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2007/11/25

iPhone 月費陷阱

最近越來越多在 Mactivity 出入的朋友轉用 iPhone。我自已雖然還是一名 Palm Treo 650 的忠心用家,但 Palm 的未來看來相當黯淡,轉用其它手機的日子相信不遠,而首選當然 Apple 出品的 iPhone。

政府教育我們要「先了解,後投資」。在我投資不知何年何月何日推出的第二代 iPhone 前,有需要先了解一下現在賣得火熱的第一代 iPhone,當然包括如何替 iPhone 解鎖或安裝各類程式,例如中文輸入或自製鈴聲等。

就在我了解如何替 iPhone 解鎖後不久,竟有不少朋友希望我能替他們在美國買回來的水貨 iPhone 解鎖。原來現在前往美國旅遊或公幹,回港的「最佳手信」是 iPhone,就像澳門的「咀香園」一樣。即使我還不是一名 iPhone 用家,在多次解鎖實習後,也漸漸熟悉了 iPhone 的運作,現在總算可以跟其他 iPhone 用家「吹吹水、聊聊天」。

轉用 iPhone 後的一個習慣相信是不斷上網,無論是用 Safari 看網頁、看 YouTube 影片、查看天氣狀況,甚至是股票價格,都會自動上網。若果你的通話月費不是使用「無限數據流量」的話,可要小心下一個月份的電話費賬單了,很大可能會超出你的想像。我身邊就有幾名朋友在轉用 iPhone 後,要付出超過一千元的電話月費

因為用戶是不能向電訊商要求取消 GPRS/EDGE 數據傳輸的功能,為徹底排除意外上網,你可以嘗試先關掉 WIFI,然後在 iPhone 的 EDGE 設定內輸入一堆垃圾文字(如上圖),看看能不能順利終止透過 GPRS/EDGE 的連線。以後,即使你將 iPhone 借給朋友使用(例如我),也不用擔心一直在線而收到高昂的電話費賬單了。

2007/11/19

安裝 Mac OS X 10.5 系統軟件

代號為 Leopard 的 Mac OS X 10.5 已在 10 月 26 日推出,不少用家都第一時間搶先買來安裝。不知道大家在升級時可有遇到甚麼困難?

三種安裝模式


在選擇安裝 Mac OS X 10.5 時,你會見到三種安裝模式:

1a. 第一次安裝 Mac OS X(Install Mac OS X)
系統在目標安裝硬碟上找不到上一代的 Mac OS X,或只找到早於 Mac OS X 10.2.8 的系統,不能進行升級,所以只能選擇這個選項。

1b. 升級 Mac OS X(Upgrade Mac OS X)
系統在目標安裝硬碟上找到 Mac OS X 10.3 或以後的版本,並會由舊版的 Mac OS X 升級到新的版本。這個選項並不會刪除已安裝的應用程式或其它使用者檔案。升級後,所有舊有的軟件及設定都會被保留下來,對用家使用習慣上的影響可說最低,但以往造成系統衝突的種種問題並不會自動解決。

2. 封存並安裝(Archive and Install)
將現有的系統檔案移到另一個名為 Previous System 的檔案夾,然後安裝新版本的 Mac OS X。另有一個選項是「保留使用者和網絡設定」(Preserve Users and Network Settings),可以將現有使用者帳號、其個人專屬檔案夾及網絡設定抄至新系統。這個選項一方面重新安裝系統以排除舊有系統的各種問題,另一方面又可以保留原來的使用者資料。

3. 清除並安裝(Erase and Install)
完全清除安裝目標硬碟上的資料,然後安裝新版的 Mac OS X。這個選項能徹底解決所有舊有系統所造成的各類系統衝突及問題,但會將目標硬碟上的資料完全刪除,記緊要先做備份。

大家可以依據個人需要,選擇最合適你的安裝模式。

各類跟機軟件



在安裝新 Mac OS X 時,不少朋友會選擇「清除並安裝」的模式,以求做到一個全新的系統。在建立全新用戶帳號後,第一個發問的問題就是:為甚麼那些 iLife 軟件(包括 iPhoto、iMovie、iDVD、iWeb 及 GarageBand)都不見了?

其實大家買的每一台 Mac,內裡都並不只包含 Mac OS X 的。依據 Apple 不同時代的作風,都會與其它軟件公司合作,隨機附送一些正式版或試用版軟件。現在最新的 Mac 主機,除了預載了最新版本 Mac OS X 之外,也預載了 iLife 正式版、iWork 試用版、Microsoft Office 2004 試用版,部份型號也配有 Aperture 試用版。

至於較早期的 Mac,更預載了一些完全版的遊戲及程式,例如 Big Bang Board Games、Nanosaur、Marble Blast、World Book、Comic Life、Zinio Reader、Art Directors Toolkit、GraphicConverter、 OmniGraffle、OmniOutliner、 QuickBooks 等。

