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2010/05/31

播放 DVD 及 VCD

前幾天有朋友在 MSN 問我,剛買了一隻 VCD 回家,但用 QuickTime Player 及 iDVD 都不能播放,問我可有解決方法。我第一個反應就是:DVD 都那麼普及,為甚麼還看 VCD?

香港人有句說話:「唔怕生壞命、最怕改壞名」。如果你是一名比較資深的 Mac 用家,一定會很好奇,為甚麼有人會以為用 iDVD 來看 VCD/DVD 呢?但我在 Mactivity 工作了四年多,真的接觸過很多朋友都是以為隨機附送的 iDVD 是用來播放 DVD 影片的。其實,iDVD 是 iLife 程式集的一個成員,它的用途是「製作」DVD 影片,而不是「播放」DVD 影片。

要播放 DVD 影片,Mac OS X 內建了一個程式,就叫做「DVD 播放程式」。可惜,Apple 在涉及電影版權方面的行為,是一名絕對的好學生,所以 DVD 播放程式是順從大部分著作權法,跟足相關遊戲規則,完全沒有香港人很熟悉的「全區碼播放器」這概念。

雖然 Apple 不至於將電腦都鎖死在出售地區的區域編碼,並容許你改變域碼的次數「多達 5 次」。但這個限制對用家仍然很不方便,尤其是對於收藏了不同國家 DVD 版本的朋友、以及經常要到不同地區工作或旅遊的朋友。因為 5 次恩典過後,你的 Mac 就只可以播放最後一次域碼設定的 DVD 影碟。



如果你經常要播放不同域碼的 DVD 影碟,我會推薦 VLC Player 播放程式作為代替品。VLC Player 除了能播放多種格式的影片外,它也擁有跳過 DVD 域碼檢查的功能,同時亦能播放 VCD 光碟,而且完全免費。

你更可以把 VLC Player 變成預設的 DVD 播放程式,可以到「系統偏好設定」>「CD 與 DVD」>「放入 DVD 影音光碟時」,把原來的「打開 DVD 播放程式」更改為 VLC 就可以了。


有關 DVD 區域碼的詳情,有興趣的朋友可參考這裡

2010/05/29

MacBook Pro 13" 沒有 i3/i5/i7?


前幾天有朋友問我,為甚麼新的 MacBook Pro 13" 仍舊使用「過氣」的 Core 2 Duo,而不用新款的 i3/i5/i7 處理器?為甚麼只有 15"/17" 才有 i5/i7 處理器可供選擇?即使給我較慢的 i3 也好呀!

這朋友的問題很值得探討,所以我做了一些資料搜集。

首先,Core 2 Duo 跟低端的 i3 效能究竟相差有多大呢?這個我不清楚,雖然有報導說只是相差 10%。但價格上「過氣」的 Core 2 Duo 一定會便宜很多。Apple 要賺大錢,成本當然要降低。

其次,Apple 一向有將高階功能配置在最高價機器上的習慣,確保有最大的利潤。四千多元的 Mac mini 當然不會有成本高昂的 i3/i5/i7 處理器,即使 iMac 21.5" 也一樣只有 Core 2 Duo,剩下最貴的 iMac 27" 才可以選擇 i5/i7;而傳統上,PowerBook 17" 及 MacBook Pro 17" 也是最貴及最快的機種。

最後,也可能是最重要的原因,是因為「技術上」的不可行。早前看過 ars technica 的一篇報導,有詳細的分析。我不是電腦硬件方面的專家,但試用最簡單的方法向大家解釋,歡迎各方高手指教。

我們先看看最近型號 MacBook Pro 15" i5 的底板結構,我們可以看到三粒很大的晶片。紅圈的是 Intel Core i5 處理器;橙圈的是 Nvidia GeForce GT 330M 圖像處理器;黃圈的是 Intel 控制晶片,也負責圖像處理。所以你在規格表上會看到,它是同時擁有 Intel HD Graphics 及 NVIDIA GeForce GT 330M 圖像處理器。

