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2018/10/20

Linksys Velop 徵文比賽結果

幾星期前實地測試 Linksys Velop Mesh Router,由於 Linksys 同事送了一套 Velop AC2600 給我,便在 Mactivity Facebook 專頁搞了一個小小的徵文比賽,題為「你認為 Linksys Velop 可以怎樣改善你家居或辦公室的網絡狀況」,得到多位網友支持,他們對 Velop 的看法如下:

Adrian Shum 
與文中情況類似,家中的router 放在書房櫃中,在隔了兩幅牆(加一堆櫃之類)的主人房便已經接收得很差(大概因為中間有些牆是結構牆所以更嚴重吧)。睡前開iPad 經常斷線。還有很多死角就不詳述了。😔 希望Velop 可以幫忙解決家中諸多死角,令我瞓前可以順順暢暢上上網看看片就好了。 

Joseph ML Wu 
我認為 Linksys Velop 是一個三頻Mesh Router,每次添加一個Router可以提供多覆蓋無界限無縫連接,非常適合任何屋型和中小企業的辦公室使用,可以選定為家居和中小企業辦公室Wi-Fi 系統首選。而且有可以使 App 去安裝和管理,真的又方便又容易使用。👍🏼👍🏼👍🏼

Irene Co 
嫲嫲屋企有router, 但其實老人家唔會上網, wifi通常都係我地用。曾經想喺佢房裝cam(因為佢有時無聽電話會擔心, 唔係想裝佢😜), 但因為wifi喺房收得麻麻尤其係佢閂左門訓+電腦技術一般唔識點拆解呢個問題。如果velop真係易裝+加強接收就可以解決到了✌🏻 

Moneta Wong 
屋企個 router 喺房,但係 wifi 唔識轉彎,坐親喺廳用電話同用電視上網睇片永完都 lagged,電話 data 可以因為咁而個個月都用爆。如果 Velop 幫到手穿牆,咁我就可以逼屋企人睇多啲有關醫學嘅紀錄片,可以令佢地長知識之餘,仲可以令佢地信服我成日同佢地講嘅藥廠陰謀同埋佢地食緊嘅西藥到底係有幾傷身。 

Sunny Poon
唔好話一千呎嘅單位,淨係我外父母嘅四百幾呎三房單位都要用兩個router。寬頻線位置响廳,但係一經走廊去到尾房就已經得返1-2mbps甚至連到但無數據傳送到,極不穩定。 依家都只能靠走廊裝多隻行repeater mode去做,但始終效能差咗一大截,而且無人幫手真係唔識set。mesh就真係勝在有第三條專用嘅wifi通道,唔洗影響平日用緊果兩條2.4同5G,效能好好多,仲要咁容易安裝。 嚟緊輪到我父母屋企,同佢哋facetime成日都poor connection,睇嚟裝mesh都走唔甩。而且velop係蘋果自己store都有賣嘅router,即係唔洗擔心同啲mac機,ipad,iphone唔夾。咁就可以安心俾佢哋用嚟做facetime又唔洗驚成日有事要搵人求救。

Alex HK Lung 
Velop mesh WiFi 除左針對屋企大多轉角地方外,另一個好處係解決client to AP 游走時的問題Roaming, 一般的reaper mode 不能解決這個問題,例如用d real time traffic的apps...橫跨兩個AP時會有lag,但係唔會斷因爲DHCP time-out 仲有足夠時間你keep alive 所以仲用得。。。另一個好處係叫Acceptable Client RSSI (dBm),當然喺Velop未必叫呢個名,呢個功能係用來分別當client個訊號太低時,佢會由低訊號隻AP轉向另一個訊號較強的AP,免得一直associate訊號弱嗰隻AP Si Mon Cheng 因為忘到無時間set router同main,又唔想小朋友食到正一正,懶人一插就得,線唔搞煩少好多。 

Derek Tang
Linksys Velop 是一個三頻Mesh Router,每次加一個Router可以提供更大覆蓋無界限無縫連接,非常適合多牆的屋企。而且有可以App 去安裝和管理,方便易用屋企人自己裝都得。👍🏼👍🏼👍🏼 

