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2006/02/28

一齊來扮 Steve Jobs

友人當中,有一些是十分欣賞 Steve Jobs 的,並十分讚賞他演說及上鏡時的簡約衣著風格。我們當然學不到他的腦袋,但如果你只想膚淺地扮一扮 Steve Jobs,不妨從他的「制服」上著手。這裡有一個網站,解構了 Steve Jobs 的衣著,並連結到 Amazon 購物商店,讓你可以即時購買一套。

要扮 Steve Jobs 究竟要多少成本呢?

St. Croix 黑色上衣:US$190
Levi's 501 牛仔褲:US$138
New Balance 991 波鞋:US$130

原來也要 US$458,大概是 HK$3,570。Mactivity 正位於旺角女人街樓上,正是各式各樣服裝集中地,未知可否找來一套「翻版制服」呢?相信價錢會平宜很多。

2006/02/24

怎樣節省 HK$150

據聞真正的 Video iPod 極可能於下星期二(二月廿八日)發佈。如果是事實,看來一班買了 5G iPod 的朋友又要破財了。

不知道買了 Color LCD iPod(Video iPod / iPod nano / iPod photo)的朋友可有想過將 iPod 接駁電視呢?最近 Mactivity 新添置了一部精緻小巧的 SONY 濶屏幕電視,第一時間就想在電視上觀看存放在 iPod 的照片及大量 Video Podcast 節目,但當知道需要買一條價值 $150 的 iPod AV Cable 才能達成願望時,心裡就有點不爽。

其實那條 iPod AV Cable 外表跟一般 DV 使用的 AV 線也無大分別,便拿了 iMovie 拍剪工作坊的其中一件教學工具,即是一條很普通的 SONY AV 線,直接連接起 iPod 及電視機。結果嘛?當然是一團糟,不成功。

剛想要投降時,在網上竟然找到一個秘技。就是「不按常規」地接駁那條 AV 線,如圖片所示。結果嘛?當然是省回 HK150 了!各位 Color LCD iPod 用家不妨一試。

2006/02/18

自製 Widget 不求人

首先澄清一下,本集題目是「自製 Widget 不求人」,跟「自製不求人 Widget」全無關係,身癢的朋友請勿誤會。

Mac OS X 入門課程中,我都會向學生介紹 Dashboard & Widget 的這個新功能,更會鼓勵學生親自在網上找尋並下載一些實用的 Widget。為增添趣味,常會介紹到一些關於香港的 Widget,例如查詢六合彩結果香港股票報價等服務。

在香港,編寫及製作 Widget 的朋友不多,WithoutWidget 是其中一間比較知名的公司,以上提到的一些本地 Widget 都是他們所製作,相信不少 Mac 用家都曾下載過他們的作品吧?最近跟 WithoutWidget 的負責人 Kit 談起,知道他工作頗為繁忙,腦海中有很多關於 Widget 的新計劃均未能實踐,例如查詢巴士路線或查詢電視台節目內容等的實用 Widget,覺得頗為可惜。我自己以前也做過程式設計員,遂向 Kit 請教 Widget 的編寫技巧,發覺原來編寫 Widget 並不是很困難,反而像編寫 HTML 網頁多一些。由於大家都很想推廣本地 Widget 的編寫,於是一拍即合,全港首個 Widget 製作課程就此誕生。

為進一步推廣本地 Widget 的創作(我也想在 Mac OS X 課程時推廣更多有趣的本地 Widget),首 10 名報名的朋友可獲半價優惠。如果你也想製作一些有趣的 Widget,歡迎你來跟我們一起學習。因為今次只試辦兩班,還是最老套那句,名額有限,報名從速!

2006/02/16

友情客串

Mactivity 最近推出了首個專業課程:iMovie 商業影片剪接課程,邀請到擁有十多年電視廣告攝製經驗的 Raymond Lee 為課程編寫內容及親自教授。Raymond 本身是製作公司負責人,曾替很多出名客戶拍攝廣告,平時的工作已是十分繁忙,今次能抽空替 Mactivity 主理第一個專業課程,實在十分難得,也可能只此一次。

大家都知道,Mac 在某幾個行業特別出色,市場佔率特別高,例如設計及出版攝影音樂影視製作等方面。因工作關係,近來接觸了不少這方面的前輩朋友,有時會厚著面皮詢問一下合辦教學課程的可能性,很多朋友都樂意聆聽我的計劃並提出很多寶貴意見。令我出乎意料的,他們很多都願意不計酬勞,不向我收取正常「市價」作回報。

我曾在其它成人教育學校工作過,知道有質素的導師,每小時的導師費便要數佰元甚至上千元(導師費要美金幾千元一節的也見過)。以 Mactivity 的小班教學模式及大眾化收費原則,要用「市價」聘請這些朋友合辦課程,本來是絕無可能。幸好這些朋友除了是有關行業內的專業人仕外,同時也是 Mac 的熱愛者,對推廣 Mac 的使用都很有熱誠,於是 Mactivity 這些課程才得以成功推出。

在充滿 PC/Windows 的電腦世界中,我們 Mac 友是「非主流」、是「少眾」。我們 Mac 友都習慣了互相幫助,也必需要互相幫助。記得四五年前當要轉用 Mac OS X 時,我們都遇到不少問題,網上討論區蘋狂陣就是一個發揮 Mac 友互助精神的好例子,很多朋友都在這個陣內學到不少知識、也解決了不少問題。

做了 Mac 友多年,現在更加體驗到 Mac 友的可貴之處。未來 Mactivity 還會有更多不同類型的課程,但首先要向這些友情客串的「Mac 友導師」說聲多謝!

