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2014/12/21

MacBook Air 換電記

最近有幾位客人上來 Mactivity,不約而同都說他們的 MacBook Air 電池續航力驟降、只能用幾十分鐘,想我替他們的電腦更換一枚新的電池。 

作為一名專業、求真、每事問的 Apple 從業員,我當然不會任由客人說怎樣做就怎樣做,首先必需親自了解一下該電腦的狀態,才作出相應行動。 

首先,如果電池真的老化了,在充飽電時的電量也會很低。怎樣才可知道電池充飽電的電量呢?最簡單的方法是到「應用程式>工具程式」,打開「系統資訊」。

在「電源」一項,你可以了解電池的詳細資訊,以我的 MacBook Pro 為例,總充電容量有 6790mAh,算是非常健康,可以支撐好幾小時的操作。當總充電容量跌到只有 1000mAh 至 2000mAh,大概只能維持幾十分鐘的操作時,便是時候更換電池了。 

若想再深入了解電池狀況,也可以下載一個叫 coconutBattery 的軟件,它可以告訴你電池原來設計的容量,例如我的 MacBook Pro 電池原來設計容量是 6900mAh,現在只是老化了一點點,算是十分耐用。 

如果電池沒有出現嚴重老化,那為甚麼續航力會驟降呢?這時我聽到 MacBook Air 的散熱風扇有不尋常的聲響,相信是高速轉動所產生的噪音,但究竟散熱風扇的轉動有多快呢?客觀起見,我會安裝一個叫 iStat Pro 軟件來探究真相。

iStat Pro 是一個老牌 widget 軟件,完全免費,安裝後只需按 F12 就可以在 Dashboard 中打開,讓你檢視 MacBook Air 內各個溫度計偵測到的溫度、以及散熱風扇的速度等。 

在一般操作環境下,MacBook Air 的散熱風扇大約是 1000rpm 至 2000rpm,即每分鐘旋轉 1000 至 2000 次,這個速度所產生的聲音是很低的。散熱風扇在甚麼時候會加快轉速呢?往往是 CPU 或其它零件溫度增加,散熱風扇就會自動提高至 4000rpm 甚至 6000rpm,以減低機身溫度。原來客人電腦的散熱風扇長期維持 4000rpm 以上,一直有噪音問題而不覺,可見他對噪音的忍耐力是很高的。

最後一步,讓我到「應用程式>工具程式」,打開「活動監視器」看看究竟是那個程序長期佔領著 CPU 資源、令到 CPU 溫度上升、散熱風扇嘈吵、電池續航力降低、甚至反應緩慢......

在「活動監視器」的 CPU 項目下,如果你找到某個程序是長期佔領著 CPU 資源的話,那恭喜你,你已經找到真正兇手了,現在只要設法把它剔除出來,以上所有問題就全部能夠迎刃而解。

最後,這個 MacBook Air 換電記的結局,竟然是不用換電,夠諷刺了吧。

2014/11/25

Mac 及 iPhone 的電話互通失敗個案分享

我最近把日常使用的 Mac 及 iPhone 都更新至最新操作系統 OS X Yosemite 及 iOS 8.1,跟很多朋友一樣,首先就是想試玩 Mac 及 iPhone 的電話互通功能,感受一下用 Mac 來撥打及接聽電話的滋味,怎料卻馬上失敗。在測試前,我已依足說明把 Mac 及 iPhone 都接上同一個 WiFi 網絡、也用同一個 Apple ID 登入 iCloud 的了,究竟為甚麼仍會失敗?

打開 Mac 上的聯絡資訊,按下電話號碼旁的藍色電話符號,Mac 就會透過你的 iPhone 來撥打電話。就是這樣簡單,為甚麼我會失敗?

首先檢查 Mac 上的 FaceTime,確認在偏好設定下有點選「iPhone 行動網路通話」。順帶一提,若你不想 Mac 整日自動響起為你接聽電話,也可剔除這選項。 

再來檢查 iPhone 上的 FaceTime 設定,確認有打開「iPhone 行動網路通話」。 如上,若你不想其它 iOS 設備整日自動響起為你接聽電話,也可剔除這選項。 

全部正確無誤,那為甚麼仍會失敗呢?我記起了,或許是 Mac 的防火牆,試試在「系統偏好設定」中把它關閉。 

關閉防火牆後,仍是失敗。我只想玩一下新功能,為甚麼會波折重重?網上爬文後,終於讓我找到原因。公司的 Mac 是同時連接了 LAN 線及 WiFi 的,可能是兩組 IP 給搞亂了。 

把 LAN 線拔走後,終於可以順利連接,測試成功!

