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2008/02/28

買機最佳時機


買電腦不是一種好投資,因為電腦會不斷更新、改良,你的電腦由第一天開箱就不斷地貶值。

Apple 一向習慣出其不意推出新機嚇你一跳,所以 Mac 友都十分關注何時有新機推出,免得買機翌日又有新機推出,「加速」機器貶值,導致心理上的不平衡。

很多朋友上來 Mactivity 時,都要求我「預測」何時有新機推出。比方說,這一年內最多人查問的就是:「何時會有 iPhone 行貨?會是 2G 還是 3G 呢?是否由數碼窿獨家銷售?」大多數情形下,這類的「預測」跟「廢話」也是差不多,所以我習慣不多談。

若你問我 Apple 會不會推出新機,我會答「一定會」;若你問我 Apple 何時會推出新機,我會答「不知道」。我也明白買電腦不似是買棵葱,所以我也會適當地給予這些想買機的 Mac 友一些建議及心靈慰籍,就是跟據「往績」來作出推理。

這裡介紹一個由過去機種推出時間表分析入貨時機的「購買指南」給大家參考。我強調是參考,因為這類推測並非完全準確,仍是一味靠估。以昨天更新的 MacBook Pro 為例,該指南在兩三個月前就建議你「Don't Buy - Updates soon」,結果 soon 的意思原來是七八十天,跟香港政府說 soon 的定義頗為接近;而 MacBook 呢,昨天還標明是「Neutral - Mid product cycle」,但原來新機也可以在產品更新週期中段「忽然出生」。

P.S. 順帶一提,若你真的在前幾天買了「舊款」的 MacBook 或 MacBook Pro,不妨看看 Apple 的十四天價格保障對你有沒有幫助。

2008/02/23

不再半透明


升級到 Mac OS X 10.5 的你,對頭頂的「半透明選單列」的感覺如何?

不少朋友向 Apple 反映了對這個新外觀的不同看法,Apple 最終從善如流,在最近的 Mac OS X 10.5.2 更新中,讓大家可以回復以前的舊觀了。

但我總覺得,這個功能應該放置「系統偏好設定」中的「外觀」而不是「桌面」。

2008/02/21

建立 iTunes 帳號

更新:建立 iTunes 帳號(無痛版本)


大家都知道 Apple 除了生產聞名的 Mac 外,近年讓更多人認識的可能是 iPod,相信不少 Mac 友同時也是 iPod 用家。

提起 iPod,不得不提 iTunes 這個軟件。iTunes 本來只是一個音樂管理軟件,也是跟 iPod 連接的一個橋樑。Apple 後來在 iTunes 上建立了 iTunes 網上商店(iTunes Store),出售各類型商品,例如音樂、電影、電視節目、有聲書甚至遊戲等,用家可以透過 iTunes 網上商店合法下載各式電子內容。

iTunes 網上商店在全球擁有數十間「分店」,但在香港、台灣及中國大陸卻至今未有「分店」 。不少居住香港的朋友都願意付費合法下載歌曲,但偏偏卻沒有 iTunes 帳號(iTunes Account)。原來要循「正途」申請 iTunes 帳號,既要一個當地的住址,也要一張使用當地住址登記的信用咭。

其實只要購買一張 iTunes 預付咭,通過預付咭上的一組密碼,再配合一個「親友」的當地住址,就可以成功登記一個 iTunes 帳號,購買及下載各類電子內容。但互聯網上也有不少組織,為了宣傳他們在 iTunes 上的音樂,會特意釋出一些「零幣值」的 iTunes 預付咭密碼,讓更多人可以透過 iTunes 去認識他們的音樂。

好了,說了半天,現在就向大家介紹一個免費申請 iTunes 帳號的方法。

1. 先到 tunecore 網站(http://www.tunecore.com/freealbum),取得一個「零幣值」的 iTunes 預付咭密碼


2. 記下這組 iTunes 預付咭密碼


3. 啟動 iTunes,先確認你是進入了 tunecore 所屬的 United States 商店


4. 按右面的 Redeem 字


5. 輸入剛才取得的 iTunes 預付咭密碼(或其它有幣值的 iTunes 預付咭密碼)


6. 按左下方的 Create Account 建立帳號


7. 輸入一個「合規格」的美國地址及個人資料;付款方法則選取 None


8. 成功建立了一個美國 iTunes 帳號


9. 總不能馬上過橋抽板,好歹也要聽一聽 tunecore 提供的 34 首歌曲


10. 有了 iTunes 帳號,當然要試一試「取得專輯插圖」這功能,以這張「舒特拉的名單」電影原聲唱片為例(專輯或歌名或要跟 iTunes 商店相同才能成功)


11. 成功取得及看見左下方的專輯插圖了


12. 也可以到 iTunes 首頁下載每星期的免費歌曲 Free on iTunes


13. 以後每星期都有免費新歌欣賞了


若有朋友到美國旅行時,記得請他代購 iTunes 預付咭,就能使用 Redeem 的功能來替 iTunes 帳號「增值」,方便以後購買及下載各類的電子內容。


2008/02/15

iPhone 查港股

相信網友當中,不少都擁有 iPhone 了。這半年來 Mactivity 也接觸了不少 iPhone 用家,知道他們當中有部份人也有觀看這個網誌,所以由現在開始,有機會也會寫一些關於 iPhone 或 iPod Touch 的使用經驗,跟各位分享一下。