如果 Apple 選擇在 MacBook Pro 13" 也使用 i3/i5/i7,因為一些技術原因,必須同時使用 Intel 這片體積龐大的晶片,但 Intel 這片晶片的圖像處理能力其實並不出色。為了彌補圖像處理能力的不足,Apple 就必需要替 MacBook Pro 13" 另覓一片效能強大的圖像處理器,情況就像 MacBook Pro 15"/17" 一樣。

但大家請看看上一代 MacBook Pro 13" 的底板結構。右上角是 Core 2 Duo 處理器,左下角是 NVIDIA 9400M 圖像處理器。因為 MacBook Pro 13" 底板的尺寸限制,在狹小的空間中看來只可以容納 2 粒較大型的晶片。所以 Apple 有兩個選擇:

1. 使用較快的 i3/i5/i7 處理器,但逼於要使用較慢的 Intel 圖像處理器;
2. 使用較慢的 Core 2 Duo 處理器,但使用較快的 NVIDIA 320M 圖像處理器。

大家都知道,Apple 現在是採取了第二個方案。當然,Apple 的工程師也不是白吃的,我相信終有一天會想出在 MacBook Pro 13" 的空間中,結合 i3/i5/i7 及強大圖像處理器的方法。

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2010/05/28

換電話


基本上,我是一個很「環保」的人。

家中的 PowerBook G3 由 2001 年開始服役至今,用了接近 10 年,經過幾次硬碟升級,仍是每晚回到家中上網、回覆電郵及 MSN 的主要工作站。

至於隨身的 Palm Treo 650 手提電話,也用了 4 年。可惜因為屏幕失控,終於在上個月退役了。很多朋友及客人都很好奇,為甚麼「靠蘋果開飯」的我從來不用 iPhone 呢?答案很簡單,因為「舊機未壞」。

那麼現在終於可以轉用 iPhone 吧?非也,因為我實在太喜愛 Treo 650,所以在早幾年用低價買了另一部二手 Treo 650 作為後備機,今日終於可以大派用場了。

如果我這部 Treo 650 可以撐多一年,而 HPPPPP (HP Palm Pre Plus Paq) 還不在香港推出行貨的話,我相信我的下一部手提電話很大機會就是 iPhone 5G 了。

2010/05/26

買部 Mac 返學,送你 iPod Touch。


萬眾期待的 Back to School 活動開始了。近幾年的暑季,Apple 都會推出這樣的一個「網上獨家」的促銷活動(今年加入幾間位於學院內的專門店),令到很多不能參加這次活動的分銷商都大感頭痛。

試想想,一部 MacBook 的「正常價」是 $7,588;全年適用的「教育價」則是 $7,188;Back to School 期間購買 MacBook 更送價值 $1,568 的 iPod Touch 8G 一部。如果你能以九折把該 iPod Touch 出讓給他人,那麼你購買 MacBook 的成本只需 $5,780

以下是 Back to School 的常見問題網頁,其實很多朋友都符合購買資格的。


試問在這 Back to School 期間,除了公司客戶之外,還有誰會用 $7,588 買一部 MacBook 呢?如果我要買機,我也會找一名在大學工作的朋友代購。

記得過往幾年 Back to School 期間,都有客人上來 Mactivity 查詢購買 Mac 的詳情,有時我會花數十分鐘替他們做購買前的分析及準備,例如合適機種及各類新手需知等事。當他們滿心歡喜地想向 Mactivity 下訂單時,我才發現他們是大專學生、並且符合 Back to School 的要求。我唯有向他們「泄露」這個 Back to School 的大秘密,他們也高高興興地依據我的專業意見,直接到網上購機去了,只留下我在 Mactivity 輕嘆無奈。唉!

