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2009/10/28

PPS 繳費靈不太靈

最近不少使用 Mac OS X 10.5 的用家向 Mactivity 查詢,說他們慣常使用的「PPS 繳費靈」服務忽然出現問題,不能順利登入。但 Mac OS X 10.6 的用家則沒受影響。

「PPS 繳費靈」網站顯示它們在 2009 年 10 月 15 日更新了系統要求,看來是系統更新的後遺症。雖然網頁中有針對不能登入的情形作出指導及解決方法(甚至包括 Mac OS X),但照著辦仍不能解決。看來有關方面的測試仍未十分全面,而且指示中的錯漏不少,例如「Java 偏好設定」已被放置在「工具程式」而不是「應用程式」。

在網上找到不少似是而非的解決方法,最後親身證實了有一個是可行的,跟大家分享。

1. 透過「軟體更新」,下載最新版本的 Mac OS X 10.5.8Java Update 5

2. 到「應用程式」>「工具程式」下,開啟「終端機」。
輸入 cd ~/Library/Caches/Java/
再輸入 echo "deployment.security.TLSv1=true" >> deployment.properties

3. 重新啟動 Safari,現在可以順利進入「PPS 繳費靈」了。

2009/10/24

再度重遇 PageMaker


Mac OS X 10.6 Snow Leopard 已是 Mac OS X 的第 6 個版本 ,想不到我仍然有機會在 Snow Leopard 上安裝 Mac OS 9,這個 Steve Jobs 在 2002 年親自宣佈「死亡」的操作系統。

經過多年的演變,Mac OS X 實在比 Mac OS 9 先進太多了,仍然要安裝 Mac OS 9 的原因不會很多,我相信 PageMaker 一定會是其中的一個。最近 Mactivity 就應一個客戶要求,在 Snow Leopard 上安裝 PageMaker,好讓他能在新近購買的 Mac 上開啟 PageMaker 文件。

由 PageMaker 到 InDesign 的路,真的是那麼難走嗎?

2009/10/23

MacBook 大不同


同樣是白色的 MacBook,若不計算一瞬即逝的鋁合金 MacBook,原來已經來到第八代,不妨趁機回顧一下。

第一代 (5/2006):Core Duo 1.83/2.0,一切 MacBook 故事的開始。
第二代 (11/2006):Core 2 Duo 1.83/2.0,CPU 由 Core Duo 升級到 Core 2 Duo。
第三代 (5/2007):Core 2 Duo 2.0/2.16,速度上的輕微升級。
第四代 (11/2007):Core 2 Duo 2.0/2.2,緊貼 Leopard 的推出,圖像晶片也由 GMA 950 升級到 X3100。
第五代 (2/2008):Core 2 Duo 2.1/2.4,速度上的輕微升級。
第六代 (1/2009):Core 2 Duo 2.0,圖像晶片由 X3100 升級到 Nvidia 9400M,只餘下白色 MacBook,黑色 MacBook 從此不見了。
第七代 (5/2009):Core 2 Duo 2.13,速度上的輕微升級,記憶體由 DDR2/667 升級到 DDR2/800。

來到了第八代白色 MacBook,改變比以前多了很多,真的可以算是「全新」MacBook。

CPU
Core 2 Duo 2.13GHz 升級到 2.26GHz,速度跟入門級 13" MacBook Pro 看齊。

外觀
改用全新的一體化塑料外殼,除質料不同外,設計跟 MacBook Pro 看齊。因用料不同,應該不會再有「變色」的問題。

重量
由 5 磅減至 4.7 磅,重量跟 4.5 磅的 13" MacBook Pro 接近,只是相差 0.2 磅。

記憶體
由 DDR2/800 升級到 DDR3/1066,規格跟 MacBook Pro 看齊,雖然官方說只可升級到 4GB,但有報告說一樣可以插上 8GB,有待證實。

顯示屏
改用更光亮及更環保的 LED 技術,跟 MacBook Pro 看齊。香港人最近一定十分了解甚麼是 LED 技術,特別是以 LED 製成的燈膽。

TrackPad
升級到 Multi-Touch TrackPad,支援「手寫中文」,跟 MacBook Pro 看齊。對很多不懂中文輸入法的朋友十分有幫肋。

電池
改為內置電池,每次充電可使用 7 小時,跟 MacBook Pro 看齊。

增強接口
屏幕介面由 miniDVI 升級到 miniDisplayPort,跟 MacBook Pro 看齊。

刪減接口
刪減了 FireWire 400、聲音輸入輸出接口二合為一。

總括而言,白色 MacBook 跟鋁合金入門級 13" MacBook Pro 有很多相似的地方,除了外觀上的明顯分別外,MacBook Pro 只是多了一個 FireWire 800 接口及一個內置 SD 讀咭機,但兩者的價錢卻相差 HK$1,500,你會選擇那一款呢?

