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2008/12/31

真的收藏品


原來這裡也有不少查大俠的讀者。

今次來一個真的收藏品給大家看看,就是由鄺拾記出品的「舊版神雕俠侶全套 28 集」,讓大家羨慕一下。想借閱?不用想了。

若你對金庸作品版本學有興趣的話,介紹大家看一個網站:王二指先生的金庸版本的奇妙世界

2008/12/24

新的收藏品


噢!終於買了一套三十六冊的金庸作品集新修版,並放在 Mactivity 供隨時翻閱。

究竟黃藥師跟梅超風有甚麼曖昧關係?韋小寶現在有多少個老婆?諸如此類的問題,我想一年後應該會有答案。

P.S. 這個收藏品跟 Mac 沒多大關係,順道試試 16:9 的拍照效果,抱歉叫大家失望。

2008/12/20

假 MacBook 突襲 Mactivity


最近在一位朋友手中弄來一部內置了 Mac OS X Leopard 的 NetBook 來玩。這部 NetBook 是 Acer Aspire One,外型算是十分不錯的了,也是我最愛的藍色,比起 ASUS eeePC 漂亮得多了。至於內涵則跟所有 NetBook 大同小異。

朋友將它設定 3 隻硬碟,分別是 ACER (Windows XP)、Leopard (Mac OS X) 及 Shared (Data)。我可以選擇用 Windows XP 或 Mac OS X 啟動電腦,也有一個共用的硬碟供系統間交換資料。

玩了數天,發覺在 Mac 平台上有不少問題:
  • 不能經軟件更新來升級系統,否則死機;
  • 不能進入睡眠狀態,否則又是死機;
  • 不能使用內置揚聲器(但可以透過修改系統解決);
  • 不能使用內置耳機及咪高峰;
  • 不能使用內置的讀咭機;
  • 不能使用無線網絡咭(要換上 MacBook 的無線網絡咭才能辨認);
  • 不能偵測到我的藍牙老鼠;
  • 不能隨時偵測 USB 設備,要重新啟動電腦才能成功偵測;
  • TrackPad 實在太小,垂直的按鈕使用上也十分不慣......等等
我只用了數天,相信還有不少問題(及解決方法)有待發掘。但它細小的鍵盤限制了我的打字速度,細小的屏幕也令我已深的近視加劇,諸多的不便也降低我的工作效率,所以不打算長期使用。


經此一役,我更加明白為甚麼蘋果堅持要用 MacBook Air 這個大鍵盤加大屏幕尺寸的設計。只要 MacBook Air 降價到 HK$3,999,我一定會買一台!

2008/12/17

你有每天使用 Windows 電腦嗎?

HP 不只推薦你使用 Windows 電腦,還要「每天」使用 Windows 電腦。

不知道各位 Mac 友在沒有使用 Windows 電腦多過一天會怎樣呢?我猜答案可能是開始對四周環境感覺麻木及失去警覺性,尤其是這類新聞

2008/12/16

跳槽 Mac 天書


年初時向大家介紹了 The Missing Manual: Mac OS X Leopard Edition(也是我稱呼的「Mac 天書」),反應可說相當熱烈,Mactivity 在幾個月內竟然賣出 50 本,至今已全部售罄,可見大家都是識貨的。

不過也有不少朋友埋怨「Mac 天書」太厚,看起來很吃力。有見及此,最近我看中了另一本同樣由 David Pogue 所著的 The Missing Manual: Switching to the Mac,大概可以譯做「跳槽 Mac 天書」。

