Ad

凡經以上廣告連結購買任何 Mac 主機,憑單到 Mactivity 可免費獲贈《打開 Mac 新世界》工具書一本及九折購買 AppleCare 一份。

2010/07/31

當 the icon 遇上 iPhone 4



因為 the icon 是在早幾個月拿到 Made for iPhone 認證的,那時還沒有 iPhone 4,所以 the icon 的說明書上及所有介紹中,只可以寫上 iPhone 3G/3GS 兼容。但即使那時已知道有 iPhone 4,也不能寫出來啦。

當 iPhone 4 發佈後,對 the icon 有興趣的朋友自然會提出是否 iPhone 4 兼容這個問題。昨日有買了 iPhone 4 而又沒有用高價沽出的朋友替 the icon 拍了幾張照片,證實 the icon 是 iPhone 4 兼容的,而且外觀也十分相襯。


依據 Apple 的傳統,除了正面要漂亮外,背面也不能忽視。


正在使用 iPhone 3G/3GS 的朋友,若你仍在心大心細是否升級到 iPhone 4 的話,也不需擔心 the icon 的兼容性。至於 iPad 嘛,因為硬體差別實在太大,是不兼容 the icon 的。

最後跟大家分享幾張 the icon 的照片,是轉自 Think Silly 網站的,拍得實在很美。謝謝 Think Silly 的朋友。



2010/07/29

終於 iPad 了



昨天終於拿到我的 iPad 了,是 16G WIFI 版。任務是要取代用了兩年多的第一代 iPod Touch。

對我來說,iPod Touch / iPad 最常用的功能是用 Safari 看網頁,所以第一時間把常用的書籤加進 Safari 之中。由 iPod Touch 到 iPad,經歷兩年多,原來用 iPad 瀏覽網頁的感覺真的相當爽快,也順眼得多。唯一不順手的是 Safari 工具列,由下方搬到上方,跟 iPod Touch 有點不同。不知有沒有方法把那條工具列「還原」到下方呢?

另外一樣大家已知道的,就是 iPad 仍然沒有正(繁)體中文輸入,不論是手寫、倉頡還是拼音,通通欠奉。雖然 Apple 說年底會有 iOS 4.0 的系統軟件升級,但 Apple 也沒有說過 iPad iOS 4.0 一定會包含正(繁)體中文輸入。現在要在 iPad 上安裝正(繁)體中文輸入,唯一方法是透過破解行為 Jailbreak。

最近美國有關當局說 Jailbreak 是合法的,但 Apple 仍然堅持 Jailbreak 會影響保用,而我也覺得 Jailbreak 後的設備會有點不穩定,所以暫時沒有 Jailbreak 的打算。那麼要輸入正(繁)體中文時,可以怎辦?

有一個叫「網上倉頡輸入法」的網站(http://www.cangjieinput.com),能讓你在英文輸入的模式下打出中文字,按右下角的 Google 更可把輸入的文字直接掉入 Google 做搜索,算是相當方便,也可解決輸入少量文字的工作。如果要在 Facebook 或 MSN 中輸入文字,則要透過 Copy & Paste 功能協助了。要輸入大量中文?那你再等一會吧,「也許」年底的 iOS 4.0 系統軟件升級會有這個功能。


現在 iPad 已可在 Apple 網站訂購,需時 7 至 10 個工作天。有朋友昨天訂了,預算出貨時間是 8 月 18 日,雖然是遲了一點,但總有個期限。正如早前所說Mactivity 在可見的將來也不會有 iPad 發售,大家也不用向我查詢何處仍有現貨這問題。想早點拿到 iPad 的朋友,要快點行動了。想支持 Mactivity 的朋友,也可透過以下廣告連結直接到 Apple 網上商店訂購。

Apple Store B 003 120x60

2010/07/27

最新隱形墨水

今天收到 1010 的電郵,內容是有關 iPhone 4 的派對,我猜多數都不會去的了。但這個電郵卻有一個地方很值得玩味。

這個是我用 Apple Mail 收到的信件,只有日期,沒有時間及地點,但在底下又有一個表單,看上去有點無厘頭。


但原來把郵件「反白」,即是用 Mouse 把某些地方點選後,就會出現隱藏了的內容。原來有穿梭巴士接送、有機會抽到 iPhone 4,離開時還有「十分令人渴望的記念品」。


看完用隱形墨水寫的內容後,有一點心動。有朋友會出席嗎?

