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2006/03/28

OWC 團購試辦完成

多謝大家支持,首次 OWC 團購順利完成,各買家已陸續收到貨品。因為今次是第一次團購,很多地方做得不太妥善,希望各買家多多包涵。吸收了首次經驗,相信下一次可以做得更好。

在第一次團購中,約替各位買家節省了一半空運運費。可能因為訂購數量未算太多,節省費用未算很理想,但我很滿意 OWC 的服務,加上我們使用了快捷及可靠的 UPS 派送服務,所以一路都很放心,而且 OWC 的包裝也很細心,一些易碎的貨品如 PowerBook SuperDrive 等都包裝得很妥貼及安全。

四月份的團購現已接受落單,歡迎大家訂購各類「補品」。

2006/03/17

Intel Mac 引起的軟件問題

隨著 Apple 轉用以 Intel CPU 為新電腦核心後,很多朋友都期望 Mac 及 PC 從此可以一家親。於是坊間開始出現大量「另類電腦」,大家都盡情發揮自己的想像力,試圖將 Mac 及 PC 二合為一。

首先,有人提出在 Intel Mac 上執行 Windows XP,據聞最近成功做到了,熱心玩家都爭著試玩。我認為在 Mac 上安裝一個 Mac OS 以外的操作系統,在法律上不會有大問題,因為一直都有人在 PowerPC Mac 上安裝不同種類的 Linux 版本,未曾見過 Apple 跑出來高喊不許。

但這些畢竟是小眾玩意,參與者大多對電腦有比較深的認識,遇到問題時他們都知道要自行解決,或回頭找該家 Linux 的出版商協助。我想連全球首富 Bill Gates 也未曾試過在 Mac 上執行他的寶貝 Windows XP,如果你的 Mac+Windows 電腦出現任何問題,Microsoft 大概會回贈一句:請接洽你的硬件供應商以獲得最新版本的驅動程式;而有關硬件供應商當然也會回贈一句:你有無打錯電話?打來 Apple 查詢 Windows 事情?

我不反對將 Windows XP 安裝在 Mac 上,大家都有這個自由。但請勿盲目吹捧或鼓勵這種做法,尤其是對一些電腦知識不深的朋友。當牛頭角順嫂也以為 Mac 理所當然可以執行 Windows 時,又有高人真的協助她願望成真的話,一旦她在 Mac+Windows 電腦上 BT 電視劇集時,若有甚麼不愉快經驗,她大概只會覺得是 Apple 的硬件有問題,因為她在使用兒子的黃金牌電腦 BT 時一向都很順利。

另外,也有人提出在 Intel PC 上執行 Mac OS X,這個則涉及更複雜的問題,甚至可能觸犯法例。根據我手頭上的 Mac OS X 使用授權協議,聲明 Mac OS X 只可以在貼有 Apple 標籤的電腦上(Apple-labeled computer)執行。換句話說,在其它非 Apple 電腦上執行原版 Mac OS X 均是違法的。而事實上,隨 Intel Mac 附送的 Mac OS X 在未經修改的情形下,也不可以在一般 Intel PC 上執行。

至於坊間流傳一些聲稱可以在一般 Intel PC 上執行的 Mac OS X 版本,我未曾見過也未曾安裝過,但相信這些軟件都是從不合法途徑得來的,因為 Apple 跟本沒有推出過任何一款可以在非 Apple 品牌電腦上安裝的 Mac OS X。如果它是給軟件開發者使用的版本,使用協議內必定會注明只可在指定電腦上執行,更不可隨意發佈,否則即屬違反協議;如果它是其它人跟據隨 Intel Mac 附送的 Mac OS X 而自行修改的話,也是違反了使用協議中關於不得修改軟件的條文(may not copy, decompile, reverse engineer, disassemble, modify...)。修改者是犯了法,而安裝及執行的朋友也可能會惹上官非。

基於 iPod 跨平台特性的成功例子,我相信現在的 Apple 不會像以前,再不會那麼抗拒 PC 陣營。如果有一個能夠保持 Mac 的使用者經驗、擴大市場佔有率同時又不損股東利益的方案,我相信 Apple 必定會詳細考慮。

2006/03/16

當蘋果無線滑鼠遇上 Windows XP

現在蘋果生產的滑鼠有兩種,第一種是有線有碌的 Mighty Mouse (HK$370),第二種是用藍芽技術的無線滑鼠 Wireless Mouse (HK$450)。

