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2006/04/23

還會有 Mac OS X 的遊戲軟件嗎?

除了中學時曾在 Apple //e 上打機之後,我很少在電腦上打機,而在長大後多數玩電視遊戲機,而且幾乎獨沽一味是玩賽車遊戲。我打電視遊戲機的日子也不長,記得第一部買的是 SEGA Saturn,第二部是 SEGA Dreamcast,然後便是還在服役中的 XBOX,最近該 XBOX 更遷入了 Mactivity。有時也覺得很奇怪,原來我從未真正玩過任天堂及 Sony Playstation 系列的電視遊戲機。

相對於數量龐大的 PC 遊戲,Mac 上的遊戲軟件一向不多,MacSoft 算是稍為多產的一間。究竟是甚麼原因我也不清楚,或許是最現實的經濟原因吧?但我相信在 PC 上打機,一定是有著奇妙的魔力。因為自從 Boot Camp 推出之後,最常聽到的聲音就是「終於可以買 Mac 來打機了!」連很多死硬派 Mac 友都曾經或多或少抱怨過,玩 Mac 最大的不方便就是不能打機。

我覺得打機是一個很投入的過程,即是你不會一邊打機、一邊又要做其它工作,所以不能多工作業這個 Boot Camp 最大的障礙在打機時可說是幾乎不重要。如果我是 PC 遊戲開發商,我一定不會再投資人力物力去開發 Mac OS X 版本的遊戲。一來市場真的太小,很難有合理回報;二來有了 Boot Camp,Mac 友跟本可以買 PC 版去玩,而且可以得到在 PC 上完全相同的體驗。

幸好,跟遊戲軟件性質類似的軟件不多,很多軟件在 Mac OS X 上運行還是有一定的優勢,所以 Adobe Photoshop CS 3 還是會有 Mac OS X 版的,但要等到 2007 年。

2006/04/20

手提電腦散熱器

每次到 MACitizen 的聚會,都會見到一大群 PowerBook 及 iBook 用家,當中有不少朋友都會攜備私人電腦散熱器 CoolPad 到場。CoolPad 是一個設計簡單實用的手提電腦散熱器,另有一款細碼版本 CoolPad Traveler,功能相彷,更適合隨身攜帶。

我在 Mactivity 主要都是用 PowerBook 工作,早些日子發現頸部及右手酸痛,而且情況頗為嚴重,甚至要去看物理治療及跌打。綜合中西醫師意見,一致認為是我的工作姿勢出了毛病,除了因長期打字有勞損之外,就是我的 PowerBook 因為經常平放在檯面,而頭部就要垂低以作適應,以致頸部經常負荷,有關肌肉變大而壓著神經線,後再引起右手酸痛云云。

我相信這個 CoolPad 除了可為電腦散熱外,因為同時會將電腦升高了,也可解決工作時頭部經常垂低所引起的身體毛病。我正準備訂購一塊,如果大家也想訂購,歡迎參加我們的 OWC 團購服務

大家也可參考老地方冰果室在 2004 年所寫的一篇詳細介紹文章。另外現在 OWC 代理旳 CoolPad 及 CoolPad Travel 都已有白色及黑色的以供選擇。

2006/04/13

網頁抓取程式 Paparazzi!

早陣子想將一些網頁內容保存起來並以圖片檔格式收藏,才發現很多 Screen Capture 程式都是針對顯示器視窗所見得到的內容,比如想保存起一些很長的網頁內容時,很多軟件都不具此功能。

花了一點時間在 www.versiontracker.com 上找尋,發現了一個很好用的網頁抓取程式:Paparazzi!

