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2006/05/23

Boot Camp 實戰講座

蘋果的戰略性產品 Boot Camp 已推出了一個多月了,姑勿論到底有多少人是因為「Mac 可以執行 Windows」而去買一台新的 Intel Mac,最起碼這個技術也足夠電腦用家(當然包括 Windows 用家)在茶餘飯後高談闊論一番了。

全新設計的入門級手提電腦 MacBook 剛剛面世,先不談她的各項強勁功能及型仔外觀,單以八千多元的售價,已打低很多同類的 Windows 手提電腦。只須花多一千元買一套正版 Windows XP 就可以在 MacBook 上執行 Mac OS X 及 Windows XP 雙系統,相信很多原來打算購買 Dell / HP / Sony / Fujitsu / ThinkPad / NEC / Acer...... 的用家都想嘗試。你會是其中一個嗎?

安裝 Boot Camp 因為要涉及更新 Mac 的 Firmware 及其它系統設定,很多第一次接觸 Mac 的朋友都會感到不安或欠缺信心。為使廣大電腦用家都可以更真切地體會 Boot Camp 的功能,Mactivity 這個月會有幾場的 Boot Camp 實戰講座,除了會即場示範如何在 Mac 上安裝 Boot Camp 外,也會講解一些應用貼士,歡迎各位對 Boot Camp 有興趣的朋友報名,特別是從未接觸過 Mac 的朋友們。

2006/05/18

iPod 清潔劑:iCleaner 試用

我的第三代 iPod,用了兩年多,總算身體壯健,只是電池壽命短了一點,大概只得三至四小時。因為最近主要都是在上下班時聽香港電台的晨早新聞天地 Podcast 節目,每節約為三十分鐘,即使只得三四小時壽命,卻也足夠我幾日才叉一次電,算是不錯啦。

第一代 iPod 開始,我已覺得那些保護套會弄得 iPod 「大大部兼笨笨地」,欠缺一份瀟洒感覺,所以我的 iPod 一向不設防。到最後,就正如大部份 iPod 一樣,無論面或底,總有些「花花地」的傷痕。雖然不算很嚴重,但總覺得有點遺憾。

相信很多朋友都知道美國有一隻叫 iCleaner 的清潔劑,參考了著名的台灣老地方冰果室報導後,對該產品信心大增,便訂了一套回來測試。發現效果雖然不算很完美,但細微的花痕卻真的可以消除及減少。再將 iPod 拿在手上時,就像太空人楊利偉所說:「感覺良好」。

如果你也想訂一套 iCleaner 的話,歡迎參加 Mactivity 的老地方冰果室定期團購;如果急不及待想替你的 iPod 來一次清潔的話,也可以上 Mactivity 借用。曾使用 iPod 維修、診斷及軟件重新安裝服務的朋友每次收費 HK$38,其它朋友每次收費 HK$58(請先預約)。

2006/05/09

iPod 小貼士:中文排序

小小的一部 iPod 可以收藏數以千計的 MP3 歌曲,已跟隨我兩年多的第三代 iPod 就可以收藏 30G 容量的歌曲,大概相等於 15,000 首歌或 1,500 隻大碟。配合 MP3 的歌手名或大碟名稱,比起其它 MP3 播放機,在 iPod 上要找尋一首歌已不算是難事。

話說容易,但 iPod 的文字排序應該是根據 Unicode 的。在英語的世界,我們從小便學會 A 至 Z 的排列次序,但中文又如何呢?如果歌手名是「林憶蓮」、「張學友」、「張敬軒」、「李克勤」、「梁靜茹」、「許茹芸」等,你曉得誰排在前或誰排在後嗎?當歌手數量增多至幾十甚至幾百位時,這樣的排序方法並不能方便我們找尋喜愛的歌手或歌曲。

iTunes, Podcast 及 iPod 完全應用課程入面,我都會分享一個日常應用的小貼士給大家。記得小學時的點名簿及我們的座號編排嗎?都是先根據姓氏的英文拼音,再加上名字的英文拼音。以我的姓氏「陳」為例,CHAN 一般都是在前排位置,而姓「黄」或姓「楊」的則多數排在很後的位置。