2010/07/22

iPad 來了



明天就是香港 iPad 行貨來臨的日子。

最近收到的查詢,十個有八個都是問 Mactivity 有沒有 iPad 賣。大家知道有甚麼資格才可以首賣 Pad 嗎?我也不知道(是真的不知道),但我猜,一是你公司過往一年曾跟 Apple 訂幾千萬貨,二是你公司之後一年會跟 Apple 訂幾千萬貨,三是你公司的老闆擁有李氏力場。以 Mactivity 的規模,排十年隊也輪不到啦,所以大家不必再問 Mactivity 會不會首賣第一批 iPad 了。到了 Apple 覺得 iPad 的售賣速度開始慢下來的時候,家家戶戶都有一部的時候,或許那時 Mactivity 會有機會賣的。

大家都知我是 iPad 大好友,所以我會買一部給自己用。因為我只打算在公司及家中使用 iPad,我會選擇較便宜的 WIFI 版。為甚麼不用 3G 版?首先 3G 上網要付出額外服務費,其次我不是要「一直在線」的人,返工放工的時候,小睡一會或聽聽音樂更適合。

買了 iPad,之後便要買很多配件。Mactivity 雖然不是「蘋果百貨公司」,但也有一些 iPad 周邊供大家選擇。台灣的「老地方冰果室」也曾對這些 iPad 周邊做了相當詳細的介紹及測試,我也不再長氣,大家可按超連結了解更多。

Vivid Protector (ag) for iPad $228
請按這裡參考老地方冰果室詳細介紹


Puff for iPad $268
iPad 專用時款型格內袋(黑、深紫、深橄欖綠)
請按這裡參考老地方冰果室詳細介紹


Ultra Protector Sleeve | Slim for iPad $298
請按這裡參考老地方冰果室詳細介紹


moshi muse 超細纖維收納袋(灰,黑,啡) $240
請按這裡參考老地方冰果室詳細介紹


購買 Apps 或外地 eBook 必備


iKlear 蘋果產品清潔劑套裝 $268


最後提醒一下大家,現在的 iPad 行貨雖然可以正確顯示正(繁)體中文及簡體中文,但仍然沒有正(繁)體中文輸入方法,而操作系統也是 iOS 3.x。想要有正(繁)體中文輸入法及 iOS 4.0 的朋友,也許要再等一會。

最後祝大家都 Pad 得愉快!

2010/07/20

不能說的秘密

做 Apple 這行,有一些規矩是要守的。

經常有客人問我,知不知道 Apple 何時會推出這個、何時會推出那個,又或者想向我確認一些傳聞的真實性。我一般都只會簡單的回答「不知道」。原因很簡單,因為「會四處講的人其實都不知道真相、真正知道真相的人都不會四處講」。

昨天 Apple 終於公佈了香港 iPad 行貨的價格及詳情,並破天荒只在經銷商發售 iPad,不設網上發售,算是給一眾經銷商些少甜頭。據聞 Apple 不久就會在香港設立直營的 Apple Store,不知道讓經銷商搶先發售 iPad 算不算是先甜後苦的一種安慰。

可惜,當大家看到該訂價時,都不感到意外,因為早在上星期就有一份「可信性很高」的宣傳單張在網上流傳。


現在 iPad 可以在以下經銷商購買得到,包括部份 Apple Premium Reseller 及 Apple Shop(不是 Apple Store)。


Apple Premium Reseller 並不只以上幾間的,還有部份 APR 沒有發售 iPad。


粗略估計,一部 iPad 可以賺幾百元,如果一家大店可以分配到 1,000 部 iPad 的話,那就是幾十萬的毛利了,還未計算購買 iPad 時延伸的其它商機。是甚麼原因令到部份 APR 失去銷售 iPad 的機會呢?iPad 是一件很好玩的東西,真的希望所有買的人開心、賣的人也開心、皆大歡喜就最好了。