「跳槽 Mac 天書」全書「只有」六百頁左右,比已成為經典的「Mac 天書」薄了三分一。雖然在介紹 Mac OS X 的部份沒有那麼深入,但卻加入了大量「跳槽人士」最渴望的資料,包括:
  • 由 Windows 用家角度去介紹 Mac OS X;
  • 如何將 Windows 的舊有檔案(包括很難搞的電郵及電話簿資料等)傳送到 Mac OS X;
  • 發掘及介紹各 Windows 常用軟件在 Mac 上的對應或代替軟件;
  • 在 Mac 硬件上執行 Windows 的各種方法(BootCamp / Parallels / VMware);
  • 各種鍵盤快速鍵一覽表......等等。
The Missing Manual: Switching to the Mac 每本定價 HK$268,數量就如上圖所見,就用這個聖誕節假期好好進修一下吧!有興趣購買的朋友可親到 Mactivity 參觀。提醒一下大家,Mactivity 已搬上了 19 樓,仍舊只接受現金付款。

2008/12/15

浪漫的 iTunes


據心理學家說,紫色容易令人聯想到浪漫的東西。但假如你的 iTunes 有一日出現上圖情況,不知你會不會對著電腦說:iTunes,你真浪漫!

最近幫一位客人維修他的 Windows XP 電腦時(雖然不是 Mactivity 的專長),發現 iTunes 忽然變得如此浪漫,有點不能接受。印象中有朋友早前也曾向我提過同一個情況,因此可以推斷這不是香港政府常說的「個別事件」。

Windows 太難用,大多數 Windows 相關的問題我都是不懂的,但因為今次涉及 iTunes 這個軟件,所以硬著頭皮也要幫客人解決。

原來,解決這個問題的方法可說十分簡單,你只要調較電腦顯示卡的顯示顏色至 32 bits,就可以回復正常的顏色了。

太浪漫的東西,真的不太適合我;太難用的電腦,更加不適合我。

2008/12/11

iWork 中文版及語言套件


Apple 有一套很出名的軟件:iWork。最新版本的 iWork '08 包括了 Keynote、Pages 及 Numbers 三個程式,售價只是 HK$590,比 Microsoft Office 便宜得多。

大家可能看過 Steve Jobs 介紹產品時的發佈會,十分精彩吧?當中除了 Steve 的個人魅力外,令人目眩的幻燈片也使人留下十分深刻的印象,而製作這些幻燈片的工具當然不是 Microsoft PowerPoint,而是 iWork 的其中一個成員:Keynote 簡報製作軟件。

不少朋友都想彷效 Steve 製作出一樣出色的幻燈片,但第一次打開 iWork 入面的 Keynote 時,竟然出現「簡體中文版」的 iWork,心裡即時打了個突。雖然香港已回歸中國十一年了,但香港人仍是習慣使用「繁體(正體)中文」,即使沒有「繁體中文版」的 iWork,給我一個「英文版」也會好一點。究竟這背後是甚麼原因呢?


大家先檢查一下,在「系統偏好設定」>「國際設定」>「語言」,語言排序是否如下圖(繁體中文>簡體中文>English......)?其實這個排序是有一定意思的。


在「應用程式」中點選 Keynote,再按 Command+I,你會見到這個軟件的「更多資訊」。在「語言」項目下,原來只有「中文(簡體)」、「英文」、「日文」等,是沒有「中文(繁體)」的。


反觀另一個較常用的應用程式 Safari,按 Command+I 後,在「語言」項目下,除了「中文(簡體)」、也有「中文(繁體)」。


原來在「國際設定」>「語言」之下,這個語言排序是會直接影響應用程式選取語言的優先次序。例如,當「繁體中文」的操作系統在 iWork 內找不到「繁體中文版」的語言套件,它就會抓取在這個排序下的第二位,即是「簡體中文版」的語言套件並顯示出來。現在我們試將「English」放到「簡體中文」之上,再開啟 Keynote 看看效果。


現在,即使在「繁體中文」的操作環境下,可以順利叫喚出「英文版」的 Keynote,感覺比「簡體中文版」親切得多了。


再進一步,網友 mechman 已為 iWork '08 製作了一個「繁體中文版」的語言套件,你可以到這個網站(http://www.wretch.cc/blog/mechman/20932009)下載這個程式並安裝。


所有 iWork '08 成員都可以繁體中文化了。


安裝這個語言套件後,Keynote 及其它 iWork 成員就可以順利用「繁體中文」來顯示了。

2008/12/01

1902


因租約關係,Mactivity 又要搬公司了,這次是搬上同一座大廈的 19 樓 1902 室

由於不想影響日常業務,只好利用「工餘時間」來進行這個工程,即是星期六晚上跟星期日的合共一日半時間。

靠著多位熱心朋友的幫忙,竟然奇蹟地「大致上」完作了這個看似不可能的任務。不過大廈管理處整理大堂「水牌」需時,大家請記得上來 1902 室。

繼續還要完成餘下的手尾......

