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2007/12/16

超昂貴的 Apple 貼紙


Apple 擁有很多忠心的支持者,也懂得如何透過這群忠心的支持者,再向其他人推介 Apple 的產品。要讓所有 Apple 用家有機會向其世人宣告「我是 Apple 用家」,其中一個很簡單但有效的方法,就是在所有產品包裝上都附送一張小小的 Apple Logo 貼紙,讓 Apple 用家貼在不同的地方,來達到「傳教」的效果。無論是 Mac 主機iPod、甚至 .Mac 會籍的零售裝,都附上一張 Apple Logo 貼紙。

話說身邊有位朋友,是一名資深 Mac 友,也是 .Mac 會籍的支持者。他在今年年初在 Apple 網上商店購買了一盒 .Mac 零售版,但因為沿用的會籍還未到期,所以一直未曾拆開檢查。到最近要續期時才拆開該包裝,怎知卻找不到續會所需要的一組序號數字,盒內只得一份說明書及一張 Apple Logo 貼紙。

該朋友因為自知購買該 .Mac 已有半年時間,除了可以詢問一句「有無九両菜」及呻一下笨之外,也不打算作任何追討,就當用 HK$790 買了一張 Apple Logo 貼紙。很貴吧?

大家都知道,除了 .Mac 會籍之外,AppleCare 也是靠一組序號數字來啟動登記程序,價格比 .Mac 來得更昂貴。所以奉勸準備購買這類預先包裝產品的朋友,購買後請即時拆開檢查,以免同樣悲劇再次發生。

2007/12/09

靈異的 iPod 電池圖案

Apple 最近刊出了一篇關於 iPod 電池狀態的技術文章,教大家如何閱讀不同年代的 iPod 電池狀態,例如「充電中」、「充電完成」及「低電量」等畫面的圖案。

第一款黑白畫面是第三代 iPod、第四代 iPod、及 iPod mini 的充電圖案(第一、二代 iPod 的電池圖案是分成幾格的);




第二款彩色畫面是 iPod photo、iPod Video 及第一、二代 iPod nano 的充電圖案;




第三款畫面是最新一代 iPod Classic 及第三代肥仔版 iPod nano 的充電圖案,我覺得是最精緻漂亮的;




第四款是 iPhone 及 iPod Touch 的充電圖案。




這幾款電池圖案後,是我見過在電子設備中最細緻及最漂亮的充電圖案,不得不佩服 Apple 公司對「完美」的追求,連電池狀態圖示這些地方都做得一點也不馬虎。

好了,那麼 iPod 電池圖案有甚麼靈異之處呢?大家細看早期 iPod 關於「低電量 Low Battery」的圖案,右上角是顯示「全滿」的電量,但內容又說是「低電量」,這不是整蠱人嗎?

是的,有部份老化了的 iPod 電池的確會發生這樣的「報假案」狀況,這時候你就要為你的 iPod 更換一枚新的電池了。

2007/11/25

iPhone 月費陷阱

最近越來越多在 Mactivity 出入的朋友轉用 iPhone。我自已雖然還是一名 Palm Treo 650 的忠心用家,但 Palm 的未來看來相當黯淡,轉用其它手機的日子相信不遠,而首選當然 Apple 出品的 iPhone。

政府教育我們要「先了解,後投資」。在我投資不知何年何月何日推出的第二代 iPhone 前,有需要先了解一下現在賣得火熱的第一代 iPhone,當然包括如何替 iPhone 解鎖或安裝各類程式,例如中文輸入或自製鈴聲等。

就在我了解如何替 iPhone 解鎖後不久,竟有不少朋友希望我能替他們在美國買回來的水貨 iPhone 解鎖。原來現在前往美國旅遊或公幹,回港的「最佳手信」是 iPhone,就像澳門的「咀香園」一樣。即使我還不是一名 iPhone 用家,在多次解鎖實習後,也漸漸熟悉了 iPhone 的運作,現在總算可以跟其他 iPhone 用家「吹吹水、聊聊天」。

