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2013/08/28

減少舊 iPad 彈 App 次數

新的 iPhone 及 iPad 快將面世,相信不少朋友又心思思想升級了。 

最近我把用了快一年的 iPad mini 轉讓了給更有需要的朋友,於是元祖級 iPad 又要重出江湖。本人一向知慳識檢、喜愛物盡其用,發覺元祖級 iPad 除了大一點、重一點、慢一點外,仍然是一部不錯的 iPad,最惱人的可說是因為記憶體不足而經常忽然關閉程式,即香港人俗稱的「彈 App」,當日我也是因為這個原因而決定升級到 iPad mini。

其實,我已不期望這部 iPad 可以做到很多繁重的工作,最多只是上上網,看看朋友的 Facebook 狀況。但升級到 iOS 5 以後,每次打開 Safari 瀏覽網頁不久即彈、打開 Facebook 看幾個朋友近況又彈、在 YouTube 看看影片又彈,真的不是味兒。

現在的 iPhone 5 都配有 1GB 記憶體,據說下一代的 iPhone 5S 更會增加至 2GB,回看第一代 iPad,它的記憶體只得可憐的 256MB,難怪那麼容易彈 App。

雖然我們無法為舊 iPad 增加記憶體,但仍然可以在設定上花點心思,按照自己需要停止不必要的程式運作,釋放出更多記憶體、減少彈 App 次數。 

1. 停止通知中心功能

2. 停止定位服務 

3. 停止藍牙服務 

4. 停止所有 Spotlight 搜尋 

5. 停止多工處理手勢 

6. 減少輸入法數量 

7. 停止 iCloud 服務 

8. 停止 iMessage 服務 

9. 停止電郵服務 

昨晚我依上述的「麥客九式」把 iPad 重新設定,經過一晚試用後,發覺效果良好,彈 App 次數明顯減少,用得尚算暢快,看來我的第一代 iPad 仍然可以再使用一段時間。如果你也是使用舊式 iOS 設備的朋友,不妨試試以上方法,看看有沒有改善。



2013/08/27

一鍵回復原廠設定

前幾天收到一個電話查詢,是關於如何把 Mac 回復到原廠設定。 

原來對方買了一台新的 MacBook Air,打算將舊的 MacBook 送給別人,但想在送出前清除自己的檔案、過去購買及安裝的軟件、以及一些個人設定等,簡單來說,就是想把 MacBook 變成剛剛買回來的狀況一樣,也叫做原廠設定。 

以往,我們會使用「回復光碟」,只要用該光碟開機,按照指示去做就可以;近幾年購買的 Mac,再沒有「回復光碟」,但可以按 Command+R 啟動內建的「恢復系統」 功能來回復到原廠設定。 

無論使用那一個方法,都是先清除硬碟內容、再重新安裝系統軟件,工序既繁複、而且也很花時間。究竟有多困難?你只要想像,要在電話中教導一位不太懂電腦的朋友去把 Mac 回復到原廠設定,就知這不是一件十分容易的事。 

如果說 Mac OS X 及 iOS 越來越走近的話,我希望 Mac OS X 能加入一個類似 iOS 上的「清除所有內容和設定」功能,只需要按一兩個鍵及花幾分鐘時間,就能把 Mac 回復到原廠設定,而不是花時間重新安裝系統軟件。

最後,該位朋友還是放棄了這個工作,把他的 MacBook 帶過來 Mactivity 讓我協助處理。

2013/08/10

Apple TV 直接觀看內地風行網

更新:Apple 在 2013 年 8 月底修改了存取「預告片」的方式,這個觀看內地影片的方法已無效,但據說已有新的破解方法,有機會再為大家介紹。

去年 10 月,寫了一篇「Apple TV 直接觀看內地電影網站」的文章,主要分享了怎樣透過修改 DNS 設定來直接觀看內地電影網站的方法,引來不少朋友查詢。

因為內地電影網站的版權限制,不少電影網站陸續封鎖了來自香港地區的請求,大家雖然可以在目錄中看到多內容,但按播放時往往卻出現「載入此內容時發生錯誤」這樣的訊息,變成得物無所用。

正因如此,我也有一段時間放棄了用 Apple TV 觀看內地電影網站,只看 YouTube 頻道。但最近在公司向客人示範這個修改 DNS 功能時,無意中又發現「風行網」內的很多內容仍能正常播放,包括很多美國電影。 

