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2015/03/26

Mac 關機等好久?

相信不少 Mac 用家也有同感,就是最新版本的 OS X Yosemite 把舊的 Mac 弄得很慢。早陣子終於立下決心,替家中那部 2008 年 MacBook Pro 做一次手術,由傳統硬碟升級到新型的 SSD、及把舊檔案全部移到 SSD 上。安裝 SSD 後,開機時間由以往的一分鐘縮短到十多秒,同時電腦的整體速度也提升了不少、操作非常暢順,是十分滿意的投資。 

以往,這台 MacBook Pro 有一點令我十分困惑,就是關機時間往往需要三四分鐘,煮完一個杯麵回來仍然未完成關機動作,我只好減少關機次數,改用睡眠代替。

本來以為升級到 SSD 後,關機時間必可大為改善,怎料仍然要等三四分鐘,那定是軟件引起的問題了,就如客人經常說的「撞咗嘢」。那究竟是甚麼東西發生衝突呢? 在 OS X 內,有很多內建的小工具可以協助偵測,其中一個便是「工具程式」內的「系統監視程式 Console」。

老實說,系統監視程式內的這些訊息,相信沒幾個人可以完全看得明白,但仍可勉強辨別出 Mac 在關機時會執行一連串跟 Parallels Desktop 有關的指令,而我在很久前已把 Parallels Desktop 程式刪除掉了。這會不會是問題根源呢? 

在「資源庫」下,我找到幾個跟 Parallels Desktop 有關的檔案,在確保做好備份後,便即大刀一砍,把它們全都刪除掉。

資源庫 > LaunchAgents



資源庫 > LaunchDaemons



在砍掉幾個名字包含 Parallels 的檔案後,MacBook Pro 的關機速度,就由 3 分鐘變成 3 秒鐘,快了 60 倍呢!

2015/03/21

你會買超薄 MacBook 嗎?

超薄 MacBook 推出了,身邊有不少朋友都抱怨它的運算速度太慢及擴充性能太弱,但這是否代表它是一部失敗的電腦呢?

運算速度 

超薄 MacBook 採用了 Intel 最新推出的 Core M 中央處理器,比起上一代的......且慢,如果你真想在這方面探究的話,超薄 MacBook 多半不適合你。對效能有要求的話,顧名思義應該購買專業級的 MacBook Pro Retina,而不是超薄 MacBook。

我相信超薄 MacBook 的銷售對象,是為了輕、薄、型,而不是為了速度,主要用途都是上網、電郵、簡單的文書及圖像處理,自從 Apple 改用高速 Flash 代替傳統硬碟後,電腦速度的一個瓶頸就解決了,超薄 MacBook 應付這些簡單工作實在遊刃有餘。況且,今天入門級的 MacBook,整體速度可能已超越幾年前的頂級 MacBook Pro。

經常有人問「MacBook Air 能否應付 Photoshop」這類問題,我的回答總是「一定能夠安裝,但速度快慢要視乎你的工作有多複雜」。老實說,問這類問題的朋友,他們大部份回答都是「很簡單的工作」。至於等待一秒也嫌太久的朋友,應該購買頂級的 MacBook Pro Retina 或者是 Mac Pro。

不少初次購買 MacBook 的用家,都是著重產品外觀多於實際效能,尺寸、重量、厚度、顏色、手感、風扇嘈音,都比 CPU、RAM、圖像咭、有多少 USB 連接埠來得重要。我在 Mactivity 接觸不少 MacBook Air 用家,當中很多連 CPU、RAM、HDD、SSD 是甚麼也搞不清楚,更遑論 CPU 型號及速度,但他們都是很開心、很滿意的蘋果用家。

擴充性能 

Apple 推動了無線連接多年,透過 WiFi 及藍牙,可以實現 iCloud 存取檔案、AirDrop 分享檔案、藍牙音訊、AirPlay 分享視頻、HotSpot 無線連繫、AirPrint 無線打印、Time Capsule 無線備份等等,摒棄傳統 USB 連接埠的超薄 MacBook 可說是測驗成效的試金石。 

