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2011/06/24

水準下滑

Apple 是一間十分注意「美感」的公司,Apple 公司網頁上的產品照片都拍得很精美,使人很有衝動去購買。可惜,最近看 Apple Hong Kong 的網頁,覺得很有問題。



最基本的字型大小也不能統一?搞甚麼?

「只售 HK$9188 起」、「價錢由 HK$3,888 起」、「HK$9088 起」,三種不同的標價字眼。

最後,原來連金額有沒有千分撇這點也沒統一!

我覺得這個網頁完全不符合 Apple 的水準!它給我的感覺,就是由幾個兼職人員東拼西湊的弄出來,卻又沒有監工校對的結果。

希望 Apple Hong Kong 能多加注意、盡快修正,讓它能符合 Apple 應有的標準。

2011/06/19

轉錄 DVD 影碟

透過 iTunes,我們可以輕易地把 CD 音樂光碟轉錄成 MP3 音樂格式,然後存入電腦或 iPod、iPhone 及 iPad 等設備。自從可以播放影片的 iPod Video 出現以後,很多朋友都奇怪,為甚麼我們不能同樣用 iTunes,把 DVD 影碟轉錄成 MP4 影片格式、然後存入各式 iDevices 呢?


如果你翻轉任何一隻 CD 音樂光碟,都會見到「版權所有、翻印必究」之類的字眼。我們普遍可以接受翻錄 CD 音樂光碟作個人用途,但翻錄 DVD 影碟仍是十分「踩界」的行為,很多地方會視為犯法行為。因此 Apple 沒有在 iTunes 提供 DVD 轉錄 MP4 功能是可以理解的,加上 iTunes Store 有各式電影可供合法下載,Apple 就更加沒有理由為自己倒米。


過往有不少 Mac 友向 Mactivity 查詢如何把 DVD 影碟轉錄成 iPhone 或 iPad 可以播放的格式,現在為大家介紹一個叫 HandBrake 的免費軟件,它能協助你把 DVD 影碟轉錄成 MP4 影片格式。

首先下載及安裝 HandBrake 轉錄軟件。


為了讓 HandBrake 懂得處理 DVD 影碟格式,也要下載及安裝 VLC Player 影片播放軟件,以前也有介紹過,也是免費的。


打開 HandBrake 後,按下 Source 按鈕選擇 DVD 影碟位置。


選擇 DVD 影碟位置並按 Open 確定。


先講解 HandBrake 版面的上半部。


Title:選取最長的一段就好了,其它較短的應該都是宣傳片。

Chapter:選取你想轉錄的章節,在右面你也可以看到選取章節的長度(Duration)。開始時不妨以一個較短的章節作為測試。

File:輸入轉錄後影片的存放位置,例如放在自己的桌面。

因為不同的播放設備會要求不同的解像度及影片質素,如果你不懂得這些設定,可以按一下右上角的 Toggle Presets 版面,軟件已預先設定了很多播放設備的最佳數值,例如 iPad。


在 Video 選項下,軟件已依據 iPad 的解像度及播放能力,作了最適當的設定。


在 Audio 選項下,你可以選擇合適的聲音軌道,例如日本語或中國國語等。


在 Subtitles 選項下,你可以選擇合適的字幕,例如正體中文或英語等。


最後按下 Start 按鈕,HandBrake 就會開始轉錄。


這個轉錄的過程,是最考驗你電腦「功力」的時候了,120 分鐘的電影,有時要 120 分鐘以上的時間才能轉錄完成。太慢?想買新機?可以找 Mactivity 談談。

大功告成!只要 Double Click 這個轉錄後的影片檔、或直接把它拖放入 iTunes 視窗內,就會把它載入 iTunes 資料庫內,你就可以把影片同步到 iPad(或 iPhone 及 iPod 等設備)。

因為 DVD 影片實在有太多不同的防盜版技術,未必每一隻 DVD 影片都能成功轉錄,大家不妨試多幾隻不同的 DVD 影片。

2011/06/15

Smart Cover vs Smell Cover

最近有使用 iPad 2 的朋友告知,他在電腦商場花了 HK$298 購買的 Smart Cover 很快就爛了,而且有一股「臭膠味」,隨即令我聯想到,這位朋友可能用原廠正價購買了山寨版的 Smart Cover。



