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2012/01/30

讀好及寫好各地名牌子


最近尖沙咀 Dolce & Gabbana 嚴止拍照風波,讓我認識了這個牌子的正確發音。不知是不是 Dolce & Gabbana 的發音太難,不少朋友都用 D&G 代替。但據聞 D&G 只是 Dolce & Gabbana 的一個分支名稱,並不是官方的簡稱,所以我們還是應該稱它為 Dolce & Gabbana。

前幾天在 Yahoo 找東西時,發現有一個叫 Brand Pronunciation 的專欄,是專門介紹各地名牌子的正確發音,當然包含了 Dolce & Gabbana,十分有趣,只是不知道是否準確。

學好了怎樣讀這些名牌子,也要學好怎樣寫出來。這些名牌子,不少都是歐洲品牌,在我們常用的英文鍵盤上要輸入這些歐洲文字會有點果難,一般可以透過 Mac OS X 的「字元檢視器」協助。


先到「系統偏好設定>語言與文字>輸入來源」,開啟「鍵盤與字元檢視器」,在輸入法選單下就可以顯示「字元檢視器」。


到了 OS X Lion,要輸入這些歐洲文字,有一個更快捷的方法:只要按著鍵盤上英文字母不放,例如 a/c/e/o 等字,系統就會彈出相關的特殊字母。


有了 OS X Lion,要寫好各地名牌子或輸入各種歐洲文字,就變得更加容易。

2012/01/22

下一代 iPhone 的屏幕會有多大?



最近很多人談論 Samsung Galaxy Note 這部擁有 5.3" 巨大屏幕的手機,也吸引了身邊不少朋友使用。雖然有朋友嫌它機身太大、不方便攜帶,但也有朋友覺得它大得來很有道理,在處理電郵及觀看影片時更感舒服。於是我開始思索,下一代 iPhone 的屏幕尺寸應該要多大才算理想?

Android 是一個免費的手機操作系統,各間廠商都可以把 Android 套到自己研發的硬件上,由價錢、速度、功能到尺寸,都盡有不同,滿足不同用家需要,這也是 Android 吸引人的地方之一。

但 Apple 幾乎每年只推出一款 iPhone,在有限的機種選擇下,iPhone 的設計必定是傾向符合大部份用家喜好的保守原則,絲毫不可以出錯。因為如果走得太偏鋒,例如機身太大或太小,在劇烈的競爭下,都可能對 iPhone 銷量構成嚴重打擊。

單手可及的屏幕尺寸


讓我們先了解 iPhone 的屏幕尺寸。

由第一代 iPhone 開始,Apple 一直採用 3.5" 的屏幕,至於其它的 Android 手機的屏幕尺寸,一般由 3" 到 5" 不等,且有越來越大的趨勢。那是不是屏幕越大就越好呢?如果大就是好,擁有 9.7" 屏幕的 iPad 應該是最好的手機吧?但明顯沒有人會同意這個說法。

據設計師及作家 Dustin Curtis 分析,3.5" 屏幕是最適合單手操控的尺寸,因為一般人可以很輕易地單手觸碰到屏幕大部份位置,在不同場合也能輕易操控手機;假如使用 4.3" 屏幕的 Samsung Galaxy S II,用家就要使用雙手才能觸碰到屏幕的所有位置;至於 Samsung Galaxy Note 的 5.3" 屏幕,就更加沒有可能憑單手操控了。

你可能會質疑,我的手掌比常人大,即使 4.3" 屏幕的手機,也能單手操控。的而且確,我的手掌亦不算大,但日常也能單手操控 4" 屏幕的 Nexus S。如果 Apple 堅持單手操控的原則,屏幕尺寸也可以略略提升至 4" 甚至 4.3" 吧?