至於本人,多數時候是「不知道真相又不會四處講」那種,少數時候是「不知道真相但會四處(亂)講」的那種。總的來說,都是「不知道真相」的一類。

2010/07/18

PowerPC G3 與 iPad


家中的 PowerBook G3 已很久沒有做軟體更新了,仍是執行 Mac OS X 10.4 Tiger。

因為 iPad 行貨快到了,我也已經訂了一部 16GB WIFI 最基本型號,希望能早日取代用了兩年多的第一代 iPod Touch 8GB。據知 iPad 是要配合 iTunes 9.1 或以上才能使用,本來還暗暗慶幸 Mac OS X 10.4.11 Tiger 也可支援 iTunes 9.1,怎知安裝 iTunes 後才發覺最新的 iTunes 9.2 需要配備 PowerPC G4 或以上的機種。

為甚麼安裝時又不提醒我,待我安裝後才彈出這個訊息?我現在連 iTunes 也不能打開了!如果你跟我一樣,仍在使用 PowerPC G3 的機種,又想玩 iPad 的話,可能要順道換電腦了。

2010/07/12

遲來的 Favicon


我經常強調,用 Mac 的人不是都懂得設計的,我自己就是個對設計一竅不通的人。雖然不懂設計,但因為公司只得我一個人運作,很多事情也是要硬著頭皮去做。像 Mactivity 的網頁,就是由我一個人去建立及管理。

不知從何時開始,很多網頁都使用了 Favorites Icon (Favicon) 來增強網頁的辨識度,但我始終不懂如何製作。昨天晚上,趁著世界盃總決賽未開始前,下定決心並做了一點研究,發覺要在網頁加入一粒 Favicon 也不是太困難,於是就著手把 Mactivity 招牌上的 M 字剪下來。

透過 favicon.cc 的協助,很容易就製作了一粒 16x16 像素的 Favicon.ico,把它放在網頁的根目錄下,這樣就完成。下次在眾多的書籤中,就可以藉著這個 M 字來辨識 Mactivity 了。

2010/07/10

專訪 the icon 設計師

麥客見聞過往主要都是記錄在 Mactivity 發生的一些人和事,今次來一個突破,做一個「訪問」,對象就是我的老朋友,來自台灣 essential tpe 的 Fred Chen 陳仁輝先生。

最近大家一定有留意 the icon 這個外表特別、充滿創意的 iPhone 備用電源。究竟它是如何創造出來的?當中有甚麼辛酸及血淚?有甚麼可以值得我們學習?現在就讓 the icon 背後的設計師,跟大家分享這個創作旅程。

Johnny:可以簡單介紹一下 essential tpe 的背景嗎?

Fred:essential tpe 要開始談、要先從一份對於設計的熱情開始談起。我成立 essential tpe 的兩年前,剛從美國工作回來,當時在美國舊金山(三藩市)的 Pentagram 工作,當時的總監是 Robert Brunner。也許你沒有聽過他的名字,但是 Apple 的廿週年 Mac 紀念機,就是他設計的,他是 Jonathan Ives 之前一任的蘋果設計總監。

Fred 在美國三藩市工作的 Pentagram 公司

在美國那段時間對我的影響,讓我回來台灣之後想要為台灣的設計圈做些事情,於是我在 2005 年開始了第一個活動 Design T3,這是台灣最早的設計師社交的活動,兩年下來認識了數以百千計的設計師,另外跟東京的 Klein Dytham 建築事務所合作代理了台灣的第一場 Pecha Kucha 設計活動,台北也是現在全球三百二十幾個城市當中第 37 個參與的城市。那段時間花了不少的積蓄來做這些活動,也影響了一些人,現在台灣也看到更多的設計師聚會,例如台灣設計師週、台灣網路界的 Punch Party,都是在那之後開始的。

Fred 在台灣做的設計活動 Pecha Kucha

而 essential tpe 一開始就是因為我發現台灣有太多不錯的設計師、但是卻沒有太多人懂得行銷自己的產品。於是跟幾個設計師朋友與工廠討論之後開始了這個品牌,主要的目標是提供好的設計產品,另外一方面也想藉由這個,能夠支撐自己多辦理一些設計活動。於是 essential tpe 在這樣一個困難、沒有經驗、一股熱血的狀況之下於 2006 年成立。

Johnny:原來 essential tpe 在台灣的設計圈還辦過那麼多活動,你們對設計真的很有熱誠。我們談一談 the icon 吧,它的開發過程是怎樣的?為甚麼會有這個有趣的構思?