只要在 iTunes 內按 Control-I 或 Command-I 叫出歌曲簡介,再為你的 MP3 音樂修改小小的資料,以後就可以很輕鬆地找到你喜愛的歌手了。

本文經作者修改後已刊於印刷雜誌<DPI>雙月刊 Vol. 6 Mac Channel 專欄內。

2006/05/08

買機疑惑:PowerPC vs Intel

記得蘋果電腦在 2005 年中,宣佈了一個震撼 Mac 界的消息,就是棄用 PowerPC CPU 為基礎的結構,改投 Intel 陣營,並揚言會在 2006 年內全面轉用 Intel CPU 作為 Mac 的核心。

結果進度比我們想像中還要快。在 2006 年初,我們首先見到 Intel 版本的高階手提電腦 MacBook Pro (PowerBook) 及家用一體機 iMac 的推出,不多久新的入門級機種 Mac mini 也相繼推出,據說本星期甚至有可能推出新的入門級手提電腦 iBook (MacBook),那麼全線 Mac 機種只餘下功能最強勁的 PowerMac G5 有待升級了。

到目前為止,轉了 CPU 的 Mac,外表跟以前沒有太大分別。由 MacBook Pro (PowerBook) 到 iMac 到 Mac mini,不細心觀察幾乎察覺不到分別。但內裡執行的軟件卻是來了一次翻天覆地的變化。

先由操作系統說起,原來從 2001 年的 Mac OS X 10.0 開始,一直存在著兩個版本,一個是大家這幾年來用慣了的 PowerPC 版本,另一個是只在蘋果內部流傳的 Intel 版本,而且兩個版本是同步開發,功能也是完全一樣,單看外表跟本分辨不出有甚麼分別。要知道將一個操作系統由一個 CPU 架構移植到另一個 CPU 架構,並不是一件容易的事,我們能夠在短短半年內就看見第一部以 Intel CPU 為核心的 Mac 機型面世,除了硬件工程師的努力外,新版本的系統軟件 Mac OS X 能即時付運也起了十分重要的因素。

一個沒有任何應用軟件的操作系統是很難成功的,早幾年曾十分叫好的 BeOS 就是一例。蘋果的軟件工程師相信在很早期已開始做功夫,所以我們也可以很快在 Intel Mac 上執行 iLife'06 這些蘋果自家數碼娛樂軟件。因為這些軟件是特別針對 Intel 的新型 CPU 而設計,據說表現比起同級的 PowerPC 可以快上兩倍甚至四倍,但新舊型號在價錢上沒有太大分別。單看這點,新機可謂又平又靚。

但其它軟件如 PhotoshopDreamweaverMicrosoft Office 等又如何呢?其它軟件公司可不像蘋果一樣,可以提早幾年將軟件逐步移植到 Intel 平台。為了解決「Intel 版軟件真空期」這個問題,於是蘋果採用了一個折衷的方法,就是 Rosetta

Rosetta 可以說是一個模擬器,能將早期為 PowerPC 而寫的軟件變成可以在 Intel 平台執行,而且過程是完全透明,即是使用者不會察覺有關軟件是否經過 Rosetta 執行。理論上,「大部份」舊的 PowerPC 軟件都可以在新的 Intel Mac 上執行(OS 9 Classic 及其它少量軟件例外),Photoshop、Dreamweaver 或 Microsoft Office 通通都可以在 Rosetta 上執行,唯一的缺點是:「慢」。

因為 Rosetta 是一個模擬器,舊有的 PowerPC 軟件要經過一個相當複雜的轉換程序才能在 Intel 平台上執行,所以表現便打了折扣。但有了 Rosetta 作為過渡性的的工具,各軟件開發商就可以有足夠時間利用蘋果的程式編寫工具 Xcode 去設計新版軟件,而利用 Xcode 編寫的軟件更可以同時生產出分別為 PowerPC 及 Intel 平台而優化的版本,即是 Universal Binary 版本。這樣也可以保證數量龐大的 PowerPC 用家不致於被冷落,同樣可以分享到未來各個新版軟件帶來的各類新功能,也許速度會有點不及新的 Intel 機吧。

Mac OS X 入門課程教授到 Intel Mac 一段時,最多學生會問到的問題是:究竟 Rosetta 在執行舊的 PowerPC 程式表現如何?有多慢?