Edmond Lee
本人和家母住在相連的單位,以往一人一條寬頻,一直都不以為然,直至近月寬頻合約到期,續約被大幅加價,由於小超人在本屋苑是獨市,在沒有選擇之下,決定做一個實驗,就是用一對velop三頻分享我家的寬頻給相連單位,結果空前成功,訊號相當穩定,在隔離屋用平板觀看mytvsuper也十分順暢,在mesh未出現之前,我曾經嘗試用wifi extender做相同的事,效果和現在velop相去甚遠。由於實驗成功,家母已取消她的寬頻。現在美中不足的是雙方睡房仍有死角,如果可以增添一對velop雙頻延伸一下便更好了。

得獎結果
大家都好了解 Linksys Velop Mesh Router 的優點,我覺得寫得最特別的是 Irene Co,她提醒了我們,原來一個覆蓋良好的 WiFi 網絡,除了方便工作及娛樂外,也可以改善長者生活,方便家人照顧長者,希望這套 Velop 能夠協助 Irene 好好照顧她的嫲嫲,再一次多謝大家對今次活動的支持。

2018/10/17

蘋果電腦好易壞?

Apple 電腦一向給人用料高級、非常耐用的感覺,就以我的 15" MacBook Pro (2009) 為例,出廠至今已九年了,除了在數年前自行升級 SSD 提升速度外,依然十分精神,應付平日文書工作游刃有餘。 

工作上,我有機會遇到過各種不同的 Apple 用戶,有的像我一樣說 Apple 電腦很耐用,用了七八年仍很健康,有的則說 Apple 電腦越來越不耐用,只用了一兩年便壞了,其實都是主觀感覺。但在 Mactivity 工作十多年,卻也真的見證過 Apple 幾次影響較大的延長維修方案,都是跟顯示咭有關的。

1. MacBook Pro(2007-2008年)

這批 15" 及 17" 的 MacBook Pro,使用 Nvidia GeForce 8600M GT 顯示咭,因為該批顯示咭晶片封裝有瑕疵,在使用第二年以後,好多都會出現視訊失真或無視訊問題,需要更換整塊底板,費用十分高昂。由於影響廣泛,Apple 跟 Nvidia 協商後,在 2008 年 10 月宣佈為該批有瑕疵的 MacBook Pro 提供自購買日起計四年的延長保養服務,期間可免費更換底板。 

2. MacBook Pro(2011-2013年)

數年後又有類似事件,同樣發生在 15" 及 17" 的 MacBook Pro 上,也是跟獨立顯示咭有關的,據說是因為焊接物料不良導至視訊歪曲或有雜訊甚至重新開機,這情況在使用兩三年後陸續出現,也是需要整塊底板更換。早在 2013 年,網絡上已有很多相同經驗的機主要求 Apple 承擔責任。在沉默了一段好長時間後,Apple 終於在 2015 年 2 月宣佈另一次延長保養服務,為所有受影響的 MacBook Pro 免費更換底板,計劃直至 2016 年 12 月 31 日。 

3. iMac(2011年)

在 2013 年 8 月,Apple 公佈部份使用 AMD Radeon HD 6970M 顯示咭的 27" iMac 可能會故障,導致電腦顯示器出現失真、有垂直線的、白或藍或黑屏幕等,但使用較低階的 AMD Radeon HD 6770M 則不在此列,無論有沒有購買 AppleCare 延長保養服務,都可在購買日期起計三年內免費更換顯示咭。 

4. Mac Pro(2013年)

在 2016 年 2 月,Apple 公佈 2013 年款的 Mac Pro 有部分批次的顯示咭有問題,包括使用 AMD FirePro D500 和 D700 顯示咭的型號,可能會導致影像扭曲、無法顯示、系統不穩定、重新開機、無故關機等問題,而使用最低階的 AMD FirePro D300 則不受影響,這批受影響的機主同樣可獲免費維修服務,直至 2018 年 5 月 30 日。 

散熱是問題主因

自從 Apple 摒棄光碟機後,由 MacBook Pro 至 iMac,都向最輕最薄方向發展,以 MacBook Pro 為例,機身厚度由 2011 年的 2.41cm 縮減至現在的 1.55cm,新一代 iMac 最薄的邊框厚度更只有 5mm,要把大量組件放置在狹小的空間,既是一門科學,也是一門藝術,其中最困難的任務,可能就是如何處理電腦釋出的熱能。 