只得一個全新的 USB-C 連接埠是否走得太前?我同意 Apple 走得很前,但這也鼓勵了周邊廠商更積極開發新產品。由於 USB-C 是一個開放的標準,其它電腦生產商也會陸續使用,未來相信會有更多 USB-C 設備推出,包括從未在 MacBook 上正式推出過、可以替 MacBook 充電的旅行電池。 

不少朋友會把超薄 MacBook 跟配了鍵盤的 iPad 作比較,而 iPad 甚至連 USB 也沒有呢。超薄 MacBook 僅有的一個 USB-C 同時兼容舊的 USB 標準,只需一個 HK$148 的 USB-C 至 USB 轉換器即可以沿用舊的 USB 設備,照顧了暫時無法追上無線新潮流的舊用家。

第一代 iMac 放棄了 Floppy Disk,第一代 MacBook Air 放棄了 CD-ROM Drive,近年的 Mac Pro 甚至放棄了 PCI 擴充槽,都證明了 Apple 放棄舊技術的決心及遠見。

未來發展

無論你喜不喜歡超薄 MacBook,它的確是 Apple 近年的代表作。 

全金屬機身、纖薄的蝶式鍵盤設計、按鍵下的獨立 LED 燈、超薄的 Retina 顯示器、能感應按壓力度的 Force Touch 觸控式軌跡板、寧靜的無散熱扇架構、依機身輪廓特製的階梯形電池等等,相信不久都會融入到 MacBook Pro Retina 及其它蘋果產品的設計當中,其它 PC 廠商當然也會爭相仿效。

從價格看,配置 8G RAM 及 256G Flash 的超薄 MacBook 是 HK$9,988,而同樣配置 8G RAM 及 256G Flash 的 11" 及 13" MacBook Air 則分別是 HK$8,968 及 HK$9,768,兩者相差甚少。我估計在一兩年後,當生產成本再下跌、及有更多 USB-C 周邊出現後,超薄 MacBook 的售價自會調低,屆時勢將取代 MacBook Air 成為入門機種,回復當初只有 MacBook 及 MacBook Pro 的精簡架構。

先行者都是勇敢的,無論是 Apple 公司或是第一代超薄 MacBook 買家。

2015/03/07

當 Mac mini 遇上 USB 3.0 設備

 
Apple 從 2012 年開始,在 Mac 上陸續淘汰舊的 USB 2.0 連接埠,現在所有新的 Mac 都換上更高速的 USB 3.0 連接埠,可以享受更快更省時的檔案傳輸速度外,原來也有機會帶來不少「意外驚喜」。 

據 Intel 文件顯示,USB 3.0 產生的高強度信號,容易造成 2.4GHz 無線設備訊號干擾及衰減,包括市面上很多 Bluetooth 及 802.11 WiFi 的設備。

MacBook Air、MacBook Pro 及 iMac,它們的 Bluetooth 及 WiFi 天線都是圍繞著 LCD 屏幕延伸開去,所以很少聽聞 USB 3.0 對它們有嚴重影響,但近來卻收到不少 Mac mini 用家抱怨 Bluetooth 滑鼠不靈及 WiFi 速度緩慢的查詢。 

也許是 Mac mini 的 Bluetooth 及 WiFi 天線都舖設在機底及比較短,較容易受到 USB 3.0 設備所產生的訊號干擾,去年有一名客人向我查詢 Bluetooth 滑鼠使用時有「窒窒下」的感覺,後來發覺把 USB 3.0 硬碟移到較遠地方,情況即有改善。 

USB 3.0 硬碟對 Bluetooth 及 WiFi 或會造成影響

早前又有另一位朋友打電話查詢,說新購入的 Mac mini 無線上網速度十分緩慢,多次調整 Router 設定都未有改善,於是我又想到可能是 USB 3.0 設備的信號干擾問題,就叫對方把 USB 3.0 硬碟及 USB 3.0 Hub 移除,上網速度即時回復正常。 

除了把 USB 3.0 設備用延長線移到較遠位置外,下次在購買無線設備時,也可考慮支援 5GHz 制式的設備。

新款的 AirPort Station 同時支援 2.4GHz 及 5GHz

市面上也有一些 5GHz 的無線滑鼠