首先,請將 Apple TV 的 DNS 位址修改成 210.129.145.150,詳細步驟可參考這裡。 

按「預告片」進入影片庫,首頁列出了幾個國內使用的 DNS 位址及聯絡作管理人員的方法。

直接進入「風行網」試試吧。 

我選擇了「電影」。 

這是 2013 年 8 月份的內容,有不少新的電影。 

我選了很刺激的特務片 Johnny English Reborn。

如果你發現這個菊花輪轉動很久,可能是你的網絡速度比較慢,又或者互聯網流量比較擠塞,一般來說晚上至凌晨都是互聯網的「繁忙時間」,不妨在「非繁忙時間」再嘗試。

在下午時間,用公司的 HKBN 100MB 商業寬頻測試,等待時間及流暢程度都令人滿意;但晚上回到家中使用 i-Cable 8MB 寬頻服務時,各方面都明顯較差。

除了電影以外,也可以找到不少滄海遺珠,包括講普通話的華英雄。

如果你對 Apple TV 的操作有疑問,歡迎親臨 Mactivity 參觀示範。

2013/08/05

長者使用 iOS 的經驗分享

父親大人沒甚麼特別嗜好,自從多年前送了一部 Sony FM 收音機給他後,他在家中就經常帶著耳機、收聽香港電台第五台的戲曲節目。可惜家中接收 FM 電台時有不穩,而且也不是經常有他最愛聽的潮州戲曲節目,所以就想替他多找一些娛樂。 

由於沒上過學、年紀也不小,學習新事物的能力比較慢。雖然家中已有 Apple TV 及 MacBook Pro 這些設備,但要教他學會在 YouTube 搜尋短片自娛,幾乎是不可能的事,他也從不願意接觸這些難於操控的「高科技電子產品」。

起初,我打算找一部最容易使用的 iPod shuffle,把一些潮州戲曲放進去,再教他如何使用那些「前、後、停、播」的按鈕,但卻不知往那裡找潮州戲曲的 MP3 檔。後來,無意中發現 iOS 上有一個叫 TuneIn Radio 的程式,竟然可以接收到潮汕地區的電台、包括一些戲曲電台。 

家中本來有一部「荒廢」了的第一代 iPad,但體積實在過於龐大,不適合讓他帶在身上輕鬆瀟灑地走來走去;要用千多元買一部全新的 iPod Touch 又好像有點浪費(始終是實驗性質),所以我在 facebook 上呼籲,想不到很快就有朋友讓出一部二手 iPod Touch,很適合這次實驗使用。 

收到 iPod Touch 後,第一步就是下載今次的主角 TuneIn Radio,並收藏了幾個電台頻道。一切設定妥當後,我開始思考,這位長者用家是否有能力駕馭這部功能強大的 iPod Touch。

不知道大家學習 iOS 的過程需要多少時間?但我在想,要教導一位八十多歲、只認識幾個中文字的長者使用這些先進的 Multi Touch 設備,對他及對我都是一項挑戰。 

準備

為簡化學習程序、避免那些密密廉麻麻的圖像嚇怕長者用家,我把首頁設定成這個樣子,多麼清爽。

除了設定一個簡潔的主頁,也要記得把「通知中心」的功能關閉,那些忽然彈出來的通知,也會令長者用家手忙腳亂。 

搞好這些設定後,忽然又記起 iOS 6「輔助使用」中有一個「引導使用模式」(Guided Access),或者更適合這次實驗使用。

簡單來說,「引導使用模式」可以將 iPod Touch 暫時變成「單一功能」的設備,即是把 iPod Touch 鎖死在一個軟件中,每次開機即會自動進入指定軟件,按 Home 鍵並不會回到功能繁複的主畫面,那就不用擔心按錯鍵了。

如果想離開「引導使用模式」,必須要按三下 Home 鍵及輸入預先設定好的密碼;為了節省電源,也建議「啟用螢幕睡眠」功能,否則 iPod Touch 的畫面將長期開啟。