為方便日常教學及示範,Mactivity 也備有一隻 Wireless Mouse 供導師上課時使用。讓 Wireless Mouse 接駁已配備藍芽功能的蘋果電腦當然是毫無難度,如果有一大堆設定的話,大家也不會甘心付出 HK$450。

Mactivity 另有一部執行 Windows XP 的電腦,作為 iPod & iTunes 完全應用課程時的雙平台示範,為了能做到「一雞兩吃」,最近就嘗試將 Wireless Mouse 接上 Windows XP 電腦,發覺原來有些少難度。

究竟 Wireless Mouse 能否接上 Windows XP 電腦呢?蘋果的文件當然無記錄,上網找資料時,很多人都回答一些「買隻 Microsoft Mouse 仲好啦」、「用 PC 就唔好用 Apple Mouse 啦」之類的消極答案,說穿了,就是不知道或者懶去找尋答案。

求人不如求己,昨日便做了一次實驗。自己的 Windows XP 電腦可以順利偵測到 Wireless Mouse,但在配對設定時 (pairing),無論是使用任何一種密碼金鑰,最終都不能成功配對。於是再到互聯網找尋資料,發現頗多朋友都是配對失敗後便放棄了。在不斷嘗試下,終於給我發現了一個秘訣:原來要跟 Apple Wireless Mouse 做配對,必須要輸入一組特定的密碼金鑰,就是 0000 了(是數目字零,不是英文字O)。

現在我的 Wireless Mouse 可在 PC & Mac 之間飛舞了,如果你也有 Wireless Mouse,不妨試試。

2006/03/14

為甚麼沒有「放到最大」?

很多來報讀 Mac OS X 入門課程的學生,都有使用 Windows 的經驗。在接觸 Finder 的時候,看到左上角的「紅綠燈」,都會問一個問題:為甚麼沒有「放到最大」的這個功能?

在 Finder Windows 的左上方有三粒顏色按鈕,我習慣叫它們做「紅綠燈」,分別是紅色的關閉按鈕(Close Button)、黃色的縮落 Dock 按鈕(Minimize Button)及綠色的放大按鈕(Zoom Button)。而最使初學者困擾旳就是這個綠色的 Zoom Button,因為跟 Windows 很不一樣。

Zoom Button 會將工作中的視窗放大到「剛剛好」,而不會像 Windows 一樣佔用整個桌面的空間。例如你用一個解像度為 1024 x 768 的屏幕去瀏覽一個 800 x 600 的網頁時,Zoom Button 就會令到你的視窗剛剛好足夠顯示所需的資料,不多也不少,而不會像 Windows 一樣將視窗放到最大,佔去了桌面的所有空間,但左右兩邊卻遺下一大片無謂的空白。

這樣的設計有甚麼好處?

首先,我們不是說現在的電腦都可以同時處理很多工作嗎?如果讓你的其中一個工作佔去了整個屏幕的空間,那麼我怎樣可以看到其它正在處理中工作呢?例如我正在用 Safari 上網,但又想同時留意有誰人在我的 Adium 聯絡人名表中出現或消失,我就不可能讓 Safari 佔去整個屏幕的空間了。

另外,因為我們的工作都是「拖拖拉拉」的,習慣了將東西直接由一個視窗拖到另一個視窗,而不是按甚麼「剪下」又「貼上」的功能鍵。如果有一個視窗佔去了整個桌面的空間,又如何可以將內容拖到另一個視窗呢?

現在大家明白了為甚麼沒有「放到最大」這功能嗎?

2006/03/09

如何將您的生活放在網路上

這個標題是來自蘋果對 iWeb 的介紹。隨著越來越多人開始寫網絡日誌(BLOG),蘋果也在最新版本的 iLife '06 軟件內加了一個新成員:iWeb 網頁製作程式。

有了 iWeb,你可以輕鬆地製作屬於你自己的精彩網頁,透過蘋果一貫出色的設計樣版,你可以跟家人及朋友分享你的相簿、發佈你的網絡日誌甚至 Podcast 內容。當然最重要的是,iWeb 能跟 iLife 軟件內的其它成員充份整合,無論是 iPhoto 內的數碼照片、iMovie 內的數碼影片、或是以 GarageBand 製作的 Podcast 節目,通通都可拖放到 iWeb 內。

iWeb 是一個新成員,很多朋友可能未能掌握,所以 Mactivity 開辦了一個 iLife '06 新功能介紹及 iWeb 應用課程,除了介紹幾個舊成員的新功能外,課程更會教你如何製作並發佈你的 iWeb 網頁。你不必花 HK$790 買一個 .mac 戶口,甚至不需要將網頁寄存在其它供應商的電腦上,簡單的將網頁放在你家中接上了互聯網的 Mac 上,其它朋友就可以即時欣賞了。

