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2010/01/30

合併 PDF 文件

Mac OS X 10.5 Leopard 適用

今天有一位客人上來 Mactivity,找我們做一點 iPod 的服務。完成後,他忽然打開他的 Windows 電腦,「搭單」問我能不能替他把兩份 PDF 文件合併成一份。

我想了一會,電腦上免費的 Adobe Reader 只能閱讀 PDF 文件,合併 PDF 文件這工作,大概要收費的 Acrobat 軟件才能做得到吧?

作為 Mac OS X 用戶也真幸福,除了可以「免費」製作 PDF 文件,原來也可以「免費」合併 PDF 文件,方法就是利用內置的萬能閱讀程式:「預覽程式」。

先用「預覽程式」打開第一份 PDF 文件,按一下「側邊欄」。

在「側邊欄」內,你清楚見到這份文件,暫時只得一頁。

把第二份文件拖放到「側邊欄」內的第一份文件之下,然後儲存為一個新文件。

合併成功!新文件現在擁有兩頁的內容了。

Mac OS X 10.6 Snow Leopard 適用

但是,這個方法只在 Mac OS X 10.5 Leopard 有效,在 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 卻忽然失效了。

在 Snow Leopard 之下,無論怎樣放置,新文件儲存後仍然是兩份獨立的文件,未能合併。

解決方法原來很簡單,直接把第二份文件狠狠地「放進」第一份上件上面。

再儲存為一個新文件,你會看見一份文件中有兩頁,合併成功!

2010/01/29

iPad 的殺手軟件


經過 24 小時的消化,相信地球上所有人都知道 iPad 是甚麼了。再來重溫這裡這裡,看來本居士的預測也有一定可靠性。

首先,我強烈認為,iPad 不是電腦,請不要用一部電腦的規格去看待它。iPad 是與你的電腦共存,也可以是電腦的延伸(無論是 Mac 或是 PC)。就像 iPhone 一樣,沒有人會期望 iPhone 能完全取代電腦。正因為 iPad 不是電腦,很多以往電腦做不到的,它都可以做到;很多以往不會使用電腦的人,都變成是 iPad 的潛在買家。

直到現在,有一個問題似乎仍未解決,就是甚麼才是 iPad 的殺手軟件。iWork 算是嗎?有一點吧。iBooks 書店算是嗎?香港好像未會流行。那買一台 iPad 跟買一台 iPhone 或 iPod Touch 有甚麼分別?

讓我拋出一個例子:賭馬工具。

逢星期六下午或星期三晚上,在香港的投注站附近都會出現一個奇景,就是一大群叔叔伯伯拿著收音機,站在(或蹲在)路旁,專心的聆聽賽馬直播。

這些叔叔伯伯,一般都很少接觸電腦或高新科技。如果我是香港賽馬會負責人,我會找人開發一個 iPad App,能觀看各類即時數據、能即時下注、也能觀看網上賽事直播的,用來代替現在的流動投注機器。

有人會說,一部 NetBook 也可以做到。但你有信心可以令這些叔叔伯伯們學懂 Windows 7 的操作嗎?相反,因為 iPad 不是萬能的電腦,所以 iPad 的操作是十分容易及簡單。Apple 說有 75,000,000 人已學懂操作 iPhone OS。

你可以想像叔叔伯伯們站在路邊,一邊打開 NetBook,一邊操控 Trackpad 及 Keyboard 嗎?但站在路上使用 iPhone 或 iPad 卻是很自然不過的,甚至一邊行路一邊用 iPad 也沒問題,只要留意過馬路就好。

配合 9.7" 的 iPad 彩色屏幕,觀看網上賽事直播當然也十分過癮;WIFI 及 3G 通信功能也能確保用戶可以隨時隨地觀賞及下注;一磅半的重量,對任何人也不是大負擔;至於四千多元的價錢可能有點貴,但我相信香港賽馬會是十分願意補貼給長期出錢舖草皮的用戶。

除了針對叔叔伯伯們的「賭馬 App」外,證劵公司也可以開發「炒股 App」,專門針對同樣不太認識電腦的師奶股神,讓她們一邊聽二流分析員意見,一邊可以即時買賣。

正如 Apple 所說,iPad 可能提供了一個比 iPhone 更大的掘金機會給所有程式設計師。(如果你現時不懂 iPhone 程式設計,不妨買本入門書看看。)

以上只是一些例子,其實 iPad 可以創造一些以往沒有人留意、又或者傳統電腦不能進佔的市場(那是藍海還是紅海?)。只要發揮你的創意,「加大版 iPod Touch」原來可以有很多可能。

2010/01/25

Apple 的最新創作



先重溫半年前的預測

Apple 沒有花費一分一毫賣廣告,但幾乎全人類(包括我的母親大人)都知道,Apple 會在 1 月 27 日發表新產品,而這個新產品也幾乎肯定是一部類似平板電腦的東西,姑且繼續叫它做「iPad」。

很多人都向我八卦,Apple 今次會推出甚麼「硬件」呢?

