Ad

2019/03/03

淺談 HDD / SSD / Fusion Drive


回顧過往數十年的電腦史,電腦硬件技術不斷進步,無論是中央處理器、圖像處理器、記憶體、Wi-Fi、USB 傳輸埠等,速度都在逐年攀升,唯獨傳統硬碟(Hard Disk Drive,簡稱 HDD)這項儲存裝置,在速度上沒有什麼提升,只見到 HDD 在容量上不斷加大,由 10 年前常見的 1TB 演變到現在的 4TB,甚至不太常見的 10TB,但在速度上卻沒有重大突破,於是便有了固態硬碟(Solid State Drive,簡稱 SSD)的出現。 

雙儲存系統 速度容量兼享 

SSD 用來儲存資料的核心是 Flash 快閃晶片,即是 iPhone 及 iPad 等使用的儲存空間技術,它的優點包括快速、寧靜、輕巧、省電、防震等。Apple 在 2008 年首次應用 SSD 技術在 Mac 電腦上,那就是當年 Steve Jobs 在發佈會從公文袋拿出來的第一代 MacBook Air,記得當年標準配置的 MacBook Air 是使用 80GB 的 HDD,售價 US$1799,顧客可以另加 US$999 把 80GB 的 HDD 升級為 64GB 的 SSD,價錢貴了容量卻縮減了,這可能就是 SSD 唯一的缺點:貴,尤其是在 SSD 仍未算普及的年代。 

如果想要 SSD 的速度,又想要 HDD 的大容量,卻又不想付出天價,可以怎辦呢?Apple 在 2011 年推出的 iMac,引入了「SSD+HDD」的概念,在原有的 1TB HDD 外,可另付 US$600 加入另一個 256GB 的 SSD,並把 macOS 作業系統及應用程式預先安裝在 256GB 的 SSD 上,至於 1TB 的 HDD 便可用作存放自己的檔案。這個做法的好處是執行各個應用程式時,都能享受 SSD 帶來的速度,其他佔據大容量的檔案又可安放在 1TB 的 HDD 裏,有點像 PC 世界中 C Drive 及 D Drive 並存的概念。不過,這類「SSD+HDD」獨立存放檔案的模式,操作時用家要首先決定把資料存放在快速但細小的 SSD,或緩慢但容量龐大的 HDD 上,否則日後想更改存放位置時,就要大費周章,造成諸多不便。 

結合 HDD 與 SSD 檔案自動擺位


為了解決以上問題,Fusion Drive 便應運而生,它把 SSD 及 HDD 融合成單一的磁碟,例如 27" iMac 上的 Fusion Drive,就是結合 128G SSD 及 3TB HDD,但用家在桌面上,只會見到一個 3.12TB 的 Fusion Drive。常用的檔案,包括 macOS 作業系統及常用的軟件,會存放在 Fusion Drive 中的 SSD 部分,以確保有最快的啟動速度。至於其他的資料文件,macOS也會根據使用的頻率,把常用的存放在 SSD 內,不常用的存放在 HDD 內,整個過程由 macOS 在背後執行,用家完全不必理會,便能得到最理想的效果。 

Apple 可算是率先放棄 HDD 的電腦廠商,現在只剩下 iMac 仍然提供 HDD 及 Fusion Drive 選項,其中 21.5" iMac 又因為使用了體積較小,但效能較低的 2.5" HDD,它的老化速度更為明顯。近年很多使用 HDD 的 Mac 機用家,已了解到 SSD 能顯著提升舊機的效能,紛紛自行或找專門店把 Mac 機內的 HDD 升級為 SSD,以延長 Mac 機的壽命。但隨着 SSD 的成本逐漸下降,相信 Apple 很快就會步向全面使用 SSD 的年代,到時用家就不需要為 HDD 老化而煩惱。

* 此文經修改後刊於 27/2/2019 明報《果人果事

2018/12/29

MacBook 升級攻略

我們在買電腦時都會有個想法,就是先買便宜一點的配置,無論是處理器(CPU)、顯示卡(Display Card)、記憶體(RAM)、硬碟(Hard Disk Drive,簡稱 HDD)等,需要更快速度或更大容量時,只要把個別零件升級就可以,不用購買全新電腦。但這個想法在 MacBook 上可行嗎? 

