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2011/04/25

使用電腦的正確姿勢

如果你跟我一樣,要長時間在電腦前工作,就要加倍注意工作時的姿勢。

在網絡上找到這個很有趣的影片,跟大家分享,希望你我都能遠離經常使用腦而引起的各類職業病。


除了正確姿勢外,一張符合人體工學的辦公椅也很重要。很多年前,我對 Herman Miller 出品的 Aeron Chair 已很有興趣,就是覺得貴了一點(基本型號 US$869)。


想不到高處未算高,更貴的 Embody Chair(基本型號 US$1,199)已上市了。

2011/04/16

Apple Mail 回信小貼士

相信不少朋友像我一樣,日常都是用 Mac OS X 內建的 Apple Mail 來處理電子郵件。

每當你回覆或轉寄了一封電郵後,在 Apple Mail 的視窗中都會看到一個小小的「已回覆」或「已轉寄」的符號,我一直也以為這真的只是一個符號。

到最近才發現,原來它不止是一個符號,也是直接打開相關電郵的捷徑。你也可以試試按一下這個符號,看看有甚麼彈出來,很方便的。

2011/04/14

64-bit 的疑惑


Apple 一直對外宣傳,在 2009 年 8 月推出的 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 是一個 64-bit 的操作系統。但最近有報導說,剛推出的 MacBook Pro (2011) 預設是以 64-bit 來啟動的,於是又有不少朋友向我查詢,究竟他的 Mac 是 32-bit 還是 64-bit 這樣的疑惑。

大部份朋友都知道,64-bit 會比 32-bit 更快及更有效率,就像是 64 線行車的公路會比 32 線行車的公路更有效疏導交通,所以都想自己的電腦是 64-bit。可惜,如果你的 Mac 是在去年或更早前購買的,你的 Mac 很大機會是用 32-bit 核心(Kernel)來啟動的。那 Apple 是否欺騙了你呢?

簡單來說,我會把 Mac 分成兩個層次,就是「系統」「核心」

Apple 所指的 32-bit 或 64-bit,一般是指「系統」層次,而在大多數的 Intel Mac 上(Core Duo 及 Core Solo 機種例外),Mac OS X 10.6 Snow Leopard 是以「64-bit 系統」來運作,而且能同時執行傳統的「32-bit 軟件」及新一代的「64-bit 軟件」,不需任何設定,對用家不會造成任何困擾。隨著時間過去,會有越來越多的 Mac OS X 應用軟件以 64-bit 重寫,能大大提升效能及速度。例如最近公佈的 Final Cut X,就是以 64-bit 來重寫的。

不少應用軟件,會同時推出 32-bit 及 64-bit 版本,供不同用家使用。

但在 MacBook Pro (2011) 前的很多機種,Apple 卻是刻意預設用「32-bit 核心」而不是「64-bit 核心」來啟動,結果造成這個「32-bit 核心」配上「64-bit 系統」的現象。

你可以打開「應用程式」>「工具程式」>「系統描述」,按著左面的「軟體」,檢視右面「64 位元 Kernel 和延伸功能」,若顯示「否」的話(如圖),你的系統就是「32-bit 核心」了。


為甚麼 Apple 決定用「32-bit 核心」而不是「64-bit 核心」呢?「64-bit 核心」不是更快更好嗎?答案是為了要「兼容」舊的「32-bit 核心」,包括各類未趕得及更新的「32-bit 核心及延伸功能」。

跟「系統」的情況不同,「64-bit 核心」只可以執行「64-bit 核心及延伸功能」程式,並不能兼容舊的「32-bit 核心及延伸功能」程式;加上在大部份情形下,使用「64-bit 核心」不見得比「32-bit 核心」有很明顯的速度提升;所以 Apple 就選擇了「32-bit 核心」,支持「更高的兼容性」、放棄了「輕微的速度提升」。