轉用 iPhone 後的一個習慣相信是不斷上網,無論是用 Safari 看網頁、看 YouTube 影片、查看天氣狀況,甚至是股票價格,都會自動上網。若果你的通話月費不是使用「無限數據流量」的話,可要小心下一個月份的電話費賬單了,很大可能會超出你的想像。我身邊就有幾名朋友在轉用 iPhone 後,要付出超過一千元的電話月費

因為用戶是不能向電訊商要求取消 GPRS/EDGE 數據傳輸的功能,為徹底排除意外上網,你可以嘗試先關掉 WIFI,然後在 iPhone 的 EDGE 設定內輸入一堆垃圾文字(如上圖),看看能不能順利終止透過 GPRS/EDGE 的連線。以後,即使你將 iPhone 借給朋友使用(例如我),也不用擔心一直在線而收到高昂的電話費賬單了。

2007/11/19

安裝 Mac OS X 10.5 系統軟件

代號為 Leopard 的 Mac OS X 10.5 已在 10 月 26 日推出,不少用家都第一時間搶先買來安裝。不知道大家在升級時可有遇到甚麼困難?

三種安裝模式


在選擇安裝 Mac OS X 10.5 時,你會見到三種安裝模式:

1a. 第一次安裝 Mac OS X(Install Mac OS X)
系統在目標安裝硬碟上找不到上一代的 Mac OS X,或只找到早於 Mac OS X 10.2.8 的系統,不能進行升級,所以只能選擇這個選項。

1b. 升級 Mac OS X(Upgrade Mac OS X)
系統在目標安裝硬碟上找到 Mac OS X 10.3 或以後的版本,並會由舊版的 Mac OS X 升級到新的版本。這個選項並不會刪除已安裝的應用程式或其它使用者檔案。升級後,所有舊有的軟件及設定都會被保留下來,對用家使用習慣上的影響可說最低,但以往造成系統衝突的種種問題並不會自動解決。

2. 封存並安裝(Archive and Install)
將現有的系統檔案移到另一個名為 Previous System 的檔案夾,然後安裝新版本的 Mac OS X。另有一個選項是「保留使用者和網絡設定」(Preserve Users and Network Settings),可以將現有使用者帳號、其個人專屬檔案夾及網絡設定抄至新系統。這個選項一方面重新安裝系統以排除舊有系統的各種問題,另一方面又可以保留原來的使用者資料。

3. 清除並安裝(Erase and Install)
完全清除安裝目標硬碟上的資料,然後安裝新版的 Mac OS X。這個選項能徹底解決所有舊有系統所造成的各類系統衝突及問題,但會將目標硬碟上的資料完全刪除,記緊要先做備份。

大家可以依據個人需要,選擇最合適你的安裝模式。

各類跟機軟件



在安裝新 Mac OS X 時,不少朋友會選擇「清除並安裝」的模式,以求做到一個全新的系統。在建立全新用戶帳號後,第一個發問的問題就是:為甚麼那些 iLife 軟件(包括 iPhoto、iMovie、iDVD、iWeb 及 GarageBand)都不見了?

其實大家買的每一台 Mac,內裡都並不只包含 Mac OS X 的。依據 Apple 不同時代的作風,都會與其它軟件公司合作,隨機附送一些正式版或試用版軟件。現在最新的 Mac 主機,除了預載了最新版本 Mac OS X 之外,也預載了 iLife 正式版、iWork 試用版、Microsoft Office 2004 試用版,部份型號也配有 Aperture 試用版。

至於較早期的 Mac,更預載了一些完全版的遊戲及程式,例如 Big Bang Board Games、Nanosaur、Marble Blast、World Book、Comic Life、Zinio Reader、Art Directors Toolkit、GraphicConverter、 OmniGraffle、OmniOutliner、 QuickBooks 等。

隨機回復光碟 vs 零售版 Mac OS X

每一部 Mac 都有一套該型號專屬的「隨機回復光碟」(Restore Disc),碟面多數是灰色的,而這隻隨機回復光碟是不能安裝在其它的 Mac 型號上。執行這隻回復光碟,能讓你的 Mac 回復到最初買回來的設定。它並不只安裝了 Mac OS X,也包括了以上提到的各類跟機軟件。