2006/02/14

聽 Podcast 學英文

在前幾天的 iPod & iTunes 完全應用課程中,有一位同學介紹了一個關於學習英語的 Podcast 給我。該 Podcast 名稱是 ESLPod (English as a Second Language Podcast),即是給我們這些並非以英語為母語的學生。

今早上班前利用家中的 Pismo 訂閱了,剛巧每天收聽的香港電台晨早新聞天地不能順利下載,於是就在上班途中拿出這個新下載的 ESLPod 來聽聽,發現質素竟是十分之高,錄音清晰,相當清楚,又有輕鬆的配樂,內容幾乎每天更新。除了講解英語之外,節目也會介紹一些美國文化,例如美國中小學制及最受歡迎的電視節目 (LOST) 之類。最重要是講師 Dr Jeff McQuillan 的講話速度不太急促(甚至是有點緩慢),十分容易聽得懂,非常值得推介。

如果你想進修英語,但又嫌聽 Podcast 的互動性不足的話,順道向大家介紹一間學習商業英語的學校,New Horizons Learning Centers。我曾在這中心工作過一段短時間,她們的英語課程是很出名的(出名貴)。

不單只英語,自問自己的廣東話發音也不太準確,據聞另一名資深蘋果用家兼在 TVB 專責飾演外藉人士的河國榮先生,正打算推出一個學習廣東話的 Podcast,在此預祝成功,也希望將來會聽到更多關於語言學習的 Podcast。

2006/02/08

MacBook Pro 有何不妥?

新的 Intel 膽 MacBook Pro 相信很快會有貨,好多朋友都引頸以待,想第一時間買部玩下,他們不少都已在網上預訂了。身為現役 PowerBook 用家的我,自然也很想買一部來玩玩。可惜啦,入場費要 HK$15,900。Mactivity 新開業不久,已投放了不少資金,看來還是省些錢用來交租。

所謂吃不到的葡萄是酸的,讓我替 MacBook Pro 潑點冷水,平衡一下自己的心態,讓自己心裡好過點。

1. 首先當然是 Intel 膽出事啦,已知很多軟件都不會在短期內推出 Intel 版,例如 Adobe CS2 系列,在 Rosetta 下跑起來比 PowerBook G4 更慢。

2. MacBook Pro 的燒碟機是 4X 的,而且不能燒錄 Dual Layer 的。比起上一代 PowerBook G4 的 8X 及能支援 DL,更加不如。

3. 很多手提電腦用家都要四圍上網及做 Keynote 演說,但這部豈有此理的 MacBook Pro 竟然不支援 Modem 及 S-Video 輸出,通通要額外購買配件,最怕還是出門後才知道忘記帶。

4. Firewire 800 及 PC Card 槽也消失了。蘋果說可通過新的 ExpressCard/34 來支援 FW 800,但要錢呀!也不知幾時有,而且我還有幾張 PC Card 呀,通通要放棄了。

5. 新的 LCD 光猛了嗎?但也很耗電呀。而且解像度只得 1440 x 900,比起上一代的 PowerBook 有 1440 x 960,足足少了 60 點呀!

6. 甚麼?那隻用了多年的四方形靚仔火牛又轉了新款?那麼我家中及公司使用中的所有舊火牛都不適用了?又要買?

看!有那麼多缺點,不買了!

P.S. 如果你已經買了 MacBook Pro 的話,求求你,有空記得帶上來 Mactivity 給我望一下。我只是介吃酸葡萄,並不介看、介摸、介玩。

2006/02/03

隱藏了的波 Exposé Blob

相信大家平常都會用到 Mac OS X 的 Exposé 功能(如果你真的不懂何謂 Exposé,強烈建議閣下參加 Mac OS X 入門課程,聽講話負責導師教得不錯,哈哈。)

不知你們是按 F9/F10 去啟動它,抑或是設定了 Hot Corner,甚至是用 Mighty Mouse 去啟動它的呢?最近在自己的電腦上開啟了隱藏功能 Exposé Blob,以後又多了一個方法去啟動 Exposé 了。朋友看見後都覺得很過癮,紛紛詢問這個波是甚麼作用。原來這個隱藏功能不是太多朋友留意到。所以今期在 Mactivity 那邊的 OS X 小貼士便教大家如何呼叫這個隱藏了的功能

類似這類 Easter Egg 的功能相信還有不少,如果發挖到另外一些更有趣的,再跟大家分享。

2006/02/02

七萬多元的外快

隨著 Intel Inside iMac CD 的出現,很多熱心的用家都想將 Windows XP 灌入該機內,令到這台 iMac CD 可以集天下之大成,一方面運行本地生產的 Mac OS X,另一方面運行外地輸入的 Windows XP。可以預見,當 MacBook Pro 開始供貨時,這股旋風會吹得更烈。

雖然 Apple 沒有禁止用家將 Windows XP 灌入 iMac CD 內,但要破解它,技術上看來不是那麼容易。iMac CD 供貨到今日都快三星期了,還是未有人能成功破解。

如果你是軟件工程師,不妨向這個難度挑戰。所謂重賞之下,必有能士。外地有網站貼出告示,凡能破解此難題,可得到 US$9,842 的獎賞(金額還在每天增加中),折合約 HK$76,767。勝出者除了可以發一筆新年橫財之外,相信也會聲名大噪,說不定 Microsoft 也會向你招手。

除了禽流感及沙士之外,未知香港的軟件工程師能否替香港再造另一次世界第一?