2008/11/19

不能安裝 VMware Fusion


隨著 VMware Fusion 2.0Parallels Desktop 4.0 的推出,Parallels 大戰 VMware 又再展開。

今日本來打算重新安裝 VMware Fusion 2.0.1 來作測試,想不到第一步就失敗了。只見畫面不斷出現這個安裝失敗的畫面,指示我要重新啟動電腦才能安裝。結果我重新啟動電腦三、四次,結果也是一樣,幾乎打算用幾小時重新安裝 Mac OS X。

最後發現原來是我的錯。因為我早前將 Mac 的系統日期做了些更改,結果導致這樣的結果。如果你也遇到這個情況,不用擔心,你只要檢查一下系統日期,並將系統日期改成現在的日期時間,就可以成功安裝了。

VMware,你下次可以彈出一個比較有意思及準確的錯誤訊息嗎?

2008/11/17

歧視有錢人

最近在 Mactivity 跟幾位資深的 Adobe Creative Suite 用家閒聊,都說未有打算升級到剛推出的 CS4 版本。但在對話中,卻發現一直未有注意到的系統需求。

一般來說,新款的軟件都是十分歡迎你安裝在最新最快(及最貴)的電腦上。以最新的 MacBook 系列來說,不論是 MacBookMacBook Pro 或是 MacBook Air,最快(及最貴)的配置除了是升級更快的 CPU、插上最多的記憶體外,就是額外加多數千元換上一隻 128G Solid State Drive (SSD),代替傳統的硬碟。

今日到訪 Adobe 的網頁,證實了友人的說法。以 CS4 旗艦產品 Photoshop CS4 為例,在系統需求上便清楚地寫明「無法安裝在快閃儲存裝置上」,而各款頂級 MacBook SSD 版本中所謂的 SSD,就是快閃儲存裝置的一種了。



雖然我不清楚這個系統要求背後的理念是甚麼,也不知道會不會有朋友可以用其它方法繞過這個限制,但既然這是官方的說法,就在這裡提醒一下想買新 MacBook 來跑 Adobe CS4 的朋友,最好還是省回數千元購買傳統的硬碟型號為佳。

更新:多謝網友 Andy Li 指正,原來 Adobe 所指的快閃儲存裝置並不包括各位有錢人所用的 SSD。但我仍覺得 Adobe 的說明是有誤導性的。

2008/11/14

蘋果遙控器



蘋果自 2005 年起,在 Mac 上陸續加入紅外線接收器,也推出了一個操作十分簡易的紅外線遙控器,它除了可以用來操作 iTunes Keynote 以外,更重要的就是用來啟動 Mac OS X 內建的 Front Row 功能,讓你能舒舒服服地操作各類多媒體功能,包括聽歌、看影片、看相片等等。

因為現在每部 Mac 都內建了紅外線接收器,當你用一支遙控器對著多部 Mac 操作時,就有可能造成混亂,例如同時開啟了幾部 Mac 上的 Front Row 功能或同時干擾了幾部 Mac 上的 Keynote 播放進度,對其他使用者可能會造成不便及困擾。這種混亂的情況,在 Mactivity 也時有發生。

要解決這個問題,其中一個方法就是「關閉」個別 Mac 上的紅外線接收功能。你只要開啟「系統偏好設定」>「安全性」>「一般」,點選「停用遠端控制紅外線接收器」就可以了。