這是一個免費軟件,最近更出了 Universal 版,也適合 Intel Mac 用家。我覺得這是一個很實用的軟件,很值得向大家分享,所以就在 Mactivity 課程網頁內的 OS X 小貼士介紹這個軟件給大家,希望你會覺得實用。

2006/04/12

Boot Camp 對決 Parallels

首先說明,這不是一個詳細測試報告。但相信各大 Mac 網站都已貼出了不少有關文章,大家可輕易取得。

多謝一位朋友早幾天借了一部新出的 Mac mini 給 Mactivity 試玩,在 Intel Mac 執行非 Mac OS X 操作系統似乎是今日的潮流玩意,我也不能免俗,好歹也叫做親身試過這些新玩意。

試玩的 Mac mini 是最基本型號,內膽是 1.5G Core Solo,配上原裝的 512M 記憶體。

Boot Camp 是蘋果官方軟件,暫時只支援 Windows XP SP2。只需跟著說明書所示,安裝過程十分容易。在所有驅動程式都安裝以後,感覺就似操作一部 Intel PC,而且是一部很快的 PC。因為我日常使用的 PC 是幾個世紀前的 ThinkPad X20,所以 Mac mini 的表現令我十分滿意。而且由 Windows XP 轉到 Mac OS X 的過程不需一分鐘,也是可以接受的。初步最大的問題是不支援以 Control Click 代替 Right Click,若使用只得一粒鍵的 Apple Mouse 頗為不便,希望蘋果以後能將 Control Click 引入到 Windows XP 吧。

接下來就是試裝三十日試用版的 Parallels,除了 Windows XP 之外,也可以安裝其它版本的 Windows 甚至 Linux,但我還是試裝了 Windows XP SP2。安裝過程也很簡單,但在安裝過程時已感覺比較慢,真正使用時當然沒有 Boot Camp 那麼快,緩慢程度令我想起以前的 Virtual PC。在安裝了 Parallels Tools 以後感覺快了一點,但顯示方面還是很弱。有朋友說在 Core Duo 配上 1G 記憶體時,Parallels 會有很明顯改善,這點要留待有機會再驗証。但她支援以 Control Click 代替 Right Click 則是一個很貼心的設計。

今日正式將該部 Mac mini 送還朋友。因為我已有一部執行 Windows XP 的真正 PC,所以短期內我都不會考慮再玩這個玩意,也不會深入研究。未知大部份用 Boot Camp 或是 Parallels 的朋友,是否都像我一樣,只是新貪鮮玩玩下?

2006/04/07

Boot Camp 是否我們想要的?

不久前才說過蘋果不會再抗拒 PC 陣營,想不到旋即聽到蘋果正式「容許」在 Intel Mac 上執行 Windows XP 的技術:Boot Camp

在 Mac 上執行 Windows 已不是新鮮事,蘋果早在九十年代初期就有不少電腦是裝上一塊 DOS Compatibility Card 的東西,咭上甚至裝上了一粒 Intel CPU 及 Sound Blaster 聲效咭等硬件,更可即時在兩個操作系統之間轉換。今日蘋果推出這個 Boot Camp 軟件,能在 Intel Mac 上不費分毫(Windows 軟件成本另計)就可以行 Windows XP 了,相信有很多已買了新機的朋友都躍躍欲試。

但 Boot Camp 的技術是否我們想要的呢?該技術是要用家先選定由 Mac OS X 或是由 Windows XP 啟動電腦,之後就在該系統內工作,就是一部完完全全、最正常不過的 Mac OS X 或 Windows XP 電腦。當要轉用另一個系統時,要結束所有執行中的工作,重新選定啟動系統,再重新啟動電腦。換言之,我們不能讓兩個操作系統同時執行,情況有點像幾年前 OS 9 及 OS X 並存的 Dual Boot 年代。

今時今日大家都習慣了多工處理,同時間要電腦會做很多工作,比如上網、打字、收電郵、做功課、跟朋友網上聊天、下載檔案等等,我們很少開著電腦是為單一工作的。

如果我是一個想玩 MSN 視像聊天的 Mac 友,由於 Mac 版本的 MSN Messenger 欠缺視像功能,我可利用 Boot Camp 轉到 Windows 那邊。但如果我單單為了要跟朋友用 MSN 視像聊天而轉系統的話,那時候我就不可以用 Safari 上網、也不可以用 Keynote 製作簡報,那不是變成單工處理嗎?唯一好處是我可以十分專心跟朋友聊天。

