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2010/10/29

DV 機也可作 FaceTime 鏡頭

當內建 iSight 還未普及的時候,要在 Mac 上要玩 iChat 通話,除了可以用價格昂貴的 iSight 之外,還可以使用 FireWire 為介面的 DV 機。

今天有一位使用 Mac mini 的客人上來 Mactivity,想知道新推出的 FaceTime 能否像 iChat 一樣支援以 FireWire DV 機作為 FaceTime 鏡頭。

即時作了一個簡單測試,發現 FaceTime 除了可以使用內建 iSight 以外,也能成功辨認我的陳年 SONY FireWire DV 機。


有了 FireWire DV 機作為外置鏡頭,加上 MacBook 內建的鏡頭,我的 MacBook 也像 iPhone 4 一樣擁有「前置」及「後置」鏡頭了!

P.S. 如果你想把舊款 FireWire DV 機接上只有 FireWire 800 的 Mac 上,可以選購這款 FireWire 800/400 Adapter

2010/10/22

最應該花的 HK$780


Apple 真的是一間很有趣的公司,凡是它推出的產品,即使你從來沒有見過,都會吸引人即時購買。就像今次的 MacBook Air,大家都未有摸過、未有見過,不少朋友卻會乖乖的拿出信用咭上網訂購。很有點像買樓花,只要看見示範單位,就會爭著去付錢,從來不會過問單位落成後的樣子。

同樣的 HK$7,588,應該用來買 MacBook 還是 MacBook Air 呢?究竟 MacBook Air「夠用」嗎?在還未有實物比較的情況下,很難下判斷。也許待幾個星期後,我再研究一下兩者的分別。

這裡想提醒一下心急的買家,根據網上已知的消息,MacBook Air 的記憶體是直接焊在電腦底板的,換言之,你不能自行升級。Apple 說:「增加 MacBook Air 的記憶體容量,是提升效能的簡單方式。」如果你買了 2GB 的 MacBook Air,以後想升級到 4GB 卻不是很簡單。

現在把記憶體由 2GB 升級到 4GB 的價錢只是 HK$780,為了保障你的將來,我是強烈建議你在網上訂購時,花 HK$780 把記憶體升級,免得「後悔莫及」。誰保證快將來臨的 Mac OS X 10.7 Lion 不會要求 4GB 記憶體呢?


我大膽預測,Apple 會很快把 MacBook Air 的標準記憶體由 2GB 升級為 4GB,起碼在高檔型號(大容量快閃儲存型號)中把 4GB 記憶體列為標準。

2010/10/21

防止垃圾電郵

我有一個夢想:我希望有一天,再也收不到垃圾電郵,特別以簡體字發出的垃圾電郵。

發出垃圾電郵的公司,也講求效率及回報。據說當他們發覺電郵名單中的接收者從來沒有打開電郵,就很可能會把你的名字從名單中剔出。

但怎樣才知道收件人有沒有打開電郵呢?很多以 HTML 格式編寫的電郵,都包含了圖片連結,只要你打開郵件並下載那些圖片,對方就可以確認真的有人閱讀這封電郵。恭喜你,你以後就會收到無窮無盡的垃圾電郵了。

所謂你有張良計、我有過牆梯。大家可以在 Apple Mail 的「偏好設定」中,在「檢視」項目下,取消「在 HTML 郵件中顯示遠端影像」。


下次當你打開包含圖片的 HTML 電郵時,你只會看到電郵中的文字,不會自動下載其它圖片。這樣,寄件人就不知道你是否真的打開過這電郵。


如果你確信電郵是來自「信得過」的公司,可以按右上角「載入影像」,你就可以看到一封完整的電郵。


我現在才懂這樣做,會太遲嗎?

2010/10/19

開啟簡體字文件

前幾天有老友找我,希望我能幫他開啟一個內含簡體字的純文字格式 txt 檔案。

要開啟純文字格式的 txt 檔案並不困難,Mac OS X 內置的「文字編輯」就可以做到了。但原來 Double Click 該文件時,都會出現「無法開啟文件」的錯誤訊息。


看來是中文編碼的問題了。如果你直接 Double Click 文件,「文字編輯」就會用預設的編碼方法(例如繁體/正體中文)去翻譯該文件。如果你要打開的文件恰恰是用繁體中文製作,那當然沒有問題;若是遇到用非預設編碼方法製作的文件(例如簡體字),就會有這個錯誤訊息。

