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2006/06/29

iSight 的春天

用 Mac 的朋友,都已擁有一個一流的即時通訊軟件:iChat。無論文字、聲音或視訊交流都一流,其中的四人會議模式更是最醒神的一個功能。

可惜,你跟我身邊的朋友,大部份都不是用 Mac 的。最主流的即時通訊軟件,包括有 ICQYahoo MessengerMSN MessengerAIMSkype 等,相信很多香港人在 N 年前已有好幾個賬戶了。雖然 iChat 是可以跟 Windows 的 AIM 交流,但 AIM 在香港卻不太流行,因此很多 Mac 友都放棄了 iChat 而取近年最多人使用的 MSN Messenger。

但 Mac 版本的 MSN Messenger 功能上跟 Windows 版本還有一段距離,暫時仍不支援視像通訊功能。我擁有一支高質素(價錢也高昂)的 iSight 視像鏡頭,其它買了 MacBook (Pro)iMac 的朋友都有內置的 iSight 鏡頭,但我們卻不可以利用她跟大部份使用 PC 的朋友聊天,真氣人!

可能軟件商眼見大部份新的 Mac 都內置了 iSight 鏡頭,因而前景一片大好。我那支價值 HK$1,200 的 iSight,她的春天似乎已靜靜降臨。曾不止一次聽說過下一個版本的 MSN Messenger 及 Skype 會支援 iSight 鏡頭,可信程度很高。還有最新的一個消息,就是全新的 Yahoo Messenger for Mac 3.0 Beta 版本已推出,除了支援 iSight 外,未來更可以跟 MSN Messenger 溝通。

記得早幾年在 Windows 上使用 YM,尤其是使用寬頻網絡時,她的視像畫面是幾個同類軟件中最流暢的。不知道新的版本效果又會如何?我已下載了這個軟件,也登記了一個新的賬戶:mactivity_hk。歡迎已有 YM 賬戶的你得閒 Call 我測試一下,或與你的 PC 友人 YM 一下。

更新:看來使用 YM 還是需要學習手語來配合,因為還未支援語音對話。

2006/06/25

好事成雙?

如果你有閒錢的話,投資電腦記憶體相信是最不保值的了。記憶體容量越來越大,但價錢卻越來越低。記得自己買的第一台電腦 Apple //e,內置記憶體是 64K,外置另一張 64K,總容量達 128K;而 1984 年面世的第一部 Macintosh,也是內置 128K 記憶體的,所以也叫做 Mac 128K。

蘋果今年推出了 Intel Mac,大部份機種都配備了 512M 記憶體,一些高階機種更配備了 1G 的記憶體。但隨著記憶體價格的下滑,及新的軟件「越來越大食」,很多朋友都會考慮替 Intel Mac 加大記憶體。

現時所有 Intel Mac 都配備了兩條記憶體插槽,你可以選擇以下的任何一個組合:
大家普遍接受 1G 記憶體是適當的,已足夠日常工作。但根據蘋果的資料顯示,新的 Intel Mac 是有所謂 Dual-Channel RAM Architecture,即是安裝一對相同容量的記憶體會執行得更快及更有效率。加上記憶體價格不算貴,一條 1G DDR2 667 SODIMM,價格不用 HK$1,000,所以很多朋友在買機時都會「打爆機」,即是安裝 1G + 1G 的組合,而放棄例如 256M + 1G 的這些組合。

但如果我資金短缺,不夠銀兩買 2 條 1G 記憶體又怎辦呢?不成雙成對的組合真的那麼不濟嗎?今期 MacAddict 雜誌(七月份)有一篇很有趣的報導,就是在一台 Mac mini Core Duo 上測試不同的記憶體組合,並以 Photoshop CS2 進行速度測試,結果是頗令人「意外」的,測試結果可參考附圖,你也可以上 Mactivity 借閱。

Mactivity 因接觸很多 Mac 友,也會替他們的電腦記憶體升級,尤其是一些新的 Mac 友。我自己就曾替幾位朋友安裝了一些「不對稱」的記憶體組合,結果並沒有出現任何毛病。參考完 MacAddict 雜誌的測試,你下次買機時,是否仍會堅持「好事成雙」?