眾所周知,Mac 一向比 PC 封閉,硬件升級不像 PC 具彈性,但仍然容許用戶更換 RAM 及 HDD,近年更可用固態硬碟(Solid State Drive、簡稱 SSD)直接替代 HDD,令資料讀寫速度大幅提升,不過這模式已逐漸改變,以下逐個系列進行分析。

MacBook

初代 MacBook 在 2006 年發佈,不少朋友都稱呼它做小白或小黑,它容許用戶更換 RAM 及 HDD/SSD,不過早在 2010 年已停產。

Apple 於 2015 年推出全新設計的 MacBook,機身更輕更薄,但代價就是必須把 RAM 及 SSD 都焊死在極細小的底板上,升級空間是「零」,正式開始了「全自閉」的年代。

MacBook Pro 

跟初代 MacBook 同期推出的高端 MacBook Pro,同樣容許用戶更換 RAM 及 HDD/SSD,由於CPU 強勁夠力,至今仍有不少朋友願意為它加 RAM 及把舊式 HDD 轉為 SSD。

在 2012 年推出的高清屏幕 MacBook Pro Retina 版本,摒棄 CD-ROM 後令機身變得更輕更薄,但它的 RAM 卻是焊死在底板上,用戶只能更換 SSD,可惜這些 SSD 採用專屬介面,加大 SSD 容量的成本頗高。

到了 2016 年,MacBook Pro 的機身厚度再被推向極致,這款 MacBook Pro (Thunderbolt 3) 參考了一年前推出的全新 MacBook 結構,無論是 RAM 及 SSD,都焊死在底板上,升級空間是「零」,也是「全自閉」型號。

MacBook Air

2008 年推出的 MacBook Air,是 Apple 首部摒棄 CD-ROM 的系列,或許就是 MacBook Pro Retina 版本的前身,它的 RAM 同樣是焊死在底板上,用戶只能更換 SSD,由於 MacBook Air實在太受歡迎,即使專屬介面 SSD 十分昂貴,不少朋友仍會加大 SSD 方便工作。

到了 2018 年,全新的 MacBook Air 也跟隨 Apple 近年的「全自閉」設計方向,無論 RAM 及 SSD 都焊死在底板上,升級空間也是「零」。

* 此文經修改後刊於 26/12/2018 明報《果人果事》

2018/11/15

在 Mojave 上執行 Snow Leopard

不經不覺 macOS X 已來到了第 14 個版本,名字叫 macOS Mojave,而在 macOS 歷史裡,macOS 10.6 Snow Leopard 可說是一個分水嶺,不少舊的應用軟件如果不作更新,往往未能過渡至 macOS 10.7 Lion 或以後的系統。

我在 Mactivity 日常使用一個叫 Quicken 2007 的軟件做會計記賬,它只可在 Snow Leopard 上執行,而新版的 Quicken 又不太合我心意,於是我仍保留一部很舊的 MacBook Pro 專門用作 Snow Leopard / Quicken 之用,如果這台舊 Mac 壞掉,新機又不能執行 Snow Leopard,那怎算好?如果你手上仍有一些舊軟件只能在 Snow Leopard 上執行,又保留了 Snow Leopard 的光碟,可參考今次介紹的方法,用虛擬方式來解決。