如果我是一個想試玩 Mac OS X 的 PC 友,在 Mac OS X 之下,用 iMovie 剪片或用 GarageBand 作曲都很好玩,但我同時卻不能用 BT 下載檔案或用 MSN Messenger 跟朋友視像聊天,又變成是單工處理了。

這個「不是你死就是我亡」的啟動辦法,並不能解決大多數朋友的問題。對於這類朋友,買一台 Mac 及一台 PC 可能更為化算及方便,起碼我能同時使用兩個操作系統,有問題時也不需擔心蘋果不會支援我的 Windows 系統。

在昨晚 Macitizen 的月會上,帥哥 A 君親自向大家示範了 Boot Camp,並能全速執行中文版本的 Windows XP,讓各會員先睹為快。但大家有沒有留意到,Boot Camp 的所有畫面都是灰色的,跟 Mac OS X 傳統的彩色畫面很不同。加上蘋果也特別聲明,她只是容許你安裝 Windows XP 在 Mac 上,而不會向該機提供技術支援的,當中了電腦病毒時,你就要自求多褔了。

你會自願加入這個看來灰矇矇的新兵訓練營嗎?

2006/04/03

Mac 在企業環境遭人歧視?

以前工作的公司,數十位同事檯面的電腦都是行 Windows 2000/XP 系統的,據說背後都連接了神秘的 Windows Server 系統。

身為 Mac 用家,第一天上班時,當知道公司是「大量」應用 Microsoft OutlookExchange Server 時,真有點擔心。在該公司,內部溝通除了理所當然會使用電郵之外,客戶資料要輸入電話薄、會見客戶記錄及進度要輸入行事曆、召開會議要用鬧鐘提醒同事、還有大量的待辦事項等要一一列出並輸入電腦內。據知今日很多大公司都使用這類群組軟件,例如 Microsoft Exchange 或 Lotus Notes 等,讓所有同事都可以「分享」大家的工作。雖然我未曾接觸過 Microsoft Outlook,幸好也算學習得很快,不多久就完全適應了這種工作模式。

該公司有一班電腦部同事專責維護這些電腦及教導同事如何使用這些軟件,同事們的電腦若碰上甚麼疑難雜症,只須一個電話,他們就會出現在你眼前,看著他們按幾個鍵或用滑鼠按幾下,問題就會消失了,看來都很能幹。有一天,我打趣問他們:如果我將家中的 PowerBook G3 帶回公司工作,你們能否幫我設定這些東西,讓她跟 Windows 一樣能接上公司網絡呢?大家可猜到我得到甚麼答案嗎?答案很簡單:甚麼是 PowerBook?

我相信他們像大多數電腦使用者一樣,未曾接觸過 Mac OS。如果我真的將家中的 PowerBook 帶回公司,大概也會給人家帶來很多不便。但 Mac 是否真的不能跟企業的電腦網絡連接呢?還是我們不懂?

最近在 Mactivity 認識了一位新朋友,得悉他曾是負責支援蘋果電腦的系統工程師,現在的工作則是支援一間美資公司內的電腦網絡,當中包括為數不少的 Mac 及 Windows 系統。打聽之下,才知道利用 Microsoft Office 2004 內的 Entourage 軟件, Mac 也可以接上 Exchange Server 上並跟其它同事分享網絡上的資源,就如其它執行 Outlook 的電腦一般。

為使更多 Mac 友明白這些進階技巧,也使一些有機會支援 Mac 的 IT 從業員能掌握這些技巧,Mactivity 遂籌辦了一個 Mac OS X 進階課程:Mac 如何接上企業內的 Windows 網絡,希望可以幫到各方 Mac 友;作為 IT 支援人員,下次當有大客戶或其它貴賓帶著他的 PowerBook 到訪你公司時,也希望你能夠輕鬆地完成這個支援 PowerBook 的任務。