你只要先執行「文字編輯」,在對話窗中會見到「純文字編碼」的選項。


試把「自動」改為「中文(GB 18030)」或其它編碼方法。


一擊即中!現在可以成功閱讀這篇簡體字文件了。


因為 Mac OS X 內置了繁簡轉換的功能,我便順手在「服務」功能下,把簡體字轉換成繁體字,再電郵給我老友。

希望我老友會滿意 Mactivity 的服務。

2010/10/10

逼機 Jailbreak


早陣子有一個電話查詢,問 Mactivity 會否替人「逼機」。經我合指一算,算到所謂「逼機」,並不是要逼爆機,而是替 iPhone / iPad / iPod Touch 等設備(以下簡稱 iOS 設備)進行 Jailbreak,也叫「破解」或「越獄」。

其實從 2007 年推出的第一代 iPhone 開始,已有 Jailbreak 這技術,那時 Jailbreak 跟 Unlock(解鎖)是分不開的。隨著 iPad 及 iPhone 4 的普及,忽然又多了很多新朋友向我打聽 Jailbreak 的事項。現在讓我試用較為淺白的語言,向大家解釋一下 Jailbreak 的一些點滴。

為甚麼要 Jailbreak?

iOS 設備的成功,有一個很重要的因素,就是 App Store。透過 App Store,用戶可以輕易從數以萬計的軟件(包括免費及付費的)中下載自己喜愛的,把 iOS 設備改造成最貼合自己需要。大部份 iOS 設備的用家,都會安裝幾個自己喜愛的軟件或遊戲,讓它變得與別不同。

App Store 是一個受到 Apple 嚴格規管的「對外窗口」,每一個在 App Store 發售的軟件,都要符合 Apple 所訂定的要求、並遵守有關條款。有了這個機制,Apple 就可以控制軟件的質素及內容,用戶也可以購買相對安全及穩定的軟件。

但如果有人想發佈一些被 App Store 拒絕的軟件或者他不想被 Apple 審查,那 Jailbreak 就是另一個途徑。相對 App Store 的「正門進入」,我會把 Jailbreak 描述為「後門進入」。


很多實用的工具軟件,因為種種原因,都不可以在 App Store 上發佈。而 Jailbreak 後的 iOS 設備上,會多了一個叫 Cydia 的程式。Cydia 的功能類似 App Store,你可以透過 Cydia 安裝各類「自由放任」的軟件。

舉例說,香港人很喜歡的一個中文輸入法軟件,可能不符合 Apple 的某些要求,所以只可以在 Cydia 下安裝;也有一些分享 3G 訊號到 WIFI 設備的軟件,因為會影響到 Apple 及電訊公司的收入,所以也只可以在 Cydia 下安裝;透過「走後門」,甚至可以「免費或非法」下載很多原來在 App Store 的收費軟件及遊戲,這也是很多朋友要 Jailbreak 的原因。

Jailbreak vs Unlock

在早期,很多朋友都搞不懂 Jailbreak 及 Unlock 的分別,因為它們都要同時進行。當時在美國發售的第一代 iPhone 是有鎖台的,只可以辨認到美國 AT&T 公司的 SIM 咭。拿到香港後,如果想使用本地電訊公司的 SIM 咭,就必需進行 Unlock,而最方便的途徑就是安裝一個解鎖軟件。很明顯,解鎖軟件是不能透過 App Store 發佈,所以要 Unlock,首先必需要 Jailbreak,才能安裝解鎖軟件。


但隨著香港推出了無鎖版的 iPhone 及 iPad,香港用家基本上已沒有 Unlock 的需要。相反,其它地方發售的 iPhone 及 iPad,可能仍然要透過 Unlock,才可以使用指定電訊公司以外的 SIM 咭。如果你從美國買了一台 iPhone 4 回來香港,也是要進行 Unlock 才可以使用香港的 SIM 咭。

iOS 系統軟件升級

Jailbreak 是透過 iOS 的一些軟件漏洞來達到破解的目的,而 Apple 在事後當然知道這些漏洞。於是 Apple 就不斷發佈新的系統軟件,在增加功能的同時,也封閉了原來的漏洞,讓用家不能用舊方法去 Jailbreak;而 Jailbreak 的研發社群,可能為了挑戰 Apple 權威,也會在最短的時間內發佈新版本的 Jailbreak 方法,於是便出現一種貓捉老鼠的現象。

但要留意,Jailbreak 社群並不保證能破解每個版本的 iOS 系統,也不保證會在某一個時間內更新 Jailbreak 工具。所以已經 Jailbreak 的用家,要在每次系統升級前留意一下,是否已有相應的 Jailbreak 工具釋出,甚至要留意 iTunes 的版本升級,會否跟 Jailbreak 後的設備不相容。否則,在「後門進入」的軟件在系統升級後可能都不能保留或繼續使用。

