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2010/03/30

十三年前的網站


在 1997 年 7 月,我跟友人合作成立了自己的第一間公司,「Training Solution (H.K.) Ltd.」(公司沒有中文名稱的,互聯網域名現在當然也沒有了),專門代理美國 LearnKey 及其它品牌的電腦自學軟件,也是現在叫做 eLearning 的教材。因為種種因素,該公司在 2005 年結束,最後一個客戶應該是中文大學的 ITSC

最近在清理電腦檔案時,發現舊公司的網站文件。大家可以看得出,Training Solution 的網站在外觀上,跟現在 Mactivity 的網站大致上是一樣的,因為它們都是由我這個完全不懂設計的「網頁設計師」所創造。而我的網頁設計知識,也是從自己所售賣的一套由 Rick Altman 主講「FrontPage 98 Designer Course」VHS 錄影帶自學得來。

Training Solution/LearnKey 銷售對象主要是 HR 或 IT 部門的主管,不知道各位網友,可有人會認識 Training Solution/LearnKey、甚至曾是我多年前的客戶呢?

2010/03/29

減頻一半



在決定要買那一款 MacBookMacBook Pro 時,執行速度是一個很重要的考慮因素,因為越快的電腦,價格也越貴。你可能會為了抉擇 2.26GHz 或 2.53GHz 的速度及價格差別而苦惱半天。

曾經有客人上來 Mactivity 問我,為甚麼他最新購買的 MacBook,感覺上比朋友的舊款 MacBook 還要慢很多,是甚麼原因呢?經了解後,原來他的電腦竟啟動了「減頻」功能、被「自動減速一半」而懵然不知。

PC 高手玩「超頻」並不罕見,但玩「減頻」則聞所未聞了,而且一下子即可以減掉一半速度,真利害。

究竟怎樣才會做出「減頻一半」呢?方法很簡單,你只要把 MacBook 或 MacBook Pro 的電池抽出來、只以濕電(交流電)來操作,你就開啟了「減頻一半」功能。

以下是我做的實驗,對象是第一代的 MacBook Core Duo 2.0,測試軟件是 xbench

連接電池、及使用濕電的情況下,得出的整體成績是 142.10

抽出電池、只使用濕電的情況下,得出的整體成績是 73.95

看見嗎?抽出電池的確可以成功啟動「減頻一半」功能,你也可以試試。

其實 Apple 在支援文件中也有提及,「如果將電池從 MacBook 或 MacBook Pro 中移除,則電腦將自動降低處理器的速度。」

「減頻一半」除了可以把工作時間儘量拖長、賺取加班費用之外,也可以令電腦溫度下降,或可藉此對抗地球暖化。再一次證明,Mac 跟 PC 果然十分不同。

P.S. 新推出的 MacBook 及 MacBook Pro 都是內置電池,想玩「減頻、降頻、滅頻」等的朋友就沒那麼方便了。

2010/03/25

Apple Mail 保安小貼士(二)

早前跟大家分享一個簡單的 Apple Mail 保安小貼士,不知道大家有沒有活學活用。今天剛巧收到另一封由「Facebook」發出的電郵,又拿它來做祭品。

Facebook 發出的密碼重新確認信?雖然發出者自稱來自 Facebook,但由 Facebook 發出的電郵不會那麼簡陋吧?還附上一個 zip 壓縮檔?這是最典型的病毒電郵格式。想別人中毒,也要拿出一點誠意,做一份更像樣的電郵。若不是要拿它來做祭品,第一時間便把它丟到垃圾桶了。

電郵真的是由 Facebook 寄出的嗎?只要點選「顯示方式」>「郵件」>「長標頭」,你就可以看到寄件人的真身了。
透過 Return-Path,可以看到寄出者的真身是 embezzlerstu0@tsmc.com,跟 Facebook 沒半點關係。

「爆開」有關的 zip 附件,出現了一個 exe 的執行檔。很明顯,這就是惡意程式了。至於它有多惡意、能做到甚麼呢?打開來看看。
但很不幸,我的電腦並不能開啟、也不能解讀這個 exe 執行檔。因為我是用 Mac 的。

2010/03/23

半正半簡

Apple Hong Kong 網站有誤」登出以後,發覺 Apple Hong Kong 在數天後真的把 mini-DVI 修正為 mini-DisplayPort,莫非 Apple 同事也是這裡的讀者?