我試過在一台新的 iMac Intel Core Duo 上執行 Microsoft Office 2004,過程完全透明,我感覺不到一個模擬器的存在,像平時一樣 Double Click 就能直接執行軟件。至於速度方面,感覺上跟 Mactivity 內的 Mac mini (G4/1.25GHz/512M) 差不多,我察覺不到有大分別,所以也十分滿意。

如果你日常正使用 PowerMac G5 Dual/Quad 並配有 4G/8G 記憶體工作的話,你可能會感覺到 Rosetta 在 Intel Mac 上的表現不及你正在使用的「極速怪獸」,那麼你便要耐心等候新版軟件的推出,才考慮購置新的 Mac,否則就要忍受「新不如舊」的痛苦。但如果你還在使用一些早期的 PowerPC G4 甚至陳年 G3 機種工作的話,新的 Mac 相信不會令你失望,即使是執行 Rosetta 時。

本文經作者修改後已刊於印刷雜誌<DPI>雙月刊 Vol. 6 Mac Channel 專欄內。

2006/05/06

台灣朋友

因工作關係,上星期拜會了來自台灣老地方冰果室的「採購胖」梁先生。

小弟的普通話一向不太靈光,自修回來的普通話一半是靠年輕時經常唱台灣 Karaoke 歌曲、一半是靠收看電視台的普通話節目。因為是業務拜會性質,恐防言語中有所誤會,甚至想過用英語來溝通或者會更精準一點。但隨即想到,兩地中國人要用外語來溝通總有點過份吧?便硬著頭皮由一句「你好」開始大家的對話。

會面過程十分順利,親切的梁先生甚至提出了一些對 Mactivity 十分寶貴的意見。洽談工作事宜以後,大家也談到一些港台兩地的 Mac 友文化及有趣事情,由 Apple II 的錄音帶、MacChina 奇異中文系統、Mac 友消費模式、再到網上討論區的文化特式等,對我來說真是大開眼界。

心想自己的普通話原來還不算太差,連台灣人也聽很明白。只要捲多一點舌頭,進軍國內也不成問題吧!後來才發現,原來梁先生家族中有一名成員是說廣東話的,所以他自小就會聽一點點廣東話,怪不得他能聽得懂我的「港式普通話」。

看來我還要好好學習一下普通話,但要找一些教授普通話的 Podcast 節目似乎不太容易。如果你也想製作一些教授普通話或其它內容的 Podcast 節目,不妨參考一下 Mactivity 最近推出的 Podcast 錄製課程

2006/05/03

二手 Mac 買賣

用了電腦多年,自己有個習慣,就是如非必要都不會購買全新電腦,原因很簡單:貴。

一提起買二手電腦,很多朋友都很害怕,怕會買到有問題的貨品。以我自己經驗,其實只要買賣時找一個較為熟悉 Mac 的友人作伴(即是那名「引誘」你買 Mac 的朋友啦),交收時作較為詳細的測試、多向賣家發問、或只購買還在保用期的電腦,一般都不會有大問題。

可惜現在一般的網上拍賣服務都取消了交易中心,又或者有關交易中心設備太過簡單,不宜作為詳細測試地點。想買賣一部幾千元甚至上萬元的 Mac,莫非要約在旺角地鐵站閘口,在未經全面測試前即匆匆交易就算?

某日跟朋友談起買賣二手 Mac 設備的困難,忽然記起 Mactivity 位處旺角鬧市中心,有關 Mac 的設備完善,既有電源供應、也有其它網絡設備(有線及無線)、濕濕碎碎的 Mac 配件、甚至有飲品供應,實在是一個很好的交收及測試平台,於是便正式籌劃此項服務。

如果你也有二手 Mac 打算出賣,歡迎試用 Mactivity 的服務,一來方便自己,二來也可增加買方的信心。