由去年 12 月起,大家看到很多電腦公司都紛紛推出了自家的平板電腦,薄的厚的、快的慢的、平的貴的、靚的醜的,跑 Windows 的及跑 Android 的,多不勝數。Apple 現在再加入戰場,又有甚麼特別呢?

我留意的重點不是「硬件」,而是「軟件」,是它怎樣改變我的習慣、怎樣改善我的生活。正如之前提過,只推出一部「能夠一直在線的加大版 iPod Touch」並沒有甚麼大不了,也不是甚麼突破,跟其它公司發表的平板電腦也沒大分別,我關心的是它有甚麼殺手軟件 Killer App。

從最近的謠言中得知,iPad 其中的一特點就是「將舊有的媒體內容用新的形式呈現出來」,所以你會聽到 Apple 跟某某書商或出版商密斟、跟某某唱片公司或電影公司洽談。但如果真的是這樣的話,身在香港的用戶可能要掃興了。

在 iPad 上聆聽音樂或觀賞電影電視,馬上便會遇到版權保護的問題。在美國,Apple 可以出售及出租多元化的節目內容,但在香港呢?能不能給我看「宮心計」?

至於在 iPad 上閱讀雜誌及書本,恐怕不會有「金庸作品全集」、「中學會考天書」或「壹周刊」供我選擇。你有興趣看 New York Times 或 BusinessWeek 嗎?

iPod 在沒有 iTunes Store 的香港(及其它地方)也可以流行起來,很大程度是因為我們已經有很多「內容」(包括非法或合法的)一早已存在於 CD 架及電腦中,iPod 只是把這些「內容」便得更流動。如果 iPad 要在美國以外的其它城市取得成功,跟當地的內容供應商合作、提供更地道口味的內容是最為重要。

希望數天後公佈的 iPad 能帶給我更多的驚喜。

2010/01/20

向 Microsoft 學習


我知道「麥客見聞」的讀者中,有不少視 Microsoft 為死敵。在有生之年,都儘量避開 Microsoft,對所有 Microsoft 出品的軟件永不錄用。那麼,有甚麼是要向 Microsoft 學習的呢?

就像所有宅男一樣,我也愛玩電視遊戲機,當中包括 Microsoft 的 XBOX 360。其實我對這部 XBOX 360 不算熱衷,一個月只會啟動數次,玩玩 PGR 或 Forza 等賽車遊戲,使用率是十分低的。

終於在上星期,我的 XBOX 360 在慶祝她三歲生日後不久,就出現了人生必經的「三紅」狀況。據身邊友人稱,「三紅」是硬件問題,Microsoft 會負責在產品出廠的三年內免費維修或更換,只要把 XBOX 360 送到葵涌的維修中心就行。

上星期三,我懷著絕望的心情致電 Microsoft 熱線,不用等多久,就有一位態度十分親切的、廣東話說得很流利的服務員跟我了解情況。只消十多分鐘,他便確認了我的 XBOX 360 是行貨機,只要沒有人為更改或破壞,是可以獲得免費維修的!

因為維修中心距離 Mactivity 頗遠,而我也不是十分急著要玩,對方便替我安排上門收機及送機的服務。當我查詢這個上門收機送機服務所需費用時,對方竟然說是「完全免費」!

一個星期後,我收到一部新的 XBOX 360。盒內還附上一封頗具誠意的感謝信,以及一張 XBOX Live 會員咭,供一個月上網用。

當然有部份朋友會說,如果 XBOX 360 的質素好一點,我就不用去更換了。但我對 Microsoft 這次的服務是完全滿意的。

如果 Apple 對她的所有產品,在保用期內或保用期外,都可以提供這樣迅速而優質的服務,那同樣向 Apple 客戶提供服務的 Mactivity 就可以......結業了。

P.S. 最緊要正字又來了,應該是「」表心意還是「」表心意?