當電腦操作時,無論中央處理器及圖像處理器,都會釋出大量熱能,速度越快的電腦釋出的熱能也越多,如果散熱做得不好,往往容易引發各種問題。參考以上幾次 Apple 的延長維修方案,剛好都發生在配有頂級顯示咭的高階電腦上,反觀速度較慢的入門機種如 13" MacBook Pro 或 21.5" iMac,總能僥倖逃過此劫。 

所有新購買的蘋果電腦都設有一年保養服務,如果想幾年後仍然可以安心使用,我都會建議機主同時購買一份 AppleCare 延長保養服務,那就三年內都不用擔心電腦損壞而引起的額外維修支出。

* 此文經修改後刊於 17/10/2018 明報《果人果事》

2018/10/10

Apple 古董鍵盤冷知識

大家如果細心觀察,會發現在 Mac 鍵盤上的「F」及「J」鍵上,會有小小凸起的一點(或一條線),究竟這一個記號有甚麼用途呢? 

學過正式打字的朋友,必定知道它的作用,就是讓我們不用望著鍵盤,只需把雙手放在鍵盤上,憑觸覺就能準確地把左右手食指放在「F」及「J」鍵上,然後開始打字,這記號也出現在數字鍵盤上的「5」。

如果你是老 Mac 用家,可能會發現,在舊 Mac 的鍵盤,那凸起的一點並不是在「F」及「J」鍵上,而是在「D」及「K」鍵上。 


Apple 說這凸起的一點並無國際標準,原則上可以隨意設定,於是喜歡走自己路線的 Apple 就把它們放置在不一樣的地方,直至 1997 年推出 PowerBook G3 後,才跟國際標準接軌,變成今日的這個樣子。

2018/10/05

當電腦白痴遇上 Linksys Velop

大蘋果時代節目中,認識了 Linksys Velop 這款智能 Router,我對 Velop 的覆蓋及速度沒有太大懷疑,反而很有興趣知道它是否如宣傳描述那麼容易設定,所以在節目後向 Linksys 同事查詢,可否讓我親身試用 Velop,他們欣然答應。

我在 Mactivity 遇過不少客人對 Router 設定都是一知半解,每次聽到要設定 Router 都耍手擰頭,連嘗試一下的勇氣都沒有,於是我找來一位自稱是「電腦白痴」的朋友 S 小姐,她跟父母同住一個面積 1,000 平方呎的單位,作為測試 Velop 的場境實在適合不過,看看她能否獨力設定這套包含兩個節點的 Velop AC2600。 

S 小姐向我提出的首個問題,就是設定 Velop 是否需要使用電腦,「我記得以前用電腦設定 Router 是很煩的」,這也是令一般用家卻步的原因,當我告訴她可以用 iPhone 來設定 Velop 時,她頓時放下心頭大石,原來她家中那台 Windows 電腦已壞了好久。 

未設定 Velop 前,先交待這個單位的環境及網絡狀況。 

S 小姐家中使用 100M 的寬頻服務,靠放在客廳位置 ⓵ 的 Mercusys Router 供全屋設備無線上網,包括 iPhone、iPad、Apple TV、電視機頂盒等。 

在這個最理想的接收位置,測量出來的上下載速度只有 15M,說好的 100M 呢?我很懷疑是這台舊 Router 設定不當,反正要換新的 Velop,就不再探究原因了。

S 小姐的睡房在位置 ⓶,由於隔了兩幅牆,只可收到微弱的訊號,測量出來只有 2~3M,這個速度不算太慢,勉強可以看低清 YouTube 吧。 

走到她父母的房間,即是位置 ⓷,隔了兩幅牆再轉個彎,測量結果接近零,難怪她父母從不在房間使用寬頻上網。

好了,是時候讓 S 小姐表演了,讓我袖手旁觀。第一步先打開 iPhone,到 App Store 下載最新的 Linksys App,及建立帳戶資料。

為甚麼忽然變了簡體字?接下來不會都是簡體字吧?