另一個比較好的方法,就是使每一支遙控器都「配對」到一台特定的 Mac。同樣是開啟「系統偏好設定」>「安全性」>「一般」,按一下「配對」。


依照畫面指示,同時按住遙控器上的「選單(MENU)」和「下一首」。


畫面顯示成功配對了,以後這支遙控器只可以用來控制這台特定的 Mac 了。


P.S. 對於現在的 MacBook 及 MacBook Pro 用家來說,紅外線遙控器是一個要花 HK$150 才有的選購配件。但不久以前,這個紅外線遙控器是隨機附送的配件之一。

2008/11/03

買 Parallels 最佳時機......延長了

以下是廣告時段:

Mactivity 在九、十月份跟代理商合作,推出 Parallels Desktop 特價兼免費升級版。想不到不是設在大街大巷的 Mactivity 在一個月可以賣出十多套,反應完全超出預期。

為答謝大家的支持,Mactivity 決定將該特價期間延長至十一月十五日,讓更多朋友(特別是最近買了新款 MacBook 及 MacBook Pro 的用家)可以享用這個優惠。上次錯過了的朋友,不用灰心或失望,請把握今次最後機會。

另外,經非正式通道打聽得知,快將推出的 Parallels Desktop 4.0 Bulk Pack 價錢很大機會向上調整,即是高於過往的 HK$499。

2008/10/29

更換系統光碟

所有 Mac 用家都知道,每部 Mac 都附有一套跟機的系統光碟(Restore Disc),讓你可以重新安裝系統,或進行各項的系統維護工作。

以往的系統光碟是 CD-ROM 格式,記得在 iBook G3/G4 年代,系統光碟連同所有應用程式,大大話話有十多隻碟,厚厚的一叠,十分壯觀。那時要重新安裝系統,真是「換碟換到手軟」。

隨著系統容量的增加,現在的系統光碟雖然用上了每片容量達到 9GB 的 DVD-DL 格式,還是要用 2 片才足夠儲存所有資料。

偶然也聽過有朋友遇到遺失光碟或損壞光碟的情況,究竟蘋果會不會向客人更換這些灰色的系統光碟呢?

答案是會的。早前有一位客人在買 MacBook 不久後,因為要重新安裝系統,卻發覺閱讀該光碟時遇到障礙,便上來 Mactivity 找我們協助(真是有求必應......),經證實是光碟本身的問題。拿到維修中心,經一番唇舌解釋,在差不多一個月後,他就收到這樣一套顏色跟白色 MacBook 十分相襯的系統光碟。

2008/10/27

豐澤安心保 vs AppleCare

豐澤購買 Mac 有很多好處,包括用信用咭簽賬賺取積分,以及二十四個月免息分期等。但經常有朋友問我,在豐澤購買 Mac 後,應該買豐澤提供的「安心保」或是蘋果提供的「AppleCare」?

在網上找到豐澤安心保的計劃詳情,為方便大家了解該計劃對廣大蘋果用戶的影響,特別將我個人最為關心的重點整理如下:

外地使用
豐澤延長保用是保障簇新購買及在香港使用之貨品。
若果你帶同你的 MacBook 在外地使用(包括鄰近的中國大陸及澳門),相信要等到寄交香港才可以安排維修,最重要是不可讓豐澤知道你曾攜同她到外地使用。

轉讓電腦
如顧客於保用期間將貨品出售或轉讓予別人,請於出售或轉讓貨品後 15 天內致電豐澤。

希望大家在購買二手電腦時,緊記要上任機主通知豐澤。不知會不會因為沒有更新資料而失去保用呢?

商業使用
不受保障範圍包括非用予家用或個人用途之貨品。

不知道放在 Mactivity 供朋友使用的 MacBook 算不算「家用或個人用途」?