本文經作者修改後已刊於印刷雜誌<DPI>雙月刊 Vol. 7 Mac Channel 專欄內。

2006/06/18

為 Keyboard 洗白白

Mactivity 早前購入了一部二手檯燈型 iMac G4,作展示及測試用途。本人已多次向友人表示,iMac G4 是眾多 iMac 之中最令人欣賞的設計。尤其是作為一檯展示用的電腦,她的可任意調較屏幕實在很方便。即使身在公司任何一個角落,都能輕易看到 LCD 屏幕顯示的內容,配合她的專用喇叭,看電影實在一流。

作為一部有四年多機齡的電腦,她的外表算是保用得很好。唯一遺憾的是那個純白的 Apple Pro Keyboard,有點變黃及有不少的灰塵在鍵與鍵之間的罅隙內,可能是香港的空氣質素吧?於是便把心一橫,將鍵盤化整為零,然後逐粒清洗一番。

結果是乾淨了很多,但已變黃的顏色則未能回復以往的潔白,也許下次要試試用 1:99 的漂白水。

2006/06/13

聆聽心聲的設計師

用了 Mac 多年,每次向新朋友介紹自己是用 Mac 的時候,對方多數會回應一句:「你是做設計的嗎?」我自己不是做設計的,甚至身邊做設計的朋友也不算多。

記得去年年底籌備 Mactivity 的時候,就像很多朋友開新公司一樣,在決定了公司名稱後就是要設計公司的商標、招牌、咭片、信封信紙等文具。因為是小本經營,當然不能聘用昂貴的設計公司(也有點害怕找他們),便跑到公司附近的地舖先查詢訂造「大門招牌」的事宜。該負責人拍心口表示無問題,我便將一些電腦檔案及字款交給該店舖處理,並約定一個星期後交貨。

怎料到了指定交貨日期的中午,卻收到該店舖負責人來電,說我交給他的電腦檔案是 Mac 格式,他的 PC 不能開啟。我當然質問他為甚麼到了限期最後的一天才通知我,他的回答竟然是:「我們有很多大型 Project 要處理及跟進的,很忙的啊!」這是甚麼樣的態度?我明白我的生意也許不是很大(只是幾佰元),但你當初可以選擇不接受這單生意呀!既然答應了,就應該盡力去完成;如果真的要延遲交貨,好歹也要早一點通知客人才是呀!

正當十分徬徨之際,忽然記起多年前曾認識了一位做設計的朋友 Roy,他經營自己的設計公司,也是一名資深 Mac 友,於是便致電給他並簡略說明自己的情況。Roy 十分同情我的困境,便邀請我到他位於上環的寫字樓詳談。過程中,Roy 十分細心地聆聽我的處境及要求,只花了一個小時就很清楚我的需要。因為他知道我給其它公司白白浪費了很多時間,就答應即晚給我一個草稿,希望能趕及公司正式開張之用。

事情到最後當然圓滿解決,我也很滿意 Roy 的設計及服務態度,及後也將公司其它的設計工作交給他去處理。遇到有朋友需要設計上的意見或需要時,我也十分樂意介紹 Roy 的設計公司給他們認識。在這次的經驗中,我深深感受到「有效溝通」的重要性,由一個簡單的 Company Logo 到一本數十頁的 Brochure,設計人員要很有耐性地聆聽客戶的需要、要有良好的溝通能力、要能誘導客戶說出自己的心意,才會有好的效果。

最近得悉 Roy 的設計在 Designfirms 網站得到一些獎項,在此說聲恭喜(雖然遲了一點)。如果大家也想找一名願意聆聽你心聲的設計師,我誠意推薦 AZAP Creative Company 給大家,就像他們公司商標內的海豚一樣:聰明及友善。

2006/06/12

Boot Camp Preview + Windows Vista Beta

大家也知道 Boot Camp 暫時只支援 Windows XP SP2 版本,要在 Boot Camp 上安裝其它版本的 Windows 是有點困難,也有一點技巧,最重要是會有一點缺憾,因為欠缺了部份的驅動程式,感覺不太完整。

試新玩意是我的興趣,當知道 Microsoft 近日正式推出了 Windows Vista Beta 2 版時,便很想一試。一來 Beta 軟件是完全免費及可合法使用;二來 Mactivity 最近來了一位新成員 Mac mini Core Solo,不用投資一分一毫就有新玩意試用,實在吸引;三來嘛,我知我們的 Boot Camp 實戰講座導師A君最近比較忙,大可以比他早一步試裝 Windows Vista,也可以在他面前吹噓一番;當然可以在 Boot Camp 講座中跟同學分享這些心得也是重要的原因之一。