對於需要 Unlock 的用家,這點更加重要。因為系統軟件升級後,你的 iPhone 或 iPad 可能「再次」不能使用其它電訊商的 SIM 咭。而 Unlock 因為涉及其它電訊技術,往往比 Jailbreak 更困難,推出時間一般也較遲甚至遙遙無期。記得過去有一次 iPhone 系統更新,駭客們都找不出軟件解鎖方法,於是意外升級後的用家又要使用較為麻煩的貼咭方法。

穩定性及安全性

在「前門進入」的軟件,因為有 Apple 替你把關,所以都較為穩定及安全,大部份用家都會放心從 App Store 下載軟件。但在「後門進入」的軟件,因為沒有 Apple 的監管,質素當然會良莠不齊,可能導致很多穩定性及安全性的問題。

甚至 Jailbreak 軟件本身,也有可能導致系統不穩定,就好像挖了不合規格的「後門」,所以有時會有幾款不同的 Jailbreak 方法供大家選擇,聲稱比另一個 Jailbreak 版本安全及穩定。另外,每次當 Apple 推出包括增強保安功能的系統軟件時,你都不可以即時為 iOS 設備進行更新,變相增加了風險。

現在 Jailbreak 並不犯法,但如非必要,我還是不會建議一般用家替 iOS 設備進行 Jailbreak,所以大家也不必在此發問關於 Jailbreak 的問題。但如果你在 Jailbreak 過程中失手,導致 iOS 設備操作不正常,歡迎聯絡 Mactivity。但記著要親身上 Mactivity 的辦公室,不要隨便交給街上或咖啡室的陌生人

2010/10/09

剪 SIM 卡器玩完了


多謝大家的支持,「免費借用剪 SIM 卡器」活動由 8 月中開始,至今進行了 2 個月。粗略計已替三四百位朋友的 SIM 卡進行裁剪,在經歷這樣「粗暴」的使用後,這部默默為大家服務的剪卡器終於「玩完」,雖然不至於整件散開,但也再不能一次過剪出完美的 Micro SIM 卡。

但大家不用擔心,我是一個有 Plan B 的人。所以早前已買了另一台剪卡器,各位 iPhone 4 及 iPad 的用家可以如常上來 Mactivity 免費借用,至於「SIM 卡底托」也會有充份的供應,仍舊是 $10 一塊。

2010/10/07

有無 iPhone 4 賣?


iPhone 4 在香港已賣了兩個多月,今時今日仍是供不應求。在 Mactivity 每天也有幾個查詢,問我有沒有 iPhone 4 現貨。

我估計,向我查詢有沒有 iPhone 4 現貨的朋友,大概是問我有沒有「正價」發售的 iPhone 4 吧?Mactivity 位於旺角西洋菜街,由先達廣場的一邊,到家樂坊的另一邊,途中相信有數十間電器及電訊公司,現在要找一部 iPhone 4 絕對不難,困難的是又要「現貨」、又要「正價」。

相信全香港人都知道,iPhone 4 可以「炒」,加上某些科技網站的渲染,幾乎每天報導 iPhone 4 的「炒價」,於是 iPhone 4 就被炒得不亦樂乎,由最初每部被炒高數千元至現在數百元。我身邊也有不少朋友參與了這次難得一見的炒賣活動。

分析一下,除了 Apple 自己之外,有誰會用「正價」把 iPhone 4 賣給你呢?

如果我是小店舖,我的入貨渠道只有 Apple 網上商店。我會以「正價」購入 iPhone 4,然後用「正價」賣給客人嗎?當然不會。如果把店租及行政費用計入,那是虧本的,可以說賣得多蝕得多。如果我真有幾部 iPhone 4 在手,當然是拿去水貨店「炒」啦!

如果我是大店舖,能用折扣價跟 Apple 訂貨,我會以「正價」賣給你嗎?都不會,因為「正價」發售的利潤相對「炒價」實在太少了。我若把這批 iPhone 4 直接拿去給水貨店,利潤可以數以倍計。而且水貨店最是爽快,全部現金交易,永不拖數,又不會諸多挑剔。

如果我是 Apple 特約店舖,為表公平,應該會有規定只可以「正價」賣給真正的用家、不可以整批賣給水貨店呀!對,那我就以時薪 $33 找一百幾十名兄弟幫我排隊,再把這些 iPhone 4 分批賣給水貨店,扣除時薪 $33 的工資,利潤仍然很高。為了能向 Apple 交代,我當然會把小部份 iPhone 4 賣給真正的用家,但「正價」出售等於剝削我賣給水貨店應該得到的「利潤」,所以我會要求客人以高價購買一些配件來作補償。

所以,大家也不必再向 Mactivity 打聽有沒有 iPhone 4 了,不如轉去有關科技網站打聽 iPhone 4 每日炒價行情更好。我相信,只有等到本地的水貨店不再接收 iPhone 4 時,大多數用家才能以「正價」購買 iPhone 4「現貨」。