所以今年暑假,Mactivity 決定與狼共舞,加入 Apple 的網站廣告計劃。我們仍然會給上來 Mactivity 的客人提供一貫專業的服務,但如果你符合 Back to School 資格,回家後請利用我們網站的 Back to School 廣告連結(位置在本網誌右邊)進入 Apple 網上商店購物,作為對我們的一點鼓勵。

又如果你跟我素不相識,覺得無甚麼動力要支持或鼓勵 Mactivity 的話,那不如由我支持你去支持我吧?為答謝大家的支持,凡在 2010 年 6 月 30 日或以前訂購的朋友可將訂單資料電郵給我們(包括訂單編號、日期、時間及金額),待有關資料核實後,我們會對所有參加者送出 moshi ClearGuard 鍵盤保護貼一張,價值 $180。

在 2010 年 7 月 1 日或以後訂購的朋友,也可以半價換取以下其中一款𣈱銷產品,包括:

原價 $148 / 半價 $74

原價 $268 / 半價 $134

原價 $298 / 半價 $149

原價 $338 / 半價 $169

原價 $248 / 半價 $124

原價 $268 / 半價 $134

原價 $499 / 半價 $249

更新:2010 年 Back to School 期間是 5 月 26 日 至 9 月 7 日,超過 100 天。

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2010/05/23

HDMI to miniDisplayPort Adapter



幾天前提到 moshi 新出的聲畫同步 miniDisplayPort to HDMI Adapter,卻意外地引來不少 iMac 用家查詢另一產品,就是 HDMI to miniDisplayPort Adapter。

大家可能都知道,iMac 27" 的 miniDisplayPort 是同時支援視訊輸入(Video In)的,即是可以接駁其它設備,把 iMac 27" 變成巨大的顯示器。很多朋友即時會問,如果我買一條 miniDisplayPort to HDMI Adapter,把 iMac 27" 接上 PS3、XBOX 360 甚至 Blu-ray 碟機,不就是很完美的配搭嗎?

首先,這些 Video Adapter 是有方向性的,miniDisplayPort to HDMI Adapter,跟 HDMI to miniDisplayPort 是完全不同的產品。如果你想把 iMac 27" 的影像訊號轉到高清電視,miniDisplayPort to HDMI Adapter 是正確的選擇;但如果你想把 PS3 或 XBOX 360 上的 HDMI 影像訊號轉到 iMac 27" 上,「理論上」你就要買另一條 HDMI to miniDisplayPort Adapter。


為甚麼我會說「理論上」呢?原來 iMac 27" 只能接受 miniDisplayPort 的視訊直接輸入。如果你有一條像 Belkin miniDisplayPort to miniDisplayPort 的連接線(Apple 網上商店 $240),你是可以把 MacBook、MacBook Pro、Mac mini、Mac Pro、甚至另一部 iMac 的影像訊號輕鬆地輸出到 iMac 27",那麼你便擁有雙屏幕系統了。

當然有人會問,除了 miniDisplayPort 外,iMac 27" 真的不能接受其它格式的視訊輸入嗎?Apple 說沒有就真的沒有嗎?你走運了,地球上真的有公司製造了一個 HDMI to miniDisplayPort 設備,它就是 Kanex XD


Kanex XD 不只給你一個 Adapter,而是一整個 Converter 轉換器,而且是要再外接火牛才能推動那種。據官方網頁稱,你可以接上 PS3、XBOX 360 及 Blu-ray 碟機,價錢是 US$149.99,大約可以買四至五條 miniDisplayPort to HDMI Adapter。


Kanex 在香港好像還沒有正式代理,粗略計連同運費是 HK$1,500 左右,足夠買一個不錯的 22" LCD 了。朋友,你真的很想買嗎?

2010/05/22

收集 iTunes 增值咭


Mactivity 售賣 iTunes 增值咭(包括美國、日本)已有多年,近來因為 iPad 的流行,令到 iTunes 美國增值咭的銷量忽然大增。

有部份不方便親身到 Mactivity 的客人,都會先到銀行入數、再由我們把啟用序號電郵給他們。不經不覺,Mactivity 原來積存了不少已給刮掉啟用序號、而又不會有人認領的 iTunes 增值咭。應該怎樣處置呢?