下載 Windows Vista 用了很多個小時,中間又要去旺電買 DVD-R 碟作燒錄及安裝用途,連燒錄 Windows Vista DVD 時也發生意外,幸得 Mactivity 常客 Joe 的 MacBook Pro 仗義襄助,終能燒出一隻 Windows Vista DVD。試過幾次失敗再嘗試的安裝過程後,最終都可以見到 Windows Vista 成功安裝及成功上網的畫面了。

這是我第一次試玩 Windows Vista,倒不像太空人所說的「感覺良好」,而是「感覺很差」!說真的,她跟 Windows XP 實在有太多地方不同了,我花了差不多半個小時,還未能接駁上 Mactivity 內的其它 Mac 以讀取資料。我想我要再花幾天時間才能掌握一些 Windows Vista 的基本技巧了。

在一個 Beta 軟件上安裝另一個 Beta 軟件,感覺有點怪怪的。

2006/06/06

MacBook Pro 不 Pro?

蘋果的全線手提電腦已完成過渡到 Intel 的程序,我們看見入門級的 MacBook 及進階級的 MacBook Pro。MacBook 最便宜型號售價是 HK$8,600,MacBook Pro 最昂貴的型號售價是 HK$21,500,價錢相差 2.5 倍,但大家都是行 Intel Core Duo,速度也差不多,究竟「Pro 唔 Pro」有甚麼分別呢?

外觀
MacBook:用塑膠做外殼,有白色及黑色供選擇。
MacBook Pro:鋁金屬外殼,只有一款顏色─銀色。
個人覺得 MB 感覺較為生活化及親切一點;MBP 則較為務實,工作或見客戶時會穩重一點。至於互聯網上「流傳」黑色 MB 會甩油問題,又是另一個考慮了。

屏幕及重量
MacBook:只有一款呎寸,13.3" LCD 解像度為 1280 x 800,重量為 5.2 磅。
MacBook Pro:有兩款呎寸,15.4" LCD 解像度為 1440 x 900,重量為 5.6 磅;17" LCD 解像度為 1680 x 1050,重量為 6.8 磅。
屏幕大了,重量當然也提高了,但是不是選擇最輕便小巧的 13.3" LCD 就最好呢?如果你同一時間要很多屏幕空間去處理幾份工作,或要操控大量 Palette 的話,你就會欣賞高解像度的屏幕帶來的好處了。記著,重點是解像度高低,不是屏幕大小。

圖像處理晶片
MacBook:Intel GMA 950 (64M),外接屏幕解像度達 1920 x 1200,等於 Apple 23" Cinema HD Display
MacBook Pro:ATI Mobility Radeon X1600 (128M~256M),外接屏幕解像度達 2560 x 1600,等於 Apple 30" Cinema HD Display
我自己不太清楚這兩種圖像處理晶片的真正速度或能力上的差別,但身邊朋友都說「唔使旨意用得 64M RAM 既 GMA 950 打機」,大概猜到兩者的分別吧?再者,一些專業圖像軟件已宣佈不支援 GMA 950 的圖像處理晶片。最後,如果你家中或公司有一隻 Apple 30" Cinema HD Display,要買 MB 或是 MBP 就更加明顯了。

除了以上這些分別外,蘋果習慣將一些較先進的配置留給高階機種,例如黑暗中會發光的超型背光鍵盤、速度超快的 FireWire 800 傳輸埠、及作未來擴充用的 ExpressCard/34 插槽,暫時都只配置在高階機 MacBook Pro 上。至於其它配備如 iSight 視像鏡頭、Gigabit Ethernet、AirPort Extreme 無線網絡咭、聲音輸入輸出等,MB 跟 MBP 都是差不多。

如果要我來選擇,我會買 MacBook,原因很簡單:因為我窮。

2006/06/04

Boot Camp 有幾快?

也許 Boot Camp 對大多數朋友都是新鮮事;也許大家被以前緩慢的模擬器 Virtual PC 軟件所誤導;也許 Intel Mac 所使用的 Intel Core Solo / Duo 不是見慣了的 Pentium 而是新產品。在 Boot Camp 實戰講座或在其它網上論壇上,最多聽到的問題之一就是:Boot Camp 行 Windows XP 究竟有幾快?比起 PC 行 Windows XP 又如何?

