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2013/09/26

收聽免費的 iTunes 廣播

升級到 iOS 7 的朋友們,有玩過免費的「iTunes 廣播」(iTunes Radio)嗎?

首先,這項服務暫時只提供給美國用戶,所以你要放棄港人身分,建立一個美國地區的 iTunes 賬戶,然後在「設定>iTunes 和 App Store」重新登入。

未有美國 iTunes 賬戶的朋友,可參考這篇教學文章。 

「iTunes 廣播」並不是一個獨立的軟件,它是隱身在那個紅色的「音樂」軟件下的一個功能。

如果你在「音樂」軟件底下找不到「廣播」的圖案,請先確定你已使用美 iTunes 賬戶登入,再進入右下角的「更多」選項內查找,仍然找不到的話,可嘗試終止「音樂」軟件重新啟動一次。 

如果你使用非美國 iTunes 賬戶登入,只會見到傳統的音樂播放功能,將找不到「廣播」。 

使用美國 iTunes 賬戶成功登入,按「廣播」即會見到這個畫面,可在「我的電台」下按那個大大的 + 符號來新增電台。 

iTunes 廣播包括了不少中文歌,大家可輸入喜愛歌手的名字。 

已建立了很多不同的中文歌電台。 

嘩!第一首出現的就是我最喜愛的歌曲:「傷痕」。 

播放時按頂部的 i 符號,調整一下電台曲風,你可以發現更多不同種類的音樂。

你也可在「更多」選項下按「編輯」,按自己偏好整理最底下的圖案。 

我把「廣播」拖到下底最左邊,下次執行就更快捷。

昨天使用時,偶然會出現無法使用「iTunes 廣播」的訊息,耐心等候一下吧。


2013/09/25

綑好耳機線


最近換了一個 moshi moonrock 入耳式耳機,音質相當不錯,現在每次外出都會帶同這個耳機,讓我可以透過 iPhone 隨時收聽音樂。 

不知大家是怎樣收納耳機線的?如果不花點心思把耳機線好好綑起來,從袋中拿出來的時候,往往會是一榻糊塗,動輒要用三數分鐘才能把它理順。

無論 moshi 的 moonrock 又好、Apple 的 Earpods 也好,都附送了一個收納用的綑線器,試圖改善這個情況。但據我經驗,這些收納器雖然會讓耳機線變得整齊,但使用時也十分費時,久而久之,我又放棄了。 

moshi moonrock 的收納器

Apple Earpods 的收納器

我始終覺得,只要方法得宜,把耳機線直接綑起來就是最方便快捷的方法。前幾天在網上找到這個很輕鬆的綑線法子,跟大家分享一下。

 

依樣葫蘆,我的耳機線就是用這個方法綑起來,所花不過幾秒鐘時間,看上去相當整齊,要鬆綁也十分容易。

更新:有網友提醒,耳筒線乃金屬製,夾硬「翹」會提早老化甚至斷線,直接影響音質,順住耳筒線方向,鬆鬆地放成圓圈,放入細袋仔,綁好袋口避免跌出,方法簡單亦所費無幾。

大家參考這位網友的意見,自行決定如何在方便管理與保護耳機之間作出平衡。

2013/09/16

珍惜 BootCamp 上的磁碟空間

不少朋友最近都買了 MacBook Air,享受著 Flash 快閃儲存帶來快人一等的執行速度。 

因為價格昂貴,MacBook Air 都只能配備很少容量的 Flash 快閃儲存,早前的入門級 MacBook Air 更只有 64GB。如果因工作關係,需要在 64GB 之下再安裝 BootCamp 的話,就更要珍惜空間了。 

今天幫一個客人在 64GB 的 MacBook Air 上安裝 BootCamp,分割了 24GB 作為 Windows 7 磁區,以為安裝 Windows 後還會剩餘一半空間,怎知最後只有 8.38GB 剩餘空間。

如果你不打算啟用 Windows 上的休眠功能(Hibernate),不妨取消它,這樣就可以省回休眠功能所需的寶貴空間。 

按「開始」輸入 cmd 指令,再按 control+shift+enter(以管理員身份執行),輸入 powercfg -h off 再重新開機。 

現在剩餘空間增加到 11.3GB,好珍貴的 3GB 呀。

技術上,安裝的記憶越多,休眠功能所需要的檔案越大,我試過在一部 16GB 的 MacBook Pro 上安裝 BootCamp,未取消休眠功能前,Windows 7 所佔去的容量竟然接近 40GB!