如果你想擁有一部升級到 Mac OS X 10.5 的電腦,又想保留舊有的 iLife 及其它跟機軟件的話,正確的做法是先利用隨機回復光碟執行一次回復過程,然後再利用「零售版 Mac OS X 10.5」進行一次「升級 Mac OS X」 的安裝模式 ,而不是選取「清除並安裝」。

升級注意

Apple 已發現有用戶在升級到 Mac OS X 10.5 時出現不少問題,包括出現藍畫面或不能利用舊密碼成功登入等,尤其是當選取「升級 Mac OS X」的安裝模式時。所以在升級前,請先利用「軟體更新」以得到最新版本的更新檔案;也先要移除所有古靈精怪的系統增強或修改程式,例如 Unsanity 公司出品的 ShapeShifter、WindowsShade X、ClearDock 及 ShadowKiller 等。

另外,較多朋友會使用的 Adobe Creative Suite 3 軟體,也有部份功能跟 Mac OS X 10.5 不兼容,包括 Acrobat 8、Premiere Pro CS3、After Effects CS3、Encore CS3、Soundbooth CS3 等,預算要等到今年十二月至明年一月才可以全部解決,詳情可參考 Adobe 網站。

如果你在系統升級上遇到任何困難,歡迎聯絡 Mactivity

2007/11/17

不三不四(大結局)

想不到關於可用 3GB 或是 4GB 記憶體的這個「不三不四」系列,可以寫到第三集,希望真是大結局吧。

綜合以往的資料,我們知道 Apple 官方文件經常會「老點」大家,資料往往不盡不實。例如稱早一代的 MacBook 或現在的 Mac mini 最高只可支援 2GB 的記憶體。關於可以用 2GB 還是 3GB 的問題,Mactivity 已在過去的「不三不四」詳細測試過了。

最近用上 Intel Core 2 Duo 晶片的 MacBook、MacBook Pro 及 iMac 都可以支援最高 4GB 的記憶體了,但同樣配置了 Core 2 Duo 處理器的上一代機種,據說是因為 Intel 晶片的限制,所以最高只支援 3GB 的記憶體,這也是 Mactivity 親自證實了的。

但隨著 Mac OS X 10.5 的推出,究道這個 64-bits 的作業系統在 64-bits 的 Core 2 Duo 處理器上,會否有其它不同的結果呢?

今次我找來了一部 MacBook 2.16GHz 型號來測試(特別鳴謝機主 Mr. Diode NG),它不是最新的 MacBook 型號,所以 Apple 官方稱它只可以支援 2GB 的記憶體;再配上 Mactivity 專用作測試用途的記憶體又會如何呢?

插上 2GB+1GB 時的結果(在 Mac OS X 10.4)
能順利辨認 3GB 及使用到 3GB 的記憶體


插上 2GB+2GB 時的結果(在 Mac OS X 10.4)
能順利辨認 4GB 但只可使用到 3GB 的記憶體


插上 2GB+2GB 時的結果(在 Mac OS X 10.5)
能順利辨認 4GB 及使用到 4GB 的記憶體


今次這個測試結果真有點意外,原來 Mac OS X 10.5 還可以克服晶片的限制。對於使用早期 Core 2 Duo 的用家來說,能完全使用 4GB 的記憶體這一點,會不會是升級到 Mac OS X 10.5 的一個原因?

重要更新:有網友指正,依據最後一幅圖中所見的記憶體分佈,可用的記憶體為 2.27GB,已使用的記憶體為 704.5MB,合起來還是 3GB。嘥氣!

