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2006/07/28

實在很醜

最近看電腦新聞,得悉部份電腦公司已推出了以 Intel Core 2 Duo 為核心的電腦。報導當然會說這些電腦的速度十分快,並強烈鼓勵你升級。(否則電腦公司怎可以貨如輪轉?傳媒又怎會有材料寫稿?)

心想 Apple 也是時候為今年年初推出的 iMac 及 MacBook Pro 升級吧?傳說中取代 PowerMac G5 的 Mac Pro 又幾時出呢?要等到 8 月 7 日的 WWDC06 才宣佈會否遲了點呢?反正 Apple 也必定會使用 Intel Core 2 Duo,不知有沒有 Mac 友會打算早點買部 Dell 玩玩呢?

到訪 Mactivity 的朋友,很多時都會問我一個問題:「為甚麼愛用 Mac?」

看完這部最新推出的 Dell XPS 電腦玉照後(左),再比較一下幾年前設計的 PowerMac G5(右),我知道我為甚麼愛用 Mac 了。

因為 Dell 實在很醜!

2006/07/26

在 Intel Mac 上執行 Windows 的不同方案

身為 Mac 用戶,為了工作需要,例如要到訪一些不合符 W3C 網頁設計指引的網頁、執行一些 Windows 應用程式或者要開啟一些 Windows 格式的文件,都有必要接觸 Windows。

如果不想花幾千元購買及找地方安置多一台 PC 的話,模擬器軟件可能是你最佳的選擇。以往要在 Mac 上執行 Windows 軟件,除了 Microsoft 的 Virtual PC 外,幾乎沒有其它選擇。可惜 Virtual PC 的緩慢速度卻不能令每個用戶都會感到滿意。

自從今年年初使用 Intel Core Duo 為核心的新一代 iMacMacBook Pro 面世後,在 Intel Mac 上安裝並執行 Windows 變成了一種潮流,由民間自發的研發計劃到各大小軟件公司,都陸續推出了各種不同的方案使你的 Intel Mac 能執行 Windows 或其它的操作系統,甚至連 Apple 自己也在四月份推出了讓 Mac 可以執行 Windows XP 的官方方案 Boot Camp。現在 Mac 不單可以安裝隨機附送的 Mac OS X,也可以安裝並執行各種版本的 Windows 甚至 Linux 等操作系統。

Boot Camp
暫時只支援 Windows XP SP2

首先要說明,Boot Camp 現時為測試版本,可免費下載,而未來會納入代號為 Leopard 的 Mac OS X 10.5 之內。以下是 Apple 對 Boot Camp 技術的解釋:「Intel Mac 利用名為 EFI 的最現代產業標準技術來控制開機。遺憾的是,Windows XP 甚至是即將發表的 Vista,還停滯在 1980 年代的老式 BIOS。但是利用 Boot Camp,Mac 可以在兩個世紀間不同的技術上平順運作。」

簡單說,Boot Camp 就是透過軟體方法模擬了上個世紀的 BIOS 技術,讓 Mac 在開機時即可以「扮演」一部使用 BIOS 來控制開機的典型 PC,以後要安裝 Windows 在 Mac 上就變得很輕易了。

Boot Camp 除了模擬了 BIOS 開機以外,也提供了讓 Windows 順利運行所需要的各種驅動程式 (Device Driver)。Boot Camp 現在提供的驅動程式包括了顯示卡、音效、網絡、AirPort 無線網絡卡、藍芽設備等等。有了這些專門針對 Windows XP SP2 而寫的原生驅動程式,對於一些規格要求較高(特別是顯示卡)才能運作暢順的軟件,Boot Camp 都能應付得來。

由於 Boot Camp 讓 Mac 在一開機即進入 Windows 世界,配合由 Apple 提供的驅動程式,「速度」是它最優勝的地方。很多測試報告顯示,Intel Mac 在 Boot Camp 環境下的表現十分卓越,部份測試更顯示 Intel Mac 比同樣使用 Intel Core Duo 而規格近似的 PC,效能更為優越。

為了更好地服務本地 Mac 社群,Mactivity 專門為學生及來賓設有一部 Intel Mac 作速度表現及軟件兼容測試用途。早前就有一位朋友攜同他的「搵食軟件」AutoCAD3ds Max 到來測試。這類繪圖軟件對硬件要求一向都很嚴格,最後發覺在 Intel Mac 上不單能順利執行,而且效能比起他原來的 PC 手提電腦更為優勝。

由於 Boot Camp 提供了各種驅動程式,Windows 也可直接控制 Mac 的硬件。除了可以順利辨認出大部份隨機裝置外,即使接駁其它週邊設備也沒問題。我們就曾將一隻只可在 Windows 上使用的 USB Webcam 成功安裝在 Boot Camp 上。只要有正確的驅動程式,相信其它的週邊設備也可以順利安裝。