【在虛擬環境下執行 Snow Leopard 軟件,可能涉及軟件授權問題,如對軟件授權有疑問,請參考軟件授權文件。】

先到 VirtualBox 網站下載 OS X hosts
安裝及執行 VirtualBox
指定建立 Mac OS X 10.6 Snow Leopard (32-bit)
選擇記憶體大小
建立一個 20GB 的虛擬磁碟
選擇 VDI 格式
選擇動態的硬碟容量
給它一個名稱
按 Start 開始安裝
提供 Snow Leopard 光碟映像檔位置(可用光碟版產生)
一堆外星語言
看到熟悉的安裝畫面了 
用磁碟工具程式把虛擬硬碟格式化 
安裝到 20GB 的虛擬硬碟
安裝進行中......
再辨認一次鍵盤
成功安裝 macOS X 10.6 Snow Leopard 了
也成功安裝了舊版的 Quicken 2007

2018/11/09

如何從 App Store 下載已消失的 macOS

Apple 一直鼓勵 Mac 電腦用家升級到最新版的 macOS,近幾年更把 macOS 變為免費下載,令更多用家可以毫無顧慮享受新 macOS 帶來的新功能。 

大家可能會發現,在新版 macOS 推出後,Apple 就會把舊版 macOS 從 Mac App Store 中抽起,例如在最新 macOS Mojave 推出後,舊版的 macOS High Sierra 就會被消失,其它更舊的 macOS 例如 Sierra 或 El Capitan 等,也在新 macOS 推出後就被消失。

假如你正在使用較舊的 macOS,錯過了上幾代的更新,最近又剛好購買了新的軟體(例如 Adobe CC 2018)或硬體(iPhone XS),你可能會發現正在使用的 macOS 實在太舊,必需稍稍升級 macOS 才能順利操作,卻又發現自己的電腦並不兼容 macOS Mojave,是否就沒法退一步安裝 High Sierra、Sierra、El Capitan 等操作系統呢? 

其實 Apple 在 Mac App Store 仍然保留有 High Sierra、Sierra、El Capitan 這些舊版 macOS,只是把它隱藏起來,在 Apple 的支援網頁中有提供 Mac App Store 相關連結,有需要的朋友可自行下載。

macOS High Sierra 支援網頁









2018/11/06

Mac App Store 的使用語言

想在 Mac 上想改變使用語言十分簡單,只需到「系統偏好設定>語言與地區」,在偏好語言加入想要的語言,並把它拖到最高,重新開機就可以。 
最近把偏好語言由英文改為繁體中文後,卻發現 App Store 的語言仍然停留在英文,雙語並行,十分混亂,原來找解決方法非常簡單,只需按一下帳戶,選擇檢視資料,輸入 Apple ID 及密碼後,你就會發現 Mac App Store 的語言會跟 Mac 的系統語言回復一致。







2018/10/20

Linksys Velop 徵文比賽結果

幾星期前實地測試 Linksys Velop Mesh Router,由於 Linksys 同事送了一套 Velop AC2600 給我,便在 Mactivity Facebook 專頁搞了一個小小的徵文比賽,題為「你認為 Linksys Velop 可以怎樣改善你家居或辦公室的網絡狀況」,得到多位網友支持,他們對 Velop 的看法如下:

Adrian Shum 
與文中情況類似,家中的router 放在書房櫃中,在隔了兩幅牆(加一堆櫃之類)的主人房便已經接收得很差(大概因為中間有些牆是結構牆所以更嚴重吧)。睡前開iPad 經常斷線。還有很多死角就不詳述了。😔 希望Velop 可以幫忙解決家中諸多死角,令我瞓前可以順順暢暢上上網看看片就好了。 

Joseph ML Wu 
我認為 Linksys Velop 是一個三頻Mesh Router,每次添加一個Router可以提供多覆蓋無界限無縫連接,非常適合任何屋型和中小企業的辦公室使用,可以選定為家居和中小企業辦公室Wi-Fi 系統首選。而且有可以使 App 去安裝和管理,真的又方便又容易使用。👍🏼👍🏼👍🏼