大家都知道,市面上有不少各種款式的的仿冒 Smart Cover,品質差劣,而且有一股臭味,但因為價格便宜,也有一批支持者。不過,如果有商人將假貨以正貨價格發售、企圖魚目混珠,就令真正想買正品正貨的消費者防不勝防了。

這時,電視台「警訊」節目主持人,一定會告訴你應該光顧有商譽的店舖;而我一定會告訴你,開業已有五年多的 Mactivity 就是有商譽的店舖了。

如果你曾經買了有臭味的 Smell Cover,想改過自身,可親到 Mactivity 購買「正貨正價」Smart Cover。能出示有效 Smell Cover 的顧客(即是一定要有臭味),可獲 5% 折扣優惠。

P.S. 在這裡再重申一次,Mactivity 大概永遠也不會有 iPad 2 現貨發售,原因跟去年沒有 iPhone 4 發售相似,所以大家不用再向我查詢。

2011/06/09

WWDC 演說後記

剛過去的 WWDC,相信不少朋友像我一樣凌晨追看網上文字直播,我也在 Mactivity 的 iTunes 也下載了這次演說的 Podcast 慢慢細看。Apple 把今次 WWDC 的演說分成三部份,我也來湊熱閙、談一談某些個人覺得較為有趣的地方。

OS X Lion



以往,我是以「Mac OS X 10.7 Lion」來稱呼即將發表的 Mac 最新作業系統。可能 Apple 覺得這名字實在太長,也有可能因為其它更深遠的含義(例如去 Mac 化),它現在官方的名字簡簡單單叫做「OS X Lion」,沒有了 Mac,也沒有了版本號碼。

OS X Lion 將在 7 月推出,加入了 250 個新功能,在官方網頁可以看到詳細介紹。一如所料,升級版售價是 US$29.99,但只限在 Mac App Store「獨家下載」。

沒有系統光碟,怎辦?其實很多年前,IBM 已在 ThinkPad 手提電腦上加入一個隱藏了的「回復磁區」,只需按一個掣就能將系統重灌,省下安裝光碟;而現在不少 NetBook 因為沒有光碟機,也是沒有系統光碟的,Apple 今次在 OS X Lion 上改用「回復磁區」,只算是跟隨大隊吧。

但我不太相信 Apple 會完全不提供 OS X Lion 的光裝光碟。

首先,要在 Mac App Store 下載 OS X Lion,先要有 Mac OS X 10.6 Snow Leopard。但我認識很多朋友仍在使用 Mac OS X 10.5 Leopard 甚至更早的 Mac OS X 10.4 Tiger,他們一直都沒有為系統升級。如果 Apple 不提供一個類似 Mac Box Set、能夠直接升級的方案,他們就要先付費升級到 Mac OS X 10.6 Snow Leopard、然後才能透過 Mac App Store 升級至 OS X Lion,你想像到這是多麼不受用家歡迎的做法嗎?

其次,Mac App Store 雖然很方便使用,但先要有一個 iTunes 戶口作付款用。如果我沒有信用咭呢?如果我對網上購物感到不放心呢?那應該怎辦?在美國及日本等地區,我可以買一張 iTunes Card,但沒有 iTunes Card 的香港又怎辦?Apple 不會鼓勵我假扮美國公民去開一個美國 iTunes 戶口吧?另外,4GB 的檔案雖然不算龐大,但如果我沒有互聯網連線呢?你不能假設每個用家的電腦都一定可以上網呀。

最後,對於一些公司客戶來說,因為會計規則的限制,他們是不可能透過信用咭去買貨品的。Mactivity 有不少公司客戶,就是因為這個原因,往往不會到 Apple Online Store 購物,改而光顧我們這些能夠接受支票付款的小商戶。對公司的 IT 管理員來說,也不可能在每一部電腦上都獨立下載一次 OS X Lion。