2010/01/15

中文手寫輸入

記得 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 推出之時,能夠透過最新的多重觸控式軌跡板(Multi Touch TrackPad)來書寫中文字,曾是大家十分關心的新功能之一。

Mactivity 最近多了一部 MacBook,作為各類測試及短期出租之用,順道向大家示範中文手寫板功能。

首先你的 MacBook/Pro 必須擁有支援 Multi-Touch 的多重觸控軌跡板,可以到「系統偏好設定」內的「觸控式軌跡板」,檢查是不是支援那些雙指、三指及四指等功能。

到「系統偏好設定」內的「語言與文字」,在「輸入來源」找出「中文-繁體」,點選「觸控式軌跡板手寫功能」。

按畫面右上角的輸入法選單,選擇「顯示觸控式軌跡板手寫功能」,或按「Control + Shift + 空白鍵」來啟動中文手寫板功能。

現在你可在軌跡板上書寫中文字,再在右面的選字欄中選擇正確的中文字。要恢愎觸控式軌跡板的正常功能,只需再按一次「Control + Shift + 空白鍵」就可以。

能夠用 MacBook/Pro 的內置觸控式軌跡板來書寫中文,在外出工作時當然十分方便。但如果你覺得那個軌跡板面積太細小、或你的 Mac 並不支援 Multi-Touch 的話,你仍可以選擇外置的中文手寫板,例如「蒙恬雙平台手寫筆(HK$460)」。

2010/01/13

Apple vs. Palm


1996 年至 2006 年任職 Apple,曾任財務總監 CFO。Steve Jobs 未座正時,他也曾當過 Apple 的執行長 CEO。

1997 年至 2006 年任職 Apple,曾任 iPod 分部主管,人稱「iPod 之父」。

1997 年至 2006 年任職 Apple,曾任總軟件工程師,也是 Mac OS X 的主要負責人。

現在這三位行政、軟件及硬件「專才」都在 Elevation Partners 公司工作,而 Elevation Partners 也是 Palm 的最主要股東。

Apple 可以帶給我們的,Palm 可以嗎?所謂「iPhone 殺手」,會是下一部 Palm 手機嗎?究竟甚麼時候,我才有行版 PPP (Palm Pre Plus) 可用?

2010/01/07

高速傳輸介面 eSATA

上一次介紹了 Onnto dataTale AT-S111 外置硬碟盒,很多朋友對 FireWire 800 的速度及穩定性都印象難忘,也替他們省回大量資料抄寫時間。

FireWire 800 是最快的傳輸介面嗎?當然不是。在電腦世界中,追求「更快」是永沒止境的。不少朋友可能也聽說過 eSATA 這個名稱,因為現在不少外置硬碟盒也配有 eSATA 介面,而 eSATA 提供的傳輸速度也不比 FireWire 800 遜色。

那麼為甚麼 Mac 用家很少聽說 eSATA 呢?因為 Apple 並沒有把 eSATA 納入為標準配備,所以在普通的 Mac 身上是找不到 eSATA 連接口的。要使用 eSATA,必需要倚靠各類擴充咭才能做到。

Mac Pro 或 PowerMac G5 這些擴充性能極佳的電腦上,要使用 eSATA 的話,只需購買一片Mac OS X 兼容的 PCIe 咭(例如 Sonnet Tempo SATA E2PHK$599)。

MacBook Pro 用家想使用 eSATA 介面的話,你的 MacBook Pro 必需擁有 ExpressCard 擴充槽,並安裝一片 Mac OS X 兼容的 eSATA ExpressCard。Mactivity 最近引入了 Mac OS X 兼容的 Apiotek eSATA II Single Port ExpressCardHK$288),趁空閒又來做一個速度測試。


測試機種:
- MacBook Pro Core 2 Duo 2.2GHz
- Hitachi DeskStar 3.5" 250G/7200rpm
- eSATA/USB 外置盒

其中 Hitachi 硬碟及 eSATA/USB 外置盒都不是最新最快的型號,今次只用作比較 eSATA/USB 的傳輸表現分別,其它品牌及型號的設備可能得出更佳表現。

測試軟件:
- AJA System Test,測試讀寫一個 4GB 的檔案的速度。

USB 2.0 介面的傳輸表現

eSATA 介面的傳輸表現

從以上簡單的測試顯示,eSATA 介面的寫入速度是 USB 的 300%,而讀取速度是 USB 的 140%。雖然寫入及讀取速度不像 FireWire 800 的那麼平均,但相對 USB 介面也是很高的數字。

對於擁有 ExpressCard 擴充槽的 MacBook Pro 用家,如果在家中把 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 安裝在 eSATA 硬碟內,並用這隻 eSATA 硬碟作為啟動磁碟來 Boot 機,那麼整體工作效率即可提高不少。究竟這片 Apiotek eSATA II Single Port ExpressCard 能不能兼容最新的 Mac OS X 並用作啟動磁碟呢?


讓我替大家揭盅:是「可以 Boot 機的」。