最近 Google 香港地圖的語言變成「半繁(正)半簡」,引起很多網友的不滿。原來 Apple Hong Kong 網站也有這個「半正半簡」的問題。

當你在 Apple 網上商店登入「特別優惠」選購各類「翻新」商品後,你就會看到簡體字版本的「蘋果認証維修品」、「焦點產品」等字眼。希望 Apple 同事多加注意。



為甚麼大家會那麼堅持使用「正體字」呢?這可能是一個深層次的社會文化題目。

九七回歸後,香港人的身份角色已越來越模糊,大家都說要跟大陸看齊、要跟大陸整合、人人都北望神州。堅持使用「正體字」,或者就像堅持每年的「六四燭光晚會」,可能是我們能力範圍內可以保留的其中一些香港特色吧?

2010/03/21

16TB 記憶體

前幾天跟客人閒聊關於 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 的新功能時,提到假如硬件配合的話,64-bit 的 Snow Leopard 理論上可以支援最高達 16TB 的記憶體。

現在的 Mac,大多數出廠時只配備了 4GB 的記憶體,16TB 即是 16,000GB,也就它們的 4,000 倍容量,聽起來很誇張。

這令我想起中學時,剛剛接觸電腦時的一些事情。

我購買第一部電腦的時候是 1985 年左右,那時買電腦的同學們分為兩大派系,一方是 Apple II 派,一方是 PC/AT 派。我當然是屬於 Apple II 派的了,但乃是少數派,更多的同學是 PC/AT 派。

雖然我很忠於自己派系,但對於「敵方陣營」的消息,我也掌握了不少。那時候主流的 PC 是使用 80286 CPU 為基礎(即是 PC/AT),是屬於 16-bit 的電腦,一般只配備了 640KB 或更少的記憶體。

有一天逛「高登」商場時(我曾試過一星期有五天,放學後都去了「高登」朝聖),聽說有一塊使用 80386 CPU 的底板面世了。

在那個年代,這是一件大新聞,標誌著個人電腦要從 16-bit 進入 32-bit 年代。我還清楚記得,那塊裝有 80386 CPU 的底板連同 1MB 記憶體(未包括機殼、火牛及顯示器等),售價是 HK$10,000,而那時一般的 PC/AT 全套售價才不過是 HK$3,000 左右。

在電腦剛剛進入 32-bit、普遍記憶體容量是 1MB 的年代,如果有人跟我說記憶體容量有一天會達到 4,000 倍的增長,即是 4GB,我也會覺得不可思議,情形就像今天電腦要由 32-bit 進入 64-bit 時一樣。

大家猜一猜,擁有 16TB 記憶體的 Mac 會在何時出現?而我有一個預感,那個時候可能已經再沒有 Mac 了!

P.S. 其實「我方陣營」早在 1983 年推出的第一部 Lisa 電腦,已率先使用 32-bit 的 68000 CPU 為核心,其時售價也是 $10,000 左右,不過是美金。

2010/03/19

開機自動登入

今日有客人問:為甚麼我已在用戶帳號中加入了密碼,但開機時卻不會要求我輸入密碼、就直接登入了我的帳號?任何人只要打開電腦就可見到我的東西,那麼要密碼來幹甚麼?

因為 Mac OS X 假設了你就是電腦的主人,為了節省你的登入時間,所以為你做了一個「自動登入」的設定。

如果你想取消這個「自動登入」的設定,可以到「系統偏好設定」>「帳號」,點選「登入選項」。因為這個行為會影響到其它「使用者」,所以你要輸入密碼確認。

在「自動登入」一項中選擇「關閉」。以後你每次開啟電腦,就會出現「使用者列表」供你選擇,必須輸入密碼才能登入帳號。

據我在 Mactivity 的觀察,使用「自動登入」功能、而又很少安裝其它軟件的朋友,很多都會忘記甚至不知道這個登入密碼的存在。

有好幾次當我要求客人輸入密碼以便完成工作時,他們都會一臉茫然,並大大聲告訴我「我並沒有設定密碼呀!」在試了十七八次不同的密碼均告失敗,最後要我用其它方法替他重置密碼。

2010/03/18

Parallels Desktop 5 vs VMware Fusion 3


從一開始,Parallels Desktop 跟 VMware Fusion 就像是一對歡喜冤家。

記得去年底,當兩個軟件在差不多時間推出升級版時,「我應該裝 Parallels 還是 VMware?它們有甚麼分別?那一個比較好用?你會建議我用那一個?」是我在 Mactivity 每天也要回答好幾次的問題。

就像「百佳 vs 惠康」、「7-11 vs OK」、「屈臣氏 vs 萬寧」,Parallels vs VMware 也是見仁見智,各有各的忠心粉絲。如果你問我個人會選擇那一個,我會答 Parallels,因為它在 Mac 的日子比較長、我對它認識較深、代理支援較好、最重要是價錢也較便宜。

