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2007/09/25

你愛唱歌嗎?

在一般人眼中,玩 Mac 的朋友,很多都是做設計的。但其實 Mac 在音樂界也有很長的歷史,假如你有機會走入任何一間唱片錄音室,你很大機會可以看到一台或以上的 Mac。

一直以來,在 Mactivity 工作都會結識到很多奇人異士,包括不少做音樂的朋友。最近認識了一位做音樂的朋友 Joe Lo,他可說是香港最早期的 Digital Performer 用家之一,曾在 TVB 任職音樂指導十多年。記得以前也聽過另一位 DP 用家說起,在互聯網還未普及的年代,若在軟件使用上遇有不明白的時候,既不能用 Google 查找參考資料,也不能與全球網友討論,要掌握這類複雜的軟件,別說要找人教授,連找一本合適的參考書也不太容易,用家往往要靠自己摸索,能成為「大師」真不容易。

除了玩 DP 之外,原來 Joe 也有教授結他彈奏及流行曲歌唱技巧,真是名符其實的音樂人。彈結他是我讀書時的夢想,可惜最終連結他邊也未有機會沾上;至於唱歌嘛,倒是我的強項。哈哈!不知 Joe 要不要找助教呢?

如果你也想改善一下自己的歌唱技巧,可以留意這個流行曲歌唱研習課程講座,費用全免。

2007/09/16

送你一個日曆

上次送你一個鐘後,今次送大家一個日曆。

在標準的 Mac OS X 設定下,iCal 這個行事曆軟件都會放在 Dock 中。當你每次執行 iCal 時,你會看到 iCal 的圖案由預設的 17 JULY 變成當天的日曆圖案。

能在 Dock 中顯示日期的確方便,但對於生活單調的我,一年三百六十五日也沒有甚麼大事要刻意用 iCal 記下,單單為了顯示當天的日曆而開啟 iCal 軟件似乎有點浪費資源。所以今次介紹一個更實用的日曆程式 MenuCalendarClock

下載及解壓後,只需將 MenuCalendarClock 拖入應用程式夾內,再 Double Click 執行即可。MenuCalendarClock 利用了 Menu Bar 右上角的空間,不佔額外的桌面資源,除了可以隨時觀看日期外,只要按一下該日曆圖案,即可迅速顯示當月的月曆,就像平時翻閱桌面月曆般,十分方便。

MenuCalendarClock 有兩個版本,未經註冊的版本已足夠我日常的需要;但對於行程表繁重的朋友,它備有另一個註冊版本 (US$19.95) 可配合 iCal 使用(另有 Entourgae 版本),大家可先下載試用,按自己需要購買。

大家可知道為甚麼 Apple 選取了 17 JULY 這一天成為 iCal 的圖案?這天並不是 Steve Jobs 的生日,而是 iCal 的生日。因為 iCal 是在 2002 年 7 月 17 日在 Macword Expo 中首次亮相的。

2007/09/11

冤枉的 HK$600 檢查費

這個九月份不知是不是天氣出了毛病,很多朋友的手提電腦都壞了,由早期的 iBook 到近期的 MacBook 也有,而且都是死 Hard Disk。還在保用期內的,當然是送去蘋果官方維修中心輪候免費檢查。但已過了保用期,又沒有購買延長保用計劃 AppleCare 的朋友該怎麼辦?

若你身邊銀彈充足,又對其它非官方維修中心欠缺信心的話,當然可以拿去蘋果官方維修中心,它們的檢查費用是 HK$600。等待數日後,假如證實是硬碟損壞的話,它們會再給你一個報價,無論是 iBook 所使用的 30GB 硬碟或是 MacBook 使用的 80GB 硬碟,額外的更換費用都是接近 HK$2,000。

在此要向大家報告一下最新街市行情,一隻 MacBook 適用的 160GB 硬碟,現在零售價是 HK$800 以下,而一隻 iBook 適用的 80GB 硬碟也不用 HK$500。

Mactivity 本星期已處理了兩部這樣的 iBook 及 MacBook,同樣都是硬碟損壞。機主當初都向維修中心付出了 HK$600 的「檢查費」,但沒有想到「零件費」會如此昂貴,最終都是在朋友輾轉介紹下,來到了 Mactivity。

若有適當的工具,要檢查電腦是否硬碟受損,不用花幾天時間,幾分鐘就可以了。你只需要放入一隻能啟動的光碟、或是接駁其它能啟動的外置硬碟開機,就可以很快得悉是電腦其它地方出現毛病或是硬碟受損。至於更換一隻內置硬碟的手工費用也會低於他們一早已付出的 HK$600 檢查費;而整個檢查連安裝過程不用一天,「人工加零件」費用合共也不用 HK$1,000。

