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2012/10/24

為 iPad mini 定位

首先想說,我是在談 iPad mini,不是 iPad Mini,也不是 ipad mini。誰會買 iPad mini 呢?我想到有三類用家。

入門用家



首先,當然是想添置人生中第一部平板電腦的用家。這些用家當中,很多都是想試一下平板電腦的滋味,他們不知道 Nexus 7、Kindle Fire 或 iPad 的分別,只知道有些平板電腦售價是 HK$2,000 以下,入門用家很多都不會考慮售價高達 HK$3,888 的 iPad。

iPad mini 的首要任務是要售價便宜、擴大市場佔有率,改用最新最快的 A6X 核心或改用 7.9" Retina 顯示器當然最理想,但因為成本增加,都會令到這任務失敗。所以我們現在看到的是由過氣 iPad 2 重新包裝而成的 iPad mini。

逐細用家



第一代 iPad 面世後,不知已有多少人說 9.7" 太大,放在袋中不方便,拿在手上又太重。iPad mini 的另一個任務,就是要吸引這群用家。配備 7.9" 顯示器的 iPad mini 只重 0.68 磅,是 iPad 重量的一半。拿在手上,應該不會有人再投訴它重吧? 

追求體積小巧,就要在功能及速度上作出犧牲。Apple 用家應該很清楚吧?選擇 MacBook Air 的用家,最重要考慮就是要小巧輕盈;真的要頂級功能的用家,大概只會考慮 MacBook Pro。如果你已是 iPad(三代)的用家,仍決定轉用 iPad mini 的話,你就是百份百的逐細用家。 

升級用家



不經不覺,iPad 已面世了兩年半,很多第一代 iPad 用家,他們的 iPad 已開始追不上時代步伐,連 iOS 6 都不能安裝;即使升級到 iOS 5,也時常有「彈 App」情況出現。想繼續有良好的 iPad 體驗,就一定要升級。 

今天仍然能忍受第一代 iPad 體驗的用家,對速度要求方面當然比較不敏感,否則很早就買了 iPad 2。由 iPad 2 重新包裝並改良而成的 iPad mini,也會讓他們有「升級了」的感覺,而且加入了高質素的前後置鏡頭以及 4G 網絡,使用起來也有更多樂趣。 



iPad mini 的出現,並不是要搶 iPad 的市場份額,而是要擴大整體 iPad 的市場,在價格、尺寸上,讓用家多一個選擇,跟 Android Tablet 甚至 Windows RT Surface 抗衡。

時刻追求最新最快的 The New iPad 用家也不用失望,你們雖然不會喜歡 iPad mini,但 Apple 已為你們準備了更新更快的 The Newer iPad(即是 iPad 4)。不用半年就願望達到,實在太令人羨慕了。

2012/10/09

為 iPad mini 估價


據說 Apple 會在 10 月中公佈 iPad mini 的詳情。

iPad mini 是甚麼?綜合現在的謠言,iPad mini 是用來抗衡低價的 Android 平板電腦,所以不會用上最先進的硬件,極可能會以仍在發售中的 iPad 2 為基礎,只是把屏幕尺寸縮小到 7.85" 左右,在速度及功能上與旗艦級 The new iPad 仍有一段距離。

且慢,Steve Jobs 不是說過「這些 7" 平板電腦都應該配著砂紙一起銷售,這樣一來,使用者就可以把手指磨成現在的四分之一那麼大」?對呀,所以現在傳聞中的 iPad mini 足足有 7.85",不算違背 Steve Jobs 的意願。


低價的 Android 平板電腦以 Nexus 7 為首,它的售價是 US$199 (8GB) / US$249 (16GB)。那麼 iPad mini 的售價應該是多少呢?

在 Apple 的產品線中,現在連 iPod nano 都有 16GB 容量了,所以我不認為 Apple 會像 Nexus 7 般推出 8GB 容量的 iPad mini,入門級應該就是 16GB;為免與高階的 The new iPad 竸爭,我也相信會像現在的 iPad 2 般,只設 16GB WiFi 及 16GB WiFi+3G 型號。


以 iPad 「建立多年」的品牌來說,我相信它不用跟 Nexus 7 直接競爭,所以售價高於 Nexus 7 大約 US$50 至 US$100 是可以接受的範圍。為了加快搶奪 7" 平板的市場,US$299 會是一個很進取的價格;至於擁有流動上網功能的版本,相信只會提供 3G 版本,仍是加 US$130,即是 US$429

真是這樣的話,iPad mini 售價就比 iPad 2 便宜了 US$100,或會搶去不少 iPad 2 的生意。以我這個 iPad 1 的用家來說,更輕巧、更便宜、更新鮮的 iPad mini 實在比 iPad 2 更吸引。 

除 iPhone 之外,我們還有 3.5" 及 4" 的 iPod Touch,也有 7.85" 及 9.7" 的 iPad。你還會選擇最新的第五代 iPod Touch 嗎?