如果你未買 iLife '06 的話,課程結束後你更可以九折購買正版 iLife '06 軟件一套,希望大家都會享受這個兩小時的課程。而我自己也在學習如何應用 iWeb,希望不久將來這個 BLOG 也可會搬家,變成 Made on a Mac。

P.S. 如果你已用 iWeb 製作了一些網頁,或知道其它朋友用 iWeb 製作的網頁,歡迎跟我們分享。

2006/03/08

垃圾桶內找東西

有時你想查看一下某些放在垃圾桶內的文件,當你 Double Click 它時,你會得到一個錯誤訊息,就像附圖一樣。正常情形下你是無法直接打開它,而必須將它先從垃圾桶拖出,移到桌面或其它資料夾內,再打開它。

看完後,確定不要了,又要將它再次移到垃圾桶內。是否很煩?今期 MactivityMac OS X 小貼士就會教大家一個直接打開垃圾桶內文件的方法,歡迎到訪。

P.S. 來上堂或探望我的朋友可能都察覺到,Mactivity 的空氣近來總帶有一點淡淡的跌打藥味道。因自己早前拉傷右手及頸部肌肉,痛入心肺,所以整個二月份都無法集中精神工作,連帶 Mac OS X 小貼士都拖延了一段不短日子。雖然未曾全完康復,但現在總算可以坐下來再寫點東西了。

2006/03/07

團購是力量:OWC 定期團購試辦

在香港的資深 Mac 用家,都應該聽過 Other World Computing (OWC) 這家公司。成立於 1988 年的 OWC 網上商店,憑著優良的產品質素、豐富的產品種類及良好的待客態度,深得香港用家信任。對於一些因為沒有本地代理而很難購買的產品,例如 CPU 升級套件及 Mac 專用顯示咭等,即使每次均要付出高昂的運輸費用,不少人也樂意越洋光顧。

但香港的消費者是精明的,在本地的 Mac 圈子,就不時會有人自發一些團購活動,以減低運輸成本。Mactivity 有見及此,本著服務 Mac 友精神,經聯絡 OWC 有關方面後,遂試辦 OWC 定期團購服務,為本地 Mac 友提供一些另類服務。

Mactivity 團購優點:
1. 便宜:購買貨品的價格是固定的,但運輸費用則可以因為大量採購而大幅降低。
2. 安全:即使到了 2006 年,不少人還是對網上購物沒有信心,就讓我們替你冒這個風險吧。(雖然我個人認為去酒樓食飯或 Karaoke 唱歌消費,然後「整張」信用咭交給一名「陌生店員」去了一個你看不到的地方「碌一碌」可能更危險。)
3. 方便:你只須通知我們你想要的產品,我們就會替你安排,貨到後你可選擇到 Mactivity 自取甚至由我們送貨。如果試辦成功,將視情況定期舉辦這些活動,例如每月一次或兩次,做到更加方便你。

訂購步驟:
1. 到 OWC 選取你心目中的貨品;
2. 電郵或電話通知我們
3. 第一次團購會在 3 月 20 日截單,我們會在 3 月 21 日通知你應付金額及經計算後的優惠運費;
4. 如同意有關費用,即可將應付金額交付 Mactivity(銀行轉賬或現金);
5. 貨到後我們會安排發送並通知你,你可到 Mactivity 自取或由我們送貨(另費)。

熱門推介:
miniStack v2:Mac mini 的最佳拍檔,靚仔有型。買一隻運費要 HK$400,無團購點買?
CPU 升級套件:讓你的老 Mac 重生,PowerMac G3/G4 又用多幾年,先再買下一部 Intel Mac。
Display 咭:點解我部 Mac 玩 Dashboard 無水波紋?買張 Display 咭啦。
iBook & PowerBook 電池:比原裝 Apple 電池容量更大,帶書出門可以用得更長時間。

OWC 十足一個 Mac 友超級市場,產品種類繁多,而且網頁計設十分易用,大家可自行選購,多逛有益!如不想給女朋友或老婆大人發覺你經常瀏覽 OWC 這個網頁,可利用 Safari 內建的隱私瀏覽功能 (Private Browsing)。甚麼?你不會用這個功能?快去報名參加 Mactivity 舉辦的 Safari 完全應用講座吧!費用全免!

