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2012/11/13

用 iPhone 直接訂閱 Podcast 節目

我最近加入了一個叫「大蘋果時代」的 Podcast 節目,有幸獲邀成為其中一名嘉賓主持。

節目中幾位主持人有說有笑,在輕鬆愉快的氣氛下,跟聽眾分享大家使用 Apple 產品的經驗及樂趣。雖然節目很多時都在晚上甚至凌晨錄音,但幾個主持人(包括表氏宗親會成員)都不會有半點埋怨,在完成錄音後,仍會意猶未盡,高高興興地相約去茶餐廳繼續高談闊論。

前幾天有朋友問起一些關於 iPad mini 的問題,我當然叫他收聽最近幾集的「大蘋果時代」,因為我們幾位來自不同領域、在不同時期接觸 Apple 產品的主持人,分別在節目中說出了自己的觀點及看法,既有正面的、也有反面的,對於想買(或不想買)iPad mini 的朋友,應該會有一些參考價值。

怎知這個朋友隨後問我,甚麼是 Podcast?是不是網上電台的一種?那麼我就嘗試簡單解釋一下甚麼是 Podcast,以及怎樣用最新的 Podcasts 軟件在 iPhone 或 iPad 上訂閱及收聽 Podcast 節目。

Podcast 一詞大約在 2004 年出現,是由 iPod 及 Broadcasting(廣播)合成而來,是透過「訂閱」模式來得到音訊或視訊內容。

假設在未有 Podcast 技術時,「大蘋果時代」錄製好一集節目,製作人只能把該檔案放在網頁上,任由聽眾下載收聽。但聽眾不會無時無刻都主動到「大蘋果時代」網頁檢查有沒有更新節目的,加上如果聽眾比較花心,分別心儀好幾個甚至幾十個節目,又或者遇上某些不會定期更新的節目,每天要檢查這些網頁內容也頗花時間。

Podcast 就是透過一個訂閱軟件(例如電腦上的 iTunes 軟件),把所有訂閱節目集中起來,方便收聽及管理。「訂閱」某個 Podcast 節目後,每當這個節目有更新時,該節目就會自動「派送」到你的設備上,確保你能即時收聽或收看這些節目內容,方便快捷。 

Apple 最近發佈了 Podcasts 軟件,讓大家可以直接在 iPhone 或 iPad 訂閱 Podcast 節目,不用再倚賴電腦同步及更新。如果你有 iPhone 或 iPad 的話,不妨參考以下方法下載 Podcasts 軟件。


先到 App Store 下載及安裝 Podcasts 軟件。 


執行 Podcasts 軟件,馬上見到很多不同種類的節目,包括音訊及視訊節目。


先到排行榜看看有甚麼熱門節目,了解一下大眾口味。在音訊 Podcast 項目中,找到「大蘋果時代」。原來我已成為香港最受歡迎的 Podcast 節目主持人之一,能有如此佳績,不知會不會有花紅分?


選擇「CMM.HK 大蘋果時代 3」,按「訂閱」按鈕。


除了自己有份主持的 Podcast 節目,我當然有訂閱 Apple Keynotes,可以隨時重溫「超級推銷員」Steve Jobs 的風采。


Podcasts 軟件會自動下載最新一集「大蘋果時代」,你也可隨個人喜好下載過往的節目。


播放節目時,你會看到節目的封面照,也可以向前及向後跳播 30 秒及 10 秒。


按一下封面照,就可以打開一組很有特式的控制台,可以調較播放速度、睡眠計時器等。

如果你喜歡「大蘋果時代」,歡迎你到節目的 Facebook 專頁讚好,就能透過 Facebook 收到更多 Podcast 以外的有趣消息,也歡迎你對節目給予一些意見。據我了解,這專頁的管理員都十分友善、和靄、親切、可愛、人靚、聲甜、有層次、無曲線、有料但不扮代表......(我夠資格升級成為管理員了嗎?)

2012/11/09

讓人失望的 iPad mini?


iPad mini 終於發售,我也訂了一部,希望可以快一點到手。 

跟以往 Apple 發表的產品相比,今次的 iPad mini 好像惹來特別多負面報導,說甚麼了無新意、隨波逐流、技術落後、價格高昂等。多年來,我有一個觀察,當傳媒或所謂分析師只要一提到 Apple,就能保證刺激讀者閱讀,批評 Apple 就更能引起讀者廻響,他們都以批評 Apple 來自保及挽救銷量,所以我並不會太認真看待這類批評。但為甚麼有部份蘋果迷也會批評 iPad mini 呢?