豐澤代你維修
豐澤可以近似品質及功能之貨品與顧客更換,貨品更換後,延長保用合約將會自動終止。

那麼真的要等到你的 Mac 五朥七傷時才可交給豐澤處理了,因為這是一次性的。

交給蘋果維修
所有維修費用的總額不能超過貨品之零售價。

假如更換 MacBook Pro 底板的價錢是 HK$10,000,你的安心保也差不多等如自動終止,因為你的維修費用限額已差不多花光。餘下的日子裡,相信也很難安心。

以上只是個人閱讀豐澤安心保計劃後的感想,有關該安心保計劃詳情,請參考該公司網頁,然後自行決定。若你已經買了這個可能讓你不大安心的安心保,又想補購多一個 AppleCare 讓自己真正安心的話,再提一提大家,你必需是在購買日起計一年內才可以補購及登記 AppleCare,過期是不會受理的。

利益申報:Mactivity 是有售賣 AppleCare 的。

2008/10/25

意猶未盡

用了 Mac 一段時間,大家有沒有發覺,在各種功能選單之下,經常會見到「…」這個符號?究竟這個省略號(Ellipsis character)代表甚麼?

介紹大家看一個網頁,就是 Apple 的「開發人員聯盟 (Apple Developer Connection)」。雖然我在二十多年前也寫過關於 Database 的程式,卻跟現在的程式開發完全不同,但看一看人家怎樣寫出精緻實用的程式也很好玩。

在「使用者介面及視覺設計」的科目下,你可以查到這個省略號的正確使用方法

When it appears in the name of a button or a menu item, an ellipsis character (…) indicates to the user that additional information is required before the associated operation can be performed.

原來這個省略號代表使用者要輸入額外的資料才可以完成有關動作。

比如你選取「關機…」這個動作


你就會看到「確定要現在關機嗎?」這個對話盒


如果你想跳過這個詢問動作,可以按著 Option 鍵不放,再點選功能選單,你會看到所有省略號都暫時消失了,這時選取「關機」的話,就可以馬上關機了。

2008/10/20

變色的屏幕


你有沒有見過 Mac 上出現上面的畫面?

早陣子有朋友寄了一封電郵給我,說他的女兒把 Mac 搞壞了,弄得屏幕變了色,並附上一封類似上圖的照片給我,十分緊張的詢問維修價格會不會很貴。

其實他的 Mac 沒有損壞,只是他的女兒無意中開啟了 Mac 內置的一個「反白功能」,這功能主要作用是協助視力有問題的朋友,讓他們看屏幕時也可以看得清楚及舒服。

你可以到「系統偏好設定」中,打開「輔助使用」,在「視力」下你會看到顯示「白底黑色」或「黑底白字」,除了可在這裡點選外,只要同時按下 Control+Option+Command+8 這四個組合鍵,你就可以即時在兩個模式之間轉換,大家不妨試試。機主的女兒多數是意外地在鍵盤上同時按了這四個鍵,真叻女!


另外有一個 VoiceOver 功能,也是朋友們經常意外啟動的,開關它的快速鍵是 Command+F5。開啟了 VoiceOver 之後,你會見到一個黑色的方框包圍著你選取的物件,也會聽到電腦不斷讀出有關聲音。

若能好好善用這些 Mac 的內置功能,即使視力稍有問題的朋友,也可以無障礙地操作電腦。

2008/10/09

iTunes 歌曲亂碼解決方法


Mactivity 處理 iTunes 時最經常聽到的一個問題,就是「我的 iTunes 歌曲從 Windows 轉到 Mac 後,就通通變了怪獸字,應該怎辦呢?」

是的,有時在 Windows 上可以正常顯示的 iTunes 中文歌曲內容,在 Mac 上真的會出現亂碼,尤其是當你的歌曲是由互聯網下載回來的。

ID3Mod2,就是針對這個問題而設計的軟件。跟據作者在網站的描述:「假若 MP3 文件是在 Windows 或 Linux 平台製作,而在製作過程中又使用了 DBCS 或其它非 ISO-8859-1 的編碼方法,在 Mac 上輸入到 iTunes 就會顯示為亂碼了。」

輸入 MP3 到 iTunes 後,你有遇到這樣的亂碼問題嗎?