細緻銳利的屏幕


讓我們再看看 iPhone 的屏幕解像度。

從第一代 iPhone 到 iPhone 3GS,iPhone 的屏幕解像度只有 320 x 480;由 iPhone 4 開始,Apple 採用了解像度高達 640 x 960 的屏幕,甚至為它命名為 Retina 顯示器,聲稱是「至今最清楚銳利、最鮮明、最高解像度的手機屏幕」。

為甚麼 Retina 顯示器的解像度是 640 x 960?其實這是經過精心計算的,因為它的解像度剛好是初代 iPhone 的兩倍,這除了能夠把解像度一下子提升至「高得讓你的眼睛無法分辨個別像素」,無論橫向或垂直剛好是兩倍的解像度,也能使 Retina 顯示器輕易兼容大量舊有軟件,免去程式員重新編寫軟件的煩惱。

如果 Apple 把 iPhone 的屏幕尺寸提升至 4" 或以上,但維持解像度 640 x 960 不變,那麼這部 iPhone 的屏幕尺寸雖然大了,但細緻度卻是降低,變相是退步了,並不符合 Apple 的一貫作風。但如果 Apple 把屏幕解像度按比例輕微提升,例如 960 x 1,440,雖然可依舊維持屏幕的細緻度,但卻產生出一個全新的解像度,不利舊有軟件的兼容,對程式設計師也是一大考驗。現在 Android 上五花八門的屏幕解像度,已證明對 Android 軟件設計十分不利。

終極的解決方法

所以我認為,最終極的解決方法,就是首先把 Retina 顯示器的解像度提升到「不可思議」的 1,280 x 1,920,就是現在 Retina 顯示器的兩倍,那時就算把屏幕尺寸提升到 4"/4.3"/4.7"/5"/5.3" 甚至 7",都不會減低屏幕的細緻度,同時也能輕易兼容現有軟件。

但以現在小屏幕 LCD 的生產技術及成本,會有這個可能嗎?那麼,究竟下一代 iPhone 的屏幕會有多大?

2012/01/20

經濟實惠的 Internet 共享

我有一位朋友,家中只有一部 iMac 電腦。他可能害怕輻射,一直只用有線方式連接上網。某天我去探訪他時,想用自己的 iPad 查閱一些資料,但因為我的 iPad 是只有 Wi-Fi 的型號,於是就開始埋怨我的朋友為甚麼不花幾百元買一台 Wireless Router,好讓到訪的親朋好友可以同時上網。

正苦惱間,忽然靈機一觸,想到可以透過 iMac 上的「Internet 共享」把無線網絡分享出來,這樣他的 iMac 及我的 iPad 就可以同時上網了。

首先進入「系統偏好設定>網路」,確定 iMac 已透過有線方式(乙太網路,Ethernet)連接上網,並成功取得 IP 位址。


在「系統偏好設定>共享」,選擇「Internet 共享」(暫時不能開啟),在右面的「共享連線來源」選擇「乙太網路」,並開啟「 Wi-Fi」傳輸埠。


為了使鄰居不能借用這個無線網絡,可按「Wi-Fi 選項…」修改無線網絡名稱及加入合的安全密碼。


終於可以開啟「Internet 共享」,並按「啟動」。


在 iMac 的 Wi-Fi 狀態,可以看到「Internet 共享」已經開啟,並看到建立了的無線網絡名稱。最後打開我的 iPad,就能掃描及連接到這個由 iMac 分享出來的無線網絡。


雖然這個方法可省卻購買 Wireless Router 的成本,但要長期開著 iMac,電費成本也不便宜。現在 Wireless Router 的價格已十分大眾化(Apple 出產的 Airport Express 及 Airport Extreme 除外),在電腦商場甚至可以找到 HK$100 以下的 Wireless Router,如果經常使用 Wi-Fi 的話,還是買一隻 Wireless Router 較為方便。

2012/01/18

何處惹塵埃(MacBook)


上次替一部 iMac 維修時,發現有很多塵埃,所以拍下一張照片存據,也提醒大家多加注意電腦通風以及工作環境的衞生問題。


除了 iMac 以外,原來細小輕巧的 MacBook 內裡也可以積聚很多塵埃。前幾天替一部 MacBook 檢查時,又發現同樣情況。看見這張照片(按圖可放大),真有點殺戮戰場的感覺。

靜靜告訴你,機主還是一個女孩子呢,所以下次不要說只有男孩子的電腦才會一塌糊塗。

2012/01/15

Mac OS X 已經內置防毒軟件?