首先,我覺得仍然是 Steve Jobs 的鬼魂在搞亂。

因為大家太愛 Steve,把他神化了(我自己就很少主動稱呼他為「教主」)。結果,執行他計劃的,就是「食老本」;突破他計劃的,就是「亂章法」。


對於一群仰慕 Steve Jobs 的蘋果迷,iPad mini 的原罪就是「背棄了教主的想法」。因為 Steve 曾說過「9.7" 的 iPad 是最好的尺寸」,iPad mini 明顯是對市場的妥協,Tim Cook 只求賺錢,沒有守住教主的原則。如果 Steve Jobs 在生,一定不會容許 iPad mini 出現。

我想反問,如果 Steve Jobs 在生,真的一定不會容許 iPad mini 出現嗎?以下是我記得的一些說話,是誰說的?何時說的?大家不妨找一找。
  • 我不認為有人會在細小的 iPod 屏幕上看影片,iPod 用來聽音樂已很足夠。
  • 因為現代人都不再看書,閱讀電子書裝置無論設計得如何出色,都注定失敗。
  • Apple 沒有計劃推出平板電腦,用家最終都想要鍵盤,沒有鍵盤的 Tablet 是不會成功的。
  • 我不覺得 Apple 會在流動電話市場中做得出色,我們只集中寫最好的軟件,讓這些電子設備溝通得更好。

今年網民把 iPhone 5 不斷加長然後嘲笑,想當年 Steve Jobs 在世時,網民也是同樣不留情面地批評及嘲笑 iPad。

另一個原因,大概是用家首次遇上「週年更新障礙」。

從第一代 iPhone 開始,每一代 iPhone 都是不斷增加功能,大體上都是越變越好,只要你不太缺錢的話,一年一次的「貪新棄舊」來得十分合理,因為它會為你帶來更好的體驗;之後推出的 iPad,定位跟 iPhone 完全不同,大小相差很遠,是另一種體驗,以後每一代的 iPad,同樣不斷增加功能,大體上也是越變越好,一年一次的「貪新棄舊」仍然十分合理,不升級的理由大概是沒閒錢。

到了 iPad mini,因為 Apple 要開拓一個新的市場,包括入門機市場,不能把售價定得太高,用料自然不能是頂級的。於是,用家首次面對一件全新推出的 Apple 產品,但卻不能像以往順理成章的升級,因為「新產品使用舊零件」這情況,對近年才使用 Apple 產品的用家來說,是前所未有的事情,於是產生了「週年更新障礙」。


這讓我想起 2004 年,Apple 推出 iPod mini 時的情形。同樣是叫做 mini 的產品,買了第三代 iPod 的用家,都紛紛討論著 iPod mini,批評它售價昂貴、容量更小、毫無新意等,大部份分析師都不看好 iPod mini 的銷路。結果 iPod mini 成為當時最暢銷的 iPod 型號,也開創了香港人炒賣 Apple 產品的風氣。

大家不妨重溫 iPod mini 發佈時的片段,其實跟 iPad mini 的發佈也有一點相似。



就像買衣服一樣,過住 Apple 只提供一種 Unisex 的中性服飾,適合男女使用,喜愛這個品牌及款式的人都會購買它。現在,Apple 為照顧部份用家需要,提供了女性專用的服飾,女性用家當然十分受落,但男性用家卻在評彈它不符合自己的需要,而作出「食老本」的結論,你覺得奇怪嗎?

2012/11/03

麥客搬新居

有留意我 Facebook 動態的朋友,應該都知道 Mactivity 要搬了。 

簡單回顧一下 Mactivity 的歷史。2005 年底,我租用了旺角通菜街威達商業大廈一個擁有基本培訓設備的單位,正式進駐旺角區,全心投入培訓工作。短短一年後,因業務轉型,離開威達商業大廈,租用可以 24 小時工作的西洋菜街百寶利商業中心,並開始了我的「夜班」生活。兩年後,再因租約問題,我又搬上了百寶利的另一個高層單位,不經不覺又過了四年。

近一年來,上過來 Mactivity 的朋友都知道,百寶利商業中心已被「團購公司」佔據,每天都有非常、非常多的訪客要進入本大廈領取團購貨品,導致輪候電梯時間大增,無論進入或離開本大廈,都要花費很長時間。每次看見朋友們厭惡及痛苦的表情,我都無能為力,深感抱歉。 

圖:越來越多的「住院」病人

另方面,承蒙大家支持,Mactivity 的工作量也越來越多,需要的空間也要相應增加。以前,可能只有兩三部 Mac 要同時「住院」,但現在很多時都有六七部 Mac 要「住院」,當中更不乏體型龐大的 Mac Pro 或 iMac,「病床」數量嚴重不足;而為了方便客人能即時買到不同種類的 Mac 及相關配件(例如如體積並不小的 mStand),也要有足夠地方作貨物儲藏,只得百多尺的空間早已不敷應用。

離開百寶利商業中心是必定的了,但應該何去何從呢? 

