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2016/06/22

WWDC 例必有新硬件發佈?

昨天跟上來 Mactivity 的客人閒聊,聽到他抱怨早前的 WWDC 又沒有新硬件發佈,令他很失望。我反問他,為甚麼軟件開發者大會要有硬件發佈呢?他說「因為每年 WWDC 都有新硬件發佈」。

翻查 Apple 的新聞稿,原來今年已經是連續第三年 WWDC 沒有任何硬件發佈了。如果下一年 WWDC 仍然沒有硬件發佈的話,大家千萬別再說「因為每年 WWDC 都有新硬件發佈」之類的說話了。

2016/06/13
Apple 預覽 iOS 10 — 歷來最重大的 iOS 版本發佈
Apple 發布 macOS Sierra 預覽版重大更新
Apple 預覽 watchOS 3:更快、更易用的體驗,帶來突破性的健康功能
強勁全新 Siri 功能與單次登入,現已登陸 Apple TV
Swift Playgrounds App 讓你學習編碼時更輕鬆有趣

2015/06/08
Apple Music 隆重推出 — 愛音樂的一切方式,盡在一處。
Apple 預覽 iOS 9
Apple 公佈適用於 iPhone 及 iPad 的 News App
Apple 公佈 OS X El Capitan,帶來更臻完美的體驗及表現提升。
Apple 預覽全新 Apple Watch 軟件
Apple Pay 為購物者帶來更多付款方式
Apple Pay 登陸英國

2014/06/02
Apple 發佈 iOS 8——自 App Store 面世以來的最重大版本
Apple 發佈 iOS 8 SDK,帶來超過 4,000 項全新 API
Apple 發佈 OS X Yosemite

2013/06/10
Apple 發佈 iOS 7
Apple 推出 OS X Mavericks 開發者預覽版本,帶來超過 200 項全新功能
Apple 為 MacBook Air 帶來夠用一天的電池使用時間
Apple 讓你先睹為快專業桌面電腦的未來

2012/06/11
Apple 配備 Retina 顯示器的 MacBook Pro 全新登場
Apple 更新 MacBook Air 及現有一代 MacBook Pro,配備最新處理器及全新圖像處理
Mountain Lion 將於七月在 Mac App Store 提供
Apple 預覽 iOS 6,提供全新地圖、Siri 功能、Facebook 整合、共享照片串流及新 Passbook App

2011/06/06 
Apple 推出 iCloud
iOS 全新版本包含 Notification Center、iMessage、Newsstand、Twitter 整合等 200 項全新功能
Mac OS X Lion 提供 250 項全新功能,即將於 7 月在 Mac App Store 上市

2016/04/19

MacBook、MacBook Air、MacBook Pro 會否終極結合?

自從 Apple 在去年推出全新的 New MacBook 後,它的手提電腦產品線變得有點複雜,好多朋友都分不清三條產品線(MacBook、MacBook Air、MacBook Pro)的分別,我在公司也常要向客人講解三款產品的定位及優劣。 

在我看來,Apple 可能是用 New MacBook 來測試用家對全新技術(例如 USB-C 及蝶式結構鍵盤)的接受程度,也讓業界有足夠時間生產各式週邊設備,最終會把這些新技術移殖到其它機種上。

坊間一直傳言 Apple 會把 New MacBook 及 MacBook Air 整合,推出配備高清 Retina 屏幕、蝶式結構鍵盤、USB-C 連接埠甚至超寧靜没風扇的全新入門級手提電腦,或會有 13" 及 15" 屏幕尺寸版本。 

那麼現在的 MacBook Pro Retina 又怎麼樣?同樣配有 13" 及 15" 屏幕尺寸,但除了運算度更快、更多記憶體及更大的 Flash 儲存外,它跟上述的新 MacBook 或 MacBook Air 還有甚麼分別?如果 MacBook Air 也配有 Retina 屏幕的話,MacBook Pro Retina 是否仍需要帶著 Retina 這名稱?如没有更具特色的高階功能,怎樣才能突出 MacBook Pro Retina 的專業級身份?