Irene Co 
嫲嫲屋企有router, 但其實老人家唔會上網, wifi通常都係我地用。曾經想喺佢房裝cam(因為佢有時無聽電話會擔心, 唔係想裝佢😜), 但因為wifi喺房收得麻麻尤其係佢閂左門訓+電腦技術一般唔識點拆解呢個問題。如果velop真係易裝+加強接收就可以解決到了✌🏻 

Moneta Wong 
屋企個 router 喺房,但係 wifi 唔識轉彎,坐親喺廳用電話同用電視上網睇片永完都 lagged,電話 data 可以因為咁而個個月都用爆。如果 Velop 幫到手穿牆,咁我就可以逼屋企人睇多啲有關醫學嘅紀錄片,可以令佢地長知識之餘,仲可以令佢地信服我成日同佢地講嘅藥廠陰謀同埋佢地食緊嘅西藥到底係有幾傷身。 

Sunny Poon
唔好話一千呎嘅單位,淨係我外父母嘅四百幾呎三房單位都要用兩個router。寬頻線位置响廳,但係一經走廊去到尾房就已經得返1-2mbps甚至連到但無數據傳送到,極不穩定。 依家都只能靠走廊裝多隻行repeater mode去做,但始終效能差咗一大截,而且無人幫手真係唔識set。mesh就真係勝在有第三條專用嘅wifi通道,唔洗影響平日用緊果兩條2.4同5G,效能好好多,仲要咁容易安裝。 嚟緊輪到我父母屋企,同佢哋facetime成日都poor connection,睇嚟裝mesh都走唔甩。而且velop係蘋果自己store都有賣嘅router,即係唔洗擔心同啲mac機,ipad,iphone唔夾。咁就可以安心俾佢哋用嚟做facetime又唔洗驚成日有事要搵人求救。

Alex HK Lung 
Velop mesh WiFi 除左針對屋企大多轉角地方外,另一個好處係解決client to AP 游走時的問題Roaming, 一般的reaper mode 不能解決這個問題,例如用d real time traffic的apps...橫跨兩個AP時會有lag,但係唔會斷因爲DHCP time-out 仲有足夠時間你keep alive 所以仲用得。。。另一個好處係叫Acceptable Client RSSI (dBm),當然喺Velop未必叫呢個名,呢個功能係用來分別當client個訊號太低時,佢會由低訊號隻AP轉向另一個訊號較強的AP,免得一直associate訊號弱嗰隻AP Si Mon Cheng 因為忘到無時間set router同main,又唔想小朋友食到正一正,懶人一插就得,線唔搞煩少好多。 

Derek Tang
Linksys Velop 是一個三頻Mesh Router,每次加一個Router可以提供更大覆蓋無界限無縫連接,非常適合多牆的屋企。而且有可以App 去安裝和管理,方便易用屋企人自己裝都得。👍🏼👍🏼👍🏼 

Edmond Lee
本人和家母住在相連的單位,以往一人一條寬頻,一直都不以為然,直至近月寬頻合約到期,續約被大幅加價,由於小超人在本屋苑是獨市,在沒有選擇之下,決定做一個實驗,就是用一對velop三頻分享我家的寬頻給相連單位,結果空前成功,訊號相當穩定,在隔離屋用平板觀看mytvsuper也十分順暢,在mesh未出現之前,我曾經嘗試用wifi extender做相同的事,效果和現在velop相去甚遠。由於實驗成功,家母已取消她的寬頻。現在美中不足的是雙方睡房仍有死角,如果可以增添一對velop雙頻延伸一下便更好了。

得獎結果
大家都好了解 Linksys Velop Mesh Router 的優點,我覺得寫得最特別的是 Irene Co,她提醒了我們,原來一個覆蓋良好的 WiFi 網絡,除了方便工作及娛樂外,也可以改善長者生活,方便家人照顧長者,希望這套 Velop 能夠協助 Irene 好好照顧她的嫲嫲,再一次多謝大家對今次活動的支持。

2018/10/17

蘋果電腦好易壞?