2007/11/11

在 Mac 上使用流動磁碟

今時今日,要同時操作 Mac 及 Windows 兩個系統的朋友越來越多,而在兩個操作系統平台之間有效地交換資料的方法也變得越來越重要。如果你同時擁有多部 Mac 及 Windows 電腦,最方便的交換資料方法當然是利透過電腦網絡,但原來不少朋友一提起網絡設定就大呼頭痛。據我了解,很多朋友還是愛用最原始及最簡單的方法:「外置磁碟」

USB 手指及 2.5" 流動硬碟

這裡說的當然不是「容量高達 1.44MB」的 3.5" 軟磁碟。早在 1998 年,當蘋果推出第一部 iMac G3 時就很具前瞻性地放棄了 3.5" 軟磁碟作儲存媒介。現在最多人使用的軟磁碟代替品是 USB 手指(USB Flash Drive),普遍的容量由 512MB 至 8GB,是軟磁碟的數百倍。

USB 手指體積小巧,容量足以存放很大數量的文書及圖片檔案。但若要儲存較大容量的資料,例如體積數以 GB 計的影片檔案,很多朋友也會選擇 2.5" 的外置硬碟,它的容量由 80GB 到 250GB 也有,而且不用外接電源供電,即插即用。

不同的磁碟格式

一般散裝的硬碟出廠時都沒有經過格式化步驟,需要在電腦上先進行格式化才可以存放資料。在 Mac 及 Windows 之間利用硬碟來分享資料時,你特別需要注意磁碟格式。現在 Mac 的內置硬碟都是使用Mac OS 擴充格式<日誌式>(Mac OS Extended ;而 Windows XP 或 Vista 系統則是使用 New Technology File System(NTFS)格式。但 Mac OS 擴充格式及 NTFS 格式是互不兼容的,Windows 並不能辨認 Mac OS 擴充格式的硬碟,即是看也看不見;而 Mac 雖能讀取 NTFS 格式的硬碟,但卻不能寫入(如下圖)。



既然 Mac OS 擴充格式及 NTFS 格式在交換資料都不方便,那麼怎樣才可以使到一隻外置硬碟能在兩個平台都能讀取及寫入資料呢?答案是轉用早期 Windows 版本所使用的 FAT 格式。原來無論是 Mac 或 Windows,都可以順利讀取及寫入 FAT 格式的硬碟。

32GB 的上限

經常有朋友向我查詢,他們的 Mac 只能讀取但不能寫入從朋友或同事借來的外置硬碟。原來在 Windows XP 之下,假如你想將一隻硬碟格式化為 FAT 格式,容量的上限是 32GB;容量是 32GB 以上的硬碟,你沒有選擇,只能將它格式化成 NTFS。由於現在的硬碟大多超過 32GB 的容量,假如你的朋友或同事是利用 Windows XP 來格式化硬碟的話,硬碟格式一定會是 NTFS,這就造成 Mac 只能讀取但卻不能寫入的困境。

在 Windows XP 插入一隻 10GB 的外置硬碟(或少於 32GB)


在 Windows XP 插入一隻 40GB 的外置硬碟
(或多於 32GB)


那麼怎樣才可以將一隻容量 32GB 以上的硬碟格式化成為 FAT 格式呢?答案就是使用 Mac OS X 內建的「磁碟工具程式」(Disk Utility)。

使用磁碟工具程式

替硬碟重新進行格式化前,請先將資料備份,因為格式化將會刪除所有原來的資料。插入一隻外置硬碟,在磁碟工具程式左面就會見到它,點選後只需在右面格式一項選擇「MS-DOS 檔案格式」(即是 FAT 格式)就可以了。



而透過 Mac OS X 磁碟工具程式去建立 FAT 格式的硬碟是沒有 32GB 容量上限的,你可以透過它格式化容量高達 250GB 甚至更大的硬碟。以後你就擁有一隻可以在 Mac 及 Windows 兩個平台都能讀取及寫入資料的流動硬碟。



USB 手指為甚麼不用格式化?