是次團購活動是否成功,有賴你的支持!說到底,如果只得一個人購買一隻 miniStack,運費就幾乎等同貨價;但如果有五個人購買,分擔後運費可能只要百多元。請踴躍支持!

備註:
1. Mactivity 只負責團購安排事宜以減輕買家採購成本,並不保證所購買產品之質素。
2. Mactivity 不是 OWC 的香港代理商,如所購產品有任何問題需要退貨或維修,Mactivity 樂意提供協助,但客戶須自行承擔由 OWC 額外收取的有關運費或行政費用,一如自行到 OWC 購買所需的承擔。
3. 基於各項客觀條件限制,Mactivity 會盡力完成是次活動,但並不保證一定能成功進行,並有權拒絕任何訂購之申請。
4. Mactivity 均會開發獨立發票或收據,方便公司或團體採購之用。

2006/03/01

新的 Mac mini 今次又如何?

萬眾期待的「得意有趣新產品」(fun new products)晚上過去了,看來是大家期望過高了,沒有 Video iPod、沒有全套電影下載、也沒有內置眼睛的 13.3" iBook。最終發表的 fun 產品只得三樣:換了新 Intel 膽的 Mac mini、很高「貴」的 iPod 皮套、及一個像枕頭的 iPod Hi Fi。先談談那部新的 Mac mini,有機會再研究那部 iPod 枕頭。

先看價位,今次只得兩款型號,1.5GHz Core Solo 賣 US$599,等同於以前內置 AP+BT 的中檔型號,1.66GHz Core Duo 賣 US$799,比以前內置 SuperDrive 的最高檔型還要貴上 US$100。入場費比以往多出了 US$100,但現在全線產品(PPC & Intel)則包含 Airport 及 Bluetooth,我猜 Apple 未來會利用這些標準配備來設計更多有創意的新軟件。

除了用上了新的 CPU,新 Mac mini 最顯眼的地方就是增加了 Front Row 軟件及紅外線遙控,這些都是意料中的了。連入門機 Mac mini 也配置了,相信以後所有的 Intel Mac 都會有此配置。值得一提的是那個紅外線接收,設計人員將它低調地放置到光盤入口的右邊,延續了 Mac mini 的簡約風格。

記憶體方面,Mac mini 用上了 512MB DDR667 的記憶體,並用上了 2 條記憶槽,最大好處就是可以支援 2G 的容量了。不過標準配置是用了 2 條 256MB 的記憶體,要升級就要放棄其中一條或是兩條 256MB 了。可以預見不久將來,二手市場又會有大量 256MB 被拋售。

顯示晶片方面,今次是首次用上 Intel GMA950,看來是改投 Intel 陣營的結果。我對顯示晶片一向認識不多,只關心玩 Dashboard 時會不會有水波紋效果。另外它的記憶體今次是要跟別人分享的,如果你的 Mac mini 只得 512MB 記憶,當中有 64MB 要撥作給顯示用,即是只有 448MB 留給系統使用了。

硬碟機方面,今次全面升級到 5400rpm 的型號,算是中規中矩。始終 2.5" 硬碟是拖慢 Mac mini 的原兇,如果有錢的話,可以買一個外置 3.5" Firewire 硬碟 miniStack,或索性換一個 7200rpm 的內置硬碟。但自行更換硬碟會導致保用無效,小心。

關於她的擴充性能,有增也有減。USB 由 2 個變成 4 個,可以不買 USB Hub 了;Firewire 則仍是保留了一個,真的很怕 Firewire 有一日會遭滅口; Ethernet 也升級支援 Gigabit 1000Base-T;聲音方面也支援輸入及輸出了,而且是光纖的,下次玩 Skype 不用買 USB Audio Adapter 了;唯一減少了的是 Modem Port,對於不用四圍走的 Mac mini 用戶,相信影響不大,你大可以買一個價值 $370 的 USB Modem,反正現在有四個 USB Port。

至於真正執行速度方面,跑 Intel Native 軟件時一定是比 G4 要快的了。問題又是當要跑 PPC 軟件時,Rosette 是否合格。今次低檔的 Mac mini solo 還只得一粒 CPU,執行速度會相差多少還是未知之數。

希望轉用了 Intel Core CPU 的新一代 Mac mini 能吸引更多人嘗試轉用 Mac 啦。最後一提,如果你是因為害怕不會使用 Mac 而暫時未決定購買的話,Mactivity 本月推出了一個訂購 Mac mini 即送 Mac OS X 入門課程優惠,心思思多時的你不用再找籍口了。