Fred:the icon 是在 2008 年底的時候,一個晚上看著我自己的 iPhone 正在充電,突發奇想:充電應該就是要用電池,那這個電池何不就是畫面上的那個電池呢?於是就這樣開始了這個產品的開發。其實想法每個人都有,只是那個時候我當下就決定把這個想法做成一個產品,我覺得這個是我那時最好的決定。

the icon - 外表特別、充滿創意的 iPhone 備用電池

Johnny:想到用這個 icon 做電池的人相信不止你一人,但你卻是真正踏出第一步、把它落實及生產的人。從構思到正式生產出貨,開發過程超過一年半,當中最困難的地方是甚麼?

Fred:困難的是,其實當時我公司因為營業額也不高、真正的員工就只有我一個,其餘大部分都是找設計師朋友跟一些合作的工廠來合作。但是問題就是,當設計的部分好搞定後,因為這是我們公司第一個電子產品,大公司沒有人願意幫忙開發,到後來只能求助於小公司。而小公司的資源又有限,因此花了很多時間一點一滴的調整,加上中間其實有幾度想要放棄,所以才一玩就是一年半。我們從 iPhone 3G 就有這個想法,一直度過了 iPhone 3GS 的時代,想不到正式上市的時候 iPhone 4 都已經出來了。

總結來說最大的問題是因為小小的創業家,很難一開始有很好的資源來協助,加上我也沒有太多資本,所以很多東西都拼拼湊湊的完成。不過最開心的就是一路上很多人的幫助,雖然多花了一點時間、但是還是走過來了。

Johnny:小公司的確沒有大公司的資源,你對設計的堅持、不放棄的態度真的很值得敬佩。為甚麼堅持要取得 Made for iPhone 認證?對規模小的公司是相當困難的吧?

Fred:Made for iPhone,這個在開發產品的時候完全都沒有想到的東西,是因為其中有一個日本想要代理的代理商在開發早期給我們建議:一定要拿蘋果的認證。於是傻呼呼的就去找了蘋果電腦,花了兩個月的時間做了書面審查。2009 年的 6 月到了蘋果北京分公司面試,招呼我的客戶經理跟我第一次碰面的時候就跟我說,其實原本蘋果的政策是不跟一人公司談的,但是他們看了我的介紹之後覺得很有趣,於是想說也許可以談談看,因為蘋果希望能夠跟有創意活力的公司保持合作。整個會議談完的時候,其實我都沒有把握我可以拿到 Made for iPhone / Made for iPod 的授權,一直還緊張了一個月才確定我們公司拿到了。而後來一些實驗室跟同業的人知道我們只有一個人的規模能拿到認證之後,很多人都嚇了一跳,直說我們可能是全世界拿到授權的公司當中最小的。也的確,頂多就是平手,不可能有公司小於一人吧。

Made for iPhone 認證

Johnny:創意真的能打破很多規條,連 Apple 也對你們另眼相看。據說你們到日本做展覽時,連一向出名嚴格的日本人對 the icon 也很有興趣?

Fred:因為自己設計背景的關係,所以 2009 年的 5 月台灣的朋友建議我可以參加台灣的 Good Design Mark 評鑑。把手上的樣品拿去簡報之後,很幸運的拿到了台灣的優良設計的認證,也因此獲得台灣創意設計中心的補助,參與了日本 Good Design Award 的競賽。我們通過了第一關的初選,於 2009 年的 9 月初參加日本的 Good Design Expo,那時就獲得很多好的回響,日本的蘋果寶物鑑定團網站 macotakara 說這個是一個「不得不買」的設計。就在那時候,日本的 Apple Store 也跟我們聯絡,希望能夠取得日本的首賣權,一切就好像做夢一樣,在短短的幾天內發生。雖然後來第二階段沒有通過選拔,但是這個經驗卻讓我們很開心。

Johnny:連日本 Apple Store 也為你們的產品背書,真是令人振奮的好消息。聽說 iPhone 上的電池 icon 設計師也找上你們,他想向你們收取版權費嗎?