我覺得現在 Apple 同時銷售新舊兩代產品的做法,令到產品間互相重疊顯得頗為嚴重。我認同要保留第四代 iPod Touch 16GB 爭取低價位市場,但那個 32GB 版本,放在第五代 iPod Touch 32GB 旁邊,而價格只相差 US$50,有點莫名其妙。

也許 Apple 有很多舊零件庫存要消耗?也許現在 US$50 對美國人來說有很大差別?

2012/10/07

Apple TV 直接觀看內地電影網站


更新:Apple 在 2013 年 8 月底修改了存取「預告片」的方式,這個觀看內地影片的方法已無效,但據說已有新的破解方法,有機會再為大家介紹。

買了 Apple TV 的朋友,不少都是 iPhone 或 iPad 用家。據我觀察,他們買 Apple TV 的目的,都是為了觀看影視節目。除了我最喜愛的 now TV 隨身睇之外,觀看 PPS TV 及 PPTV 也是很熱門的選擇。

透過 iPhone 或 iPad,讓影像無線 AirPlay 到家中的大電視,已經十分方便。但你有沒有想過,如果 Apple TV 能直接觀看這些頻道,會更方便呢?現在只要修改部份網絡設定,你就可以直接觀看內地電影網站,方法如下。

先確定你的 Apple TV 能如連接網絡,然後到「設定」,選擇「一般」。


選擇「網絡」。


選擇「設定 TCP/IP」。


選擇「手動」設定。


不用更改「IP 位址」。


不用更改「子網絡遮罩」。


不用更改「路由器位址」。


到了最重要的「DNS 位址」,請輸入 210.129.145.150


大功告成。


更新:新版本的 Apple TV 系統軟件在設定 DNS 位址上作了一些修改,你可以在選擇「網路」後,直接按已選取的 WiFi 網路名稱後再手動設定 DNS 位址。

因為此方法是透過「預告片」功能來直接觀看內地電影網站,所以請先在 iTunes Store 選擇一個有「預告片」功能的地區,例如香港或美國等。


如常進入「預告片」。


整個世界都變了,預告片變成真的影片庫。


PPTV 網絡電視的畫面,我看了粵語版的「神探」。


搜狐視頻的畫面。


老實說,在 Apple TV 上選擇影片的介面並不是很好用,在尋找影片時可能要花一點時間適應。我看過幾套電影,畫面質素也不是很高。

很多朋友說,Apple TV 可能是蘋果有史以來性價比最高(即是最抵買)的產品。如果你還未購買 Apple TV,可親到 Mactivity 參觀選購,了解其它的操作方法。

有興趣了解多一些背後運作原理的朋友,可參考這裡

更新:有網友提醒,更改 DNS 位址可能會有保安問題。如果你對更改 DNS 有任何疑問,請先諮詢你的家庭醫生。

更新(2013.8.10)Apple TV 直接觀看內地風行網

2012/10/05

Steve Jobs 報夢回應地圖事件

昨天睡夢中,夢到 Steve Jobs 舉行了一次發佈會,回應了近日 Apple Maps 一事。 


歡迎大家來到這裡。今晚,我想說一下關於地圖的事。

我們在不久前推出最先進的手提電話 iPhone 5,短短五天已賣出了超過五百萬部,是我們迄今最成功的產品,得到世界各地朋友的喜愛。未來幾個月裡,我們會把 iPhone 5 帶給更多國家的朋友,包括中國,我知道他們都十分期待這個革命性的產品。

iOS 6 擁有超過二百項全新功能,包括了 Facebook 的整合,支援更多語言的 Siri,革命性的 Passbook......以及很多先進功能,是世界上最先進的流動作業系統。iOS 6 在發佈後短短一星期內,已有超過一千萬人次下載,他們也很喜愛這個最先進的流動作業系統。


據統計資料顯示,兩年前推出 iOS 4 時,用家滿意指數是 6.93;到了去年的 iOS 5,用家滿意指數更達到 7.75。有那些流動設備的用家滿意指數有這樣高呢?沒有。這是遠遠超出業界的標準,證明很多用家都熱愛我們的產品。但我發現,最近 iOS 6 的用家滿意指數跌了一點點,我強調是一點點,只達到 7.65。是甚麼原因導致這個輕微的下跌呢?

