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凡經以上廣告連結購買任何 Mac 主機,憑單到 Mactivity 可免費獲贈《打開 Mac 新世界》工具書一本及九折購買 AppleCare 一份。

2009/11/28

選擇聲音輸入及輸出


雖然 Apple 說 Mac OS X 10.6 Snow Leopard 是著重速度上的提升、很少談及功能上的改進,但我發現 Snow Leopard 仍有很多小改進,例如選擇聲音輸入輸出設備。

Mactivity 有一部 Mac mini,接駁了 SoundSticks(第一代 USB 版)及 USB Desktop Microphone。以往我要選擇用細細聲的內置喇叭或大大聲的 SoundSticks 輸出時,都要到「系統偏好設定」內調整,現在只要按著 Option 鍵不放,再按右上角選單列中的音量圖案,就可以即時轉換。

對於擁有很多聲音輸入及輸出設備的朋友,這個新功能應該給你更大的方便。

2009/11/26

Apple Store 購物體驗之膠袋篇

大家都知道 Apple 在香港沒有直營的 Apple Retail Store,而只有特約的授權零售商店,所以很多朋友(包括我)都沒有機會體驗到真正 Apple Retail Store 的購物樂趣。

原來在 Apple Retail Store 購物,其中一個「福利」就是可以拿取印有 Apple Logo 的購物袋,不少在外地 Apple Retail Store 購物回來的朋友,都會把這個購物袋珍而重之的收藏起來。(我猜 Apple 即使出一卷厠紙,只要是印上 Apple Logo,也會有人願意爭著購買。)

最近朋友到日本旅行時,找到一批合共幾十個印有 Apple Logo 的購物袋,並慷慨的送給 Mactivity 的朋友及客人。現在只要在 Mactivity 購買 2 張日本 iTunes 增值咭,不用付 HK$0.5 膠袋稅,就可以免費得到一個 Apple 購物袋,當是小小的禮物。數量有限,送完即止。

有了日本(或美國)的 iTunes 增值咭,你就可以購買一些外國唱片、電影、電視劇、甚至在香港沒有發售的 iPhone 熱門遊戲,包括最新的「三國志 Touch」(Romance of the Three Kingdoms Touch)。

今次的日本 iTunes 增值咭設計上也十分得意有趣,同具收藏價值。

2009/11/24

FireWire 800 有多快?

不少 Apple 用家都十分鍾情 FireWire 介面,所以當 Apple 把 FireWire 介面從 MacBook AirMacBook 抽走時,很多 Apple 用家都大表不滿,更發表「我只會買有 FireWire 的 MacBook Pro」之類的言論。

當有朋友覺得 FireWire 是那麼重要的一回事時,我在 Mactivity 跟客人聊天時卻發覺很少人知道有 FireWire 這回事。那麼 FireWire 是用來幹甚麼的?

FireWire 原名是 IEEE 1394,FireWire 是 Apple 給它起的名字。Sony 也有應用 IEEE 1394,在 Sony 世界中稱為 i.Link。FireWire 一般是用來接駁硬碟或攝錄機,也有不少專業領域的影音設備是用 FireWire 來接駁的。常見的 FireWire 介面有 FireWire 400 及 FireWire 800,表示傳輸速度為 400Mbit/s 及 800Mbit/s。Apple 在 2009 年開始淘汰 FireWire 400,現在只在部份 Mac 電腦保留速度較快的 FireWire 800 介面,包括 Mac miniiMacMac ProMacBook Pro

最近 Mactivity 來了一件新玩具:Onnto dataTale AT-S111,同時擁有 FireWire 800 / FireWire 400 / USB 2.0 介面的便攜式外置硬碟盒。那麼就用它來試試 FireWire 800 的傳輸速度。

測試機種:
- Onnto dataTale AT-S111
- Seagate 2.5" 500G/7200rpm
- MacBook Pro Core 2 Duo 2.2GHz

測試軟件:
- AJA System Test,測試讀寫一個 4GB 的檔案的速度。

USB 2.0 介面的傳輸表現

FireWire 800 介面的傳輸表現

從以上簡單的測試顯示,FireWire 800 介面用了 2' 15" 來寫入及讀取 4GB 檔案,USB 2.0 介面則用了 3' 54" 來寫入及讀取 4GB 檔案。FireWire 800 介面傳輸速度比 USB 2.0 介面的高出約 70%。對一般用家來說,高出 70% 可能不代表甚麼;但對經常要讀寫大量資料的朋友,高出 70% 表示可以縮短等待時間,或表示更早收工。

