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2011/08/25

mStand



幾個月前,我終於由 PowerPC 時代進化至 Intel 時代,把用了幾年的 PowerMac G4 (2001) 更換成比較快的 MacBook (2008)。

以前的 PowerMac 是大牛龜,一向放在檯底,檯面放置一隻顯示器;現在改用了 MacBook,就要好好計劃如何擺設電腦。因為我要長時間使用電腦,良好的姿勢就更加重要了。


周星馳說:「人生有個真正朋友的確好......勁!」來自梳打埠的關老闆一聽到我轉用 MacBook 後,馬上送來了一隻 mStand 給我,並叫我多加注意健康。在此要再一次謝謝關老闆的關心及體貼。


怎知道,這隻 mStand 經我親自示範後,竟然吸引到不少上來 Mactivity 朋友的注意,對它的品質及用料有讚無彈,最後紛紛要求我代為訂購 mStand 給他們使用。

這是真正的徇眾要求,現在 Mactivity 設有少量 mStand 現貨發售,每個售價 HK$480,歡迎大家上來參觀購買。

2011/08/13

在 Mac 上移除防毒軟件


這個標題一定很意外吧?從來只有朋友問我如何在 Mac 上安裝防毒軟件,為甚麼我會教大家在 Mac 上移除防毒軟件呢?而這個防毒軟件,更是由 Apple 出品!

事實上,如果你是 Mac OS X 10.7 Lion 或 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 的用家、而又經軟體更新安裝了「安全性更新 2011-003」,Apple 已默默地為了作出適當的防禦,還會每日自動檢查是否有新的惡意軟件定義列表。


英文 “Malware”(惡意軟體)是 malicious software(惡意軟體)的英文縮寫。惡意軟體包括病毒、蠕蟲、特洛伊木馬程式及其他會損壞系統上軟體或侵犯隱私權的軟體類型。當您透過 Internet、電子郵件、簡訊或網站下載內容或應用程式時,惡意軟體便可能安裝在電腦上。Mac OS X v10.6 Snow Leopard 會檢查已知惡意軟體,並提示您注意,防止您意外將惡意軟體安裝到系統上。

透過應用程式(如 Safari、iChat 和 Mail)下載的檔案在開啟時,都會接受安全檢查。當檔案被識別為含有已知惡意軟體時,系統會顯示對話方塊,提示您將它移到垃圾桶。您應該清空垃圾桶,以終結該檔案。

Apple 會維護一份已知惡意軟體列表,用於對下載進行安全檢查,判斷檔案是否含有惡意軟體。這個列表會儲存在本機,且會每日透過幕後程序利用「安全性更新 2011-003」加以更新。

但如果你覺得不能接受在 Mac 上安裝防毒軟件,也可以選擇關閉它的,方法如下:

在 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 下,可到「系統偏好設定」>「安全性」,取消勾選「自動更新安全下載列表」。


在 Mac OS X 10.7 Lion 下,可到「系統偏好設定」>「安全性與隱私」,取消勾選「自動更新安全下載列表」。

現在 Apple 已為你作出最基本的防禦了,你還會四處找防毒軟件嗎?

2011/08/09

Thunderbolt 硬碟能普及嗎?



自從 Apple 在幾個月前推出內置 Thunderbolt 介面的 Mac 後,很多朋友都以為只要等到有 Thunderbolt 介面的硬碟推出後,就可以享受高速的傳輸快感,抄錄大檔案只要眨一下眼的時間就能輕鬆完成。

讓我們先了解 USB 2.0、FireWire 800 及 Thunderbolt 的傳輸速度有多快。

USB 2.0 提供最高的讀寫速度約為每秒 60MB,FireWire 800 約為每秒 98MB,而 Thunderbolt 約為每秒 1,250 MB。這就是 Apple 稱「比 USB 2.0 快達 20 倍及比 FireWire 800 快達 12 倍的速度」的根據。

但如果你打算買一隻普通的硬碟回來,再等待一個 Thunderbolt 的硬碟機箱就能達到這個「理想效果」,我可要向你大潑冷水了。因為要達到這個速度,我們普遍使用的硬碟是不可行的。因物理限制,硬碟的讀寫速度是有上限的。究竟一般的硬碟讀寫速度有多快呢?


