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2009/06/19

應否更新?


新的 MacBook Pro 系列出來了,更快、更抵是必然的,加上最近的「開學特惠」(Back to School) ,「買蘋果電腦上大學,可免費獲贈 iPod Touch」。無論你有沒有 MacBook,都想更新吧?

今次想說的是另一種更新,就是「軟體更新」。不少朋友都會問我,若遇到「軟體更新」時,應否按下「安裝」呢?

首先,我們要了解甚麼是「軟體更新」。

1. 新增功能
Apple 是一間很負責任的公司,你買了一台 Mac 後,不會就將你置之不理。Apple 會不斷觀察用戶意見,然後將一些新的功能加進 Mac OS X。新加入的功能可能是很細微的、也可能是很明顯的;你可能會用得上、也可能永遠也用不上。其實在「軟體更新」內的大部份更新,都有詳細的解說,你可以先慢慢閱讀。

2. 修補錯漏
很多軟件都會有臭虫 (Bug),可能是編寫軟件程序員的疏忽、也可能是當初預計不到的原因。只要有用戶舉報、或 Apple 發現這些臭虫,都會作出修正,而修正後的版本,就是透過「軟體更新」來發佈。當有朋友向我查詢電腦的任何不正常反應,我第一個回應,通常就是「是否已更新了軟件?」因為解決方法可能已在這裡,關鍵是你是否已安裝這些更新程式。

3. 安全漏洞
Mac OS X 是一個很穩定及很安全的系統,但卻不是完全安全及沒有任何保安漏洞。保安專家不時會發現 Mac OS X 上各類保安漏洞,讓駭客有機會入侵電腦。經 Apple 分析及修正後,新的保安更新程式就會透過「軟體更新」來發佈。若你想電腦經常保持最安全的狀態,更應多加留意這類更新。

好了,看來「軟體更新」是有百利而無一害?可惜電腦行業也有一句名言:「If it ain't broke, don't fix it」。每一次的「軟體更新」雖然解決了一些老問題,也有可能會帶出另一些新問題;原來的問題可能不會對你造成困擾,但更新後引發出的問題卻可能令你後悔不已。

那麼要不要無條件地接受這些免費的「軟體更新」呢?

1. 如果你只是一般用戶
應該沒有大問題,因為每一個更新程式,其實都是經過 Apple 嚴格測試,對大多數「典型」用戶應該沒有太大的負面影響。即使有些微的影響,就安心等待下一個修正程式吧!Google CEO 也說過,人生除了電腦之外,還有很多其它的事可幹,關閉你的電腦吧!

2. 如果你是一名靠 Mac 來工作、賺錢的用戶
我會勸你先「等一等」才升級。假如升級令你不能打印出要交給客人的急件、或令你接駁高速硬碟的介面咭失效,對你或你公司所造成的經濟損失可能是天文數字。你總不能停工數日甚至數星期,等待 Apple 推出下一個修正程式吧?

讓世界上其他的用戶先當「白老鼠」,等待有關更新發佈一至兩個星期後,再打探一下其它行家或 Mac 友的意見,那就萬無一失了。

2009/06/11

無痛捐款


首先要澄清,可能因為 Mactivity 每天只在下午開放,很多朋友都以為 Mactivity 是我的「兼職」、是我的「興趣」,上午嘛,一定還有另一份更好搵的「正職」。其實我只有一份工作,就是打理 Mactivity,而我的工作時間也真的不是每天 6 小時那麼優悠。

有工作,自然要報稅。相信大家都收到報稅表,甚至已填寫好及遞交了。跟往年有點不同,今年在填寫報稅表時,在「認可慈善捐款」可以填上一些數目。

多謝各位朋友支持,Mactivity 帶給我穩定的收入。於是,我在 2008 年成為「樂施之友」,每月捐款給香港樂施會;在 2009 年又加碼,每月捐款給世界宣明會

開始捐款給「樂施會」時,經濟一片大好,當然沒有感到甚麼壓力;到今年初打算捐款給「宣明會」時,也有考慮過金融海嘯對自己經濟帶來的影響,是否應該先把錢儲下來呢?剛巧訂閱了數年的「收費電視」到期續約,由於數碼電視廣播帶來免費的 24 小時新聞節目,便決定終止「收費電視」,把省下來的月費作為慈善捐款。

家中的寬頻服務合約在年底到期,最近看到不同的網絡供應商均有減價的趨勢,不知道新合約能為我每月能省下多少?希望來年可以把省下的錢放到更有意義的用途上。

如果你在不同項目上,也意外地省下了一些金錢,不妨考慮像我一樣,將省下的金錢來協助其它需要幫忙的人。

2009/06/10

鍵盤上的 Fn 鍵


如果你是 MacBook 及各種 Apple「短身」鍵盤用家,因為欠缺了「長身」鍵盤上的特殊鍵,例如 Del 鍵(向右刪除),你會發現鍵盤左下角會多了一個 Fn 鍵。配合不同的按鍵,可以有不同的效果,例如按 Fn+Delete(向左刪除),就可以得到 Del 鍵的效果。

最近有位朋友買了 Apple 無線鍵盤,卻發現鍵盤最上方的功能鍵(Function Key)不能正常操作,例如控制畫面光暗、聲音大小等,沒有任何反應。

原來在「系統偏好設定」>「鍵盤與滑鼠」內,你可以決定怎樣配合 Fn 鍵來控制這些功能鍵。在未點選「使用所有 F1、F2 等按鍵作為標準功能鍵」前,直接按 F1/F2 就可以控制畫面光暗了;若你點選了這個功能,要控制畫面光暗就要按 Fn+F1 及 Fn+F2 了。

2009/06/09

重溫:十四天價格保障


昨天晚上,Apple 一口氣更新了很多產品。不少朋友會問:「我上星期才買了的 MacBook,新的 MacBook 更平更快,除了認命之外,我可以怎麼辦?」

原來差不多 2 年前,我也寫過一篇同類的文章。不過有關細則作出了少量更改,加入了不適用的情況 (except promotional / special / discount / refurbished products)。

如果你是正正經經用正價購買的話,大有可能得到「回水」;假如你是用開學特惠價購買的話,算不算 promotional / special / discount 呢?不要問我,請直接打電話給 Apple 查詢吧(800-908-988)。