雖然回復正體字,但又不保證一定看得明白,S 小姐猶疑了一下,然後選了「安裝新路由器或 Velop 系統」。

望著 Velop 的包裝盒,今次好肯定的選擇了「Velop 系統」。 

又猶疑了一下,望著舊的那台 Router,選了第一個選項「數據器與路由器」。

可以預備第一個 Velop 節點了。

拆走舊的 Router,包括電源及 LAN 線。

連接 Velop 電源,最好放在數據機 Modem 附近。

建議安裝 Velop 的位置,開放性空間?

最好使用附送的全新 LAN 線連接 Velop 到 Modem。

這裡可以順帶說明,因為 Velop 機底有兩個 WAN/LAN 接頭,Linksys 同事說兩個都可以插,無分 WAN/LAN,所以我就叫 S 小姐隨便插那一個也行,反正就不會錯。

等待燈號轉為紫色。由於畫面無說明要等多久,S 小姐表現得有點不安,手快快的按下「並未轉為紫色」。

原來只需反轉 Velop 就能重設節點。 

回到剛才的畫面,耐心等候,終於轉為紫色了。 

像平日連接 WiFi 網絡,把 iPhone 連接到 Velop 發放出來的 WiFi 名稱,所需資料可在 Velop 的機底找到。

輸入 Velop 機底的密碼。

無人會看條款的,講一次大話,按下「同意」。

今次有預告所需時間了。 

該輸入甚麼名稱呢?為了免除為家中每個無線設備重新輸入一次密碼的煩惱,我建議她使用舊的 WiFi 名稱及相同的密碼。

又繼續等。

可以為這個 Velop 節點命名為「客廳」。

這樣就成功了?有點不太相信。 

急不及待走到位置 ⓵ 測量速度,回復到應有的 80M 了,S 小姐表現得很興奮。 

再到位置 ⓶,結果跟位置 ⓵ 差不多,只是上載速度不知為甚麼比較慢,但已有明顯改善。

現在為了讓主人房也能收到 WiFi 訊號,是時候設定第二個 Velop 節點。

S 小姐不太明白這條問題的目的,直覺地答「是」,我向她解釋這是當網絡出現問題時,會有消息推送給你。

新增節點至 KK,即是剛建立的 WiFi 網絡。

要開啟手機藍牙。

選擇合適的位置放第二個節點,太近無意義,太遠又收不清,希望主人房不算太遠吧。

只需插上電源,今次就不用插 LAN 線了。

等待變紫色燈,今次比較有耐性。

好可愛的水管。

找到第二個 Velop 節點了。

又要等待幾分鐘時間。

已完成了,好快完成第二個節點的設定。

把這個節點命名為主臥室。 

不用再增加節點啦,Linksys 只送了兩個 Velop 節點作測試,再增加節點就要自掏腰包了。 

竟然要來一個更新,iPhone 都快無電了。 

回到之前接近無訊號的位置 ⓷,現在也有 60M 的上下載速度,父母應該滿意吧? 

這次測試是在晚上 8:50 開始,於 9:23 結束,好像有好多步驟,但很多只是提示畫面及只需按「下一步」就行,過程中也花了 10 分鐘尋找放置第二個 Velop 節點的位置,所以真正設定所花時間大約是 25 分鐘。

最後,我詢問了 S 小姐對 Velop 的看法。 

首先她對 Velop 只需使用 iPhone 就能完成所有設定表示十分讚賞,而這些設定畫面大部份都圖文並茂、清晰易明,最驚訝的是自己作為一名「電腦白痴」竟然真的可以獨自完成一組 Router 的設定,很有成功感,對安裝 Velop 後大幅提升的網絡速度也十分滿意,一定會推薦給其他對電腦科技認識不深的姊妹使用。

至於我,因為對 Router 設定有基本認識及概念,反而覺得使用傳統 Web 介面進行設定會更加直接及更有效率;但無可否認,要增加 Velop 節點的確十分簡單,如果要用傳統架設 WDS 的方法來延伸網絡的話,所花工序一定會繁複得多。

Linksys Velop 的最大特點,可能就是普通人也能夠成功安裝。