其實現在買到的大部份 USB 手指在出廠時是預設成 FAT 格式,無論你是使用 Mac 或 Windows 都可以輕鬆地讀取及寫入,無需用家購買後再做格式化。所以使用 USB 手指來交換資料是相當方便的。

2007/11/03

Leopard 之藍天行動

最近寫了不少關於 Mac OS X 10.5 Leopard 的「壞話」,原因是不少朋友都想第一時間升級(Mactivity 這幾日也賣出了不少 Leopard),但又未做好「預防措施」。為免大家重蹈前人覆轍,所以將部份朋友的親身經歷寫出來給大家參考。

原來藍畫面不只 Windows 獨有,Leopard 也有機會出現一片全藍的畫面。在升級 Leopard 前,請先確認你已解除了所有 Unsanity 公司出品的軟件,你可以到「系統偏好設定」看看有沒有 Unsanity 公司產品商標的程式。

Unsanity 主要出品一些增強(修改)系統的程式,包括不少朋友會使用的 ShapeShifterWindowsShade XClearDockShadowKiller 等,這類軟件因為是直接對 Mac OS X 作出了部份修改,所以當你升級到新的系統軟件 Leopard 時,就會造成較嚴重的兼容問題,甚至出現不幸的藍畫面。

Apple 已點出這類 third-party "enhancement" software 就是引起藍畫面的元兇,幸好同時也提供了解決方法

2007/11/02

Leopard 咬傷 Adobe CS3


圖片資料摘自 Adobe 一份長達六頁的官方文件,可以好簡單地理解為:

Acrobat 8、Premiere Pro CS3、After Effects CS3、Encore CS3、Soundbooth CS3 全部跟 Leopoard 有不兼容情況出現,預算要等到今年十二月至明年一月才可以全部解決。

該堆影音用軟件還算比較冷門,但相信有不少朋友以 Acrobat 為生,升級 Leopard 前要先留意。

2007/10/26

Mac OS X 10.5 咬傷人

相信大家都知道 Mac OS X 10.5 在今天推出了,不少朋友會第一時間搶閘安裝吧?

想問一下大家,你的電腦是用來「玩」的還是「工作」的呢?若你的 Mac 是要來工作或搵食的唯一工具,我還是勸你不要心急安裝 10.5。就像所有軟件的更新,「新功能」會帶來很多「新刺激」。如果你只靠這部電腦工作的話,這些「新刺激」可能足夠讓你發瘋。例如甚麼?不能順利打印算不算?日常使用的應用軟件不能開啟算不算?今日就有不少朋友告訴我這類「由天堂跌落地獄」的經歷。

在這情況下,你有兩個選擇:第一是重新安裝一次 Mac OS X 10.4 及所有軟件(因為 Mac OS X 一向都沒有提供降級還原功能),但要刪除所有舊資料;第二是等各大軟件公司更新有關的驅動程式及應用程式,使之變成 10.5 兼容,至於要等多久就不要問我了。

很多朋友也問我會不會升級到 10.5。大家當我是白老鼠嗎?看看右面的「關於我」,我在家中使用的是 PowerBook G3,不符合 10.5 的最低要求(它只是剛剛符合 10.4 的最低要求);我在 Mactivity 使用的 PowerBook G4/667 算是很新的了,但也不符合 10.5 要求的 G4/867MHz 最低規格。

所以我正打算打劫 Mactivity 其中一部較新型的 Mac 回家「玩」

2007/10/23

Boot Camp 過期?

Mactivity 有一項服務是替 Intel Mac 安裝 Boot Camp / Windows 及教導用家一些使用技巧。在過去的一年半,我們已替超過 100 位朋友安裝了 Boot Camp,由最早期的 v1.0 至最近的 v1.4 也有。因為 Boot Camp 是一個測試階段(Beta)的程式,所以 Apple 將它開放給大家免費下載及使用。

相信大家都知道 Mac OS X 10.5,代號為 Leopard 的全新作業系統,已鐵定於本月 26 日推出。如果你對 Mac OS X 10.5 所標榜的 300 項新功能都不為所動的話,你是無需要花費 HK$1,000 升級的。但 Mac OS X 10.5 的推出,對於 Boot Camp 用家還是有一點影響的,因為它已內置了正式版本的 Boot Camp 程式,而隨著這個正式版本的登場,測試版也會即時過期。

最近很多朋友向我們查詢:Boot Camp 過期怎麼辦?Windows 內的資料會不會因此喪失或損毁?是不要即時升級到 10.5 才可繼續使用?