隨機回復光碟 vs 零售版 Mac OS X

每一部 Mac 都有一套該型號專屬的「隨機回復光碟」(Restore Disc),碟面多數是灰色的,而這隻隨機回復光碟是不能安裝在其它的 Mac 型號上。執行這隻回復光碟,能讓你的 Mac 回復到最初買回來的設定。它並不只安裝了 Mac OS X,也包括了以上提到的各類跟機軟件。

如果你想擁有一部升級到 Mac OS X 10.5 的電腦,又想保留舊有的 iLife 及其它跟機軟件的話,正確的做法是先利用隨機回復光碟執行一次回復過程,然後再利用「零售版 Mac OS X 10.5」進行一次「升級 Mac OS X」 的安裝模式 ,而不是選取「清除並安裝」。

升級注意

Apple 已發現有用戶在升級到 Mac OS X 10.5 時出現不少問題,包括出現藍畫面或不能利用舊密碼成功登入等,尤其是當選取「升級 Mac OS X」的安裝模式時。所以在升級前,請先利用「軟體更新」以得到最新版本的更新檔案;也先要移除所有古靈精怪的系統增強或修改程式,例如 Unsanity 公司出品的 ShapeShifter、WindowsShade X、ClearDock 及 ShadowKiller 等。

另外,較多朋友會使用的 Adobe Creative Suite 3 軟體,也有部份功能跟 Mac OS X 10.5 不兼容,包括 Acrobat 8、Premiere Pro CS3、After Effects CS3、Encore CS3、Soundbooth CS3 等,預算要等到今年十二月至明年一月才可以全部解決,詳情可參考 Adobe 網站。

如果你在系統升級上遇到任何困難,歡迎聯絡 Mactivity

2007/11/17

不三不四(大結局)

想不到關於可用 3GB 或是 4GB 記憶體的這個「不三不四」系列,可以寫到第三集,希望真是大結局吧。

綜合以往的資料,我們知道 Apple 官方文件經常會「老點」大家,資料往往不盡不實。例如稱早一代的 MacBook 或現在的 Mac mini 最高只可支援 2GB 的記憶體。關於可以用 2GB 還是 3GB 的問題,Mactivity 已在過去的「不三不四」詳細測試過了。

最近用上 Intel Core 2 Duo 晶片的 MacBook、MacBook Pro 及 iMac 都可以支援最高 4GB 的記憶體了,但同樣配置了 Core 2 Duo 處理器的上一代機種,據說是因為 Intel 晶片的限制,所以最高只支援 3GB 的記憶體,這也是 Mactivity 親自證實了的。

但隨著 Mac OS X 10.5 的推出,究道這個 64-bits 的作業系統在 64-bits 的 Core 2 Duo 處理器上,會否有其它不同的結果呢?

今次我找來了一部 MacBook 2.16GHz 型號來測試(特別鳴謝機主 Mr. Diode NG),它不是最新的 MacBook 型號,所以 Apple 官方稱它只可以支援 2GB 的記憶體;再配上 Mactivity 專用作測試用途的記憶體又會如何呢?

插上 2GB+1GB 時的結果(在 Mac OS X 10.4)
能順利辨認 3GB 及使用到 3GB 的記憶體


插上 2GB+2GB 時的結果(在 Mac OS X 10.4)
能順利辨認 4GB 但只可使用到 3GB 的記憶體


插上 2GB+2GB 時的結果(在 Mac OS X 10.5)
能順利辨認 4GB 及使用到 4GB 的記憶體


今次這個測試結果真有點意外,原來 Mac OS X 10.5 還可以克服晶片的限制。對於使用早期 Core 2 Duo 的用家來說,能完全使用 4GB 的記憶體這一點,會不會是升級到 Mac OS X 10.5 的一個原因?

重要更新:有網友指正,依據最後一幅圖中所見的記憶體分佈,可用的記憶體為 2.27GB,已使用的記憶體為 704.5MB,合起來還是 3GB。嘥氣!

2007/11/11

在 Mac 上使用流動磁碟

今時今日,要同時操作 Mac 及 Windows 兩個系統的朋友越來越多,而在兩個操作系統平台之間有效地交換資料的方法也變得越來越重要。如果你同時擁有多部 Mac 及 Windows 電腦,最方便的交換資料方法當然是利透過電腦網絡,但原來不少朋友一提起網絡設定就大呼頭痛。據我了解,很多朋友還是愛用最原始及最簡單的方法:「外置磁碟」

USB 手指及 2.5" 流動硬碟

這裡說的當然不是「容量高達 1.44MB」的 3.5" 軟磁碟。早在 1998 年,當蘋果推出第一部 iMac G3 時就很具前瞻性地放棄了 3.5" 軟磁碟作儲存媒介。現在最多人使用的軟磁碟代替品是 USB 手指(USB Flash Drive),普遍的容量由 512MB 至 8GB,是軟磁碟的數百倍。