應該替有關朋友能省下不少「零件費」而開心,還是替他們支付了冤枉的 HK$600「檢查費」而不值?所以再次奉勸各位 Apple 用家,AppleCare 還是要買的。

真正為用家設想的服務,不單要價錢合理,也要提供一些以人為本的服務,所以我們的服務還包括硬碟資料數據復修服務及維修期間提供廉價的租機服務。若你有其它想法及意見,也可告訴我,我會認真考慮,因為我自己也是 Apple 用家。

2007/09/06

Parallels vs VMware

以上的兩個軟件全名是 Parallels Desktop 3.0VMware Fusion 1.0,都是讓你在 Intel Mac 上執行 Windows(或其它操作系統)的軟件。有別於 Apple 自己的 Boot Camp 方案,它們都是以虛擬方式運作,這意味著你不用離開 Mac OS X 的操作環境,就可以直接執行 Windows 程式

Parallels Desktop 在 2006 年 6 月正式推出,是最早可以讓用家在 Intel Mac 上執行 Windows 的虛擬軟件,在這一年多也經歷了不少的轉變,功能上也不斷改進。至於虛擬軟件的老大哥 VMware 也完成了漫長的產品測試,剛在 2007 年 8 月推出了 VMware Fusion 1.0。自此,在 Intel Mac 上的虛擬軟件就有了更多選擇,用家可跟據自己的需要選購合適的軟件。

Mactivity 有代理這兩款軟件,也設有代客安裝服務,所以有不少朋友會向我們查詢兩者的分別。一個簡單的答案是:VMware Fusion 速度快,Parallels Desktop 功能多

先說 VMware Fusion,它支援 64-bit 程式,但相信不會有太多一般用家有興趣安裝一個 Windows XP 64-bit 版本吧?較實用的是它支援對稱多處理器 (Symmetric Multiprocessing, SMP),能有效發揮 Intel Mac 上的 Core Duo 雙處理機器的威力。例如我在 VMware Fusion 上開啟了 iTunes,想將音樂光碟轉成 MP3 格式放入 iPod 時,同時間也可以開啟另一個程式,將 RMVB 格式的電影短片轉成 MPEG4 格式放入 iPod Video 內,過程完全𣈱順;但在 Parallels Desktop 下,將音樂光碟轉成 MP3 格式的同時,其它軟件幾乎是停止運作的。而很多測試均顯示,挑戰者 VMware Fusion 在整體執行速度上均較 Parallels Desktop 優勝。



那麼 Parallels Desktop 又怎樣迎戰呢?其實在一般的情況下,例如上網看看網頁或用文書處理器打打字的簡單工作,我不覺得 VMware Fusion 比它快很多,反而 Parallels Desktop 提供的幾個工具程式包括 Parallels Transporter 及 Parallels Explorer 非常實用。例如 Parallels Explorer,它可以在不執行 Parallels Desktop 的時候,即可以進入虛擬磁碟(包括 VMware Fusion 製作的磁碟),直接讀取及更改虛擬磁碟的檔案,對於經常要在幾個虛擬磁碟之間抄取資料的朋友十分有用,可以節省不少時間。至於已安裝 Boot Camp / Vista 的朋友,Parallels Desktop 也能夠直接讀取該磁碟而不用再重新安裝,而 VMware Fusion 暫時只可以讀取 Boot Camp / XP 的磁碟。



有興趣比較以上兩個虛擬軟件的朋友,可親到 Mactivity 參觀及測試,也可以到以下網址下載最新試用版自行測試。

Parallels Desktop 3.0 (HK$630)
http://www.parallels.com/en/products/desktop

VMware Fusion 1.0 (HK$640)
http://www.vmware.com/products/fusion

2007/09/04

查字典

大家都知道 Mac OS X 10.4 內置了一本「新牛津美語詞典」(New Oxford American Dictionary),不用額外花錢購買,就可以擁有一部很不錯的字典了,對於經常要查閱英語的朋友可謂非常有用。可惜暫時還未照顧到中文世界的用家,未有提供英漢字典功能。

1. 只需要點選需要查閱的英文詞語,按滑鼠的 Right Click(或按著 Control + Click),就可以看到「在字典裡查找」的選項。


2. 字典會自動跑出來,並有對該詞語的詳細解釋。


3. 但可能是我的 PowerBook 實在有點慢,每次開動 Dictionary 這個程式都有點慢,而且在個別程式之間轉換亦很費時及不便。所以我會在字典的 Preferences 內,選取 Open Dictionary Panel。


4. 以後再按滑鼠的 Right Click,就可以不用開啟字典程式,也可以找到該詞語的簡單解釋。


5. 最後一提是這個方法的鍵盤快速鍵,大家可以試試點選一個詞語後,再按 Control+Command(Apple)+D 看看效果如何。