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2013/12/31

中文電郵亂碼

各位 Mac 用家,有試過收發中文電郵時出現亂碼情況嗎?所謂亂碼,就是用了錯誤的編碼方法去理解文字內容,於是顯示出一些沒意思的怪獸文字。 

好比中國語言,它包含了數以千計的地區方言,例如說廣東話的香港人,是完全聽不懂上海話的,如果我們有一部中文語言翻譯機,調至「上海話 - 廣東話」,就能作出正確翻譯,知道對方所思所想;但如果這部翻譯機出了意外,在你說廣東話時,誤會你說的是台山話,於是調至「上海話 - 台山話」,結果當然就是「雞同鴨講」,翻譯出一些毫無意義的說話來。

因為歷史原因,電腦在處理漢字(中文字)時,有很多不同的編碼方法,例如以往香港慣用 BIG-5 碼,大陸則慣用 GB 碼,亞洲有不少使用漢字的地區,也有自己一套的編碼方法。選擇了錯誤的解碼方法,例如用大陸 GB 碼去解讀一封以 BIG-5 碼編寫的電郵,就會出現亂碼。

如果所有中國人都說同一種語言,就可以減低翻譯出錯的機會,於是我們有了「國語 / 普通話」;電腦業界也有一種能夠統一中日韓地區漢字的編碼,叫做 Unicode。假如所有使用漢字的電腦,都能統一使用 Unicode 的話,就再沒有亂碼了。

現在大部份電腦作業系統(包括 Mac OS X)都支援 Unicode,但即使我們在 Apple Mail 中把郵件編碼預設為 Unicode,仍然可能因為電郵中使用了一些特殊的中文字,被接收電郵一方誤會是 Unicode 以外的其它編碼,因而產生亂碼。

怎樣才能確保自己的電郵用 Unicode 來編碼、同時強逼對方用 Unicode 來解碼呢?在網上找到其中一個方法,經過我及朋友實際操作一段時間後,發現頗為有效,就是在電郵中加入一些只有 Unicode 獨有的符號,例如 之類,並把它嵌入在電郵簽名檔內,就能確保每封電郵都包含這些符號。由於電郵內有了這個 Unicode 才有的「記認」,接收電郵一方就會懂得用 Unicode 來解碼,亂碼的機會就會減低。

以下是我正在使用的簽名檔,包含了幾個有趣的 Unicode 符號,使用以來一直沒有收到朋友投訴有電郵亂碼。你可以按自己興趣,參考這裡的 Unicode 符號,設計屬於自己的特色簽名檔。

2013/12/25

iWatch 要改名

Apple 正研究可佩戴式裝置(Wearable Computing Device)的傳聞,已傳了一兩年,甚至連名字也取好了,叫做 iWatch。但我卻認為不會有 iWatch,準確一點說,我認為該可佩戴式裝置不會稱為 iWatch。 

Jony Ive 說過,產品命名對設計有十分重要的影響,如果要設計一個午餐盒,我們開始時就不要把名字定為「盒」,因為這會限制了創意,只會把產品聯想到長方形或正方形,所以我們要小心產品名字,它決定了要走的方向。 

手錶面世已超過一百年,經歷長時間的改進,它除了顯示時間外,亦演變成手飾的一種,重點已不在顯示時間,而在於其工藝設計、品牌、生產材料等特徵上。現有的智能手錶(Smart Watch),功能上或許可以取代現有的手錶,卻完全無能力取代傳統手錶的特徵,特別是昂貴的、工藝卓越的優質名牌手錶。

我相信 Apple 的可佩戴式裝置,將可與傳統手錶並存,改名 iWatch 的話,會給人佩戴兩隻手錶在身之嫌,那是多麼笨的一件事。



智能手錶應該向那個方向走,現在沒有一個很成功的模式,不太成功的模式(以口碑及銷量計)倒有不少,例如三星的 Galaxy Gear。如果 Apple 要設計一個可佩戴式裝置,絕對不會是手錶那樣簡單,所以不應稱為 iWatch。 

Apple 在過去一年,已招聘了 Nike 的設計總監 Ben Shaffer 及健體專家 Jay Blahnik,他們都是 Nike FuelBand 成功的幕後功臣,據說很多 Apple 高層(包括 Tim Cook)都是 Nike FuelBand 的用家,我估計 Apple 的佩戴式裝置,應會以 Nike FuelBand 為基礎,再加入更多「你估佢唔到」的功能。

來自德國的大學生、工程師 Thomas Bogner,在 Nike FuelBand 的基礎上,設計了這樣的概念裝置,大家覺得怎麼樣?

若由我來獻計的話,我會把它稱為 iBand

2013/12/14

Mac OS X 基礎保安設定

自從發生了斯諾登洩密事件後,很多 Mac 用家都更關心電腦保安,以下為大家介紹幾個在 OS X Mavericks 下的基礎保安設定,對保障個人資料有一定幫助,而且設定十分簡單。 

系統偏好設定>安全性與隱私


1. 更改密碼 

不少朋友因為貪方便,都不愛設定使用者密碼,拍一下 Enter 鍵就當是密碼。據說 Apple 正計劃把 iPhone 5s 上的指紋識別功能引進到 Mac 上,但在此之前,如果你真正關心你的個人資料,還是設定一個密碼吧。

2. 喚醒電腦需要輸入密碼 

要盜取電腦資料,並不一定要很高科技,例如在你離開座位去洗手間的幾分鐘,已可以讓人抄去重要檔案。在螢幕睡眠或開始螢幕保護程式後,設定為立即輸入密碼才能喚醒電腦,可以讓你放心地去洗手間。

3. 停用自動登入 

即使你設定了最精密的使用者密碼,但如果設定為每次開機均是自動登入的話,其他人不必費神破解這些密碼,只需重新開機,就能自動進入你的賬戶。

4. 只允許執行安全的應用程式 

不是所有應用程式都能在 Mac App Store 找到,有時還得從其它地方下載,只執行來自 Mac App Store 和已識別的開發者的應用程式會比較安全,至今好像還沒有病毒或惡意程式開發者可以冒認正當開發者身份。

系統偏好設定>App Store

5. 自動檢查更新項目及安裝安全性更新 

有人堅持要在 Mac 上安裝防毒軟件,也有人覺得沒有這個需要。這類安全性更新,某程度上就是 OS X 系統內置的防毒軟件更新檔,選擇自動更新及安裝,可確保你的電腦得到最快最新的保護。

系統偏好設定>共享

6. 關閉共享功能 

開啟這些共享功能後,其它裝置就可以跟你的電腦聯繫。假如你開啟了檔案共享,又連接了一個電腦網絡,剛好又沒有設定使用者密碼的話,就等同打開門口讓人自由出入,要取走你的資料可謂易如反掌。如果沒有必要,可以把它們全部關閉,能減低其他人透過網絡辨識甚至進入電腦的機會。