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2007/05/27

PC 鍵盤上的退出鍵

近幾年的 Mac,都使用了業界標準界面的 USB 鍵盤及滑鼠。Mac mini 的出現,更鼓勵 PC 用家不必額外花費購買 Apple 的鍵盤及滑鼠,用原來 PC 的鍵盤及滑鼠就可以了,所謂 BYOKM (Bring Your Own Keyboard and Mouse)。

可惜,在 Mac 上使用 PC 鍵盤總有點不完善,Option/Command 等蘋果專用鍵當然可以用 Alt/Windows 等來取代,但 Mac 鍵盤上的光碟退出鍵(Eject Key)則不是所有 PC 鍵盤也有。

要退出光碟片,不是將光碟拖到垃圾筒就行嗎?對。但對於很多 PowerMac 或 Mac Pro 用家,要放入光碟片前,首先是要讓光碟機底盤彈出,這就要用上退出鍵了。這裡有一個小貼士,只需找出一個叫 Eject.menu 的檔案並按兩下執行,就可以將控制光碟盤開關的功能放置在 Mac OS X 的 Menu Extra 位置上,以後要退出光碟片就有多一個辦法了。

系統>資源庫>CoreServices>Menu Extras>Eject.menu


2007/05/19

十四天價格保障


Apple 剛在數天前推出了更新版本的「第三代」MacBook,只屬輕微升級,但已刺激起不少朋友的購買意慾,這幾天 Mactivity 就收到不少電話查詢。(奇怪,又無現金特價又無免息分期的店舖都有人查詢?)

新機出閘,有人喜,也有人愁。若果你是最近幾天購買「上一代」MacBook 的朋友(幾天前才在「凶宅」買了 MacBook 的 James 要留意了),當看見相同價錢但可以買到更快更好的機種時,第一個反應除了是說聲「有無搞錯?」之外(當然還會很合理地夾雜一些助語詞),第二個反應應該是甚麼呢?會不會是高呼「回水」?

在本地 Mac 討論區蘋狂陣看到這樣一篇貼文,提到台灣地區是設有價格保障的,原來不只自由行的內地同胞可以有「回水」的權利,台灣也有「回水」制度。於是到香港 Apple 的網站搜尋一下,發覺原來也有類似的價格保障,但要在收到貨品後 14 天內提出。

有興趣參加「回水行動」的朋友可致電 800-908-988 查詢,大公司對消費者一向有很多規範,行動不保證成功,但不妨一試。注意,不要打來 Mactivity 查詢「回水」詳情呀!成功「回水」後的朋友,不妨在這裡留言告訴大家。

2007/05/12

Mission Impossible


對於初初接觸 Mac 的新手,基於種種誤會,可能會花了很長時間去探究一些在 Windows 世界很普通但在 Mac 世界是「接近不可能」的事情,現舉出一些常見的例子,希望替大家省下一些時間。看後,你可能也會說一句,It's Amazing!意想不到!

1. 沒有中文手寫板
在 PowerPC 年代總算還有一塊叫蒙恬筆的東西,但據說官方驅動程式只支援到 OS X 10.3,在 OS X 10.4 的機種上已要倚靠一些非官方的驅動程式。在 Intel Mac 上,負責將舊有 PowerPC 程式碼轉到 Intel 程式碼的 Rosetta 更出現跟蒙恬筆軟體水土不服現象,所以現在的 Intel Mac 是沒有中文手寫板的。

2. 不能上網買馬
香港賽馬會的投注網頁,是只支援 Windows + Internet Explorer 的這個組合。請注意,不是簡單的一句不支援 Mac + Safari,馬會同時也不支援 Microsoft 旗下的 Pocket PC + Pocket IE,當然也不支援任何 Linux + Firefox/Netscape。若果有 Mac 友是馬會大戶,希望可以代為反映一下。

3. 不能觀賞 now.com.hk 的內容
now.com.hk 的情況跟不能上網買馬類似。若你看到軟件需求有 Internet Explorer 這個字,又依稀記得曾經有一個叫 Internet Explorer for Mac 的東西,也別浪費時間,四圍打鑼打鼓找這個軟件了。雖然大家都叫 Internet Explorer,但除了名稱是一樣之外,它們跟本上是兩個不同的東西,人家要的是 Internet Explorer for Windows。

4. 沒有 PPLive 網上電視
很多朋友都愛用 PPLive 觀看網上電視,尤其是足球賽事,但 PPLive 也是要求你有 Windows + Media Player 10 這個組合。不要說 Internet Explorer for Mac,近年連 Microsoft Media Player for Mac 也消失了。還好,最近有一間叫 Joost 的公司有也類似 PPLive 的 P2P 網上電視服務,內容方面不知道是否適合香港人口味。Joost 只支援新的 Intel Mac,一眾 PowerPC 的機主仍然只能夠得個「恨」字。

5. 看 Yahoo Hong Kong 會一團糟
Yahoo Hong Kong 是很多香港人會到訪的網頁(包括我),但最近進行了改版,而且越改越差。改版後的 Yahoo Hong Kong 跟 Mac 的官方瀏灠器 Safari 完全不兼容,經常出現字體重叠、亂碼及版面混亂的格局,包括「BLOG」、「知識+」、「音樂」等,甚至連最基本的搜尋功能都會出現字體重叠不清現象。不必試圖更改 Safari 設定去迎合 Yahoo 了,索性轉用 FirefoxCamino 好了。