第一,新一代 Intel Mac 的內部基本上已跟一部普通的 Intel PC 差不多,在產品規格一欄,你會看到熟悉的名字(及數字),以賣到斷貨的 MacBook 為例,其中一款的規格是:

Processor: 1.83GHz Intel Core Duo
L2 Cache: 2MB
System bus: 667MHz
Memory: 512MB of 667MHz DDR2 SDRAM (PC2-5300)
Hard drive: 60GB 5400-rpm Serial ATA2
Optical drive: Slot-loading Combo drive (DVD-ROM/CD-RW)
Graphics: Intel GMA 950 graphics processor with 64MB of DDR2 SDRAM shared with main memory

如果你遮去 MacBook 一字,跟一部 Dell / HP / Fujitsu / NEC / ThinkPad / Toshiba 的手提電腦有甚麼分別?由 CPU 到 Memory 到 Graphics Chips 全部都是 PC 業界的標準配備。

其次,Boot Camp 技術是在 Mac 開機後,即時摸擬了阿爺年代的技術:「BIOS」。在進入 Windows XP 之前,是不用先執行 Mac OS 軟件的,而是直接由摸擬 BIOS 進入 Windows XP。而摸擬的 BIOS 跟真正的 BIOS,並不會怎樣影響電腦的速度。換句話說,行 Boot Camp 的 Mac 在速度上即是等於一部差不多規格的 PC。

最後,應如何去「比較」一部 Intel Mac 的速度到底有多快?要比較,就先要有兩個比較的對象。你想用 MacBook 跟那一部電腦比較?跟你家中的 Celeron 電腦比較,還是跟你公司的 Pentium D Extreme Edition 比較?要比較兩部 PC,相信大部份電腦玩家都很清楚,當中涉及很多因素,AMD vs Intel,ATI vs nVIDIA,DDR2 vs DDR3,SATA vs ATA 等等。對於資深電腦玩家,可以單看一堆令人莫明其妙的英文字及數字,即可大概得悉該電腦的表現;但大部份用家,都只是要知道「比我現在使用的電腦快多少(或慢多少)」即可。

那麼 Boot Camp 到底有幾快?正確一點應說成「某一隻型號的 Intel Mac 用 Boot Camp 技術來執行 Windows XP 到底有幾快?」有人說快,有人說慢,要看你的要求。但最了解你需要的是你自己,所以我鼓勵想買 Mac 行 Windows 的朋友不要問人,應該親自試一試她的表現。Mactivity 的 Boot Camp 實戰講座還在招生中,我們的導師可以給你更多使用上的貼士及意見,你甚至可帶同你常用的 Windows 軟件到來,親自測試及感受該軟件在 Intel Mac 上的速度!

P.S. 看看日曆,原來今天是 6 月 4 日。等待了十七年的事,何時才會實現?


2006/06/02

DPI & Fans 零距離接觸

吳靄儀小姐在「金庸小說的情」一書內,描述楊過跟獨孤求敗及令狐沖跟風清揚學武功時寫到:「學習,有沒有前輩高人指點或作為榜樣是有很大分別的。從書本上得到的知識是死的,個人的體會和應用是活的,而且別人的成就給我們的刺激鼓勵,遠遠勝於書本。」(註:大家可別忘記,我愛好金庸小說的程度並不下於蘋果電腦。)

學習過程中,如能親眼看見前輩高人講解示範,是一件十分難得的事情。最近 Mactivity《DPI》雜誌邀請,成為「DPI & Fans 零距離接觸」的合作伙伴,該聚會邀得兩位極具份量之專業人士──靳埭強先生及葉青霖先生,作為主講嘉賓。

「DPI & Fans 零距離接觸」首次聚會
日期:2006 年 6 月 8 日(星期四)
時間:6:30 至 9:30pm
地點:新華書城(香港灣仔禮頓道 1 號 3 樓)
主講嘉賓:靳埭強先生 及 葉青霖先生
內容:Adobe Tips & Tricks 環節,EIZO 專業級顯示屏展示,Konica Minolta 彩色多功能數碼打印系統,其他圖像新產品展示及交流。
收費:每位 $30 (包括茶點及精美紀念品)

身邊不少朋友都是從事設計及攝影行業的,有興趣近距離接觸這兩位大師的朋友,千萬不要錯過這次難得的聚會。Mactivity 現免費送出少量門券,有興趣的朋友可聯絡 Mactivity 或致電 3583-0621 留座,免費門券送完即止。