根據 Tom's Hardware 去年所做的一個調查,大部份硬碟的平均讀寫速度是每秒 50MB 至 100MB 左右,只有極少數昂貴的硬碟能達到平均讀寫速度每秒 150MB。

所以,即使你擁有每秒傳輸 1,250 MB 介面的 Thunderbolt,如果用來讀取一隻普通的硬碟,效果其實跟用每秒傳輸 98MB 的 FireWire 800 介面來讀取是差不多的。換言之,FireWire 800 對應普通硬碟已是綽綽有餘。

那麼有甚麼硬碟可以釋放 Thunderbolt 的威力呢?答案不是「一隻」硬碟,而是「一組」硬碟,而 RAID(磁碟陣列)就是其中一個方法。


據 WIKI 描述,假設一個磁碟的效能是每秒 50MB,兩個磁碟的 RAID 0 效能約是每秒 96MB,三個磁碟的 RAID 0 是每秒 130MB,如此類推,數量越多的硬碟陣列,就可以提供更快的讀寫速度(但同時要小心資料的安全性)。一個優良的磁碟陣列硬件涉及很多特別的設計及散熱功能等,所以價錢並不便宜,不會是幾百元就可以買得到的。

至於另一個釋放 Thunderbolt 威力的方法就是使用速度較快的 SSD 固態磁碟,它們普遍能提供每秒讀寫 150MB 至 300MB 的速度,但價錢比起傳統硬碟貴得多,以同一容量計,SSD 固態磁碟的價錢可能要比傳統硬碟貴十倍到二十倍。


從數字上觀察,即使用上 SSD 固態磁碟,還是未完全發揮 Thunderbolt 每秒 1,250 MB 的潛力,那最好就是把幾隻 SSD 固態磁碟合起來,弄一個以 SSD 固態磁碟為基礎的 RAID 0 磁碟陣列,速度一定很快,價錢當然也很高。

所以我經常說,「Thunderbolt 硬碟」對一般普通用家是很難普及的,因為 FireWire 800 現在已足夠應付這些工作。Mactivity 熱賣中的一隻 AT-S111 2.5" FireWire 800 硬碟外殼只需 HK$420,除非將來 Thunderbolt 的價錢比 FireWire 800 要低,否則為甚麼要花錢買它?

最近香港花了很多錢興建高鐵路軌,但原來將來是給較慢的動車使用。早知是動車而不是高鐵,為甚麼要花這些額外開支呢?興建動車路軌總會比高鐵路軌便宜一些吧?

2011/08/07

不需要的,拿走。


Apple 最近發佈了新款的 MacBook AirMac mini,除了同樣使用更快的 Intel Core i5/i7 處理器外,還有一個共通點,就是同樣沒有內置光碟機。Apple 是這樣說的:「不需要的,拿走。」

Steve Jobs 曾揚言,未來的手提電腦都會以 MacBook Air 為設計藍本。依著這個想法,我猜下一代 MacBook Pro 同樣會以高效能的 128G/256G SSD 固態磁碟作為儲存裝置,主要用作儲存系統及應用程式之用。不過,128G/256G SSD 固態磁碟的容量實在太小了,專業用戶都需要更大容量的儲存空間,但 SSD 固態磁碟成本仍然高昂,有多少用戶願意再花 HK$10,000 升級到 512G SSD 固態磁碟呢?

當 MacBook Pro 也不再有內置光碟機時,Apple 就可以利用這個空間放入另一隻 500G/750G 傳統硬碟,用作儲存其它大容量的檔案,例如 iTunes 音樂庫或 iPhoto 圖片庫等。這樣的設計,就可以在效能、容量及成本上取得平衡,又能做出又輕又薄的手提電腦。

其實在體形嬌小的 Mac mini 上,現在已有這個 SSD + HDD 的組合,可以說是為未來 MacBook Pro 所做的一個測試,且看未來的 MacBook Pro 是否真如我所料。

如果你今天就想把現在的 MacBook Pro 光碟機抽出,在原來的空間放入一隻高效能的 SSD 固態磁碟,並同時保留原來的傳統硬碟,可以聯絡 Mactivity 協助。

2011/08/03

另類硬碟介面

下圖是一隻標準的 2.5" 內置硬碟,擁有標準的 SATA 介面,適用於 MacBook Pro 及 Mac mini。Mactivity 經常替客人將硬碟升級,所以對這些硬碟也算熟悉。



除了內置硬碟,市面上也有一些 2.5" 外置硬碟,以 USB 連接到電腦上。這些外置硬碟,內裡其實都只是一隻普通的 2.5" 內置硬碟,加上一個很簡單的 USB 線路板。


這樣的設計有個好處,用家可以根據個人需要隨意作「由內到外」升級。你只要買一隻大容量的內置硬碟,放進原來的硬碟殼,就不用買一隻新的硬碟殼,很環保;你也可以買一隻較快的 FW800 外置硬碟殼,把原來的 2.5" 內置硬碟放進去,就可以享受比 USB 2.0 快一倍的傳輸速度。


今天有客人帶了一隻 WD 牌的 My Passport 外置硬碟上來維修,我才知道 My Passport 的接口是非標準的,它的硬碟跟 USB 線路板連結在一起,不能分開,也不能作出升級。

原來除了 Apple 之外,WD 也喜愛玩另類。