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2011/01/30

慎選密碼

現代人的生活,跟各式各樣的密碼已密不可分。登入 Mac,要密碼;連接無線網絡,要密碼;檢查電子郵件,要密碼;使用網上銀行服務,要密碼......

密碼的設立,是為了防止別人輕易盜用自己的身份、知道自己的秘密,所以應該力求嚴格、難以被破解才對。大家有看過「職業特工隊」那類電影嗎?如果遇到有心人想破解你的密碼,他們多半不會用「人手輸入」的方法,而是透過電腦「自動輸入」。

假設你選擇的密碼是一組由六位數字所合成,就像自動櫃員機使用的那一種,那即是有十萬種組合。用人手去撞,即使廿四小時不眠不休,應該要好幾天才撞得中;如果用一部普通的電腦去拆解,又要用多少時間呢?大家可以透過以下這個有趣的網站 How Secure Is My Password 得到答案。


以我的自動櫃員機密碼為例,原來只需 0.1 秒,就可被一台普通的家用電腦破解!哀哉!同樣道理,如果你選擇一個在牛津字典中出現的英文單字,例如「Computer」,電腦也可在很短的時間內,由字典中的第一個字掃描到最後一個字,不用數秒就能輕易「撞中」。

那麼,怎樣的密碼才安全呢?保安專家建議,密碼要包含英文大寫、英文小寫、符號及數字,最好是四種原素隨意夾雜、越長越好。當然也要避免使用自己的名字、出生日期等做密碼。

而在 Mac OS X 內,也內置一個「密碼輔助程式」,協助你選擇合適的密碼。選擇「系統偏好設定」>「帳號」>「更改密碼」,你會見到有一個鎖匙的圖案,按一下就會打開「密碼輔助程式」。



最後跟大家分享一句金句:「密碼就像內衣褲,記得要經常更換。」

2011/01/24

臨時總指揮

有這樣的一個故事

在美國某間公司內,上司跟他的下屬正在開會,輾轉談到一個在中國地區發生的問題。上司對著他的下屬說:「這情形真的很壞,應該有人要到中國去處理它。」

會議繼續進行了三十分鐘,上司忽然瞪著其中一名主管級職員說:「為甚麼你還坐在這裡?」

這位主管級職員馬上轉身離開會議室,並以最快速度駕車直接前往機場,連衣服也沒有換,就買了一張飛往中國的單程機票,沒有回程安排。

這位「要求嚴苛」及「超級冷靜」的上司,就是今日 Apple 的臨時總指揮 Tim Cook。


我沒有在大公司工作過,也沒有追隨過很多上司,但感覺跟這樣性格的上司相處,並不是一件容易的事。大家對這樣的上司,又有甚麼感覺呢?

2011/01/15

一定是中毒了


最近留意到,有些用 Mac 的朋友在電腦發生「任何問題」時,第一個反應就是「我的電腦中毒了」。

現今「中毒」這詞語好像有點被濫用。電腦不能正常上網,一定是中毒了;電腦速度很緩慢,一定是中毒了;有一個程式不能正常執行,一定是中毒了;去不到某一個網頁,一定是中毒了;電腦顯示器沒有畫面,一定是中毒了;鍵盤按下沒反應,一定是中毒了;打印機印不出文件,一定是中毒了;電腦不能啟動,一定是中毒了......

「中毒」一詞,彷彿就是一切有關電腦故障的根源。而很多人也相信解決的方法十分簡單,就是安裝防毒或解毒軟件。但很可惜,Mac 很難「中毒」,所以要解決問題,並不是一味只靠防毒軟件。

Apple 最近推出了 iLife '11,內含新版 iPhoto 軟件,不少用家安裝後投訴 iPhoto 把他們原來的照片圖庫刪除了,我也聽到有人在照片消失後會說「一定是中毒了」。另外,每一次的 Mac OS X 升級,例如由 Mac OS X 10.6.5 升級到 10.6.6 時,也一定有少數朋友的 Mac 會發生異樣,我也聽到有人會說「一定是中毒了」。我會稱這類問題做「軟件衝突」而不是「中毒」,除非你硬要說 Apple 發佈的 iPhoto '11 及 Mac OS X 10.6.6 是「病毒」。

也有一些情況是「純屬誤會」。例如 Mac 上有一個日曆程式,安裝後會定期發出有趣的報時聲。有朋友在安裝後,發覺自己的電腦隔一段時間就會發出報時聲,又得出「一定是中毒了」的結論。你會說自己安裝的日曆程式是「病毒」嗎?