USB 手指體積小巧,容量足以存放很大數量的文書及圖片檔案。但若要儲存較大容量的資料,例如體積數以 GB 計的影片檔案,很多朋友也會選擇 2.5" 的外置硬碟,它的容量由 80GB 到 250GB 也有,而且不用外接電源供電,即插即用。

不同的磁碟格式

一般散裝的硬碟出廠時都沒有經過格式化步驟,需要在電腦上先進行格式化才可以存放資料。在 Mac 及 Windows 之間利用硬碟來分享資料時,你特別需要注意磁碟格式。現在 Mac 的內置硬碟都是使用Mac OS 擴充格式<日誌式>(Mac OS Extended ;而 Windows XP 或 Vista 系統則是使用 New Technology File System(NTFS)格式。但 Mac OS 擴充格式及 NTFS 格式是互不兼容的,Windows 並不能辨認 Mac OS 擴充格式的硬碟,即是看也看不見;而 Mac 雖能讀取 NTFS 格式的硬碟,但卻不能寫入(如下圖)。



既然 Mac OS 擴充格式及 NTFS 格式在交換資料都不方便,那麼怎樣才可以使到一隻外置硬碟能在兩個平台都能讀取及寫入資料呢?答案是轉用早期 Windows 版本所使用的 FAT 格式。原來無論是 Mac 或 Windows,都可以順利讀取及寫入 FAT 格式的硬碟。

32GB 的上限

經常有朋友向我查詢,他們的 Mac 只能讀取但不能寫入從朋友或同事借來的外置硬碟。原來在 Windows XP 之下,假如你想將一隻硬碟格式化為 FAT 格式,容量的上限是 32GB;容量是 32GB 以上的硬碟,你沒有選擇,只能將它格式化成 NTFS。由於現在的硬碟大多超過 32GB 的容量,假如你的朋友或同事是利用 Windows XP 來格式化硬碟的話,硬碟格式一定會是 NTFS,這就造成 Mac 只能讀取但卻不能寫入的困境。

在 Windows XP 插入一隻 10GB 的外置硬碟(或少於 32GB)


在 Windows XP 插入一隻 40GB 的外置硬碟
(或多於 32GB)


那麼怎樣才可以將一隻容量 32GB 以上的硬碟格式化成為 FAT 格式呢?答案就是使用 Mac OS X 內建的「磁碟工具程式」(Disk Utility)。

使用磁碟工具程式

替硬碟重新進行格式化前,請先將資料備份,因為格式化將會刪除所有原來的資料。插入一隻外置硬碟,在磁碟工具程式左面就會見到它,點選後只需在右面格式一項選擇「MS-DOS 檔案格式」(即是 FAT 格式)就可以了。



而透過 Mac OS X 磁碟工具程式去建立 FAT 格式的硬碟是沒有 32GB 容量上限的,你可以透過它格式化容量高達 250GB 甚至更大的硬碟。以後你就擁有一隻可以在 Mac 及 Windows 兩個平台都能讀取及寫入資料的流動硬碟。



USB 手指為甚麼不用格式化?

其實現在買到的大部份 USB 手指在出廠時是預設成 FAT 格式,無論你是使用 Mac 或 Windows 都可以輕鬆地讀取及寫入,無需用家購買後再做格式化。所以使用 USB 手指來交換資料是相當方便的。

2007/11/03

Leopard 之藍天行動

最近寫了不少關於 Mac OS X 10.5 Leopard 的「壞話」,原因是不少朋友都想第一時間升級(Mactivity 這幾日也賣出了不少 Leopard),但又未做好「預防措施」。為免大家重蹈前人覆轍,所以將部份朋友的親身經歷寫出來給大家參考。

原來藍畫面不只 Windows 獨有,Leopard 也有機會出現一片全藍的畫面。在升級 Leopard 前,請先確認你已解除了所有 Unsanity 公司出品的軟件,你可以到「系統偏好設定」看看有沒有 Unsanity 公司產品商標的程式。

Unsanity 主要出品一些增強(修改)系統的程式,包括不少朋友會使用的 ShapeShifterWindowsShade XClearDockShadowKiller 等,這類軟件因為是直接對 Mac OS X 作出了部份修改,所以當你升級到新的系統軟件 Leopard 時,就會造成較嚴重的兼容問題,甚至出現不幸的藍畫面。

Apple 已點出這類 third-party "enhancement" software 就是引起藍畫面的元兇,幸好同時也提供了解決方法

2007/11/02

Leopard 咬傷 Adobe CS3


圖片資料摘自 Adobe 一份長達六頁的官方文件,可以好簡單地理解為:

Acrobat 8、Premiere Pro CS3、After Effects CS3、Encore CS3、Soundbooth CS3 全部跟 Leopoard 有不兼容情況出現,預算要等到今年十二月至明年一月才可以全部解決。

該堆影音用軟件還算比較冷門,但相信有不少朋友以 Acrobat 為生,升級 Leopard 前要先留意。