其實所指的 Boot Camp 過期,暫時看來並不會影響你日常使用中的 Boot Camp。翻看 Apple 的資料,假如你是安裝了 Boot Camp v1.2 或以前的版本,你的 Boot Camp 早在 9 月 30 日已過期了,但相信不少朋友在 10 月份還在繼續使用中。依此推論,即使是 Boot Camp v1.3/1.4 的用家,同樣不必擔心在 10 月 27 日一覺醒來後,會發覺不能進入 Windows 環境。

Boot Camp 過期,對大家的即時影響是:你再不能「重新」建立一個 Windows 硬碟磁區及安裝有關驅動程式。假如你的 Boot Camp 沒有發生重大意外,或不需要調整硬碟磁區的大小,看來你要「重新」安裝 Boot Camp 的機會很低。

雖然 Apple 暫時未有公佈,關於不想升級到 Mac OS X 10.5 的 Boot Camp 用家應該要怎樣處理現有的 Boot Camp 環境,例如提供獨立的 Boot Camp 正式版供用家購買。但我相信 Apple 並不會將用家的 Windows 資料作要脅而強逼用家進行升級。最理想的做法可能就是現在這樣:「不改動,不收費」

至於厭倦了「Boot 來 Boot 去」的朋友,也可以籍著這個機會考慮安裝 Parallels DesktopVMware Fusion 這類軟件,價錢只是 Mac OS X 10.5 的一半。

2007/10/15

新 iPod 也要求 OS X 10.4

早前有一位朋友打電話來詢問由 Mac OS X 10.3 升級到 10.4 的問題。大家都知道 Mac OS X 10.5 Leopard 快要推出了,所以我建議他稍等一下才直接升級到 10.5 會更為化算,但他竟然說必需馬上升級,不能等待。

我知道越來越多的軟件要求要有 Mac OS X 10.4 才能安裝,但原來新推出的 iPod(包括肥版 iPod nanoiPod ClassiciPod Touch)也要 10.4 才能順利使用

若果你仍在使用 Mac OS X 10.3 的話,購買新 iPod(或 iPhone)就要多加留意,或索性等待 10.5 推出後才一併升級。

2007/10/11

何其壯觀


作為一名 Mac 友,在充滿 Windows 的電腦世界中,自己很多時都是「異類」,要找一名同聲同氣的 Mac 友有時並不容易。

今日另一位 Mac 友傳來這張相片給我,說真的,確是有點「把身心都震撼」的感覺。怪不得朋友都說,Mac 在外國的大學很流行......

2007/09/25

你愛唱歌嗎?

在一般人眼中,玩 Mac 的朋友,很多都是做設計的。但其實 Mac 在音樂界也有很長的歷史,假如你有機會走入任何一間唱片錄音室,你很大機會可以看到一台或以上的 Mac。

一直以來,在 Mactivity 工作都會結識到很多奇人異士,包括不少做音樂的朋友。最近認識了一位做音樂的朋友 Joe Lo,他可說是香港最早期的 Digital Performer 用家之一,曾在 TVB 任職音樂指導十多年。記得以前也聽過另一位 DP 用家說起,在互聯網還未普及的年代,若在軟件使用上遇有不明白的時候,既不能用 Google 查找參考資料,也不能與全球網友討論,要掌握這類複雜的軟件,別說要找人教授,連找一本合適的參考書也不太容易,用家往往要靠自己摸索,能成為「大師」真不容易。

除了玩 DP 之外,原來 Joe 也有教授結他彈奏及流行曲歌唱技巧,真是名符其實的音樂人。彈結他是我讀書時的夢想,可惜最終連結他邊也未有機會沾上;至於唱歌嘛,倒是我的強項。哈哈!不知 Joe 要不要找助教呢?