如果你懷疑日常使用的週邊設備例如中文手寫板、視像鏡頭、多功能鍵盤及滑鼠能否順利地在安裝了 Boot Camp 的 Mac 上使用,歡迎你到 Mactivity 測試。

Parallels Desktop
同時執行多個操作系統

Boot Camp 只能讓你執行 Mac OS 或 Windows 其中一種操作系統,也就是說 Mac OS 與 Windows 無法同時使用。如果你要同時執行 Mac OS 與 Windows 程式的話,Parallels Desktop 就是你的選擇。Mactivity 曾於早前舉辦 Parallels Desktop 團購活動,只需 HK$336。現在的零售價則要 HK$624。

Parallels Desktop 使用了虛擬化科技 (Virtualization),讓 Mac OS 與 Windows 應用程式能同時執行。Parallels Desktop 會在 Mac OS 內開啟一個獨立的視窗來執行 Windows 程式。感覺似曾相識吧?看上去就像 Virtual PC 的操作模式。

由於現在的 Mac 是使用 Intel CPU 為核心,有別於以前在 PowerPC 基礎上的 Virtual PC,Parallels Desktop 不必消耗大量資源去模擬 Intel CPU 的運作,所以它的運算表現比 Virtual PC 快很多。Parallels 更宣稱透過其虛擬科技執行的 Windows 程式,就像在 PC 上執行一樣快。

Boot Camp 只可以讓你安裝 Windows XP SP2 版本,Parallels Desktop 則可讓你安裝其它版本的 Windows,包括 Windows 3.1/95/98/ME/2000/XP 以至 Windows NT/2000/2003 Server。除此以外,不少受歡迎的 Linux 版本也可在 Parallels Desktop 上安裝並執行。你甚至可以在 Mac OS 上執行多個 Parallels Desktop 視窗,即同時間執行多個不同的操作系統。因此,在不同的操作系統之間交換資料也變得更加輕鬆。

由於 Parallels Desktop 始終是「寄生」在 Mac OS 上的一個軟件,Mac 要同時照顧 Mac OS 及 Parallels Desktop 的需要,所以速度上會及不上 Boot Camp 那麼快。而且 Parallels Desktop 對硬體的支援也略嫌不足,例如它只可以模擬一塊只得 8M 記憶體的顯示卡,也不能正確辨識可燒錄光碟機等等。我曾嘗試將在 Boot Camp 上可以順利辨識的 USB Webcam 安裝在 Parallels Desktop 上,結果卻出現了藍畫面,需要重新開機。

CrossOver Mac
不需要 Windows 而又能執行 Windows 應用程式

無論是 Boot Camp 或是 Parallels Desktop,都需要你額外花費購買一套完整版本的 Windows 軟件,價錢由一千多至二千多港元,對中小企或私人用戶,是個不小的負擔。但最近 CodeWeavers 公司宣佈會在七八月份推出一個名為 CrossOver Mac 的軟件,不用安裝 Windows 操作系統,就能直接在 Mac OS 上執行例如 Microsoft Office 或 Adobe Photoshop 這類軟件。

CrossOver Mac 是根據 WINE (Wine Is Not an Emulator) 為基礎而開發的一個 Windows 軟件兼容環境。WINE 在 Linux 上已使用了一段日子,全球很多 Linux 用家也是透過 WINE 來執行不同類型的 Windows 應用程式。由於過往 Mac 使用的處理器跟 PC 有很大分別,所以 CrossOver 無緣在 Mac 上運行,但是 Intel Mac 的出現就促使了 CrossOver Mac 的誕生。

WINE 並非一個模擬器,而是提供執行 Windows 所需要的相容性層 (Compatibility Layer),所以只能支援某些應用程式。據 CodeWeavers 公司宣稱,CrossOver Mac 經測試後可支援五十多種 Windows 應用程式,包括 Microsoft Office、PhotoShop、Dreamweaver、Internet Explorer 等。

由於 CrossOver Mac 未有提供公開測試版,我們暫時還不知道它的效能如何。但 CrossOver Mac 肯定是執行 Windows 程式最廉宜的方案,它的售價只是 HK$468,但卻不用額外花費千多二千元購買 Windows 操作系統,就能即時執行有限量的 Windows 應用程式。

消費者是最終贏家

除了以上幾個方案,Microsoft 也正考慮在未來推出全新 Intel 版本的 Virtual PC(舊有的 PowerPC 版本不能在 Intel Mac 上執行),而另一個在 PowerPC 年代出現過的摸擬器軟件 iEmulator 也剛剛推出了 Intel 版本。看來在 Intel Mac 上執行 Windows 的方案會越來越多,消費者將可跟據自己的需要選擇最合適的方案。

本文經作者修改後已刊於印刷雜誌<DPI>雙月刊 Vol. 7 Mac Channel 專欄內。

2006/07/22

MacBook Pro 的退出鍵

Mactivity 較早前替一位熱愛 Mac 但工作上要使用 PC 的朋友訂購了一部 15" MacBook Pro(對呀!我們最近已兼營硬件代訂服務了),也替他安裝了 Boot Camp 以便日常工作。

最近他攜同他的 MacBook Pro 探訪 Mactivity,閒談間發現 MacBook Pro 位於鍵盤最右上角的退出鍵(Eject)有些不平衡狀況(如圖)。

在網上討論區好像也聽說過有其他朋友的 MacBook Pro 有這個「不算嚴重」的問題,不知道各位網友的 MacBook Pro 可曾遇到這個情況?可以拆下來自行維修嗎?如果交給維修中心要等多久才可修復呢?

