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2006/08/27

Apple 回收手提電腦電池

相信大家都知道,基於產品安全理由(可參考左圖),Apple 要回收 1,800,000 粒由 SONY 生產的手提電腦電池,它們都是安裝在 2003 年 10 月到 2006 年 8 月發售的 iBook G4 及 PowerBook G4 型號上。

至於最近在 Mactivity 購買了 MacBook 或 MacBook Pro 的朋友卻不用擔心。雖然你們的手提電腦也可能很熱,但截至目前為止還是很安全,不會因為過熱而爆炸,所以不須回收。

但如果你的 iBook 或 PowerBook 是在以上提到的期間購買,又或者在這段期間前後額外購買了手提電腦電池的話,我們鼓勵你檢查一下自己是否「中招」。只要在這裡輸入電腦機身編號及電池編號就可以知道「抽獎結果」了。Mactivity 的一部 12" iBook 就幸運地「中招」了,據說四至六個星期後將會有一粒全新及安全的電池可供使用。但在這段期間,我們的 iBook 超自由體驗服務(即是租用服務啦)可能會受到影響,而 Apple 大概也不會對我作出任何賠償的了。所以我們正計劃購買一部 MacBook 給廣大 Mac 友使用,好使我們的手提電腦租用服務不致暫停。

如果你發現自己也「中招」了,首先當然要去分佈全港十八區的場外投注站買一張六合彩彩票,再測試一下自己的運氣。另外,為了貫徹 Mactivity 服務 Mac 友之精神,如果你無時間去「遠近馳名」的 BAD CASE 維修中心排隊登記,歡迎你帶同你的電池及電腦機身編號等資料前來位於旺角的 Mactivity,我們可免費代你前往更換及代辦各項煩瑣的手續,詳情可聯絡我們

2006/08/11

Alex 會說中文嗎?

蘋果電腦幾日前在 WWDC 會議中揭示了下一代操作系統 Mac OS X 10.5(代號 Leopard)的十大功能,相信不少 Mac 友當晚都有看過文字直播及之後的錄影轉播

十大功能中,能讓我們回到過去找尋失落檔案的時光機(Time Machine)可能是最觸目的了,但我卻對其中一個專為有特殊需要朋友而設計的 VoiceOver 特別感到興趣。

在 Mac OS X,要命令 Mac 去朗讀英文十分容易,只需選取有關文字或句語,在程式選單下選擇「服務」 > Speech > Start Speaking Text,即可以聽到 Mac 朗讀有關文字或句語的聲音。但現在的 VoiceOver 功能有兩個限制:首先她的聲音很機械化,有點像早前訪港的科學家霍金博士所用的那一台「在室外高溫下不能順利操作」的語音合成裝置;另外她也不會說中文,無論是普通話、廣東話、潮州話或是阿扁的閩南話。

但 Mac OS X 10.5 內的 VoiceOver 則作出了很大改善。除了以往的一班聲音演員(由 Albert 到 Zarvox),額外加入了一把叫做 Alex 的男性聲音,他利用蘋果自行研發的技術,朗讀時會更加接近人聲,雖然略帶美國口音,聽起來仍然十分順耳(或許要介紹給霍金博士使用)。此外,據蘋果指出,新的 VoiceOver 更可以支援中文及日本等亞洲區文字(VoiceOver even includes support for two-byte languages such as Japanese and Chinese)。

作為一位男性 Mac 友,我最希望將來的 VoiceOver 會加入另一位溫柔的女性聲音,我建議叫 Kammy 會很不錯;而作為一個香港人,我也希望 VoiceOver 會說廣東話,但最好不要像巴士阿叔一樣會說粗口;而作為一個潮州人,「如果萬一真係咁好彩」VoiceOver 會說潮州話的話,不單只我爸我媽以後會用 Mac,相信李嘉誠先生也會願意使用 Mac。

2006/08/05

Control-Alt-Delete

Mactivity 最近收到一位朋友電郵,他在使用 Boot Camp 時遇到一些疑難,就是如何在沒有 Delete 鍵的 MacBook 上輸入 Control-Alt-Delete 這組 Windows 常用的「死亡三點式」。

蘋果現在售賣的 Apple Keyboard 及 Apple Wireless Keyboard 都已包括了 Delete 鍵,所以在外接了 Apple Keyboard 的電腦上要輸入 Control-Alt-Delete 並無問題。但在 MacBook 及 MacBook Pro 上要輸入則有點困難,因為細小的鍵盤上只有 Backspace (Backward Delete) 而沒有「死亡三點式」所需要的 Forward Delete 鍵。

翻查蘋果的技術文章,解決的答案竟然是很無賴地叫你去買一隻有 Backspace 鍵的外接鍵盤 (Use an external keyboard with a Delete key or Windows-compatible software that can remap the Backspace key to Delete)。所有 MacBook 及 MacBook Pro 的用家莫非要帶多一隻鍵盤四圍走?而那個 Remap 鍵盤的軟件又到那裡找尋呢?

最後還是要 Microsoft 幫忙。在 Windows 的環境下,我們先要下載並執行 Windows Server 2003 Resource Kit Tools,內有一個 Remapkey 的程式可以供我們重新排列鍵盤的組合。

點選「開始」>「執行」,並輸入 Remapkey,即會執行這個鍵盤重新對照程式。只需將 Base Keyboard 中的 Del 拖放到 Remapped Keyboard 上你所選定的任何一個鍵,按左上角的儲存,再重新啟動 Windows,以後你的 Control-Alt-Delete 就會變成你所指定的的組合了。

2006/08/03

CrossOver Mac 率先試玩

在 Intel Mac 上執行 Windows 的不同方案一文中提到的 Boot CampParallels Desktop,相信很多朋友已安裝並在使用當中了。但文末提到的 CrossOver Mac 這個最廉宜方案,卻因 CodeWeavers 公司一直未有發放公開測試版本,所以至今仍然是十分神秘。究竟 CrossOver Mac 的操作原理是甚麼?它可以執行那些應用程式?不在支援列表的程式是否一定不能執行?速度表現又如何?跟 Mac 的整合及檔案交換又如何?用來打機又可不可以?

昨天收到本地 Mac 用戶組織 MACitizen 的電郵,得悉本月聚會(8月3日)的題目之一原來就是 CrossOver Mac 試玩。在香港應該不會有太多朋友有機會試用過這套軟件,不知他們是如何得到這套軟件的呢?無論如何,如果你也像我一樣想率先了解怎樣「可以行 Windows 專用軟件但不行 Windows」的話,是次聚會就不容錯過。

當晚更邀請了北京 Mac 用家組織「北麥聯盟」會長暨全球 Apple User Group 東亞區聯絡人 David Feng,從北京遠赴本港,為大家揭示 Mac 在中國的最新國情。最後更有 iPod 專用喇叭 iHome iH5 試聽及即場抽獎。如果我有幸抽到該套價值 HK$998 的 iHome2go iH26 的話,我保證一定會放置在 Mactivity 供大家(及本人)長期欣賞。請支持我抽到該大獎!