2013/09/13

iPhone 5c 隨想

首先聲明,我是一名 Apple 粉絲,也很喜愛 iPhone 5c,本文充滿個人對 Apple 及 iPhone 5c 的偏見。

色彩 

自古以來,色彩,就是一種表達方式,能毫不保留地展現個人的真我個性。正因如此,我們將色彩帶到 iPhone;亦因如此,我們摒棄過數千種貌似可接受的顏色,才肯定地選用五款具獨特美感及深度的色彩;也因為此,iPhone 5c 的色彩設計是徹底地滲進你的整個使用體驗當中。不論是它的外型、它的操作方式、還是它帶給你的享受,色彩已真正變成了體驗的一部份,這絕非單塗上顏料便能做到,而是需要經過精細的打造而成。(摘自 Apple 網頁)

為甚麼要有 iPhone 5c?是為了要有不一樣的體驗。幾年前曾聽朋友說,Apple 的顏色是白色,踏入 Apple 世界,就像走進白色的浴室。自從 Apple 改用銀色作為主要材料後,他表示強烈不習慣、接受不了 Apple 慢慢放棄這「特色」。

不錯,Apple 曾經有很多產品都用白色做主調,如 iPod、iBook、MacBook、eMac、iMac G4 及 iMac G5 等,但不代表 Apple 永遠就是白色。使用不同的色彩,也不代表缺乏創意。個人覺得這些色彩,可以讓呆板的電子產品變得活潑,很適合年青人使用。

iMac G3 早在 1999 年就曾經大玩色彩

iPod nano 的顏色更曾經多至九款

第一代 iPod mini 的五色比較暗啞

第二代 iPod mini 改用較鮮豔的顏色

我也不太喜歡 iPod nano 第三代的顏色

記得九彩 iPod nano 推出時,大家都十分雀躍,紛紛討論那一個顏色適合自己,就如 Apple 所說,色彩確是讓大家毫不保留地展現個人的真我個性。至於 iPhone 5c 所選取的這五款色彩,能否勾起你購買的衝動,則純是個人口味。但經過幾日以來的消化,我覺得 iPhone 5c 好像越來越順眼,下一代的 iPhone 5c/6c,可能又會有不一樣的色彩。

塑膠 

我們想為 iPhone 5c 注入豐富而獨特的色彩,但在金屬物料上根本不可行,當然,我們亦無意模仿那些過於普通或易碎的塑膠電話。因此我們以加強的鋼製框架圍繞 iPhone 5c 而建,同時亦作為電話的天線。鋼架由獨立的鋼片組成,並連接到外殼上,以雷射焊接達至精準的貼合。這個完整的結構令 iPhone 5c 的觸感無比堅固,跟你以往接觸過的任何塑膠製電話截然不同,iPhone 5c 的觸感就如它的觀感一樣這麼排眾而出。(摘自 Apple 網頁)

我喜愛不同的色彩,但 Apple 告訴我,在金屬物料上要做出這些豐富色彩是不可行的,所以要用塑膠材料。我對生產物料的技術不太了解,但上面提到的 iPod nano,同樣是金屬機身,也曾經推出過很豐富的色彩,會否因為 iPhone 5c 的面積較大或其它因素而不能使用金屬作為機身材料,這就留待專家解答了。