Fred:今年 6 月中旬,我們的電池首先被 Yanko Design 報導了之後,接著 Wired、Gizmodo、 engadget、Crunchgear 等知名的科技跟設計網站也不斷的傳播這個消息,我們一個晚上幾乎整個信箱都塞爆了一些詢問信。但是有一封是我最開心的,就是來自一個美國人 Mike Matas 的來信。他說他在蘋果工作的時候,這個電池的 icon 就是他設計的,希望我們可以寄給他一個電池做紀念。我們其實感到很榮幸,因為這個另外一方面也是肯定,他的網站是 www.mikematas.com。他很年輕,只有 26 歲左右,但是你手上拿的 iPhone 與 iPad 的介面有很多內容可是他設計的喔。

iPhone 電池 icon 設計師 Mike Matas 的網頁

Johnny:今次 the icon 的推出十分成功,有甚麼感想?有沒有很想感謝的人?

Fred:這個是奧斯卡頒獎嘛?其實要感謝的人很多,第一個是我所信仰的神,他讓我創業的過程當中最辛苦的日子只剩下台幣 700 元,但是我還堅持做下去。第二個是我太太,她真的是全力支持我,她努力的工作,在我沒有錢的時候每個月給我生活費、支持我創業。再來就是我的合夥人 Joe,一路真的是互相支持下來的。還有很多好的朋友,我們一路走來他們都看著、默默的幫我們。感謝主。

Fred 跟太太結婚時的溫馨照片

Johnny:真的有很多家人、朋友協助你呢。essential tpe 未來還有甚麼計劃?

Fred:essential tpe 還是會繼續堅持在創意設計產品的開發。我的理想還是架構一個平台,可以讓更多的設計被看見,希望這個理想能夠在日後確實的實現。我也希望 essential tpe 可以成為一個讓我們自己、也讓我們驕傲、甚至是讓台北可以引以為傲的公司。

Johnny:我知道你女兒剛出生不久,初為人父一定很忙,謝謝你仍抽空接受今次的訪問。祝福你的女兒及 essential tpe 一路健康成長。

Mactivity 跟 essential tpe 從 2006 年開始認識,也見證了他們的第一個電子產品 the icon 的開發過程,的確是十分艱辛,也曾遇到很多各式各樣的問題。今日能看見 the icon 的成功推出,作為他的朋友,也感到非常欣喜,就以今次這篇專訪作為賀禮吧。

如果你心裡也有一個夢想,請你不要放棄。只要能堅持到底(還要加上一點創意),即使路會走得遠一點,終會有成功的一天。

2010/07/09

下一代 iPod Touch 會改名嗎?


由 2005 年開始,Apple 每年都會在 9 月份宣佈新一代 iPod 系列產品。

雖然 iPod 曾經擁有很輝𤾗的歷史,但在過去一兩年,iPod 已失去活力及創意,銷量不斷下滑之餘,也找不到任何驚喜。今年的競猜 iPod 活動又開始了,但看來連競猜活動也沒甚創意。

首先關於 iPod Touch 方面,競猜方向無非是加上視像鏡頭或者 FM 收音機之類;如果真的把 iPod Touch 容量推高到 128G 的話,相信連 iPod Classic 也可以正式退役;又如果 Apple 把 iPod nano 8G 大幅減價或推出 4GB 版本的話,iPod shuffle 也可以在產品線中消失。2010 年後的 iPod 系列最終只會剩下 iPod nano 及 iPod Touch。

但我懷疑,iPod Touch 也極有可能會「變相消失」。Steve Jobs 早前在 D8 科技峰會上,曾表示「先有 iPad,才有 iPhone」。算起來,iPod Touch 只能算是老三了。現在老大 iPad 已走出台前,「袖珍版 iPad」會否正名、變成 iPad mini 之類呢?留待 9 月就有分曉。

touch b007 300x250

2010/07/07

Apple 產品對環境的操作要求


今天是農曆的小暑,天氣十分、十分炎熱。除了香港,由北京到紐約,同樣錄得破記錄的高溫。

昨晚看電視新聞報導,北京有一位市民,他的手提電話在給太陽曝曬後,連彩色顯示屏都失靈、變成全黑屏,要去買一部新的手提電話。

大家有沒有注意,Apple 產品也有環境操作要求呢?Apple 在每件產品的技術規格上都註明了「環境要求」,以 iPhone 4 為例:
  • 操作溫度:0° 至 35°C (32° 至 95° F)
  • 非操作溫度:-20° 至 45°C (-4° 至 113°F)
  • 相對濕度:5% 至 95% 之間,非冷凝狀態
  • 最高操作高度:3,000 公尺 (10,000 英呎)
莫說 35°C,北京昨天甚至錄得 40°C 的溫度。若 iPhone 4 長時間在 40°C 的高溫下操作而受損,AppleCare 不知會不會受保?生活在香港的我,也沒有在 0°C 以下活動的經驗,那麼生活在南極的朋友,是否命中注定不能使用 iPhone 4 呢?