6. MSN Messenger 沒有視像聊天功能
說真的,我不明白為甚麼會有那麼多朋友渴望 MSN Messenger 有視像聊天功能。我也有 iSight,以前用 Windows 的日子也有安裝 Webcam,但從來沒有真正的使用過。所以別說視像聊天了,連語音聊天我也很少會開啟。真正要用視訊,去開一個 Skype 賬戶好了,Mac 版的 Skype 支援視訊方面做得不錯。如果你真的想測試一下 Mac 的視像聊天功能,可以找我測試,但最好是漂亮的女性 Mac 用家。

7. 在 Mac 上不能安裝 .exe 檔案
人說人話,鬼說鬼話。Mac 就是要行 Mac 的軟件,至於 .exe 則是 Windows 格式的執行檔,只有 Windows 看得明,Mac 是看不明白的。不要拿一片 Photoshop for Windows CD-ROM 放在 Mac 上去安裝了。順帶一提,很多病毒都是 .exe 格式,即使通過電郵收到並存放在 Mac 的硬碟內,Mac 就是怎樣也看不懂,很安全的。

8. 不能準確無誤地開啟 Windows 上製作的文件
這裡指的是「業界標準」Microsoft Office 文件。雖然 Microsoft 也有生產 Microsoft Office for Mac,但事實是,即使你家中是使用 Windows,也不一定可以「準確無誤」地開啟由公司 Windows 上所製作的各類精美文件,除非你家中及公司的電腦都是用同一個版本的軟件(例如都是 Windows XP + Office 2003)、安裝了完全相同的中英文字庫甚至一樣的打印機。

9. Intel Mac + Adobe CS2 很慢很不穩定
Adobe CS2 是針對 PowerPC CPU 而寫的一組龐大軟件,理論上是不能在 Intel CPU 的 Mac 上執行。多得 Apple 在 Intel Mac 內提供了 Rosetta 這個即時翻譯器,所以在某程度上「雞」可以同「鴨」講,但就要花更多的時間去執行,而且間中也會翻譯錯誤,導致有各種意外出現的情況,例如程式突然結束。唯一解決方法是付費升級到 Adobe CS3

10. 沒有討論 Mac 的中文雜誌或期刊
據我理解,今時今日,在中、港、台三地,都找不到一本專門探討 Mac 的中文雜誌或期刊。由於 Apple 近年來忽然「潮」起來,在鼓勵年青人不斷消費的一些潮流雜誌倒是經常見到 Mac 的芳踪。若你想到雜誌架找一本講述 Mac 的中文雜誌,大可省點氣力。唯有希望香港各大電腦雜誌能抽多兩三頁紙介紹一下 Mac 吧,當然也要有一定的水準。

大家還想得到更多 Impossible 的任務嗎?

2007/05/06

Apple TV + YouTube?


間中跟上來 Mactivity 的朋友閒談,不少都看淡 Apple TV 的前景,尤其是在香港,理由大致上都是沒 iTunes Store 讓用家購買影片、供觀賞的影片又沒 1080p 高清畫質云云。

以我理解,Apple TV 的定位應該是一部「家庭電器」,就像錄影機或影碟機,是客廳中影視組合的一部份,而不是一部電腦的延伸。家庭電器最大的特色就是「阿爸阿媽都識得用」。很多朋友都說,Apple TV 能做到的,一台 Mac mini 也可做到,而且 Mac mini 功能更多彈性更大,也貴不了多少。但問題是「阿爸阿媽唔識用電腦(也不想學)」,而 Apple TV 機身連開關也沒有,母親大人也一定不會在打掃時意外地關了 Apple TV。只需拿起遙控器,根據畫面選單點選各類功能,家中任何成員都可以輕易地操控 Apple TV 來聽歌、觀看照片及欣賞電影。

有了硬件,便要談談軟件。相信大部份朋友的電腦內都擁有大量的音樂或照片,要分享這些內容到 Apple TV 並不困難。但既然名稱叫 Apple TV,主打功能當然是睇片。但片從那裡來?你電腦內有多少視訊片段?又有多少是可供 Apple TV 播放的 mov/m4v 格式?iPod 能夠成功,因為 MP3 實在很流行,你我的電腦內已有大量內容可供填滿 iPod。但視訊檔案體積龐大,沒有幾個人的電腦內會儲有大量影片以供 Apple TV 播放。那麼 Apple TV 有甚麼出路?

現在地球上最多人認識的視訊資料庫是那一個?應該不是 iTunes Store 吧?我猜應該是近期跟 Apple 走得很近很近的 Google 旗下的 YouTube 了。試想有一日,當家中母親大人在傳媒得知有另一位「巴士阿叔」時,她可以安坐家中梳化,透過 Apple TV 的簡易操作介面自行到 YouTube 下載及在電視即時觀賞這影片,這會是多簡便!

Apple TV + YouTube,有得諗喎!