製造成本方面,我也不相信由塑膠及鋼架焊接而成的材料,會比金屬外殼便宜很多。同樣是塑膠外殼,iPhone 3G 及 3GS 就曾給我很好的體驗。對塑膠材料有一種廉價感覺,相信是因為部份知名的手機廠商,只用一塊薄薄的塑膠材料做手機外殼,特別是機身後面那一片可拆除的背蓋。雖然我未有機會親身接觸 iPhone 5c,但據 Apple 的描述,這是一個由塑膠及鋼架焊接而成的組合,感覺更為堅固。

大風一點也怕會被風吹走的塑膠可拆式背蓋

塑膠材料製造的 iPhone 3G 感覺很堅固

無論 iPod、iPhone 或 iPad,那個金屬背面實在令我又愛又恨。愛的是握在手中那份冰涼及高貴的感覺,但又很害怕把它隨處亂放,弄得滿身花痕,結果很多時又要花錢再買一個塑膠保護殼把它收藏起來。所以,我十分期待親身觸摸 iPhone 5c,很想感受那種截然不同的感覺。

定價 

iPhone 5c 的定價是 US$549,很多朋友(包括我)即時的反應就是覺得很貴。過去大半年裡,傳媒都不斷吹風,大家都憧憬著會有一部售價由 US$100 至 US$500 的平價 iPhone,現在願望落空,格價相距又如此之大,覺得 iPhone 5c 很貴是十分合理及正常的表現。

但想深一層,除了新的塑膠外殼,iPhone 5c 的硬件規格跟 iPhone 5 很相似,生產成本不會有很大差異。試想想,上星期的 iPhone 5 還是賣 US$649,如果今天忽然以五折或六折發售規格相近的 iPhone 5c,除了會嚴重影響 Apple 的利潤外,不久前花了 US$649 購買 iPhone 5、或以 US$299 購買了 iPod touch 的用家們,又會有甚麼感想?以後還會有信心購買 Apple 產品嗎?今年初 13" MacBook Pro Retina 在推出四個月後即減價 US$200,就曾惹起部份用家不滿。減價太急太促,對品牌管理來說是一項挑戰。

iPhone 的售價可以比 iPod touch 更低嗎?

如果以 iPhone 4S 的規格來生產一部重新包裝的手機,確是有機會以 US$400 至 US$500 的售價推出市場、同時又能兼顧 iPhone 5 或 iPod touch 用家的感受,但 3.5" 顯示屏及 30-pin 插頭等都是上一代的規格,用這些舊規格重新包裝一部全新電話,好像又有點走回頭路,於是 Apple 索性保留 iPhone 4S,並以 US$450 的價格發售,這應該就是 Apple 對平價 iPhone 的回應了。

要推出一部重新包裝而又真正平價的 iPhone,看來有不少困難,或需要更長時間去部署,包括替 iPod touch 重新定位。

對象 

如果你是 iPhone 5 的用家,除非你對塑膠材料及色彩有很強烈的偏愛,否則你無任何理由「升級」到 iPhone 5c 的,你也不應抱怨 iPhone 5c 不是你那杯茶,因為你的升級目標很清晰,它就是 iPhone 5s。

作為一名 iPhone 4 用家,我正在認真地考慮升級到 iPhone 5s,因為我很喜愛香檳金、又很想試試那個指紋開鎖玩意。 

如果你是 iPhone 3GS/4/4S 的用家(我很久沒見過 iPhone 3G 用家了),對塑膠材料及色彩有很強烈的偏愛、對硬件要求不高、又或者想省下 US$100 或 HK$900 的話,iPhone 5c 確是一個不錯的選擇。

作為一名 iPhone 4 用家,我正在認真地考慮升級到 iPhone 5c,因為我的節奏很慢、相信慢一點的手機比較襯我,而且我也很喜愛藍色。

如果你是對價格很敏感的用家,不論以前有沒有用過 iPhone,而又很想買一部 iPhone 的話,iPhone 4S 會是一個很好的選擇,它比我正在使用中的 iPhone 4 快很多,是一部很「成熟」的 iPhone。

作為一名很節儉的 iPhone 4 用家,我正在認真地考慮升級到 iPhone 4S,反正我不會使用昂貴的 4G LTE 連線,同時可以沿用已花鉅資購買的所有 30-pin 配件,省下不少支出。 