如果你也想改善一下自己的歌唱技巧,可以留意這個流行曲歌唱研習課程講座,費用全免。

2007/09/16

送你一個日曆

上次送你一個鐘後,今次送大家一個日曆。

在標準的 Mac OS X 設定下,iCal 這個行事曆軟件都會放在 Dock 中。當你每次執行 iCal 時,你會看到 iCal 的圖案由預設的 17 JULY 變成當天的日曆圖案。

能在 Dock 中顯示日期的確方便,但對於生活單調的我,一年三百六十五日也沒有甚麼大事要刻意用 iCal 記下,單單為了顯示當天的日曆而開啟 iCal 軟件似乎有點浪費資源。所以今次介紹一個更實用的日曆程式 MenuCalendarClock

下載及解壓後,只需將 MenuCalendarClock 拖入應用程式夾內,再 Double Click 執行即可。MenuCalendarClock 利用了 Menu Bar 右上角的空間,不佔額外的桌面資源,除了可以隨時觀看日期外,只要按一下該日曆圖案,即可迅速顯示當月的月曆,就像平時翻閱桌面月曆般,十分方便。

MenuCalendarClock 有兩個版本,未經註冊的版本已足夠我日常的需要;但對於行程表繁重的朋友,它備有另一個註冊版本 (US$19.95) 可配合 iCal 使用(另有 Entourgae 版本),大家可先下載試用,按自己需要購買。

大家可知道為甚麼 Apple 選取了 17 JULY 這一天成為 iCal 的圖案?這天並不是 Steve Jobs 的生日,而是 iCal 的生日。因為 iCal 是在 2002 年 7 月 17 日在 Macword Expo 中首次亮相的。

2007/09/11

冤枉的 HK$600 檢查費

這個九月份不知是不是天氣出了毛病,很多朋友的手提電腦都壞了,由早期的 iBook 到近期的 MacBook 也有,而且都是死 Hard Disk。還在保用期內的,當然是送去蘋果官方維修中心輪候免費檢查。但已過了保用期,又沒有購買延長保用計劃 AppleCare 的朋友該怎麼辦?

若你身邊銀彈充足,又對其它非官方維修中心欠缺信心的話,當然可以拿去蘋果官方維修中心,它們的檢查費用是 HK$600。等待數日後,假如證實是硬碟損壞的話,它們會再給你一個報價,無論是 iBook 所使用的 30GB 硬碟或是 MacBook 使用的 80GB 硬碟,額外的更換費用都是接近 HK$2,000。

在此要向大家報告一下最新街市行情,一隻 MacBook 適用的 160GB 硬碟,現在零售價是 HK$800 以下,而一隻 iBook 適用的 80GB 硬碟也不用 HK$500。

Mactivity 本星期已處理了兩部這樣的 iBook 及 MacBook,同樣都是硬碟損壞。機主當初都向維修中心付出了 HK$600 的「檢查費」,但沒有想到「零件費」會如此昂貴,最終都是在朋友輾轉介紹下,來到了 Mactivity。

若有適當的工具,要檢查電腦是否硬碟受損,不用花幾天時間,幾分鐘就可以了。你只需要放入一隻能啟動的光碟、或是接駁其它能啟動的外置硬碟開機,就可以很快得悉是電腦其它地方出現毛病或是硬碟受損。至於更換一隻內置硬碟的手工費用也會低於他們一早已付出的 HK$600 檢查費;而整個檢查連安裝過程不用一天,「人工加零件」費用合共也不用 HK$1,000。

應該替有關朋友能省下不少「零件費」而開心,還是替他們支付了冤枉的 HK$600「檢查費」而不值?所以再次奉勸各位 Apple 用家,AppleCare 還是要買的。

真正為用家設想的服務,不單要價錢合理,也要提供一些以人為本的服務,所以我們的服務還包括硬碟資料數據復修服務及維修期間提供廉價的租機服務。若你有其它想法及意見,也可告訴我,我會認真考慮,因為我自己也是 Apple 用家。

2007/09/06

Parallels vs VMware

以上的兩個軟件全名是 Parallels Desktop 3.0VMware Fusion 1.0,都是讓你在 Intel Mac 上執行 Windows(或其它操作系統)的軟件。有別於 Apple 自己的 Boot Camp 方案,它們都是以虛擬方式運作,這意味著你不用離開 Mac OS X 的操作環境,就可以直接執行 Windows 程式