但老實說,相對話音通訊、現代低頭族更熱衷於文字通訊,曾聽過朋友說「iPhone 是用來打電話的嗎?」這項電話互通功能其實也不算很有用。

2014/11/16

虛假的電池維修警告訊號

你的 MacBook Pro 有沒有出現過「電池維修 」(Service Battery)的警告訊號?會不會很擔心?你會怎樣辦?

Mactivity 過去曾收到不少關於 MacBook Pro 電池的查詢,就是系統忽然出現「電池維修」的警告訊號。細問之下,這些電腦卻可以正常使用,既能如常充電、使用時間也沒有明顯縮短。 

很不幸地,我自己家中使用的 MacBook Pro 也遇到同樣情況,但每天仍會行會走,所以我建議客人不必理會這些警告訊號,直到電池真的不能正常充電、不能正常使用時,才再作處理。而我也一直懷疑這是軟件問題、是系統錯誤判斷的結果。

近日我把家中的 MacBook Pro 系統升級,持續多時的警告訊號終於在升級到 OS X Yosemite 後隨即不見了,一切又回復正常。

不要盲目相信權威,包括來自官方的警告訊號,因為任何權威也有機會出錯。

2014/11/05

鍵盤靈異事件

很久沒有說過鬼故事了。 

今天有客人帶了台 iMac 來修理,都是更換硬碟、重裝系統、再把舊資料設法搬到新硬碟上之類的日常工作,據非正式統計,這麼多年來我已經替差不多 1,000 台 iMac 更換過硬碟了。

更換硬碟後,在按 Option 鍵選擇啟動磁碟時已發現有些不對勁,沒有出現正常的選擇磁碟畫面,懷著怪怪的心情最終也把系統安裝進去。

怎料在進入建立帳號畫面時,更大的問題就來了,在輸入帳號全名一欄,電腦竟然一直自動重覆輸入 ` 這個英文字符,這令我不能完成餘下工作。

也許你像我一樣,馬上想到的是那個用了十多年的 USB 鍵盤壞了,更大可能是那個 ` 鍵凹了下去不會回彈,於是我大力拍打一下那個 ` 鍵,結果沒有改善。

莫非整個 USB 鍵盤都壞了?於是拔走這台 USB 鍵盤,想找另一台 USB 鍵盤來試試。怎知拔走鍵盤後,空白欄內仍然不斷的輸入 ` 字符,換上另一台 USB 鍵盤後,依然是不受操控,死不斷氣地輸入這個 ` 字符。 

正當我想用 Google 找一下「更換硬碟會使鍵盤失效」,腦海中忽然閃過「靈異」這兩個字,之後馬上就聯想起去年寫過的這篇網誌。 

不錯,今次「靈異」事件仍然是由藍牙設備引起,原來客人沒有關掉帶來的藍牙鍵盤,只放在收藏盒中,而紙盒卻意外地壓住左上角的 ` 鍵。

Mactivity 現作出呼籲,客人請勿帶同藍牙設備到本公司,藍牙設備屬非常危險物品,會嚴重妨礙本公司職員進行診斷工作,如非必要,不要把藍牙設備帶到本公司,這是很不負責任的行為。或者我再重申一次,不要把任何藍牙設備帶到本公司。

I will now recap in English, please do not bring any bluetooth device to our kung see, fan fan thank you.

2014/09/20

在 Mac 上使用 VeraCrypt 加密軟件

不久前有一位在醫護界工作的朋友到 Mactivity 找我,查詢關於 TrueCrypt 資料加密軟件的使用方法。

事情是這樣的,為了保障病人私隱,他任職的機構規定必須要先把病人資料用 TrueCrypt 軟件進行加密,才可把資料帶離醫院。雖然 Mac 及 Windows 平台上各自有不少優良的加密軟件,但很多都互不兼容,不太適合這位家裡用 Mac、但工作上用 Windows 的朋友。要在各個平台都可以順利運作,TrueCrypt 確是最佳選擇,而經 TrueCrypt 加密後的資料即使遺失,也可把資料外洩風險減到最低。