當然,如果你的 Mac 是支援「64-bit 核心」的話,Apple 並不禁止你自行改用「64-bit 核心」來啟動電腦,而方法也很簡單:只需要在開啟電腦時同時按著「6」及「4」這兩個鍵,直至聽到「噹」一聲的開機聲音才放手,你就能啟動「64-bit 核心」了,可以在「系統描述」內確認是否成功。

我估計,很多朋友一定會急不及待嘗試「64-bit 核心」的滋味,先讓我說一個故事。


不久前,有一位朋友攜同他的 MacBook Pro 找上 Mactivity,說他的 MacBook Pro 在插入 3G 流動上網裝置時,有很多奇怪的問題發生,甚至會當機、死機;但把該 3G 流動上網裝置安裝在另一部 MacBook Air 則很𣈱順。聰明的你,一定猜到是甚麼原因了。不錯,這位朋友就是在他的 MacBook Pro 上貪玩啟動了「64-bit 核心」。一直以來,他並不知道「64-bit 核心」究竟比「32-bit 核心」快了多少,也未享受到「64-bit 核心」帶來的樂趣,卻已經深深領略到它帶來的苦果。在聽了我的意見後,他即時按著「3」及「2」這兩個鍵來開機,重新啟動「32-bit 核心」後,一切就回復正常了。

對一般用家,只要你的 Mac 是穩定可靠,又何必理會「核心」是 32-bit 或是 64-bit 呢?但如果你很清楚「64-bit 核心」會帶來一定程度的兼容問題,又願意一試的話,我也想知道究竟「64-bit 核心」對你的工作會帶來多大的改善,歡迎留言跟大家分享。

2011/04/05

無線接駁 Mac 及電視機

上星期收到一封電郵,內容如下:
最近一直用的 PC 機壞了,正打算買一部 Mac mini。由於打算同時在客廳及睡房用,請問 Mac mini 有甚麼周邊配件可以無線輸出聲音及畫面到電視呢?我知道 Apple TV 只能輸出 iTunes 播放的影片及音樂,但我希望可以在客廳用無線鍵盤及滑鼠控制睡房內的 Mac mini,再輸出客廳的電視,請問這樣可行嗎?
首先,如果你的 Mac mini 跟電視機相距不遠的話,又不介意有一條 HDMI 線舖在地上,你可以買一個聲畫同步的 HDMI Adapter,只需 HK$280,加上一條很長很長的 HDMI 線,就可以把睡房的 Mac mini 跟客廳的電視連接起來了。至於在客廳中想用無線鍵盤及滑鼠控制 Mac mini,如果距離不遠加上沒有訊號干擾的話,連接睡房 Mac mini 的藍牙鍵盤及滑鼠在廳中也應該可以接收到的。

miniDisplayPort to HDMI Adapter(聲晝同步)

不過你可能會說,這樣接駁的效果很不美觀,對嗎?

我經常說,只要有需求,聰明的商人就會想到解決方法。原來市面上真的有這樣的周邊配件,就是剛推出不久的 McTiVia

McTiVia 是甚麼?「McTiVia 是全世界第一部可以透過無線技術,將您的 Windows 或 Mac 電腦中的畫面展示於電視上的裝置。您可以很輕鬆地透過滑鼠或鍵盤來進行操作,也可以在客廳分享所有電腦中的內容給您的朋友與家人。」

究竟 McTiVia 對我有甚麼用呢?最近我從代理那邊借了一隻來玩。

McTiVia 的包裝盒,好像很大,跟 Mac mini 的包裝盒差不多。

但原來 McTiVia 機身十分輕巧,比無線滑鼠大不了多少,只重 251g。

機背有幾個插口,從左到右分別是 Ethernet、USB、HDMI 及電源供應,兩個金色的插口可以連接附送的天線。

先接上電源,再把 Ethernet 線連接上現有的 Router,最後透過 HDMI 連接上電視機。

在 MacBook Pro上安裝附送的 McTiVia MirrorOp Sender 程式,經過一些簡單的設定,MacBook Pro 的畫面馬上就「無線」同步到電視機上,而且包括畫面及聲音。