Apple 電腦一向給人用料高級、非常耐用的感覺,就以我的 15" MacBook Pro (2009) 為例,出廠至今已九年了,除了在數年前自行升級 SSD 提升速度外,依然十分精神,應付平日文書工作游刃有餘。 

工作上,我有機會遇到過各種不同的 Apple 用戶,有的像我一樣說 Apple 電腦很耐用,用了七八年仍很健康,有的則說 Apple 電腦越來越不耐用,只用了一兩年便壞了,其實都是主觀感覺。但在 Mactivity 工作十多年,卻也真的見證過 Apple 幾次影響較大的延長維修方案,都是跟顯示咭有關的。

1. MacBook Pro(2007-2008年)

這批 15" 及 17" 的 MacBook Pro,使用 Nvidia GeForce 8600M GT 顯示咭,因為該批顯示咭晶片封裝有瑕疵,在使用第二年以後,好多都會出現視訊失真或無視訊問題,需要更換整塊底板,費用十分高昂。由於影響廣泛,Apple 跟 Nvidia 協商後,在 2008 年 10 月宣佈為該批有瑕疵的 MacBook Pro 提供自購買日起計四年的延長保養服務,期間可免費更換底板。 

2. MacBook Pro(2011-2013年)

數年後又有類似事件,同樣發生在 15" 及 17" 的 MacBook Pro 上,也是跟獨立顯示咭有關的,據說是因為焊接物料不良導至視訊歪曲或有雜訊甚至重新開機,這情況在使用兩三年後陸續出現,也是需要整塊底板更換。早在 2013 年,網絡上已有很多相同經驗的機主要求 Apple 承擔責任。在沉默了一段好長時間後,Apple 終於在 2015 年 2 月宣佈另一次延長保養服務,為所有受影響的 MacBook Pro 免費更換底板,計劃直至 2016 年 12 月 31 日。 

3. iMac(2011年)

在 2013 年 8 月,Apple 公佈部份使用 AMD Radeon HD 6970M 顯示咭的 27" iMac 可能會故障,導致電腦顯示器出現失真、有垂直線的、白或藍或黑屏幕等,但使用較低階的 AMD Radeon HD 6770M 則不在此列,無論有沒有購買 AppleCare 延長保養服務,都可在購買日期起計三年內免費更換顯示咭。 

4. Mac Pro(2013年)

在 2016 年 2 月,Apple 公佈 2013 年款的 Mac Pro 有部分批次的顯示咭有問題,包括使用 AMD FirePro D500 和 D700 顯示咭的型號,可能會導致影像扭曲、無法顯示、系統不穩定、重新開機、無故關機等問題,而使用最低階的 AMD FirePro D300 則不受影響,這批受影響的機主同樣可獲免費維修服務,直至 2018 年 5 月 30 日。 

散熱是問題主因

自從 Apple 摒棄光碟機後,由 MacBook Pro 至 iMac,都向最輕最薄方向發展,以 MacBook Pro 為例,機身厚度由 2011 年的 2.41cm 縮減至現在的 1.55cm,新一代 iMac 最薄的邊框厚度更只有 5mm,要把大量組件放置在狹小的空間,既是一門科學,也是一門藝術,其中最困難的任務,可能就是如何處理電腦釋出的熱能。 

當電腦操作時,無論中央處理器及圖像處理器,都會釋出大量熱能,速度越快的電腦釋出的熱能也越多,如果散熱做得不好,往往容易引發各種問題。參考以上幾次 Apple 的延長維修方案,剛好都發生在配有頂級顯示咭的高階電腦上,反觀速度較慢的入門機種如 13" MacBook Pro 或 21.5" iMac,總能僥倖逃過此劫。 

所有新購買的蘋果電腦都設有一年保養服務,如果想幾年後仍然可以安心使用,我都會建議機主同時購買一份 AppleCare 延長保養服務,那就三年內都不用擔心電腦損壞而引起的額外維修支出。

* 此文經修改後刊於 17/10/2018 明報《果人果事》