正當我想寫一篇 TrueCrypt 的使用心得時,卻發現 TrueCrypt 已因一些奇怪原因停止了開發。最近,這位朋友告訴我,他任職的機構已改用另一個叫 VeraCrypt 的免費軟件,也是兼容 Mac、Windows 及 Linux 作業系統,操作上跟 TrueCrypt 也是大同小異,現在讓我從一個 Mac 用家的角度向大家介紹這個加密軟件。

在 Mac 上建立加密區

VeraCrypt 網站下載 VeraCrypt 及 OSXFUSE 這兩個軟件。

首先安裝 OSXFUSE 軟件,讓 VeraCrypt 可順利運作。 

緊記要選取 MacFUSE Compatibility Layer。 

安裝 VeraCrypt 的過程很簡單,這是 VeraCrypt 的主畫面,首先按 Create Volume 來建立一個加密區。 

選擇建立加密區 Create an encrypted file container。 

選擇標準 VeraCrypt 加密區 Standard VeraCrypt Volume。 

按 Select File 建立檔案。 

因為要在 Mac 及 Windows 同時存取這個加密區,我把這個加密區存放在外置硬碟上,把加密區命名為 5G Drive。如果你會在 Mac 及 Windows 之間使用這隻外置硬碟(包括讀及寫),而又需要存放大於 4GB 的檔案,建議將外置硬碟設定為 exFAT 格式,詳情可參考這裡


按 Next 到下一步。 

接受預設的加密方法,按 Next 到下一步。 

設定加密區的容量,我用 5GB 來做例子。大家不妨先建立一個體積較小的加密區做測試,正式使用時才建立一些 50GB 或 100GB 的加密區。加密區體積越大,所需的運算時間也越長。 

設定密碼,建議使用 20 個字以上的密碼,太容易讓別人猜到的就失去加密的意義了。 

先選擇存放檔案少於 4GB 的格式,稍後會介紹把它轉換成其它格式的方法。 

對磁碟格式略有認識的朋友,大約猜到這個加密區會用 FAT 格式了。 

按 Format 進行格式化。 

格式化進行中,小小的 5GB 加密區也要花數分鐘建立。 

終於完成了。 

按 Exit 離開。 

回到 VeraCrypt 主畫面,按 Select File。

選擇 5G Drive 加密區,再按 Mount 打開。 

輸入剛才設定的密碼才能打開加密區,希望你不會已經忘記它吧。 

成功打開 5G Drive 加密區。

在 Mac 的桌面會出現虛擬磁碟加密區,透過簡介可以看到它是 FAT32 格式,這時可以把重要資料存放到這個加密區內,使用完按 VeraCrypt 主畫面的 Dismount 把它退出。

把加密區轉變為 exFAT 格式

由於這位朋友需要存放一些體積大於 4GB 的影片檔,所以 FAT32 格式並不適合,我們需要把它再轉變為 Mac 及 Windows 同時兼容的 exFAT 格式。我曾試過用 Mac 的磁碟工具程式,把這個加密區的格式由 FAT32 轉變為 exFAT,但在 Windows 卻不能順利辨認,讓我們嘗試使用 Windows 把它的格式轉變為 exFAT,雖然程序上有點複雜。

在 Windows 上安裝 VeraCrypt,連上外置硬碟,按 Select File 選擇 5G Drive 加密區,再按 Mount 打開。

輸入設定的密碼。 

在 Windows 上成功打開 5G Drive 加密區。 

檢查加密區 G: 上的格式,是 FAT32。怎樣把它由 FAT32 轉變為 exFAT 呢? 

選擇「附屬應用程式>命令提示字元」,右按選擇「以系統管理員身分執行」。 

輸入 format g: /fs:exfat /q,根據實際情況改變 G: 磁碟編號。 

再檢查一次磁碟編號後按 Y 確定,千萬不要錯誤地把其它磁碟格式化。 

按 Y 強制缷載這個磁區。 

隨意輸入磁碟區標籤,例如 5G。 

成功把這加密區的格式轉變為 exFAT,可把大於 4GB 的檔案存到這個加密區了,使用完可按 VeraCrypt 主畫面的 Dismount 把它退出。

回到 Mac 上的 VeraCrypt,檢查及再打開這 5G Drive 加密區。 

能夠準確辨識為 exFAT 格式、並可以存放大於 4GB 的檔案了。