所以,我對 Apple 推出 Mac Box Set 仍是抱有期待的。

iOS 5


正式版的 iOS 5 要幾個月後才有得玩,在官方網頁可以看到詳細介紹。最令我開心的是,於去年從朋友手中收購的二手 iPhone 3GS 並未遭淘汰,依舊可升級到 iOS 5。但想深一層,這做法也算合理,Apple 現在仍在發售 iPhone 3GS 8GB 的版本,如果把 iPhone 3GS 排除在外,的確會讓這批用家十分傷心及失望。

在眾多新功能中,我覺得最重要的「功能」應該是「PC Free」。

以往,無論 iPhone 及 iPad,嚴格上都是一部電腦的周邊設備,它必須倚賴電腦才能發揮所有功能。從第一次開機的啟動過程、每一次的系統升級、定期的備份工作,都必須接上電腦才能完成。所以,iPhone 及 iPad 的銷售對象,很大程度上是懂得操作電腦的用家、或最少有一名這樣的家人或朋友從旁協助。

我一直是 iPad 的大好友,覺得 iPad 才是真正的「Computer for the rest of us」。但如果使用 iPad 前是需要懂得使用電腦的話,那多少不符合這句口號,目標客戶也會被局限。現在,配合 iOS 5 的 iPad 可以完全脫離電腦了,這意味著有更多、更多、更多、更多的用家有機會接觸易學易懂的 iPad,Apple 把 iPad 的潛在客戶一下子擴大了很多倍。透過 iCloud 服務,他們也不用擔心軟件升級及資料備份之類的工作。如果你家中從來沒有電腦的話,iPad 就可能是你第一部「電腦」了。

iCloud



對於 iCloud 這個新服務,我想到一個很好的中文名字:「我的天」。

其實 iCloud 的很多功能,MobileMe 早已提供,不算是新鮮事,iCloud 只不過把這些已有的服務做得更自動化、整合得更好。由於 MobileMe 推出初期真的做得不太好,Steve Jobs 也說 MobileMe 達不到他的標準,據說整個 MobileMe 團隊都給開除了,想不到現在連品牌名字都一同埋葬。

今年的高潮位 One More Thing 是「iTunes Match」,年費是 US$25。對於一直未能在 iTunes 下載音樂的香港用戶來說,今次的 iTunes Match 可以說是反高潮,所以沒有很多人談論。有評論說 iTunes Match 是向「盜版」投降,讓「盜版變正版」。

iTunes Store 從 2003 年發展到現在,已是美國最大的音樂供應商,在全球售出超過 150 億首歌曲,即是每天售出一千萬首歌曲。若以每首歌曲 US$1 的零售價計算,一年的營業額就是數十億美元,唱片公司可以從中分得 70%。撇開買了正版音樂 CD 再轉錄成 MP3 的朋友不談,這次唱片公司全力支持 iTunes Match,就是希望向其他的「盜版」用家收取費用,實現這個本來是不可能的任務。

Apple 現在擁有數以億計的 iTunes 用戶,如果能讓當中的 10% 登記使用 iTunes Match 服務,每年的營業額就有數億美元了。要知道大部份聽「盜版」音樂的用家,他們本來就不打算付費,現在唱片公司有機會從他們口袋中每年收取數億美元,何樂而不為呢?

至於 iTunes Match 會不會影響 iTunes Store 的歌曲銷路、最終弄到得不償失,就要拭目以待了。

最後,如果你沒有時間看 2 小時的演說,不妨看一看這個 2 分鐘的濃縮版。

2011/06/05

Mac OS X 10.7 Lion 賣幾錢?

據 Apple 稱,Mac OS X 10.7 Lion 大約會在 2011 年夏天推出,我猜應該是九月份左右吧?過幾天的 WWDC 應該會有進一步消息公佈。最近已有不少朋友打聽,新的 Mac OS X 10.7 的售價會是多少。大家不妨一齊來猜猜,究竟是 HK$238 (US$29) 還是 HK$1,000 (US$129) ?會不會是免費?讓我們回顧一下 Mac OS X 過往的售價。