以往 Mactivity 同時售賣這兩套軟件,但售出的比例差不多是 50:1,幾乎全部用家都選擇 Parallels,可能是大家都認同我的看法吧?而 Parallels 也在不斷進步中,新的 Parallels 5 除了有正體中文版本供選擇外,更在圖像處理能力方面下了極大苦功,效果比對手強了不少,甚至推翻「Parallels 不能打機」的說法。

最近 MacTech 網站做了一個很詳細的比較,測試這對歡喜冤家在 Windows XP 及 Windows 7 之下的表現,結果發現 Parallels 在很多方面都比 VMware 優勝。如果你覺得閱讀這個報導實在是太長太悶的話,可以直接參考以下的圖表。


綠色格子表示 Parallels 優勝,藍色格子表示 VMware 優勝;顏色越深,表示勝出越明顯。當大家看見一片綠色,相信對兩者的表現大概已心中有數了。

MacTech 也拍了一條短片,記錄了這兩個軟件並排及執行多項圖像功能時的表現。左邊的是 VMware Fusion 3,右邊的是 Parallels Desktop 5,你可以看到,好些測試已經不是快與慢、而是做得到跟做不到的分別。


最後一提,原有的 VMware 香港代理已在去年年底中止售賣 VMware Fusion,我也沒有新代理的消息。現在要我再回答「買 Parallels 還是 VMware」之類的問題會簡單得多,因為 Mactivity 只有 Parallels Desktop 可供購買(定價 HK$499,首 50 名客戶可享特價 HK$468)。

假如 VMware 的新代理剛巧是「麥客見聞」的讀者,也請聯絡本人,因為總會有部份朋友是偏愛 VMware Fusion 的,而我也覺得市場應該要有競爭。當 Neway 收購 California Red 後,唱貴 K 的日子應該不遠了吧?我應該趁未加價前、爭取機會去唱多幾次。有無朋友想一齊去?

2010/03/17

Apple Hong Kong 網站有誤


今天有客人致電 Mactivity,查詢最新款的 MacBook 要外接 VGA 的話,應該買 mini-DVI to VGA Adapter 還是 mini-DisplayPort to VGA Adapter。

記憶中,Apple 已將全線 Mac 的視訊埠全部升級到 mini-DisplayPort,只有 Mac mini 同時保留了 mini-DVI 及 mini-DisplayPort,所以我很有信心的建議客人購買 mini-DisplayPort Adapter。

為穩陣起見,我再到 Apple Hong Kong 網頁核實資料。誰不知一看之下,就更令人迷惑。一邊說用 mini-DVI、另一邊卻說 mini-DisplayPort。

Apple Hong Kong 的朋友,可以再小心核對網頁資料嗎?尤其是關於規格的東西,報錯資料可以很「大鑊」的。

2010/03/15

殺死 Flash 廣告

記得中學時讀過林語堂的「讀書的藝術」,印象很深的一句是:「讀書跟吃東西一樣,在一人吃來是補品,在他人吃來是毒質。」

其實在電腦世界中,「Flash」也是一樣。最近討論很多的就是「iPad 為甚麼不支援 Flash」。雖然有人覺得有 Flash 才是完整,但也有人十分討厭 Flash,想殺之而後快。

今次介紹一個叫 ClickToFlash 的軟件,就可以讓你選擇性地打開 Flash 內容。

1. 先到 ClickToFlash 網站下載及安裝程式

2. 重新啟動 Safari,你會看到很多 Flash 都不見了,載入網頁的速度也快了。但你只要按一下那個 Flash 的方框,仍可以看到 Flash 內容。

3. 跟未安裝 ClickToFlash 前的比較,真的清爽了很多,那些飛來飛去、無聊又浪費資源的 Flash 廣告從此都不會看見了。

4. 你還可以在 Safari > ClickToFlash 之下做很多設定。

5. 如果想完全刪除 ClickToFlash 的話,也可在設定內進行。

據 ClickToFlash 作者稱,殺死 Flash 廣告有很多好處,包括減低 CPU 負擔、增強電腦效能及穩定性、延長電池壽命、降低溫度及風扇轉動頻率等,簡直是延年益壽的極品。加上這個小軟件是完全免費,真想不到一個不安裝 ClickToFlash 的理由。

P.S. 現在中學的語文課程還有「讀書的藝術」嗎?