讓我們看看現在的 iMac 及 Mac mini,已悄悄地配備了一款 CPU 速度僅可應付一般需要的「超入門級」選項,價格也經濟一點,很適合一些買電腦來「擺多過用」的顧客,而 Apple 也從來没有把它們再分拆出 iMac Pro 或 Mac mini Pro 之類。 

Intel 1.6GHz Core i5 處理器是低階 MacBook Air 級數


Intel 1.4GHz Core i5 處理器比入門級 MacBook Air  還要慢

我覺得 iMac 及 Mac mini 的命名方式很簡單清晰,不用勉強在產品名稱上細分入門級或專業級,單一機種名稱下也没妨礙普通用家找到適合自己需要的型號。Apple 會不會將這個風格套用在手提電腦上,索性將三款不同「外觀」的手提電腦整合為一款、只以「內涵」或「屏幕大小」來分辨效能高低呢?且拭目以待。

2016/03/09

從勒索軟件看 Mac 的保安機制


近日 Mac 上出現了第一個功能完整的勒索軟件 KeRanger,透過知名 BT 分享軟件 Transmission 散播,引發全球 Mac 用家恐慌,令大家重新思考 Mac 的保安問題。 

作為一位 Mac 用家,當然不希望見到同類事件再次發生,讓我們重溫一下 Mac 針對外來軟件的保安系統是如何運作的。

1. 檔案隔離 File Quarantine 


透過 Mac OS X 上的 Safari、訊息、郵件等具備隔離功能的軟件下載及打開檔案時,Mac OS X 會警告你該檔案的來源,你會收到詢問「確定要打開嗎?」的提示,確保不會有軟件在你沒留意時靜靜地執行。 

2. 已知的惡意軟件檢查 Known malware check 


Mac OS X 在打開隔離檔案時,會檢查是否有已知的惡意軟件,若發現已知的惡意軟件,將顯示提示訊息。那麼 Apple 是怎樣更新惡意軟件資料庫呢?你可以打開「系統偏好設定>App Store」,檢查有沒有選取「自動檢查更新項目」及「安裝系統資料檔案和安全性更新」。 

這個檢查惡意軟件黑名單的方法又叫做 XProtect,有興趣的朋友可以到「Macintosh HD>系統>資料庫>CoreServices>XProtect.Bundle」,右按 XProtect.bundle 顯示套件內容,打開「Contents>Resources>XProtect.plist」來看看,如果發現有 OSX.KeRanger.A 的字串,即表示惡意軟件黑名單已更新,可以避過今次的勒索軟件 KeRanger。 

3. Gatekeeper 


大家都知道,透過 App Store 下載軟件是最安全的,因為都受到 Apple 的嚴密監控,Apple 會審核每個軟件後才由 App Store 發佈,只要軟件有問題,Apple 就會快速將它從 App Store 中移除。 

但基於某些原因,很多軟件都沒有進入到 App Store,而必需在 App Store 以外的地方自行下載。對於這類軟件,Gatekeeper 機制可以讓開發者從 Apple 取得一個開發者 ID,並在其所開發的軟件上簽署,因此 Gatekeeper 可以封鎖惡意軟件開發者所建立的軟件,並確認軟件在簽署之後未遭受竄改。如果某個軟件沒有開發者 ID、或軟件已被竄改,Gatekeeper 即會阻止安裝這個軟件。 

誰人把關不力?

今次在 Mac 上出現的勒索軟件 KeRanger,據說是駭客把竄改了的 Transmission v2.9 上載至 Transmission 官方網站,這裡 Transmission 網站明顯出現保安漏洞,令到用家即使到信譽良好的官方網站下載軟件也受到感染。

另外根據 Apple 的描述,Gatekeeper 能「確認軟件在簽署之後未遭受竄改 (verify that apps haven't been tampered with since they were signed)」,而 Gatekeeper 未能成功偵測 Transmission v2.9 曾被駭客竄改,相信是造成今次事件的最大原因。

Apple 一定要重新審視整個 Gatekeeper 機制所存在的漏洞並設法堵截,才能恢復 Mac 用家的信心。

2016/02/04

Cyber Clean 試用

又到年尾,是時候為電腦大掃除,特別是每天都要接觸的鍵盤。好多年前,我是逐粒按鍵拆出來洗的,但發覺重新安裝後的鍵盤,打字時手感有點不一樣,所以就沒再拆開來清潔了。

前幾天逛百貨公司,看到這個叫做 Cyber Clean 的東西,德國出品,中國製造,看來特別適合清潔鍵盤,特別是鍵與鍵之間的罅隙。因為是實驗性質,所以買了最細小的一包,零售價 HK$29.9,大包的好像是 HK$79.9。

鍵盤未清潔時的樣子,近看好嚇人。

倒出來的 Cyber Clean,黃色軟軟的一堆,不知怎樣形容。 

放在鍵盤上,用力壓下去即可。 

受壓後的 Cyber Clean,反轉看好像格仔餅。 

清潔後的鍵盤,有一點改善,但又沒想像中理想,幸好只買了最小的。 

包裝上說明,當 Cyber Clean 顏色變暗後就要更換,看來還可以用它來清潔公司的其它鍵盤。

2015/12/02

El Capitan 上的 AirPlay 有驚喜

很多朋友都稱讚 Mac 很耐用,人家買 PC 只可用兩三年,但買 Mac 隨時可用上六七年;以我為例,日常仍然是使用 2009 年款的 MacBook Pro,去年更換了更快更穩定的 SSD 後,相信可再支持幾年。