到渤麥堂網站下載 ID3Mod2 軟件,並安裝到應用程式內。


打開 ID3Mod2,按 Load,選取 MP3 文件。


選擇適當的編碼方法,例如 Big5。


正確顯示 MP3 文件內容了,原來是陳奕迅!


再將 MP3 從新輸入到 iTunes 內,今次完全正確顯示 MP3 內容了。配合上次介紹的加入唱片封面圖案方法,你的 iTunes 資料庫會完整很多了。

2008/10/06

在 iTunes 內加入唱片封面圖案


自從 iTunes 及 iPod 加入了 Cover Flow 唱片封面檢索功能後,很多朋友都想為自己的 iTunes 資料庫補加唱片封面圖案。

若你的歌曲是在 iTunes Store 購買的話,唱片封面圖案是自動建立的。但若你的歌曲是由 CD 轉錄,又或是在互聯網下載的話,多數都不會包含唱片封面圖案,這時你就要人手加入唱片封面圖案了。

在 iTunes 內選取唱片名稱後,按下 Command+I 鍵,你便可以修改整張唱片的歌曲資訊,包括右下角的插圖(Artwork)。


可到 YesAsiaHMV 甚至 Amazon 等網站,找到對應的唱片封面圖案。


將相關的唱片封面圖案直接拖放到 iTunes 內。


有了唱片封面圖案,以後在 iTunes 及 iPod 檢索便會更方便。

2008/09/29

更改用戶登入背景畫面

如果你的 Mac 上有數個用戶的話,在轉換用戶時,或每次登出或登入時,你可能會碰到以下這個熟悉卻又沉悶的登入畫面。


有朋友曾經上來 Mactivity 問我,用戶桌面的圖案可以很容易更改,但能否更改這幅標準的紫紅色太空畫面?例如換上一幅神舟七號太空人出艙搖國旗的照片、甚至是有公司商標的圖案?(朋友,你對公司真的很忠心)

在 Mac OS X 10.5 Leopard 上,要更改這幅登入畫面不算困難。你只要找來一張 JPEG 格式的照片,並改名成為「DefaultDesktop.jpg」,再將它放在以下位置,取代原來的登入畫面即可(若你十分喜愛那幅紫紅色太空畫面,記著先備份):

系統>資源庫>CoreServices>DefaultDesktop.jpg

我選了一幅在螢幕保護程式會見到的樹葉相片作為登入背景畫面,效果相當不錯。


P.S. 此方法並不適用於 Mac OS X 10.4 Tiger。若你還未升級到 Leopard 的話,Mactivity 可以幫到你,但請不要向我要求折扣。通漲呀!

2008/09/13

買 Parallels 最佳時機

今年初寫過一篇「買機最佳時機」,分享如何預測 Apple 推出新機日期,原來買軟件也有最佳時機。

昨天收到 Parallels 的代理通知,Parallels Desktop 有推廣活動。凡於 2008/9/1 至 2008/10/31 期間在 Mactivity 購買 Parallels Desktop 3.0 (Bulk Pack) 一套,除可獲 $69 折扣優惠外(原價 $499),更可免費升級到稍後推出的 Parallels Desktop 4.0。

大家也可以先到 Parallels 網站下載一個「試用版」來玩玩,覺得滿意後,再來 Mactivity 補購一套「Bulk Pack」,在 Mac 上輸入「Bulk Pack」內的啟動序號,就可以繼續原來的 Parallels 操作,不用重新安裝,方便快捷。

據聞 Parallels Desktop 4.0 的 Beta 測試已在進行中,除了支援 SMP 及 128M 視像記憶體之外,每個 VM 更可支援最高 8G 記憶體及 2TB 硬碟。嘩!看來大家都要買一台 Mac Pro 來充份發揮 Parallels Desktop 4.0 的威力了。

最後,$69 可以做甚麼呢?「強記」天天不同的精選特價快餐一份是 $21,即是足夠我在 Mactivity 吃三份快餐了,還可以給貼士!