Parallels Desktop 在 2006 年 6 月正式推出,是最早可以讓用家在 Intel Mac 上執行 Windows 的虛擬軟件,在這一年多也經歷了不少的轉變,功能上也不斷改進。至於虛擬軟件的老大哥 VMware 也完成了漫長的產品測試,剛在 2007 年 8 月推出了 VMware Fusion 1.0。自此,在 Intel Mac 上的虛擬軟件就有了更多選擇,用家可跟據自己的需要選購合適的軟件。

Mactivity 有代理這兩款軟件,也設有代客安裝服務,所以有不少朋友會向我們查詢兩者的分別。一個簡單的答案是:VMware Fusion 速度快,Parallels Desktop 功能多

先說 VMware Fusion,它支援 64-bit 程式,但相信不會有太多一般用家有興趣安裝一個 Windows XP 64-bit 版本吧?較實用的是它支援對稱多處理器 (Symmetric Multiprocessing, SMP),能有效發揮 Intel Mac 上的 Core Duo 雙處理機器的威力。例如我在 VMware Fusion 上開啟了 iTunes,想將音樂光碟轉成 MP3 格式放入 iPod 時,同時間也可以開啟另一個程式,將 RMVB 格式的電影短片轉成 MPEG4 格式放入 iPod Video 內,過程完全𣈱順;但在 Parallels Desktop 下,將音樂光碟轉成 MP3 格式的同時,其它軟件幾乎是停止運作的。而很多測試均顯示,挑戰者 VMware Fusion 在整體執行速度上均較 Parallels Desktop 優勝。



那麼 Parallels Desktop 又怎樣迎戰呢?其實在一般的情況下,例如上網看看網頁或用文書處理器打打字的簡單工作,我不覺得 VMware Fusion 比它快很多,反而 Parallels Desktop 提供的幾個工具程式包括 Parallels Transporter 及 Parallels Explorer 非常實用。例如 Parallels Explorer,它可以在不執行 Parallels Desktop 的時候,即可以進入虛擬磁碟(包括 VMware Fusion 製作的磁碟),直接讀取及更改虛擬磁碟的檔案,對於經常要在幾個虛擬磁碟之間抄取資料的朋友十分有用,可以節省不少時間。至於已安裝 Boot Camp / Vista 的朋友,Parallels Desktop 也能夠直接讀取該磁碟而不用再重新安裝,而 VMware Fusion 暫時只可以讀取 Boot Camp / XP 的磁碟。



有興趣比較以上兩個虛擬軟件的朋友,可親到 Mactivity 參觀及測試,也可以到以下網址下載最新試用版自行測試。

Parallels Desktop 3.0 (HK$630)
http://www.parallels.com/en/products/desktop

VMware Fusion 1.0 (HK$640)
http://www.vmware.com/products/fusion

2007/09/04

查字典

大家都知道 Mac OS X 10.4 內置了一本「新牛津美語詞典」(New Oxford American Dictionary),不用額外花錢購買,就可以擁有一部很不錯的字典了,對於經常要查閱英語的朋友可謂非常有用。可惜暫時還未照顧到中文世界的用家,未有提供英漢字典功能。

1. 只需要點選需要查閱的英文詞語,按滑鼠的 Right Click(或按著 Control + Click),就可以看到「在字典裡查找」的選項。


2. 字典會自動跑出來,並有對該詞語的詳細解釋。


3. 但可能是我的 PowerBook 實在有點慢,每次開動 Dictionary 這個程式都有點慢,而且在個別程式之間轉換亦很費時及不便。所以我會在字典的 Preferences 內,選取 Open Dictionary Panel。


4. 以後再按滑鼠的 Right Click,就可以不用開啟字典程式,也可以找到該詞語的簡單解釋。


5. 最後一提是這個方法的鍵盤快速鍵,大家可以試試點選一個詞語後,再按 Control+Command(Apple)+D 看看效果如何。