據弗洛伊德稱,小孩在肛門期若得不到滿足,長大後就會有收集癖。可惜,本人除了收集香港特區貨幣外,並沒有收集其它東西的癖好。

如果你有收集 iTunes 增值咭的習慣,歡迎到 Mactivity 免費索取這些已啟用的 iTunes 增值咭。這樣既可以滿足大家,又不會浪費設計精美的 iTunes 增值咭。

2010/05/21

聲畫同步的 HDMI Adapter


現在幾乎所有高清電視都支援 HDMI,但 Apple 卻從來不太著重 HDMI 這技術,並沒有把 HDMI 納入為標準配置。在 Apple 的云云產品中,唯一使用 HDMI 輸出的設備並不是 Mac 電腦,而是被 Steve Jobs 稱為「興趣」的 Apple TV

想把你的 iMacMacBook 的視訊輸出到你家中的高清電視,只能靠其它周邊廠商提供的方案。最近一兩年,都有不少廠商推出 miniDisplayPort to HDMI Adapter,但因為 Apple 在它的 miniDisplayPort 中並不支援「聲音」輸出,當你把 Mac 的視訊經過 HDMI 輸出到高清電視時,是只有畫面,沒有聲音的。如果你只是用高清電視瀏覽網頁或觀看照片,問題倒不大;但如果你想用高清電視觀賞電影,那就有很大缺憾了。

幸好,Apple 在最近推出的 Mac 都修正了此缺憾。在 2009 年底推出的 iMac 21.5"/27"、今年四月推出的 MacBook Pro、甚至前幾天更新了的 MacBook,都配置了支援聲畫同步的 miniDisplayPort,只要配上合適的 miniDisplayPort to HDMI Adapter,就可以用高清電視輕鬆體驗觀賞電影的樂趣。

為應付廣大 Mac 用家需要,Mactivity 火速引入由 moshi 出品的全新版本 miniDisplayPort to HDMI Adapter (with audio),定價 HK$280。只要配合 HDMI 連接線,你就可以把 Mac 的聲音及畫面,同步輸出到你的高清電視或 LCD 顯示器。


當連接及開啟了你的高清電視看,在「系統偏好設定」>「聲音」>「輸出」一項中,除了「內置揚聲器」外,應該會見到你的高清電視資料,只要選取它就可以把聲畫同步輸出到高清電視了。

再提醒一下大家,moshi miniDisplayPort to HDMI Adapter 是有新舊款之分,只有新款的才支援聲畫同步;也不是所有 Mac 上的 miniDisplayPort 都支援聲畫同步,只有最近推出的 iMac / MacBook Pro / MacBook 才有此功能。

很煩?仍是搞不清楚?歡迎聯絡 Mactivity。成為我們 FaceBook 上的朋友,更有折扣優惠。

更新:因為 Mactivity 沒有 HDMI 顥示器供測試,今回特別感謝購買了此 Adapter 的 Duncan 幫忙,把「系統偏好設定」>「聲音」>「輸出」的畫面印下來給大家參考,原來他是用 Philips 230E。

2010/05/07

iPad Fan


iPad 已推出一個多月,香港有很多朋友都已付出高價購買、並在在享受中。同樣未有行貨推出的日本,更出版了 iPad 的期刊 iPad Fan(Vol.0 應該是創刊號吧),全書厚達 118 頁。

上星期有朋友到日本旅遊,順道買了這本 iPad Fan 給我作手信,現存在 Mactivity。印象中,Mactivity 的朋友中有不少都是日語高手。如果你看得明日文的話,歡迎上來 Mactivity 借閱,內裡有介紹 iPad 的文章、也有軟件及周邊產品介紹。

即使我不懂日文,只看精美的照片,也覺得十分享受。