作為一名 Apple 粉絲,每年到了這個時候,都要認真地考慮很多事情,真煩。

2013/09/09

AirPort Extreme 上的 USB 2.0

Apple 在數月前的 WWDC 2013,發佈了支援 802.11ac 標準的 AirPort Extreme 及 Time Capsule。但不少朋友都抱怨,為甚麼最新的 AirPort Extreme 會用較慢的 USB 2.0 而不是較快的 USB 3.0 規格。 

首先我們了解一下這個 USB 埠有甚麼用途: 

1. 連接打印機

讓網絡上所有用戶都可以分享一台打印機,這方面 USB 2.0 的速度已十分足夠,嫌未夠快的朋友應該要換一台更快的打印機。

2. 連接 USB 硬碟

叫做 AirPort Disk,或簡稱 AirDisk,讓網絡上所有用戶都可以分享這台 AirDisk,也就是最多朋友期望有 USB 3.0 的原因,大家都想有表現更快的硬碟。

傳統的 USB 2.0,最高速度是 60MB/s;而較新的 USB 3.0,最高速度是 500MB/s,單看數字,USB 3.0 真的快了好幾倍。不少朋友因此覺得,只要用了新的 USB 3.0,AirDisk 表現也會相對提升好幾倍,於是就埋怨 Apple 仍然使用舊的 USB 2.0,一定是為了省錢,刻意限制了讀寫 AirDisk 的表現、剝削用家應有的權益等等。

實際測試

現在讓我們又了解一下,在 Gigabit Ethernet 有線網絡環境下,真正的 AirDisk 表現如何。 

今年四月時,Macworld 針對上一代 AirPort Extreme 做的一個測試,在 Gigabit Ethernet 的環境下,AirDisk 的最高讀寫速度分別是 144Mb/s 及 191Mb/s,換算後約是 18MB/s 及 24MB/s,已算是很不錯的成績。


部份網友自行做的測試,更只有 6MB/s 的速度。當然,如此低的數字,也可能跟他的網絡設定有關。

或有朋友會提出,新的 AirPort Extreme 使用了最新最快的 802.11ac 無線傳輸制式,比上一代的 802.11n 高出三倍,理論上已很接近 Gigabit Ethernet,會不會有較佳的表現呢?但實際使用上,無線網絡會受到更多的環境因素影響,表現一般比有線網絡還要遜色。

讓我們回頭看,USB 2.0 的最高速度是 60MB/s,而剛才提到 Macworld 所做的 AirDisk 最高測試速度只有 24MB/s,還不及 USB 2.0 的一半。

如果 USB 2.0 已足夠應付 Gigabit Ethernet 及 802.11ac 所需速度的話,那麼 Apple 為甚麼要使用「更快」的 USB 3.0 呢?改用 USB 3.0 的話,會不會給用家一個錯誤訊息,以為 AirDisk 讀寫速度會有倍數升級呢?

Time Machine vs AirPort Extreme

AnandTech 過去也針對上一代的 AirPort Extreme 及 Time Capsule 做過一次測試,發現內置硬碟的 Time Capsule,它的讀寫速度遠遠超越使用 USB 介面的 AirDisk。


最後提醒大家,Apple 已不再支援以 AirPort Extreme 結合 USB 硬碟作為 Time Machine 備份硬碟;如果你真的想要一台讀寫速度較快的網絡硬碟,我強烈建議你多花幾百元、購買內置硬碟的 Time Capsule,放棄 AirPort Extreme 結合 USB AirDisk 的方案。

2013/09/05

關於 iPhone 5C 的自問自答

你相信會有 iPhone 5C 嗎? 

還用問嗎?林志穎在上個月已經有一部了。

iPhone 5C 的 C 代表甚麼? 

其實 iPhone 4S 的 S 也沒有甚麼意思,你相信 iPhone 4S 真是 iPhone for Steve 嗎?很大機會是 Color 啦,你不會以為是 Cheap 或是 China 甚至是 Cook 吧? 