今時今日的香港,即使你不投入股票這玩兒,總也要知道多少關於股票市場的數字。例如當你知道恆生指數下跌了一千點時,看見中環路人愁眉苦臉的樣子,就不用見怪。

如果你有 iPhone 或者最新版本 iPod Touch 的話,都應該知道有一個叫 Stock 的查詢股價軟件。只要按 Stock 右下角的的「i」符號,再按左上角的「+」符號,就可以輸入各種各樣的股票代號。Stock 預先設定了幾隻美國股票代號,你可以隨時查閱它們的股價。不少朋友都以為 Stock 只可以查閱美國股票,所以最多也只是留意一下最近跌到極度低殘的 AAPL 蘋果公司。其實,Stock 是直接連接到 Yahoo! 的財經資料庫,所以也可以查詢在香港上市的股票價格。

例如你想查詢恆生指數,只要輸入 ^HSI;其它香港股票,例如「五號仔」匯豐控股,只要輸入 0005.hk 就可以了。

由於這個是 Yahoo! 提供的免費服務,所以資料並不是即時更新的,最多會有 15 至 20 分鐘左右的延遲。同樣的技巧,也可以使用在 Mac OS X 10.4 或以上的 Dashboard 上,各位 Mac 友不妨按一按鍵盤上的 F12 鍵,叫出一個叫 Stock 的 Widget 來試試。

2008/02/14

大掃除

本來打算在剛過去的年廿八刊出這篇網誌,好等各位「愛機如命」的朋友能夠開開心心的替心愛的 Mac、iPod、iPhone 等做一次大掃除,讓愛機外表可以煥然一新迎接鼠年。可惜因為美國方面出貨延遲,到了最近幾天才收到新的一批 iKlear 蘋果產品清潔劑

iKlear 的用途以往也介紹過了,在此不再重覆。最新版本除了同樣可以清潔 Apple 另一熱賣產品 iPhone 外,更加入清潔 Glossy LCD 專用的 Micro-Fiber 超微細纖維布,特別適用於 MacBook 及新款 iMac 上,比上一代更抵用、照顧更全面!

Mactivity 在去年曾引入少量 iKlear 蘋果產品清潔劑,得到大家支持,存貨很快便售完了,一直沒有再補貨,希望今次的數量可以滿足到更多朋友的需要。

另外,Mactivity 售賣的另一款知名 iPod 清潔品牌 iCleaner,也得到不少朋友的喜愛。最近卻發現不能順利聯絡 iCleaner 的同事,這數星期也不能接上 iCleaner 網站,恐怕該公司是關門大吉了。Mactivity 還存有的幾支 iCleaner Pro 可能會是絕版貨了。

2008/02/08

列印螢幕畫面

一般使用 Windows 的電腦,鍵盤上有一個叫 Print Screen 的鍵,只要按一下,再開啟 Word 或小畫家之類的程式,再按 Control+V 就可以將該畫面貼在文件內,用作其它處理。

經常有朋友問我,在 Mac 的鍵盤上找不到 Print Screen 鍵,該如何列印螢幕畫面呢?其實在 Mac OS X 上要列印螢幕畫面,是有很多方法的。

1. 使用快速鍵

只要同時按著鍵盤上的 Command+Shift+3,就可以將整個螢幕畫面儲存到你的桌面位置,但圖像格式不是較常用的 JPEG 而是較新式的 PNG 格式。你也可以按 Command+Shift+4,再用滑鼠拖拉,就可以選擇螢幕畫面的某一個區域,圖像同樣是儲存到你的桌面位置,也是 PNG 格式。

說真的,我很多時都會忘記這些快速鍵組合。若有需要,你可以到「系統偏好設定」>「鍵盤與滑鼠」>「鍵盤快速鍵」內參考一下所有預設的快速鍵。


2. 使用內建「畫面擷取(Grab)」程式

除了快速鍵外,Mac OS X 也內置了一個「畫面擷取」程式,它是存放在「應用程式」>「工具程式」之內。「畫面擷取」除了可以擷取「全螢幕」及「所選範圍」之外,更可以選取特定的一個「視窗」及「定時全螢幕」,十分方便。但預設的圖像格式是體積較為龐大的 TIFF 格式,用起上來並不方便 。


3. 使用其它軟件

無論是使用「快速鍵」或「畫面擷取」程式,都有它的限制。所以我習慣使用一個叫 InstantShot! 的免費軟件來工作。

1. 首先到 http://projects.digitalwaters.net/index.php?q=instantshot 網址下載 InstantShot! 軟件,解壓並安裝在「應用程式」內;


2. 安裝了 InstantShot! 以後,右上角的 Menu Bar 會出現了 InstantShot! 的圖像,拖下來就見到各種功能,你可以自由選擇圖片格式,包括 JPEG、PNG 或 TIFF,簡單易用;


3. 你可以在「偏好設定」內設定圖片的儲存路徑及檔案字首;


4. 也可以在「偏好設定」內設定讓 InstantShot! 在登入時啟動。

2008/02/02

重新安裝 Safari


最近有朋友向我查詢,他無意中將應用程式內的 Safari 丟到垃圾桶,並將垃圾也清理了。在那裡可以重新下載 Safari?

其實 Safari、 iCal、Mail、Automator、iChat 這類軟件都不設獨立下載,萬一你將它刪除了,必須利用隨機的「系統回復光碟」(Restore Disk)將它們還原。那麼,這些應用軟件的安裝程式放在系統回復光碟的那裡呢?

你只須要放入系統回復光碟,在 Finder 下的「前往」>「前往檔案夾」內輸入:
/Volumes/Mac OS X Install Disc 1/System/Installation/Packages


你就可以見到 Safari 的獨立安裝程式 Safari.pkg,只要 Double Click 就可以進行安裝了。


註:Mac OS X Install Disc 1 或需按個別光碟名稱進行更改,例如你是由 Mac OS X 10.4 升級到 10.5 的話,就要放入 Mac OS X Upgrade DVD 以取得最新版本的 Safari。