基於滙率上的差異,為方便起見,以下統一以美元來計算。

眾所周知,軟件在正式推出前都要經過「測試版本」(Beta) 的階段,讓測試員對軟件作出檢查,並提出改進的地方,好使正式版本推出時能更加穩定。因為測試員要負責對軟件作出檢查,所以一般來說,派發給測試員的「測試版本」都是免費的。

在 2000 年,Apple 正處於十分「等錢用」的狀況,甚麼也要向錢看,於是首先提倡向「測試版軟件」收費。想先睹為快的忠誠 Mac 粉絲,紛紛付出 US$29 購買一份 Mac OS X「公開測試版」,感受一下當測試員的滋味。

經過半年的測試,Apple 正式推出 Mac OS X 10.0(附送 Mac OS 9),售價 US$129,而 US$129 這個售價從此也沿用了多年。

很可惜,Mac OS X 10.0 實在是個很不完善的軟件(所以才「附送」較為實用的 Mac OS 9),Apple 也事先宣揚很多功能要待 Mac OS X 10.1 才能增補上去。於是半年後,Apple 即推出 Mac OS X 10.1,售價仍然是 US$129。不過,購買了 Mac OS X 10.0 的烈士們都可以免費升級到 Mac OS X 10.1,因為這是 Apple 承諾給他們的。

一年後,Apple 推出 Mac OS X 10.2,也叫作 Jaguar,加入了很多新功能,售價 US$129,沒有升級版本。

又過了一年,Apple 推出 Mac OS X 10.3,也叫作 Panther,加入了很多新功能,售價 US$129,沒有升級版本。

再過了一年半,Apple 推出 Mac OS X 10.4,也叫作 Tiger,加入了很多新功能,售價 US$129,沒有升級版本。

由於 Apple 要投放資源在 iPhone 的開發,所以相隔兩年半後,才推出 Mac OS X 10.5,也叫作 Leopard,加入了很多新功能,售價 US$129,沒有升級版本。

直到這時,相隔一兩年就付出 US$129 去升級 Mac OS X,幾乎已成為 Apple 用家的傳統習慣。

到了 2009 年 8 月,Apple 推出 Mac OS X 10.6,也叫作 Snow Leopard,強調「優化功能」、而不像過去以「增加功能」來級引用家升級。可能 Apple 覺得新版本稍欠「非買不可」的吸引力,所以針對 Mac OS X 10.5 的用家推出了 US$29 的升級版本;而 Mac OS X 10.4 的用家則可以用 US$169 購買 Mac Box Set,它包含了 Mac OS X 10.6、iLife 及 iWork,對於仍在使用 Mac OS X 10.4 的用家來說也算是吸引,同時也能讓更多用家一嚐 iWork 的滋味;隨著 iLife '11 的推出及降價,Apple 最近也把 Mac Box Set 的售價調低至 US$129,相等於以往一套 Mac OS X 的價錢。

那麼,Mac OS X 10.7 Lion 的定價會是多少呢?
如果 Apple 認為 Mac OS X 10.7 是 Mac OS X 10.6 的「優化功能」版本,不值得 US$129 的話,可能仍會向 Mac OS X 10.6 的用家收取 US$29 的升級費用;而 Mac OS X 10.4/10.5 的用家也照舊可以 US$129 買到包含 Mac OS X 10.7、iLife 及 iWork 的 Mac Box Set。

如果 Apple 認為 Mac OS X 10.7 像 Mac OS X 10.5 及以前的「增加功能」版本,有足夠條件吸引用家升級的話,可能不會再提供廉價的升級版本、重新以 US$129 推出適用於所有機種的完整版。假如 Mac OS X 10.7 完整版售價是 US$129,那麼 Mac Box Set 就一定要回復當初 US$169 的定價了。

現在 Apple 財務上十分健康,有充份理由「獲利回吐」,以平價促銷 Mac OS X 10.7,使更多用家升級到最新的系統軟件,以便推出更多全新的服務。所以我估計,新的 Mac OS X 10.7 雖然加入很多新功能,並不止「優化功能」版本那麼簡單,但有很大可能沿用 Mac OS X 10.6 的做法,即是仍舊以 US$29 發售升級版本,而同時以 US$129 推出 Mac Box Set。

答案很快就會揭曉了。