我曾替一位客人維修 iPod,檢查後發現是硬碟損壞。但該客人說一直也很小心保管及使用、也沒試過任何碰撞。經過了解,原來該客人之前曾到西藏旅行,硬碟損壞可能就是因為在海拔太高的地方操作引致。人在高海拔的地方活動會不適,原來機器也一樣會有不適。

如果你會帶同你的 Apple 產品離開香港到外地,就要多加留意這些「環境要求」。

2010/07/06

MSN Messenger blocked?

今日有朋友向我查詢,他的 MSN Messenger 帳戶上數以百計的朋友都全部給封鎖了,問我該怎辦。

因為我是用 Adium 而不是 MSN Messenger,所以沒有親身遇到這情況(也不能截取一個畫面給大家參考了)。在網上做了一些資料搜集,知道是一個 plist 預設檔案出錯而導致這情形。

這個 plist 預設檔案所在的位置是:

Macintosh HD > 使用者 > yourname > 資源庫 > Preferences > Microsoft > Microsoft Messenger User Cache.plist



解決方法很簡單,就是先關閉 MSN Messenger,把這個 plist 檔案刪除,重新開啟 MSN Messenger,讓 Mac OS X 再重新建立一個新的 plist 檔案就可以了。

2010/07/04

the icon 上了蘋果日報



上星期一篇介紹 the icon 的網誌,當中的圖片及內容最近得到香港蘋果日報的轉載及介紹。而 the icon 推出只有短短一星期,已成為 Mactivity 近日銷量最高的產品,不少朋友更是慕名而來購買。謝謝大家對 essential tpe the icon 及 Mactivity 的支持!

更新:essential tpe 在傳媒的曝光真的越來越多,今天又收到他們上電視的影片了。

2010/07/03

iPhone 4 訊號計算錯誤?

昨天 Apple 出了一封公開信,大抵是說明 iPhone 4 的天線接收訊號計算方法有誤,而且從第一代 iPhone 就存在著這個漏洞,透過即將發佈的軟件更新就可以修復這問題。

究竟是否只是接收訊號計算錯誤、還是硬件設計問題?早前有朋友傳來這個影片,我不知道影片的真偽、有沒有做馬之嫌。大家觀賞後,可發表一下意見。

The Spot from Cameron Hunt on Vimeo.

2010/07/02

iPhone 4 的天線接收問題


iPhone 4 以「只支援 WIFI 的視像通話 FaceTime」作為宣傳重點時,我曾跟朋友開玩笑說,下一代的 iPhone 5 可能以「能夠成功打通電話」為宣傳重點。隨著越來越多人投訴 iPhone 4 的天線接收問題,這個玩笑可能真的會成真。

現在從網上得到的資料顯示,要解決這個問題,最簡單的方法就是不直接觸碰那條分開了 GPS/UMTS 天線和 Bluetooth/WiFi/GPS 天線的縫。其實這並不是大問題,貼一條膠紙也好、買一個外殼也好、或改變握電話的手勢,問題就馬上解決了。

記得在 2005 年第一代 iPod nano 推出時,Apple 也遇到一個大問題,就是 iPod nano 的屏幕十分容易刮花。當我們扮 Steve Jobs 把 iPod nano 很瀟灑的從牛仔褲袋取出時,會發覺 iPod nano 的屏幕很易給刮花。後來,Apple 在所有的 iPod nano 中都附送一個保護袋,事情就冷卻下來。

反正 Apple 有生產 US$29 的 Bumper 防撞膠邊,如果套上了這條膠邊真能改善天線接收問題,Apple 應該認真考慮把 Bumper 升級為 iPhone 4 標準配件。

看來我打算買 iPhone 5 的決定是對的。我的 Treo 650,你要給我多撐一年。