關於「電腦病毒」的定義,大家可以到維基百科查一查,原來有傳播性、隱蔽性、感染性、潛伏性、可激發性、表現性、破壞性這些主要特徵。至於 Mac 上應否安裝防毒軟件,我的觀點早前已提過了;而 Apple 官方的說法,大家也可參考這裡

記得小時候玩 Apple //e 或 PC/XT 電腦的時候,是沒有電腦病毒的,玩得很放心。而作為一名 Mac 用家,我對電腦病毒的認識也是很少的,並沒有任何應付病毒的經驗。如果你想替 Mac 安裝防毒軟件,也可以參考這裡。不過防毒軟件是不能解決以上提到的「軟件衝突」及各式「純屬誤會」。

2011/01/14

Apple Store 清貨日


今天是 1 月 14 日。Apple 說今天是「只此一天的 Apple Store 新春特別優惠活動」,我反而覺得是「只此一天的 Apple Store 嚴冬特別清貨活動」。

不介意買「水尾機」的朋友,其實 iPad、iMac 及 MacBook Pro 的減幅也相當大,但要有心理準備,很快就有新型號推出;至於最新的 MacBook Air 為表誠意,也有一定減幅,但只限 MBA 13" 型號,剛剛買了 MBA 11" 型號的朋友不用傷心。

買不到 iPhone 4 的朋友,可以考慮買一部 iPod Touch 頂癮,也有少量減幅;iPod nano 也可省下 $90 至 $160,可以買一條表帶了。

另一個真心推介應該是 Microsoft Office 2011 Home & Office 家庭裝,原價 $1,250,特價 $1,000。以前 $1,000 只能買單人版,現在升級為家庭裝,可供三人使用。

Parallels Desktop 減價至 $528,對商業用戶十分吸引。但如果你不是用作商業用途,可到 Mactivity 買一個「教育版」,只需 $450。

記得以前的截單時間是晚上 11:59pm 左右,大家放工回家後仍可以慢慢挑選心愛的禮物。還有其它「濕濕碎碎」的,大家可以透過以下連結了解更多。

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2011/01/02

App Store 購物陷阱

在 iPhone 或 iPad 上使用 App Store 購物十分方便,按一個購買鍵,輸入用戶名及密碼就完成了。但 Apple 為了使大家購物「更加方便」,是不會每次登入也要求密碼的。Apple 官方文件稱:「如果距離前一次執行 iTunes Store 購買或登入不到 15 分鐘,則不會要求您再次輸入帳號密碼。」嘩!多危險。

如果你會把 iPhone 或 iPad 交給他人把玩,尤其是小朋友,那最好先等 15 分鐘,或索性完全登出 App Store。方法是先進入 App Store,選擇 Featured,再最底下按一下 Account,然後選擇 Sign Out


最近 Apple 推出的 In App Purchases(應用程式內建購買)很受歡迎,例如可在程式內購買遊戲物品或遊戲關卡。若你之前沒有完全登出 App Store 的話,其他人就可能在短時間內一邊玩遊戲、一邊用閣下的信用咭替你買下一大堆的遊戲物品。外國就有報導,有一名小朋友替他父親買了價值超過 US$1,000 的遊戲物品。


所以,我也會把 In App Purchases 這功能關閉。方法是到「設定」>「一般」>「取用限制」,選擇「開啟」。


輸入密碼後,再停用「應用程式內建購買」功能,那就可以用得放心。


當然,很擔心網上購物的朋友,仍可以選擇建立一個美國或日本的 iTunes Store 賬號,然後使用 iTunes Gift Card 增值咭付款,那就安全得多。