不少舊 Mac 雖然可以升級到最新的操作系統 OS X El Capitan,但為了確保有最理想的表現,Apple 把部份對硬件要求特高的新功能都留給較新型號的 Mac;以無線連接 Apple TV 播放影像的 AirPlay 功能為例,官方稱聲只支援 2011 年後的機種,所以我的 MacBook Pro 跟 Apple TV 始終無緣,直到最近。

AirPlay 最低要求是 2011 年後的機種

今晚在 Safari 打開 YouTube 時,無意中發現畫面右下角多了一個熟悉的 AirPlay 圖案,以往從未在我的 MacBook Pro 上出現過,便好奇地按一下,竟真可找到家中的 Apple TV(第二代),並成功把 YouTube 畫面無線傳輸到 Apple TV 去,效果亦十分流暢。

看到有 AirPlay 圖案

成功把 YouTube 畫片無線傳到 Apple TV

以後想在 Apple TV 收看 YouTube 影片,除了取出 iPhone 及 iPad 外,現在又多了一個選擇,即使它是一台已服役六年多的 MacBook Pro。

2015/11/11

不喝咖啡的我也會買的一隻咖啡杯

前幾天 Facebook 上有位朋友貼出了「我們認識八年」的通知,他就是我的朋友、來自台灣的 Fred Chen。 

其實我們的認識不止八年,應該是九年多了。那時 Mactivity 剛成立不久,每天其實是好清閒的,在瀏覽網上討論區時,看見他貼出為自己初建品牌 essential tpe 找香港代理的訊息,從此我們就成為生意上的合作伙伴。 

Fred 以前經過香港時,都會上來 Mactivity 探我,跟我分享他工作上甚至生活上的點滴。他對產品開發有著異於常人的熱情,經常想著怎樣透過設計去改善人的生活,他也會教導我很多產品設計上的知識。

記得上個月終於有機會到台灣探訪 essential tpe 公司,看到他們開發的每個 Apple 相關產品,包括 Ultra Protection Sleeve 保護套、the icon iPhone 專用電池,各種款式的 iro case,我都可以說出它們的開發歷史、甚至每個包裝盒的演變過程。 

在經歷一些人生改變後,很高興知道 Fred 又重新回到產品設計的崗位了,今次的產品跟 Apple 可沒甚麼關係,而是一個便攜式三合一冰滴咖啡杯,叫作 Dripo。



Dripo 已通過審查及放到 Kickstarter 上去,只要有足夠人數支持的話,Dripo 就可以在半年後面世了。Fred 對設計一絲不苟,我對他的設計一向信心十足,尤其是產品用料及安全上,更不用懷疑。 

關於咖啡的東西,我所知不多,因為我只愛喝茶;但 Dripo 的樣子確實很可愛,如果你愛喝咖啡、特別是製作工序繁瑣的冰滴咖啡,我誠意推薦 Dripo 給你們。

Fred,我已下單買一個了,希望 Dripo 能成功推出,到時再跟你去紅磡黃埔新天地慶祝。

有著數!



剛剛收到 Fred 通知,香港及台灣的朋友,只要在 Kickstarter 購買後、向 Creator 發送暗號「#‎Friends」,就可以額外得到一個 Dripo 專用 Neoprene 便攜袋。




2015/11/01

利用 Safari 預覽回應設計模式網頁

網頁編寫技術日新月異,我在數年前重整 Mactivity 公司網頁時,首次接觸到「回應設計模式」(Responsive Web Design),這項設計可針對使用者的需求和使用的裝置做出回應,網頁版面配置會隨著裝置的螢幕大小和功能變動,更符合使用者在不同裝置上的習慣。 

因為有多種變化效果,能夠預覽回應設計模式網頁在不同裝置上的效果,對於網頁設計師來說就變得十分重要,最近推出的 Safari 9.0 就提供了一個便捷的方法,讓你可以隨時預覽回應設計模式網頁在 iPhone、iPad 及 Mac 上的不同效果。

打開 Safari,在「偏好設定>進階」最底下點選「在選單列中顯示開發選單」。 

在功能表選擇「開發>進入回應設計模式」。 

可以見到網頁在 iPhone 4 上的顯示效果。 

不停點選裝置的圖案,更可以出現横排、直排的效果。 

在 iPad 上更可以顯示不同比例的分割畫面(Split View)效果。 

最大解像度是 1920 x 1080,即是舊款 21.5” iMac 的解像度。 

想回復正常檢視,只要選擇「開發>結束回應設計模式」。