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2013/06/13

走得很前的 Mac Pro

前幾晚,跟一班大蘋果時代主持及聽眾一同通宵觀賞 WWDC 2013 發佈會,也一同見證了新 Mac Pro 的誕生。當大家看到這部劃時代產品、黑色圓柱體 Mac Pro 時,都被它的外型吸引、不約而同發出一連串的讚嘆聲。 

歡呼聲過後,我開始聽到部份朋友的疑惑:沒有 PCIe 擴充槽、也沒有 4 個 SATA 硬碟擴充空間,那麼低的擴充性能,最多只是「快一點」的 Mac mini,我為甚麼仍要買 Mac Pro? 

為甚麼沒有擴充槽? 

自從三十多年前第一部 IBM PC 起,擴充槽 (Expansion Slot) 便成為電腦的標準架構。雖然第一部 Mac 是封閉式的,但 Apple 也在 1987 年順應民意、推出擁有 6 條 NuBus 擴充槽的 Macintosh II。直到現在,擁有擴充槽已成為專業級 Mac 的特色。 

有朋友會問,為甚麼專業級的 Mac 就要配有那些一條條的擴充槽、而 iMac 或 Mac mini 卻沒有?電腦用家想擴充電腦功能時,可以透過一片片的擴充卡(內置),也可以透過各式 USB 或 FireWire 介面(外置)。由於內置的擴充卡,相對外置 USB 或 FireWire 介面,能夠提供更快的傳輸速度,所以很多專業級設備都要透過擴充槽來連接,例如一些高速的硬碟陣列 (RAID)。 

Thunderbolt 2 介面的推出,讓 Apple 終於有機會改變這個沿用了數十年的傳統。因為 Thunderbolt 2 介面擁有 20Gb/s 的傳輸速度,比舊有的 FireWire 800 快了 25 倍,已足夠應付很多專業設備所需的要求。有朋友說,Thunderbolt 其實就是現有的 PCIe 擴充槽,只是外形由「一條長長的插槽」變成「一個小小的插口」。


近年,我認識不少 PowerMac G5 及 Mac Pro 用家,除了隨機安裝的顯示卡外,從來不會插上第二片擴充卡,他們只需要一部很快很快的 Mac,卻不需要加入額外的擴充卡;另方面,為了要預留地方為些未來的擴充卡做好散熱準備,也因此耗掉了很多空間,令到 Mac Pro 體型變得十分龐大,確實令到缺乏桌面空間的用家退一步改用 iMac 甚至 Mac mini。 

既然 Thunderbolt 2 在速度上已經可以取代擴充槽的功能,同時又可以省去大量空間,Apple 終於可以順理成章地放棄它,就像 iMac 率先放棄軟碟機、MacBook Air 率先放棄光碟機一樣。

為甚麼沒有內置硬碟?

高階 Mac 的另一個特色,就是可以內置一隻以上的硬碟,例如 Mac Pro 機箱內就可以塞入四隻硬碟,方便用家儲存大量的資料。 

Apple 在 2008 年推出 MacBook Air,採用了更快、更穩定的 Flash 快閃記憶作為儲存媒介,Flash 快閃記憶已開始陸續取代傳統硬碟的位置。身為最頂級機種的 Mac Pro,設計師當然不想傳統硬碟成為速度上的瓶頸,所以用 Flash 快閃記憶來作為儲存媒介是意料中事。


採用傳統硬碟的 Mac Pro,它的傳輸速度已經達到 150MB/s,但仍遠遠滿足不了專業用家的要求;即使換上市面一般的 SSD,因為 SATA3 介面規格的限制,它的傳輸速度也「只是」500MB/s 左右。但據 Apple 網頁顯示,新 Mac Pro 採用 PCIe 技術來連接 Flash 快閃記憶,因此速度達到 1.2GB/s。

至於需要儲存大量資料的用家,現在也有不同方案,經濟實惠的可選 USB 3 介面,專業高速的可選 Thunderbolt 介面。外置儲存媒介,在收藏上可能不及內置儲存般方便,但我相信週邊廠商,未來一定可以設計出一些外形美觀而又容易使用的設備。 

依然大膽創新

放下了擴充槽及內置硬碟這些包袱,Apple 終於再為我們帶來一部顛覆電腦外貌的專業級個人電腦。Apple 今次的保密功夫做得很好,在 WWDC 2013 發佈會以前,有誰會想到一部專業級個人電腦,會是這個尺寸及形狀呢?看到新 Mac Pro 後,有誰可以再說 Apple 在「食老本」?

雖然 Mac Pro 仍未正式推出,也未公佈售價,但我相信它美國製造的品牌、前衛的外型及小巧的機身,一定會刺激不少用家購買;而我更相信,在不久將來,會見到很多仿冒它設計的 PC 電腦。

11 則留言:

Eve 說...

依!佢同可口可樂嘅Zero crossover 咗?

Johnny Chan 說...

呢部真係夠你剪片喇!等到年底啦!

PATRICK NG 說...

well written and bang on to the points

Johnny Chan 說...

Thanks Patrick, you are always encouraging.

DANiELwBLOg 說...

因為它!我那部只買了年多的MACPro要放掉來迎接這部超型的新MACPro呢!蘋果驚喜回來了!

kris 說...

而 Thounder bolt 也可以外接display card

如Sony Z note book 那隻thunder bolt dvd 內便有一張AMD 6650 External Display Card

Third Party 廠商也有thunder bolt external display card case

http://www.bit-tech.net/news/hardware/2013/06/06/silverstone-external-graphics-card-case-deb/1

Billy Chan 說...

可惜, Apple 技窮的言論還是有. 此機還被形容為垃圾桶.

Unknown 說...

都係果句: 作為一部portable, 犧牲任何野換取體積同重量都是合情合理,

作為一部Desktop 用得就手,一應區全比體積更重要
將部野整得禁細但係周圍要好似納命來三千錦 在機身外1拖幾錦樣都係唔夠瀟灑

Johnny Chan 說...

究竟多人因為擴充性能買咁大部 Mac Pro,抑或多人因為部機咁大部而唔買 Mac Pro?我諗 Apple 係有數據在手,所以先選擇呢個方向。

PlusA Leong 說...

唔係重型用家都勁想買番部,型!希望下次更新 Mac mini 時都會有咁震撼 ^^
另一方面,好擔心 Jony Ive 搞唔搞得掂介面設計?

jai cheng 說...

如果個個剪片佬都用新版mac pro
有五個放假 有一個要做大project
個五個借哂d external grahpcard case 俾你洗

6個thunderbolt ports
1+5===》當佢有一個內置display 加五個外置加速卡
仲有一個thunderbolt 連raid case

咁會唔會爽yy先

如果內置左會唔會難拆d???
有時納命三千都好

-portable d for teamwork
-散熱

咪咁舊思維