2006/07/09

Parallels Desktop 團購

為本地 Mac 友所辦的 Parallels Desktop 團購活動經已完成,相信各位在今晚會陸續收到個別的啟動鑰匙 (Activation Key)。

首先要多謝大家對 Mactivity 的信任,交託這個責任給我們。籌辦今次活動帶給了 Mactivity 一些寶貴的經驗,相信以後再辦同類活動時會做得更好。

先報告一下團購最後人數。因為有朋友在截數後退出,也有朋友在截數後加入,所以最後團購人數接近四十人。要安排四十人的款項交收很不容易,加上部份不能控制的事情(例如有朋友懷疑入錯數及遲了入數),要在所有付款記錄中找出有關問題很不容易,說起來可能有點不可思議,但到現在真的還是未能收足全數款項。但為了不想再有所延遲,Mactivity 唯有先預付所有款項給 Parallels 方面。

要安裝啟動鑰匙很簡單,只要在 Help > Activate Products 內輸入你收到的啟動鑰匙即可。順便提一提大家,可能大家都不愛看說明書,很多朋友原來都忘記了安裝 Parallels Tools 這個步驟。Parallels Tools 是一些類似驅動程式的軟件,能讓你的 Parallels 跑得更快更順,不要忘記安裝它 (VM > Install Parallels Tools)。

2006/07/02

iPod 是否很易壞?

Mactivity 其中的一項服務是替朋友維修 iPod,包括軟件或硬件的維修。在維修的過程中,我都愛跟客人閒聊,而最常聽到的一個問題就是:iPod 是否很易壞?

軟件問題

iPod 就像一部電腦,有自己的操作系統、有中央處理器、有記憶體、也有硬碟儲存裝置及顯示屏幕等。就像安裝了 Windows 的電腦一樣,iPod 操作系統失靈是最常遇見的問題,你可能會看到一個有帶有感嘆符號的檔案夾圖案

當電腦的 Windows 有問題或操作不正常時,你可能會選擇重新安裝 Windows(如果你厭惡了經常要做這些工作,就快點轉用 Mac 吧)。其實你也可以透過電腦(無論 PC 或 Mac)將 iPod 操作系統重新安裝在你的 iPod 內,很多問題都可以因此得到解決。但千萬不要用電腦去 Format 你的 iPod,這樣只會使她變成一部昂貴的外置硬碟,失去播放歌曲及其它 iPod 功能。

為甚麼會有這些軟件問題?多數是用戶操作不當,例如在未安全移除硬件的情況時抽出 iPod,資料抄到一半就被強逼停止了,當然會有問題。

硬件問題

最常遇到的硬件問題就是硬碟損壞。由第一代 iPod 開始(除了 iPod shuffle 及 iPod nano 除外),所有 iPod 都內置了一個硬碟裝置。請注意:是一個硬碟,就是一般電腦內儲存資料的硬碟。你龐大的歌曲寶庫就是儲存在這隻硬碟內,雖然 iPod 硬碟的體積較為細小,她仍是一隻很脆弱的硬碟。

為了避免因為硬碟震動而引起歌曲跳線的問題,iPod 的操作原理是一口氣將幾首歌曲由硬碟中取出,再暫存在她的記憶體內以供播放。這樣除了避免因輕微震動而引起歌曲跳線的問題,因為不需要經常存取硬碟,也可延長硬碟的壽命。而不經常跳播歌曲,也會更省電。

當使用手提電腦時,我們都會很警惕,怕任何形式的震動會導致資料抄取出錯,甚至損壞了硬碟本身。試想想:你會在手提電腦開啟著及存取硬碟檔案時,將手提電腦拋上半空來個三百六十度轉體,然後用雙手再接著嗎?但我們都試過在 iPod 存取硬碟(前後跳播歌曲)的情形下去追巴士、去跑步、去做運動、甚至跳繩!這樣便增加了 iPod 硬碟損壞的風險了。在 iPod 平放著或不受震動的情況下才跳播歌曲,必定可以延長 iPod 硬碟的壽命。

只要正確的使用,iPod 本身並不容易損壞。我自己的第三代 iPod 使用了兩年多,就從未發生過任何問題。如果你的 iPod 真的不幸發生任何問題,歡迎使用 Mactivity 的 iPod 維修服務(免費諮詢)。祝你和你的 iPod 都身體健康!