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2014/05/25

Apple 收購 Beats by Dre 會告吹嗎?

近年 Apple 新產品發佈前,它的相關資料、圖片甚至影片,或多或少都已被報導,但都是由匿名人士或雜誌媒體發佈,很少像 ATI 事件一樣,由合作伙伴直接泄漏的。 

2000 年 7 月 17 日,距離 MacWorld 的 Keynote 發佈會還有兩天,圖像晶片公司 ATI 向傳媒發了一份新聞稿,搶在 Apple 前面、向全世界宣佈 Apple 會在即將發表的 Mac 上使用他們最新的圖像咭。
In a keynote, wait for Apple to announce three new systems with ATI graphics in them. One will be an iMac with the RAGE 4XL chip, the remaining two are PowerMacs which will ship with RAGE 128 PRO standard and RADEON. 
結果呢?Apple 即時下令,把展覽會上所有 Mac 的 ATI 圖像咭都拆下來、並在即將舉行的 Keynote 中對全新 ATI 圖像咭隻字不提、及在 Keynote 中取消原定的 ATI 圖像咭示範環節。後來,Apple 在 Mac 上陸續使用另一廠商 nVidia 的圖像咭,跟這個事件有沒有直接關係,就沒人知道了。

幾星期前,有傳聞說 Apple 會以 32 億美金收購 Beats by Dre 公司,而這位疑似當事人卻在消息未公佈前、在 YouTube 上高調發表他的「發達宣言」。



Apple 對消息發佈一向十分保守,這次疑似被收購的一方不理保密協議、搶先向外界公佈消息,究竟會有甚麼樣的後果?6 月 2 日的 WWDC 應該會有分曉。

2014/05/09

善用 Mac 上的朗讀功能

每次在網上看到一些比較長的文章或新聞時,我都會開啟 Mac 上的朗讀功能(Text to Speech),這能讓我更專心地閱讀;因為 Mac 能說很清晰的廣東話(比不少香港人更清晰),我甚至可以背著電腦工作、同時聽著 Mac 讀出這些文章或新聞,就像聽收音機一樣。 

如果你有寫文字的習慣,朗讀功能更是一個極佳的校對工具,在刊出前先讓 Mac 把文章讀一次給自己聽,可以預先找出不少錯字、避免尷尬。

打開「系統偏好設定>聽寫與語音>文字到語音」,預設系統聲音是 Alex,他說的是英語,非常好聽。 

想 Mac 說廣東話,可在「系統聲音」中選擇「Sin-ji」,會花一點時間下載所需檔案。 

下載完成後,按一下「播放」,會聽到「你好,我叫倩儀,我講廣東話」,有用 iPhone 的朋友應該認出,她就是 Siri 的聲音,這時你可以依據自己的接受能力調節朗讀速度。 

選取想朗讀的文字,右按滑鼠「語音>開始朗讀」。 

大家可以讓 Mac 讀出以下句字,就會發現朗讀功能實在非常強大,Sin-ji 竟然懂得用不同語調讀出不同標點符號的句子。

當有軟件不支援右按滑鼠朗讀時(例如 Microsoft Word 2011),可以透過預設快速鍵「Option+Esc」來開始朗讀,而我則習慣把它改為「Command+S」這個更易記的快速鍵。


2014/05/02

MacBook Air 很貴嗎?


前幾天,Apple 為旗下最輕薄的手提電腦 MacBook Air 進行了小幅升級、並調低了售價,現在入門級的 MacBook Air 11” 只需 HK$6,688,記憶中是 Apple 有史以來最便宜的手提電腦,但跟其它品牌的輕薄手提電腦相比,是否也算便宜呢?

Mac 一向給人昂貴的感覺,於是我在網上整理了一些資料,結果頗出人意表。 

由於很少廠商生產 11" 的輕薄手提電腦,我挑選了 MacBook Air 13” 型號作為比較,對手包括規格相近的 Dell XPS 13 及 HP Spectre 13。

Dell XPS 13 
Dell NEW XPS 13 Ultrabook,Core i5 配 8G RAM 及 128G SSD,網上折後價是 HK$9,999。


HP Spectre 13 
HP Spectre 13-3012tu Ultrabook,Core i5 配 8G RAM 及 128G SSD,標準價格是 HK$10,980,送電腦袋一個。


Apple MacBook Air 13” 
MacBook Air 13” (2014) 入門型號,Core i5 配 4GB RAM 及 128G SSD,加 HK$780 把記憶體升級到 8GB 方便比較,升級後價格是 HK$8,268;如果你是合資格人士,教育價更低至 HK$7,790。


現在分析以下由本人精心製作、略帶偏見及誤導成份的圖表。 

CPU:
全部使用 Core i5,最新推出的 MacBook Air 稍為快一些。 

RAM:
全部使用 DDR3/1600 8GB 記憶體,沒大差別。

SSD:
全部使用 128G 容量的 SSD,但據 laptopmag.com 網站測試,去年的 MacBook Air (2013) 因為使用了 PCIe 介面,讀寫速度是當中最快的,預料 MacBook Air (2014) 會承接這優勢。

圖像晶片:
Dell 及 HP 均使用 Intel HD 4400,MacBook Air 則使用效能相若的 Intel HD 5000。

屏幕尺寸:
Dell 及 HP 均使用解像度達 1920x1080 的 13" 觸控式屏幕(Touch Screen),而 MacBook Air 的解像度則停留在 1440x900,未達 Retina 級數,也沒有觸控功能。

機身重量:
全部都是 1.5kg 左右,當中 MacBook Air 最輕。

電池壽命:
除了 MacBook Air 有比較清晰的數字外,HP 及 Dell 都沒有寫得很清楚,於是又到 laptopmag.com 網站找資料,顯示 MacBook Air (2013) 的電池壽命是最長的,預料 MacBook Air (2014) 會承接這優勢。

售價:
如果你認為高解像度觸控式屏幕(或電腦袋)不是最重要的,MacBook Air 顯然是最便宜的選擇。

軟件:
最後補充一下軟件方面,Dell 及 HP 只預載了基本版的 Windows 系統,要額外多花數百元才能升級較高階版本,而且也沒有預載 Microsoft Office 軟件;相反 MacBook Air 已預載了極受歡迎的 OS X Mavericks 操作系統,而且附送 iLife 及 iWork 軟件,即買即用,可省下不少購買軟件的支出。