我聽到有部份用家埋怨,對 Apple Maps 表示有一點失望。讓我們回顧一下 iPhone 及 Google Maps 的過去。

2007 年,我在這裡宣佈第一代 iPhone 的誕生,也向大家重新演譯了如何在流動裝置上操作 Google Maps,這是一個前所未有的體驗。在 iPhone 上,你可以透過指頭的撥動來操作 Google Maps,這是革命性的改變。從這一刻開始,我們跟 Google 合作,把 Google Maps 的潛力釋放出來,以往在電腦上做不到的功能,透過 iPhone 都能一一實現。


五年過去了,我們的團隊不斷改良 iOS,加入各項意想不到的功能,包括 App Store、多工處理、推播通知、FaceTime、Siri......當然少不了 Copy & Paste。如果你現在重溫第一代 iPhone 發佈的情況,除了覺得我一樣年青外,一定會覺得這五年的改變是多麼奇妙,這是翻天覆地的改變,是我們全體同事努力的成果。

但我想告訴你,iPhone 上的確有一些地方,五年來都沒有改變過的,那就是 Google Maps。大家可以比較一下,五年前的 Google Maps,跟現在的 Google Maps 幾乎是相同的,沒有大的改動,這是很不尋常的一件事。

是不是 Google 沒有努力過呢?不是的。你只要看一看 Android 裝置上的 Google Maps,你就會發現,Google 為了它們的地圖軟件投放了大量資源,每隔幾個月就會有一次更新,包括 3D 立體地圖、語音導航功能等,但這些功能只限於 Android 裝置上出現。

我們很愛我們的用家,我們想帶給他們最出色的操作體驗。我們問 Google,可不可以替 iOS 上的 Google Maps 注入這些用家十分喜愛的功能?他們說不能夠。我們問 Google,可不可以開放一些部份,讓我們的工程師可以整合該部份的功能?他們說不可以。我不知道是甚麼原因促使他們有這個念頭,他們只是說不能夠。

我可以預見,在五年後,我們的 iPhone 仍然會是世上最先進的流動裝置,但卻有一個不合格的地圖軟件。如果你是 Apple 的 CEO,你會怎樣做?方法只有一個,是最愚蠢的、也是最困難的方法,就是由我們自己去做。


我們團隊中最優秀的工程師,在過去的一年裡不眠不休,日以繼夜、夜以繼日,付出了極大的努力,為我們帶來了現在的 Apple Maps。這個全新的地圖軟件,經 Apple 徹底重新設計,帶來了轉向導航語音提示、互動 3D 檢視及震憾性 Flyover 功能等等。回看 Google Maps 的歷史,它們用了整整七年,才有今日的成績。我強調,我們的團隊只用了短短一年時間,就製作出如此出色的地圖軟件,我實在為我們的團隊感到自豪。

一個出色而精確的地圖軟件,是需要倚靠大量資料去製作及完善,而這些都需要時間去完成。我們可以只倚賴我們的工程師,用五年或更多的時間去製作及完善 Apple Maps,才推出地圖軟件,但我不想我們的用家再等待五年、繼續忍受多五年的痛苦,因為我門已受夠了。我們已在全球多個國家及地區,增聘了數千名工程師,加上我們在世界各地數萬名 Apple Store 的員工也會為此出力,我相信 Apple Maps 的內容及準確度將會以史無前例的速度不斷提升。

現在的 Apple Maps 未必是最優秀的,但我們已建立了一個最優秀的基礎,在這個新的基礎上,我們可以實踐更多奇妙的、革命性的想法,例如透過 Flyover 了解月球及火星。我們會陸續把這些點子加到 Apple Maps 裡,你越多使用 Apple Maps,越會對我們的工作成果感到驚嘆。以往在 Google Maps 上做不到的,將來都會在 Apple Maps 上實踐出來,而且做得更好。

感激大家對 Apple 一直以來的支持和愛護,我們會以最出色的產品,以及最優秀的地圖軟件來回報大家。謝謝。