你覺得 iPhone 5C 吸引嗎? 

我覺得 iPhone 5C 的價格很吸引,但 iPhone 5S 的外表及內涵更吸引。 

iPhone 5C 的售價會是多少? 

會比 iPhone 5S 低,但會比紅米手機高。我猜會在 US$400 至 US$500 之間。 

iPhone 5C 有五個顏色,白、黃、綠、藍、紅,你喜愛那一款? 

上面已說過了,我喜愛 iPhone 5S 多一點,特別是那個香檳金。我相信香檳金會是 2014 年的大熱顏色。

甚麼人會買 iPhone 5C 呢? 

第一次使用 Smartphone、或正在使用低端 Smartphone 的用家,他們不會追逐最高規格,而且對價格比較敏感。 

為甚麼要使用塑膠機殼?是成本考慮嗎? 

產品供不應求(特別是在推出初期),一直是 Apple 面對的重大課題,塑膠外殼不會比金屬外殼便宜很多,但相信更適宜在短時間內大量生產。塑膠也不一定代表廉宜,塑膠物料也可以帶來不一樣的體驗,例如更豐富的顏色、更耐摔的機身等。

較廉價的 iPhone 5C 會搶去 iPhone 5S 的市場嗎? 

會,但相信 iPhone 5C 的銷量可以可以抵銷這方面的損失,就像 iPod mini/nano 確是搶去了傳統 iPod 的市場,但也開拓了更廣濶的市場。 

iPhone 5C 會破壞 Apple 高級品牌的形像嗎? 

Apple 一直以來的策略,都是在䡗固高端市場後,推出更多人負擔得起的普及版,從 PowerMac 到 iMac、PowerBook 到 iBook、MacBook Pro 到 MacBook、iPod 到 iPod mini/nano,很多朋友使用的 MacBook Air 也可說是 MacBook Pro 的普及版。

教主 Steve Jobs 會同意推出 iPhone 5C 嗎?

你自己去問他好了。

2013/09/02

為整個外置硬碟加密

很久前寫過一篇網誌,分享怎樣為機密檔案加上密碼,但如果你想把整個外置硬碟或 USB 手指加密,又應該怎樣做呢? 

終於,Apple 為 Mac OS X Lion 及 Mountain Lion 帶來內建的外置硬碟加密技術,從此,你可以輕易把任何 Mac OS X 格式的外置硬碟(包括 USB 手指)加密,再不用擔心資料外洩。 

打開「應用程式>工具程式>磁碟工具程式」,選擇「Mac OS 擴充格式(日誌式、已加密)」,及使用「GUID 磁碟分割區表格」,然後按「清除…」。關於如何分割各式硬碟,可參考硬碟格式淺談

注意,這會清除外置硬碟中所有內容,請先為重要檔案備份。 

按指示輸入密碼、確認密碼及提示。 

把外置硬碟退出,再把硬碟插入時,即會彈出輸入密碼的對話框。如果你不想每次都輸入密碼,可選取「在我的鑰匙圈中記錄這個密碼」;把硬碟連接其它電腦時,仍然是要輸入密碼的。 

如果你忽然又想取消加密,可 Right Click 硬碟圖示,選擇「解密」,這步驟或需一些時間完成。 

除了透過「磁碟工具程式」外,聰明的讀者可能發現,可直接 Right Click 硬碟圖示,選擇「加密」,而且這不會破壞硬碟上原有資料。 

按指示輸入密碼、確認密碼及提示,這步驟或需一些時間完成。 

關於相容性方面,已加密的外置硬碟只適用於 Mac OS X Lion 及 Mountain Lion 電腦,並不能在 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 及以前、或 Windows 電腦上打開。如果你真的不想其他人打開這隻硬碟,這個不相容其它機種的「缺點」可能是最大的一個「優點」。

最後,如果你的外置硬碟要跨平台上使用、而又有加密需要的話,可以考慮安裝 TrueCrypt 這類軟件。