實際測試

試用了幾天,我把電視機放在公司的公眾位置,並在我座位旁的 MacBook Pro 上安裝了 McTiVia MirrorOp Sender 程式。平日仍然坐在我原來的位置操控 MacBook Pro,所有聲音及影像均可以「無線」輸出到外面的電視機,我可以向上來 Mactivity 的朋友展示 MacBook Pro 上不同的畫面,包括電影、網頁、甚至各類軟件的操作示範,而朋友們也不用圍在我那狹窄的坐位旁邊觀看。

跟新一代配有 miniDisplayPort 的 Mac 不同,對於只有 miniDVI 的舊型 MacBook,要把影像同步到 HDMI 有點不容易,要進一步把聲音一併輸出到 HDMI 電視機就更困難,現在 McTiVia 把這一切變得容易,而且是「無線」的。

McTiVia 另有一個特點,它提供了一個 USB 插口,我可以把一組 USB 鍵盤及滑鼠插在 McTiVia 背後,當我在坐在電視機前,可以透過它遙遠操控我座位旁的 MacBook Pro。有幾次我在電視機前跟朋友談到一些事情,需要上網找資料,我就直接在電視機前打開 Safari 來搜索,感覺就像多了一部電腦。不少朋友都誤會,以為那台體積細小的 McTiVia 就是一台電腦。

使用心得

要使用 McTiVia,當然先要有一台具 HDMI 輸入的電視機或顯示屏(有內置揚聲器就更方便)。

電腦方面,McTiVia 是支援 Mac 及 PC 的。產品簡介說需要 Mac OS X 10.5 或以上的 Intel Mac,雖然它要求較新規格的 Mac,但我在第一代的 MacBook Core Duo 上也能操作,沒有遇到太大問題。至於 PC 方面,它只支援 Windows Vista 及 Windows 7,仍在使用 Windows XP 的用家要留意。

McTiVia 除了使用 Ethernet 線接上網絡外,也可以加入原有的無線 WIFI 網絡,如果你的 Mac 也是透過 WIFI 接上網絡,就可組成一個完全無線的連接模式。但由於公司的 Router 是較慢的 802.11g 制式,平時的操控很暢順,但播放電影時會感覺到有點遲緩,改用 Ethernet 有線模式連接後,暢順程度就大為改善。

如果 McTiVia 能開發一個給 iPhone 或 iPad 用的 MirrorOp Sender 程式,對很多朋友來說就更方便了。

產品示範

如果你對 McTiVia 有興趣,可在開放時間內親到 Mactivity 試玩,感受一下它的帶來的樂趣。McTiVia 每套的官方零售價是 $1,620,而 Mactivity 當然有 McTiVia 賣啦!如果你能在 5 秒鐘內正確唸出 5 次「Mactivity 有 McTiVia 賣」這句急口令,我請你食一餐麥當勞餐又點話。

2011/04/04

讓桌布動起來

除了 iPhone 外,我也十分留意 Android 手機的動向。自從 Android 2.1 開始,Google 在手機中加入了一個 Live Wallpaper 的功能,即是把原本靜止的背景桌布變得動起來,例如從天空飄下來的樹葉,煞是好看。

在 iPhone 上,我們還沒有這個功能,但在 Mac 上,你仍然可以把桌布變得動起來,就是把「螢幕保護程式」搬到台前,變成「動態桌布」。方法十分簡單,而且不用安裝任何程式。

打開「應用程式」>「工具程式」>「終端機」,一字不漏的輸入以下指令:
/System/Library/Frameworks/ScreenSaver.framework/Resources/ScreenSaverEngine.app/Contents/MacOS/ScreenSaverEngine -background


這時,立即會見到你的桌布動起了,我選了較傳統的 Flurry。


你也可以選取其它螢幕保護程式作動態桌布,例如很早前介紹過的 RSS Visualizer


這個功能是十分消耗電腦資源的,所以建議玩玩好了。以後,你只要在「終端機」輸入「Control+C」或直接關閉「終端機」,就可以回復正常的桌布了。