Onnto dataTale AT-S111 有紅、黑、白三隻顏色,零售價 HK$420不含硬碟)。內含 FireWire 800 線、FireWire 400 線、USB 2.0 線各一,以及收納軟袋。

同時擁有 USB 2.0、FireWire 800 及 FireWire 400 介面,2 組 FireWire 介面也可作 Daisy Chain 接上其它 FireWire 設備。

雖然不是 Oxford 芯片,但價錢卻比使用 Oxford 芯片的便宜得多,而且一樣可以 Boot 機。

另有一個 FireWire 800 使用貼士,只要配合 Sonnet FireWire 800/400 Adapter,你就可以把舊有的 FireWire 400 設備接到 FireWire 800 上,售價 HK$148(據說有店舖賣 HK$220)。

在 Parallels Desktop 5 內啟動 iSight

最近協助客人在 Parallels Desktop 5 安裝新版本的 Windows 7,依照 Mactivity 一貫的服務標準,當然不是「裝完就算」,還要進行一系列的「優化及微調」。

第一個要替 iMac 進行的微調,就是要在 Parallels Desktop 下啟動 iSight 視像鏡頭。以往也曾寫過類似的文章,但那時的 iSight 驅動程式要自行下載,現在則簡單多了,只要插入隨機附送的安裝光碟。

先解釋一下,現在隨機附送的安裝光碟 Mac OS X Install DVD 其實是一隻「二合一光碟」,當你在 Mac OS X 環境下,它是「Mac OS X 系統重裝光碟」;但在 Windows 環境下,它則是「Boot Camp 驅動程式」及其它 Windows 工具程式,當然包括了 iSight 的驅動程式。現在就要人手把這個 iSight 驅動程式抽出來。

在 Windows 環境下放入 Mac OS X Install DVD(也就是 BootCamp 驅動程式),在 BootCamp > Drivers > Apple 目錄下,執行並安裝 AppleiSightInstaller 程式。

在 Parallels Desktop 的 Devices 選單下選擇 USB > Apple Built-in iSight,或直接在右下角 USB 圖示中選擇 Apple Built-in iSight。

待驅動程式安裝完成後,Windows Live Messenger 就可以順利辨認這支 iSight 網絡攝影機。公司的 Snoopy 又上鏡了!

最後提醒一下大家,當 Parallels Desktop「霸佔」了 iSight 的時候,Mac OS X 的應用程式(例如 Photo Booth)是不能同時啟動 iSight 的,你要在 Parallels Desktop 下先把 iSight 釋放出來。

2009/11/20

基本分數 5.5


Parallels Desktop 5.0 配上 Windows 7 的速度究竟有多快?

最近有客人要買一部 iMac,並想裝上一個 Windows 作後備之用。於是 Mactivity 便替他打點一切,順道做了一個測試。

測試配置如下:

iMac 21.5-inch 高階型
- Intel Core 2 Duo 3.06GHz CPU
- 21.5" LCD (1920 x 1080)
- ATI Radeon HD 4670 (256M)
- 4GB RAM (2 x 2GB)
- 1000G Hard Disk

Parallels Desktop 5.0 Build 5.0.9220

Windows 7 家用版 (32-bits)

在 Windows 7 的效能測試下,得出的基本分數是 5.5;當中的「圖形」及「遊戲圖形」分數更得出 5.9 及 5.5 之高。比起 6 個月前在另一部電腦上的測試快了很多。

話說回來,雖然 Windows 7 的執行速度快了不少,但我對它仍是沒有多大好感。例如當我每次進入「控制台」,也覺得頭暈眼花......

2009/11/13

Parallels Desktop 5.0 升級方法


可能因為 Mactivity 經常接觸到一些剛由 Windows 轉過來 Mac 的朋友,所以能讓 Mac 同時執行 Windows 軟件的 Parallels Desktop 一直是 Mactivity 最熱賣的產品之一。

上星期 Parallels 公司正式推出了 Parallels Desktop 5.0,比舊版本快了 3 倍,也包含了更多功能。你當然可以用 US$79.99 在網絡上直接購買,也可以用更便宜的價錢在香港購得原裝行貨。

各類 Parallels Desktop 5.0 升級版本:

在 2009 年 10 月 1 日或以後購買 Parallels Desktop 4.0 的客戶,可憑 Mactivity 發出的正式收據,免費得到 Parallels Desktop 5.0 升級版啟動序號。請將「收據編號」及「現有啟動序號」電郵至 Mactivity,我們會儘快把 Parallels Desktop 5.0 升級版啟動序號電郵給你。

在 2009 年 10 月 1 日以前購買 Parallels Desktop 4.0 的客戶,可在 2009 年 12 月 31 日前以特價 HK$320 購買 Parallels Desktop 5.0 升級版啟動序號。歡迎帶同「現有啟動序號」親自到 Mactivity 補購。

全新 Parallels Desktop 5.0 版本:

若你從來沒有用過 Parallels Desktop,全新版 Parallels Desktop 5.0 會是你的最佳選擇。全新版的 Parallels Desktop 5.0 預算於 2009 年 12 月份開始發售,只設 Bulk Pack 及 Retail Pack 版本兩種選擇,零售價分別為 HK$499 及 HK$630,歡迎大家到時上來 Mactivity 購買。

順道解釋一下,Bulk Pack 是指內含「安裝指南」、「安裝安碟」及「啟動序號」的套件,適合私人用戶;Retail Pack 除了包含 Bulk Pack 的一齊內容,更包含「精美說明書」及「零售版彩盒」,適合要經常翻閱說明書及需要公開展示軟件包裝盒的公司用戶。

過渡期版本:

自 2009 年年中開始,Parallels 推出了一種很環保的 Parallels Desktop 4.0 Slim Pack,省去一切華麗包裝,只含「安裝安碟」及「啟動序號」,內附「成龍都讚好」的 Kaspersky 防毒軟件一年使用權,並以最抵價 HK$399 發售。Mactivity 現尚餘少量 Parallels Desktop 4.0 Slim Pack 的「貨尾」,並已由代理換上了全新的 Parallels Desktop 5.0 升級版啟動序號。為節省下載 Parallels Desktop 5.0 的時間及工序,你更可攜同 USB 手指或硬碟,到 Mactivity 抄取最新版本的安裝程式。

若你想以最便宜的價錢享受 64-bits Snow Leopard 及 64-bits Windows 7 的威力,請把握最後機會,親臨 Mactivity 參觀最新示範及購買。

P.S. Mactivity 只接受現金付款,請先預備。

2009/11/12

我買了一隻羊


大家有沒有留意,「麥客見聞 Activity @ Mactivity」(即是這個網誌)右面一直放了些官方廣告的連結?過去幾個月,有不少網友透過這些連結,購買了各式產品。前陣子終於收到有關公司寄出的第一筆廣告佣金。

因為這些廣告佣金,都是各位網友間接捐出。所以我決定在這些「不勞而獲」的款項中,捐出部份作慈善用途。

於是,我透過樂施會的「樂施有禮」計劃,買了一隻羊,送到甘肅的貧困家庭。

謝謝大家。特別是來自梳打埠的關老闆,四條粗壯的羊腿大概都是你捐出的。

P.S. 本人自 2008 年起成為樂施之友

2009/11/05

Magic Mouse 試玩


相信不少朋友已玩過新的 Magic Mouse

對我來說,一隻 Mouse,只要有「左 Click 右 Click 加個轆」就很足夠了,現在左 Click 右 Click 不變,但轆卻變了一塊 Touch Pad。

以往在 MacBook Pro 上,我也很少用 Multi Touch 那些花巧的「手勢」。在手提電腦的 Touch Pad 上玩「手勢」已不容易,在輕盈的 Magic Mouse 上玩「手勢」則更難,因為我要先用 2 隻手指將 Magic Mouse 位置固定,再用另外 2 隻手指玩「手勢」。其實我很懷疑,長期使用這些「手勢」,會更容易產生職業病。
提醒一下心急的用家,Magic Mouse 要求是 Mac OS X 10.5.8 Leopard 或以上。若你仍是使用 Mac OS X 10.4 Tiger 的話,先要將系統升級。

另外,要在「系統偏好設定」內偵測到 Magic Mouse,你先要將 Magic Mouse 跟 Mac 做藍牙配對,再利用「軟體更新」下載 Wireless Mouse Software Update。你也可在這裡下載 10.5 LeopardSnow Leopard 10.6 適用的更新檔案。

至於我,日常仍是用 Logitech 無限晶貂 LX5,平、靚、正!