差不多三年前,寫過一篇網誌「那裡有 Mac 的防毒軟件?」直到今時今日,每星期仍然有幾個朋友問我同樣的問題。如果是電郵查詢,一般我都是把這篇網誌轉發給他們看;如果是當面查詢,唯有扮「人肉錄音機」,再播放一次這幾百字的內容給他們聽。

透過 Facebook 聯繫我的朋友,都知道我最近積極進行「正面回應大行動」。在這新制度下,回答 Mac 是「不需要」安裝防毒軟件是一個不合格的答案,因為對方既然問你那裡「有」防毒軟件,那就一定要回應「最少一個」的防毒軟件,這才是「正面回應」,對方心理上才會感到舒服及滿足的,然後才會覺得我很專業。

但既然我自己一直都不用防毒軟件,又怎可違背良心叫對方隨意安裝一個呢?那我應該怎樣回答呢?

幸好,自從 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 開始,Mac 已內置了防毒軟件,或稱惡意軟體偵測。在最新的 OS X Lion,抵禦病毒及其他惡意程式威脅更是重點功能之一。綜合來說就是:

從互聯網下載的檔案,有時候看上去可能無害,但實際上可能在無辜的外觀之下內藏著危險的惡意軟件......如果檔案真的內藏惡意軟件,OS X 會建議把它移到垃圾桶......Apple 會維護一份已知惡意軟體列表,用於對下載進行安全檢查,判斷檔案是否含有惡意軟體。這個列表會儲存在本機,且會每日透過幕後程序加以更新。

所以下次若有朋友再問你「那裡有 Mac 的防毒軟件」時,與其答「Mac 是不需要安裝防毒軟件的」,不如答「你不知道 Mac 已經內置防毒軟件了嗎?」

2012/01/08

改變選單列中的圖像

在 Mac OS X 右上角有一排圖像,Apple 稱為選單列(Menu Bar),一般用來放置音量、輸入法、日期時間、WI-FI 狀態之類的選單列圖像(Menulets)。

要顯示或關閉這些選單列圖像,其中一個方法是到「系統偏好設定」,選擇有關功能的選項。

例如 Wi-Fi 狀態。


又例如音量狀態。


除了透過「系統偏好設定」,有一個更快捷把這些選單列圖像移除的方法,就是按著 Command 不放,再把圖像拉下來;你也可用這個方法,重新排列這些選單列圖像的左右次序。


移除或重新排列後的選單列圖像有時會有一些奇怪的空間出現,你只需要進入「系統偏好設定」,找例如音量顯示功能,再闗閉及顯示一次,就會回復正常。

2012/01/05

特價清貨日?


明天 1 月 6 日(星期五),是 Apple Online Store 難得一見的減價日子。究竟會有甚麼特價品呢?

有朋友說,Apple 為了「清貨」才會大特價。其實 Apple 現任 CEO 最擅長的,就是產品庫存管理。Apple 的庫存可能是全個電腦行業最低的,不少受歡迎的產品更是長期供不應求。本來就沒有積存甚麼貨,怎麼需要「清貨」呢?

當然,「做靚盤數」可能是原因之一,Apple 強勁的股價是需要更加強勁的營業額去支撑的。

你最想要甚麼?我最想要的特價貨,當然是 iPhone。但我猜 iPhone 4S/4 減價的機會不會太高(或者說 Totally Impossible),iPhone 3GS 就比較有可能,但有人會買嗎?

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2012/01/01

iPhone 及多個 Google 日曆同步

除了 Gmail 電郵,不少朋友都會使用 Google 日曆(Google Calendar )。作為 iPhone 或 iPad 用家,想同步 Gmail 電郵可說十分容易,但想同步 Google 日曆,尤其是有幾個 Google 日曆的朋友,就要留意一些特別的設定。

以我的 Google 日曆為例,最近加入了一個香港公眾假期。


但無論我有多少個 Google 日曆,在 iPhone/iPad 上只能夠顯示一個預設的行事曆。


如果你有其它 Google 日曆需要同步的話,必須先到這個網站(http://www.google.com/calendar/iphoneselect),選取要與 iPhone/iPad 同步的日曆。


再回到 iPhone/iPad 上的行事曆,就可以見到其它行事曆了,包括香港公眾假期。