圖:mAccess 的義工朋友就是在這樣擠逼的環境下開會


圖:跟小貨倉差不多了

大家都知,香港這幾年租金的升幅是何等驚人。如果要在旺角區找個大一點的單位,租金會是現在的雙倍;但我又不想租差不多尺數的單位,做著差不多的事情,忍受著差不多的限制。在有限的預算下,離開「顛價」的旺角區,搬到比較遠離市中心、相對便宜的地區是唯一的選擇。

在考慮新址時,除了地方要大一點之外,最重要是近港鐵站、讓客人容易找到;其次最好有停車場或泊車地方,方便攜帶 iMac 或 Mac Pro 的客人;最後要有良好的管理,可以 24 小時進出大廈,方便我繼續「夜班」生活。在這期間,我考慮過葵涌、深水埗、長沙灣、九龍灣、新蒲崗、北角等,最終選擇了我比較熟悉的、正在由傳統工業區演變到新興商業區的「觀塘」。

圖:新城工商中心外觀

新城工商中心(Google 地圖連結),位於觀塘道及鯉魚門道交界,比較遠離傳統觀塘工業區位置,但在港鐵觀塘站 D4 出口直線步行只需 3 分鐘即可到達,附近有快落成的泳池及室內體育館,無論空氣及視野都比較好;大廈設有停車場,大堂入口也可停車,附近也有公眾停車場甚至油站,方便駕車的朋友;新址的空間比百寶利大了差不多一倍,除了比較舒服一點外,也可構思一些不同類型的活動,例如小型培訓等;晚上或假期我也可以邀請更多朋友上來,例如 mAccess 的一班義工朋友,方便進行各類會議及活動。

長篇大論說了一大堆,終於說到最重要的了,也請代為通知其他用 Mac 的朋友。Mactivity 將於 2012 年 11 月 26 日(星期一)正式遷往以下地址營業,聯絡電話、電郵、及對外開放時間維持不變

九龍觀塘鯉魚門道 2 號新城工商中心 13 樓 1304 室
Unit 1304, 13/F, New City Centre, 2 Lei Yue Mun Rd., Kwun Tong.
(港鐵觀塘站 D4 出口沿觀塘道步行約 3 分鐘)

新城工商中心擁有 4 部載貨電梯及 1 部載客電梯,即使繁忙時間也不用排隊等電梯了;至於自小就住在觀塘區的我,也可以一嚐步行返工放工的滋味,稍後我也會積極考慮把對外開放時間提早一點。


圖:港鐵觀塘站天橋眺望

圖:在 D4 出口沿觀塘道直線步行 3 分鐘即可到達



圖:新城工商中心正門

圖:駕車朋友應該不難找到大廈旁的 Shell 油站

P.S. 因為 Mactivity 在搬遷前後會如常營業,而我又不能分身兼顧兩邊工作,現需要一些義工朋友協助。各界好友如果想為「麥客搬居大行動」出一分力,可聯絡我,謝謝。

2012/11/01

iPhone 上的閃爍 LED 燈

大家的 iPhone 平時會放在甚麼地方?我平日都是穿恤衫,所以我習慣把 iPhone 放在恤衫口袋裡,顯示屏向自己,鏡頭向外面。

有時身處嘈吵的環境,我未必會聽到電話鈴聲或訊息提示,但在我面前的朋友反而會主動提醒我,因為他們會看到 iPhone 鏡頭旁的 LED 燈不停閃動。


你只要在「設定>一般>輔助使用」,啟動「收到提示時閃爍 LED」,每當有電話或訊息時,就會有閃爍 LED 燈提示,十分搶眼。

前幾天看到朋友的一個 iPhone 套,更把這個閃爍 LED 燈提示「發揚光大」,不用任何額外電力供應,就做到一個很奪目耀眼的效果,概念有點類似以下影片所介紹的 FLASHr



我覺得這是一個不錯的功能,有時甚至可以引起不少朋友注目。這個閃燈設計為甚麼會放在「輔助使用」(Accessibility)之下呢?對健全人士來說,這是一個增值功能,可有可無;但對耳朶聽不見的朋友,這就是一個很實用的功能,能提醒他們即時查閱各類訊息。