哦,忘了一點,定價 HK$7,788 的 MacBook 硬碟容量是 250G,而定價 HK$9,288 的入門級 13" MacBook Pro 硬碟容量是......160G。

MacBook B 006 300x250

2009/10/21

新 iMac 點滴


Apple 不負眾望,於昨天推出了全新的 iMac 系列,加上小改版的 Mac mini 及換上新一體化外殼的 MacBook,馬上燃起很多 Mac 用家的買機慾望。

今次先談一下作出最大改變的 iMac

超大顯示
27" 的型號,解像度達到 2560 x 1440。究竟 2560 x 1440 有多大呢?13" MacBook 的解像度是 1280 x 800,那麼 27" iMac 的解像度大約是四部 MacBook 加起來的總和。夠誇張了吧?用它所有面積來顯示 Spreadsheet 數字的話,一定會頭暈。

視訊輸入
27" 的型號規格上寫著「支持外部 DisplayPort 來源設備的輸入」。意味著加上合適的「轉換器」,你可以把 27" iMac 接上你的 PS3、XBOX360、甚至 Blu-Ray 播放器。至於「轉換器」的詳情則未有公佈。留意,這功能只適用於 27" 型號。

一核四心
27" 高階型號可選配一核四心的 Quad Core 處理器。有朋友會問,一核兩心的 Core 2 Duo 3.06GHz 及一核四心的 Quad Core 2.66GHz,究竟那一部電腦會快一些呢?究竟 iMac 快還是 Mac Pro 快?這都很難說,但我相信幾星期後必定有很多用家報告。但請勿告訴我,你打算用 Quad Core 2.66GHz 的 iMac 來處理「一般文書」的工作。

四條擴充槽
以往的 iMac 只配有兩條記憶體擴充槽,技術上雖說最多可以插上 8GB 記憶體,但 4GB 的記憶體模組實在太貴,要插上 8GB(4GBx2) 的記憶體要額外多付差不多 HK$8,000。現在只要插上四條 2GB 記憶體模組(不用 HK$1,600),就可以同樣得到 8GB(2GBx4)的效果,對要求大量記憶體來工作的朋友,真的是一個福音。當然,你也可以花 HK$10,000 升級到 16GB 的極限。

無線勝有線
Apple 今次把較為昂貴的無線滑鼠及無線鍵盤作為新 iMac 的標準配件,但並不是所有環境都適合使用無線設備(包括學校或 Mactivity 這類半開放地方),所以 Apple 容許你在購機是指定選擇有線滑鼠及鍵盤(有數字鍵或沒有數字鍵),而且「不用額外付費」。若你把滑鼠及鍵盤都「降級」做有線版本,你會蝕了 HK$296。

發發聲好意頭
有朋友說香港的 Apple 換了主管,我十分相信,而且深信一定是換上了一位中國人。你看,現在的價目表,全都是「發發聲」,跟 Mactivity 的定價作風不謀而合。我可以肯定,Mac Pro 下一次的定價,一定會由現在的 HK$19,900 變為 HK$19,888。

iMac B 007 300x250

2009/10/19

設定電郵軟件

記得早前有朋友問我,他是使用網頁版的 Gmail 來收發電郵的。但當他每次按下一些電郵連結時,Mac OS X 都會自動替他打開 Apple Mail,有沒有方法在按下電郵連結後會自動連到 Gmail 網頁的呢?