2010/03/12

Google 香港街景圖

有時真的要很感謝 Google,它把我們的生活變得更好玩。

在網絡上得知,Google 的香港版街景圖昨天正式上線,馬上看看 Mactivity 樓下的風光。

這是面向旺角港鐵站的方向。

這是面向油麻地港鐵站的方向。

百寶利商業大廈門前還掛著綵燈,那麼拍攝日期應該是在去年中秋節期間;至於路上能夠如此寧靜,應該是一大清早拍攝的了。怪不得我碰不到那架 Google 車!

原來清晨的西洋菜街,是如此的不同。

2010/03/09

iPad 只是放大了的 iPhone?


由產品宣佈當天至今,用家對 iPad 的感覺都不太正面,最多人「批評」的就是沒新意、只是一部大碼 iPhoneiPod Touch

反觀不少程式設計人員,對 iPad 則正面得多。我也常對朋友說,如果你想寫 iPad 的程式就要加快步伐。在 iPad 推出的初期搶佔先機、讓更多人首先認識你的程式或你的名字。半年或一年之後,要在數百個甚至數千個同類型軟件中突出自己就很困難了,這也是 iPhone 程式設計師現在遇到的困難之一。

據說在 iPad 開售時,就會有四五千個為 iPad「度身訂造」的程式同時推出。還是那一句,iPad 的成功與否,應用軟件起著很大的作用。

今日看到一個 Griffin Technology 的演說,介紹了很多 iPad 的特性,最後一張 Slide 簡直說出了我一直想說的。

iPhone,只不過是縮細了的 iPad 及擁有電話功能吧。

2010/03/05

CMM 大蘋果時代復活了

以靚聲著稱的 CMM.HK 又回來了!

作為香港蘋果用戶,相信很多都有收聽過「大蘋果時代」這個 Podcast 節目。離開了大家一年之後,「大蘋果時代」在 2 月份靜靜地復活了!我們又可以聽到會長及台長熟悉的聲音。

所謂「創業難、守業更難」,復活後的「大蘋果時代」,在短短一個多月內已推出了五集,能做到每周一集而不脫期,的確十分難得。希望會長及台長繼續努力,帶給我們更多關於 Apple 的資訊、以及分享他們獨到的見解。

除了「大蘋果時代」之外,CMM 同時推出一個全新節目「Musician's Choice」,由台長及另一位音樂人「阿維」主持。

Mactivity 認識很多朋友都是從事音樂行業的,過往從他們口中也聽過 Digital Performa、Logic、Reason、ProTools、Finale 等這一大堆名字,卻從來不知它們是甚麼東西,聽了幾集「Musician's Choice」,總算知道一個大概。如果你是從事音樂行業的,相信對這節目一定更有興趣。

很多年前,因工作關係,曾到訪一位音樂人的錄音室,發現有一台「黑白 Mon 的 Mac」正在執行一個音樂製作軟件,相信就是當年的 Performa 了。

今日在網上找到一張相片,老餅好好懷緬使用 Macintosh SE 的日子吧!

2010/03/02

ʎʇıʌıʇɔɐW @ ʎʇıʌıʇɔ∀

你看得明白標題的英文字母嗎?對,就是 Activity @ Mactivity。

最近看到一位朋友在 Adium 上的英文名字,是上下倒轉過來、並由右面至左面顯示的,感覺十分有趣。

後來他介紹了這個很好玩的「Unicode Upside-Down Converter」網站給我,你可以輸入「英文字母」,網站就把這些「英文字母」倒轉過來,你就可以把這些倒轉的字母貼在其它地方,例如 MSN 或 Facebook 的名字等,讓你的朋友感到一點意外。

這個程式背後的操作原理,跟「Unicode 統一碼」有著密切的關係。

最新的 Unicode 標準,包含了超過十萬個字母。除了英文字母外,也包含正體中文、簡體中文、日本、韓文等,甚至一些很冷門的字母(例如馬來亞拉姆語)。而在這十萬個字母中,有些在外形上跟倒轉過來的英文字母出奇地相似,所以我們就有這個很好玩的字體對應遊戲。

在 27" iMac 上將 Safari 放到最大


今天幫客人安裝一部 27" iMac 時忽然記起,兩年前曾答應過大家,有機會的話,會在 Mactivity 放置一部 30" Apple Cinema Display,然後試試將 Safari 放到最大,看看效果會如何。

剛巧 30" Apple Cinema Display 跟 iMac 27" 的橫向解像度都是 2560,所以就把這個畫面記錄下來了。

仍然是那一句,現在大家明白了為甚麼沒有「放到最大」這功能嗎?