引誘

學習開始,我先把播放著潮州戲曲的 iPod Touch 交給長者用家,引起他對這件小巧高科技電子產品的興趣,然後問他:「甚麼時候都可以聽得到,想不想學?」

「很難學的吧?」不出所料,他沒有說「不想」,即是願意嘗試,真不可低估潮州戲曲的吸引力。

解鎖

按 iPod Touch 右上角的電源掣,螢幕亮了,手指在「滑動來解鎖」位置上由左至右掃一下。

簡單不過的動作,長者用家要花一點時間才可以記住,有時手指接觸畫面時間太久、按下的力度太重或太輕,都不能成功解鎖。但只要有耐性、多練習幾次,很快就會熟習如何「解鎖」。

成功解鎖後,會直接跳到 TuneIn Radio 的畫面,我已先替他選好了「潮州電台戲曲之聲」。

播放

接下來,就要教他使用「播放/暫停」按鈕。對長者用家來說,「播放/暫停」按鈕面積是細了一點,但有了剛才的「解鎖」訓練,這個「點一下」的動作難度不高,按一下暫停、再按一下播放,總算順利掌握。

音量

再來是調節音量。按著調節音量小圓點不放、再左右拖來拖去,這跟「解鎖」動作有點相似,同樣有一點難度,練習數次後才算初步掌握。

關機

當使用「引導使用模式」時,iPod Touch 的螢幕並不會自動關閉,所以要教導長者用家搞定一切後,記得按右上角的電源掣讓螢幕關閉,一來省電,二來在晚上也不會發出刺眼強光。於是又來很多次的「開關>解鎖」練習。

意外

因為連線需時,在練習「播放/暫停」按鈕時,若未能即時連線,畫面只有細小的文字顯示「連線中」,心急的長者用家都會以為 iPod Touch 壞了、無聲音了,要教導他耐心等候,不能太過心急。

練習初期,長者用家會意外地使用「高級手勢」(Gesture),例如把畫面撥去左面及右面,這時分別出現了「最近播放列表」及「也許你也喜歡列表」,若按下了這些電台,要再回到原來畫面就很費功夫;除了左撥右撥外,按了主畫面上的廣告連結,也會令他更加迷失。

這些無法解釋的意外,都足夠令長者用家不知所措,暫時只有教導他不要手多多左撥右撥。

車載

後來發現,TuneIn Radio 有一個「車載模式」,專為駕車人士而設,簡單的介面、特大的圖案都很適合長者用家使用。可惜在「引導使用模式」下,iPod Touch 旁邊的音量掣是失效的,而「車載模式」卻並未設有音量調節按鈕,實是美中不足。

我已去信 TuneIn Radio,希望在「車載模式」中加入音量調節按鈕,最好是棄用推桿方式而改用獨立按鈕,那就更適合長者用家了。

後記

經過多個星期的練習,家中的長者用家已能掌握 TuneIn Radio 的基本操作,早前更「升呢」學懂如何轉換電台,現在他每天都沉醉在他的潮劇世界中,只是偶然仍會按了一些不應該按的按鈕,我要跨學科教他辨認「取消」及「關閉」這些中文字。

要說服八十多歲的長者學一門全新技術,確是不容易,但只要找到一個充份的理由,就像他自己所說:「要聽就要學」。

也要感謝 Apple,把科技變得易用,就連長者用家也表示「原來也不是太難學」;對我來說,也在這次過程中,對甚麼是「容易使用的用戶介面」有更深入的了解、更深刻的感受。

2013/08/04

在 Mac 上輸入特殊字元和符號

今天有朋友問我,怎樣可以在 Mac 上輸入表示攝氏度數的那個符號 。其中一個方法,就是透過「字元檢視器」。

先到「系統偏好設定>語言與文字>輸入來源」,開啟「鍵盤與字元檢示器」。 


在右上角的輸入法選單下,選取「顯示字元檢示器」。  



在「字元」視窗中,你可以選取你想要的字符,把它拖到你的文件上即可。


你更可以把常用的字符「加入喜好項目」,以後要找就更容易。 


順道介紹一個更快捷的輸入方法,先到「系統偏好設定>語言與文字>文字」,按左下角的 + 號建立一個新的快捷鍵,例如設定 (g) 表示靚女符號,最後在「字元」視窗中把該靚女符號拖進方格中。


在文字編輯器中輸入 (g)。



剛才輸入的 (g) 瞬間就變成靚女符號了。