記得那一次因為時間太匆忙,所以即時答了一個「不」字,但最近卻發現原來有一個小軟件 Webmailer 可以幫助用戶解決這個問題。

首先到 Webmailer 的主頁,下載 Webmailer 1.0 程式。
(可能是技術問題,我選擇到 Mirrors 網站直接下載。)

安裝 Webmailer 後,「系統偏好設定」會多了一個叫 Webmailer 的功能。

在清單中選擇你喜愛的電郵供應選,例如 Gmail,再按右下角的 Choose。

先確認你在 Gmail 中選擇了「保持登入狀態」,否則你每次也要輸入使用者名稱及密碼等資料。

到訪一個有電郵連結的網頁,例如 Mactivity 的聯絡網頁,再按下電郵的連結。

成功進入 Gmail 的「撰寫郵件」網頁,可以跟 Apple Mail 說再見了!

2009/10/17

聽 Podcast 改懶音

最近的星期日晚上,香港兩個電視台都在播歌唱比賽真人 Show。

在「超級巨聲」中,我較為喜歡王嘉儀何紫慧鄧小巧三位(排名不分先後),希望她們都可以更上一層樓。我也希望真正的超級巨聲林憶蓮小姐會抽空,當一晚評判及表演嘉賓,好讓大家開一開眼界。TVB,請安排一下吧。

節目中,最多評判給參賽者的評語就是「說話有懶音」。我在香港接受了那麼多年的教育,從來沒有一科叫語言科或拼音科,也沒有老師教我怎樣分辨懶音。但我卻分辨得出,有些朋友說話特別清楚、特別好聽、也特別順耳,或許他們的說話就是不帶懶音了?

那麼,甚麼是懶音?跟 Apple 又有甚麼關係?

原來「香港電台 RTHK」已把很多過去的節目製作成 Podcast,只要利用 iTunes 就可以輕易把節目下載到電腦或 iPod 中收聽。香港電台在 2008 年就曾經製作過一個叫「懶音逐個捉」的節目,共有三十集,相信這個短短的節目可以解答我以上的疑問。

因為香港的 iTunes Store 沒有 Podcast 內容 (!),你首先要到 iTunes Store 選擇地區,按一下右下角的香港區旗。

最好還是選擇內容最豐富的美國 United States iTunes Store。

在右上角的搜尋圈內輸入「RTHK」,就可以找到所有由香港電台製作的 Podcast,選擇「懶音逐個捉」或其它你喜愛的 Podcast。

按一下「SUBSCRIBE」

你已成功訂閱了「懶音逐個捉」的 Podcast,現在可按個人喜好下載全部或部份節目。

如果你訂閱的 Podcast 仍然「在生」(即是仍在繼續製作及更新中),你可以在「設定」中指定相隔多久才檢查新的節目片段。以後新的節目片段,就會按指示自動加到你的 iTunes 內。

聽完「懶音逐個捉」後才知,要準確地唸出「你你我我男男女女」真的不容易!

2009/10/16

Mac 天書 10.6 版


Mac OS X 10.5 Leopard 及 10.6 Snow Leopard 的出版日期相隔了差不多兩年。兩年前 Mactivity 向大家介紹了 The Missing Manual Mac Leopard Edition,反應十分熱烈。隨著 Snow Leopard 的面世,「大寶哥」David Pogue 的最新著作 The Missing Manual Mac Snow Leopard Edition 也在今天火速抵達 Mactivity。

想第一時間擁有這本天書的朋友,歡迎親臨 Mactivity 購買,定價 HK$298。首批只有 20 本,售完即止。提醒大家,我們只設現金付款。

2009/10/11

蘋果惹的禍?


相信不少習慣 DIY 的朋友,都有留意到最近有關記憶體價格的變動。

由今年第二季開始,記憶體價格持續向上,至今未有下調跡象。Mactivity 選用的其中一款 Mac 專用記憶體,近日的來貨價更比年初上漲了 100%,升幅可謂十分驚人。

除了人為的炒賣因素之外,供求也是其中一個重要原因。據 DigiTimes 網站報導,我們親愛的 Apple 公司就是導致記憶體檟格上漲的原兇之一。因為 Apple 生產的 iPhoneiPod 都大量使用了記憶體芯片,而它們實在是太好賣,竟然導致全球記憶體芯片供不應求,價格就因此上漲。

據 DRAMeXchange 預計,記憶體價格會在 2010 年第一季開始回落。可惜「好景不常」,隨著 SmartPhone 銷量的上升,記憶體供應又會在 2010 年第三季開始變得失衡、價格再次上升。

如果 Apple 真的在 2010 年第一季推出甚麼 iPad 產品,而又沒有更多公司增加記憶體產量的話,相信記憶體價格真的很難回落。